dances with wolves

  • John Oliver haalt uit naar de Hollywood white washing

    Pin it!

    Dit weekend zijn de uitreikingen van de Oscars, en zoals jullie ondertussen wel weten zijn The Academy Awards de enige awards van enig belang. Nobody cares or remembers de winnaars van de Bafta's of de Golden Globes! Iedereen herinnert zich nog vaag de Oscar winnende films en de Oscar-winnende acteurs. Mensen weten zelfs dat Leonardo DiCaprio nog altijd heeft Oscar heeft gewonnen voor Beste Acteur. Maar dit jaar vallen de Oscar vooral op door hun #OscarsSoWhite, een serieuze overreactie die uiteindelijk grappig begint te worden en een ware nest van heethoofden vergezeld aan beide kanten van het spectrum. Twitter er maar op los, ik beloof jullie een bloemlezing van hilariteiten. Deze post is dus in geen geval een pleidooi voor of tegen het systeem, maar er niet de spot mee drijven zou een zonde zijn.

    John Oliver, de ex-reporter van de Daily Show onder Jon Stewart, heeft in zijn Last Week Tonight de white washing trend aangepakt in Hollywood. Het is een grappig filmpje geworden in de stijl van Cinema Sins! Je kunt niet ontkennen dat het opvallend is dat we nu al met zekerheid kunnen zeggen dat de 4 Oscars voor de acterende rollen zullen gaan naar blanke acteurs van de 20 genomineerden. Maar wat John met dat "How is this still a thing?" filmpje heeft blootgelegd is dat het niet alleen de Oscars zijn, maar gewoon Hollywood die zich misschien voor een stuk moet emanciperen. Het meest pijnlijke is dat er voldoende films waren met niet-blanke acteurs en geregisseerd door niet-blanke regisseurs die zeker een nominatie verdienden. Ook al konden de Oscars 10 films nomineren als beste films, werden er maar 8 weerhouden. Is het verdiend of niet, dat laat ik geheel in het midden. Ik denk zelfs niet dat er een agenda is, maar ja, als je alles op een rijtje zet begint het wel grappig te worden.

    whitewashing_pic01.jpgwhitewashing_pic02.jpg

    Voor mensen die de #OscarsSoWhite een beetje hebben gevolgd zal het filmpje niet veel nieuws vertellen, maar voor zij die er nog niet vertrouwd mee zijn is dat een mooie samenvatting van wat er scheef getrokken is in Hollywood. Het mooiste en meest recente voorbeeld is uiteraard Exodus: Gods and Kings (2014). Je hebt filmmakers die alles zo authentiek mogelijk willen houden, maar gingen dan allemaal blanke acteurs opstellen. De casting van John Turturro als Seti wringt aan alle kanten. Ook de Amerikanen Sigourney Weaver en Aaron Paul of de Australiër Ben Mendelsohn maken een verdienstelijke beurt maar passen gewoon niet in het plaatje. En uiteraard kon de getypecaste Ben Kingsley niet ontbreken. Het was bespottelijk. Ridley Scott flatterde dan met zijn reactie: "Gods and Kings couldn’t have gotten the budget it needed if he’d cast 'Mohammad so-and-so from such-and-such' as his lead actor." En de reactie was meteen boenk erop: Yeah, you needed the white-hot star power of whoever the fuck this guy is - verwijzend naar de vrij onbekende Joel Edgerton.

    whitewashing_pic03.jpg

    Maar ook het publiek heeft door jarenlang Hollywood brainwashing ook zoiets van: "Hmm, een zwarte acteur als lead in Star Wars." Jullie hadden de forums moeten lezen, het was om beschaamd van te worden. Of nog maar de commotie rond een mogelijke zwarte James Bond acteur. Een zwarte James Bond vind ik zelf wat bespottelijk, want dan is het duidelijk dat je een sociale agenda naar voor wil schuiven. Neem gewoon de beste acteur voor de rol en het ras speelt op zich niet zo'n grote rol. Om nog maar al die films over minoriteiten in de maatschappij die verdoken zijn achter de rug van een blanke acteur (cf. The Last Samurai, Dances With Wolves, ...).

    Bekijk het fragment in onderstaand YouTube filmpje. Het is misschien niet het beste filmpje die hij al gemaakt heeft - daarvoor haspelt hij eigenlijk naar het einde toe heel veel zaken door mekaar. Twitter staat ondertussen een beetje in vuur en vlam omwille van dat artikel, maar ik heb zelfs de indruk niet dat John Oliver hier een onrecht wil aankaarten dan gewoon een beetje de draak wil steken met Hollywood. Het grootste probleem is niet zozeer de white washing in Hollywood - zij steken nog altijd heel veel middelen in projecten met bijvoorbeeld zwarte acteurs - maar misschien wel het feit dat buitenlandse cinema geen kans maakt tegen Hollywoodfilms. Maar dat is een compleet andere discussie. Laat me weten wat jullie erover denken in de commentaren.

     

    *** John Oliver Goes After Hollywood Amidst #OscarsSoWhite Controversy ***

  • Avatar (2009) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Om de nieuwe film van James Titanic Cameron was heel veel te doen. De man heeft een indrukwekkend palmares, vooral dan wat betreft de hopen dollars die zijn films kosten en opbrengen. De overtreffende trap, zo werd Avatar (2009) aangekondigd.

    avatar_2009_blu-ray.jpg

    Mijn aanvankelijke interesse voor de film ebde weg naar mate ik meer hoorde over het succes in de zalen en het verhaaltje. Tot mijn ma liet vallen tussen de soep en de patatten door dat ze met enkele vriendinnen naar Avatar wou gaan zien. Ik zei, maar moetie, dat is geen film voor u hoor. Toettoet, zei ze vastberaden, jawel, want X heeft 'm gezien en ze vond hem heel mooi, en Y van Z heeft 'm ook gezien en die vond 'm ook heel goed, ik ga dat ook goed vinden. Haar "naar welke zever kijk jij nu weer" - uitspraak wanneer ik naar dingen als Star Wars of X-men zat te kijken indachtig, zou ik het dan toch maar aan haar oordeel overlaten.

    Ik herinnerde me het bijna versleten filmticket in mijn portefeuille en vervoegde het gezelschap. Aan de kassa van de Kinepolis Kortrijk moest ik het woord voeren. Vier tickets. Het ticket van mijn ma bleek ongeldig. Hoewel tot op deze dag geldig aldus het ticket zelf. Maar niet in het weekend. Een verloren ticket. Weer winst voor Kinepolis, want wat is het nu tickets uit te geven die niet in het weekend geldig zijn? Wat is het nu een ticket te weigeren dat al betaald geweest is? Maar goed, mijn ma betaalde de 17 euro opleg voor de 4 tickets, o ja, want zo'n 3D film kost een fortuin ondertussen. We begaven ons naar onze plaats, die helaas bezet was door enkele jongeren. Ik vroeg of zij een nummer hadden. ja, antwoordden ze, maar die mensen daar zitten op onze plaats. Maar jullie zitten op onze plaats, ge moet jullie plaats niet laten afpakken hé, zei ik iets luider dan nodig was, opdat de starende pater familias met zijn chipsvretende kroost zou horen dat hij zich daar midden in de rij op die jongeren hun plaats had gezet. Onbeschaamd bleef 'm kijken, terwijl ik verder ging en de tieners suggereerde om toch hun eigen plaats op te eisen. Wat ze niet durfden en terwijl ze zich beleefd excuseerden, verhuisden ze naar de rij erboven.

    Terug naar de film. Het verhaaltje is dunnetjes een Dances with Wolves anno 2154 gecombineerd met The New World (2005) en alle huidige historische en actuele context tezamen. Daarover hoef ik niet meer uit te wijden. Goed en kwaad is zwart-wit. Zet u erover en laat u eens meeslepen tussen het popcorn gesmek door in een letterlijk fantastische wereld die Cameron en zijn team creëerde op de planeet Pandora. Schitterende decors, prachtige fauna en flora. Adembenemend. Monden gingen in het verleden al open bij de kunstmatige maar overdonderende wereld van jurassic park, maar het kan blijkbaar altijd beter.

    Korte inhoud: Jake Sully (Sam Worthington) is een verlamde oorlogsveteraan in de toekomst, die met enkele anderen naar de maan Pandora wordt gebracht. De mensheid wil daar waardevolle grondstoffen uit de grond halen. Deze planeet wordt echter bewoond door de Na'vi, een mens-achtig ras met hun eigen taal en cultuur. De Na'vi doen er alles aan zich te beschermen tegen de mensen. Sully raakt betrokken bij hun vrijheidsstrijd, en wordt ook verliefd op één van hen...

    De ideeën, de vondsten, zitten erg knap en heel natuurlijk in mekaar. Dat onze helden af en toe het voor de hand liggende heldendom met overgave en slechts lichte moeite opeisen, nemen we er graag bij. De film is nu eenmaal ook gericht op kinderen, al betwiste mijn gezelschap dat achteraf. Over de animaties zelf geen slecht woord, de Na'Vi bewegen dan wel iets houteriger dan mensen, het is de lange blauwe slungels vergeven. Emoties, blikken, bewegingen en actiescènes overtuigen. Je beschouwt hen echt als levende personages. Geen kijker die denkt: wat is me dat voor vreemde poppenkast. Zouden we verliefd kunnen worden op een alien? De Kelly Family alvast jaren geleden wel. Al zien de ET's van Cameron er gelukkig iets aantrekkelijker uit. But still... Het Hollywoodiaanse sausje smaakt me wel af en toe te zoet.

    Hoewel je weet wat er gaat komen, je bent toch geboeid door wat zich op het scherm afspeelt, en al heb ik soms moeite of de subjectieve indruk dat 3D inboet aan scherpte, het blijft een leuk en bij wijlen erg spectaculair en spannend verhaal. De slotscènes met de grote confrontatie zijn alvast heel knap in beeld gebracht en hence, het voordeel denk ik van 3D. Ideetje om Star Wars in 3D te herwerken? Anyone?

    Entertainment liefhebbers, sci-fi-fanaten, haast u naar Kinepolis en zet die 3D-bril op je neus, die minder goed gereinigd is, wederom aldus mijn gezelschap, dan ze in het aankondigingfilmpje beweren.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 19 februari 2010

     

    *** Avatar trailer ***

  • Viggo Mortensen in Dances with Wolves 2

    Pin it!

    Ik heb 6 maanden geleden een post gewijd aan een mogelijke sequel op de award-winnende film Dances With Wolves (1990) van Kevin Costner. Ondertussen heet Costner zich voornamelijk bezig gehouden met het uitbrengen van buitengewone stinkers zoals Waterworld of The Postman. Misschien had een terugkeer naar de wereld van de indianen hem opnieuw kunnen bezielen? Maar de verrassing was groot toen Costner weigerde om de rol van Lt. John J. Dunbar opnieuw te vertolken.

    Dances 01Dances 02
    © Majestic Films International

    Dus wie zal zich voor de wolven werpen als Kevin Costner de dans is ontsprongen? Naar verluidt zou de sequel The Holy Road (2009) zijn pijlen hebben gericht op acteur Viggo Mortensen. Het zijn de mensen van MovieHole die met het nieuws komen:

    Director Simon Wincer (The Man From Snowy River, Free Willy) is on the search for a new Dances with Wolves and the name we’ve heard that’s the favourite to play the role right now is Viggo Mortensen. If Mortensen can stand pulling himself away from David Cronenberg for a couple of months, the role might do him so good. I think he’d be rather super in it, too.

    Dances 03Dances 04
    © Majestic Films International

    Ik blijf bij mijn mening dat ik het vrij onzinnig vind om te praten over een sequel zonder de steun van Kevin Costner, als regisseur en/of acteur. Zonder hem hoef je wat mij betreft niet te praten van een sequel. Noem de film The Holy Road maar spreek niet van een sequel! Dit komt slechts neer op een gratuite hoop om geld te slaan uit het succes van een vorige film en het verleden heeft aangetoond dat een sequel zonder de oorspronkelijke cast meestal teleurstellende gevolgen heeft (cf. Road House 2). Komt daar nog bij dat de film in handen is van een tv-regisseur. Met alle respect voor die mensen, maar het blijven vakmensen, geen artiesten, en zelden komt daar iets goeds van.

    Toch blijft het vreemd dat Costner niet op het voorstel is in gegaan. Was de roman, waarop de film gebaseerd zal zijn, te mager? Waren de gesprekken met de tv-regisseur gespannen? Was zijn gage te bescheiden? Wie zal het zeggen? Maar één ding moet men toch stellen, ook al maakt Costner heel veel drek, hij blijft films maken en af en toe wel bijzonder knappe prenten (Open Range, Mr. Brooks, Thirteen Days). Dus zou je kunnen concluderen dat hij niet echt staat te wachten om sequels te maken. Vergeet dus ook maar Bodyguard 2.

    Dances 05Dances 06
    © Majestic Films International

    Volgens de eerste berichten zou de film het verhaal vertellen van Dunbar 7 jaar na de gebeurtenissen in Dances With Wolves. Dat Kevin Costner ondertussen 18 jaar ouder is zou in principe geen probleem moeten stellen, gezien Hollywood graag goochelt met leeftijden zonder dat het echt opvalt. Nu, bij mannen valt dat misschien minder op dan bij vrouwen. En de geruchten doen ook de ronde dat ook Mary McDonnell (Stands with a Fist ) gecontacteerd werd en zij is ondertussen 56. Ik zie haar niet meteen de rol vertolken van een vrouw van 35.

    De Highlander-sequels hebben bewezen dat ze het origineel serieus kunnen toetakelen. Ik hoop dat deze tv-regisseur niet hetzelfde zal doen met dit meesterwerkje. “There should only be one.” Wat denken jullie over een mogelijke sequel.

    ***Related Posts***
    11/11/2007: Dances with Wolves zonder Kevin Costner?
    11/02/2007: Kevin Costner is Mr. Brooks
    02/08/2006: The Guardian is Windkracht 10²
    08/08/2005: Bodyguard 2 met Jessica Simpson?
    09/02/2005: Keert Costner terug als Prince of Thieves?

  • Dances with Wolves 2 zonder Kevin Costner?

    Pin it!

    Na 17 jaar komt er misschien een vervolg op Kevin Costner Oscarhit Dances with Wolves (1990). De film was niet alleen een wereldwijde hit, ook won Kevin Costner met zijn regiedebuut een hele rits Oscars voor het drama over een luitenant tijdens de Amerikaanse burgeroorlog, die deserteerde en zich aansloot bij de Siouxs.

    Dances with Wolves poster

    Nu zou volgens Empire besloten zijn om een sequel te maken op Dances with Wolves, die de titel The Holy Road (2009) zal krijgen.

    Michael Blake, die de twee romans schreef waarop Costner Dances with Wolves baseerde en die destijds tevens het script schreef, zal ook het scenario voor The Holy Road schrijven. Simon Wincer is aangetrokken voor de regie. Eerder maakte Wincer flutfilmpjes zoals The Phantom (1996) en Crocodile Dundee In Los Angeles (2001), maar ook was hij verantwoordelijk voor de goed ontvangen tv-serie ”Into the West”, die door Steven Spielberg werd geproduceerd. Maar niet meteen cinematografische hoogstandjes tijdens zijn 36-jarige filmcarrière.

    De kans dat Kevin Costner terugkeert als luitenant Dunbar is klein, want Costner zou waarschijnlijk dan ook de regie willen doen en die gaat Wincer natuurlijk niet uit handen geven. The Holy Road pikt het verhaal van Dances with Wolves elf jaar later op. Dunbar is inmiddels getrouwd met een Sioux vrouw en helpt de Indianen in opstand te komen tegen de blanken, die door hun gebied een treinspoor willen aanleggen.

    Allemaal goed en wel, maar zonder Kevin Costner zie ik niet de noodzaak om te spreken van een sequel dan wel over een alleenstaand filmproject. Let’s face it, Costner was niet alleen de hoofdacteur die het personage interessant genoeg kon maken, maar heeft bovenop de film geregisseerd, en hem even willen passeren en toch willen steunen op het succes van de Oscar-film is gewoon misplaatst en getuigt van weinig respect voor de realisatie van de acteur/regisseur. Costner zou, gezien de synopsis, de rol perfect opnieuw kunnen vertolken. Het zou trouwens een betere sequel worden indien B-regisseur Wincer de regie zou overlaten aan zijn concurrent Costner. Als ze hiermee toch doorgaan zonder Costner zullen twee dingen gebeuren (1) de film zal nooit gemaakt worden of (2) de film zal nauwelijks 30 miljoen dollar halen aan de box-office en hiermee geef ik hen nog veel credit. Wie van jullie zou een vervolg op Dances with Wolves willen zien? Moet Kevin Costner hiervoor terugkeren?

    ***Related Posts***
    11/02/2007: Kevin Costner is Mr. Brooks
    02/08/2006: The Guardian met Costner en Ashton Kutcher
    08/08/2005: Costner misschien terug voor Bodyguard 2
    09/02/2005: Costner misschien terug als Prince of Thieves

  • Top 10 Most Overrated Movies

    Pin it!

    We zijn ondertussen gekomen bij onze derde BlogTalk, en dit keer gaan we een Top 10 samenstellen van de films die wij 'overgewaardeerd' vinden. De oscar-uitreikingen dragen bij dergelijke lijstjes vaak wel een steentje bij. Ik denk dan meteen aan een film zoals Titanic (1997). Maar we zullen ook eens kijken naar films die door critici als uitstekend worden bevonden en die wij eigenlijk geen fluit waard vinden. We verwachten dus verhitte smaak-discussies.

    De subjectiviteit van dergelijke lijstjes is dus groot, maar toch vind ik dat er zeker kan en moet gediscussieerd worden over smaken. Wie grijpt er wel eens niet naar de uitvlucht "smaken verschillen"? Maar bestaat er ook zoiets als "tekortschieten in smaak" of durven we dat niet onderkennen? Er zijn in ieder geval heel wat mensen met een uiterst conservatieve smaak of zelfs een compleet gebrek aan smaak of fantasie. Maar wat is smaak? Oscar Wilde zei het zelf treffend: "Mijn smaak is eenvoudig. Ik ben altijd tevreden met het beste."

    Maar laat het duidelijk zijn, dit is geen lijstje met de Top 10 slechtste films, maar wel de films die naar onze mening iets te hoog werden gewaardeerd. Films die net uit mijn lijstje zijn gevallen: Kill Bill part 2 en de Star Wars prequels.

    Top 10 Most Overrated Movies

    10. Crash (2004) Paul Haggis
    Een luidruchtige debuutfilm met veel geschreeuw en gehuil, die zomaar eventjes de Oscar voor Beste Film in ontvangst mocht nemen, maar die uiteindelijk bitter weinig te vertellen heeft. Nochtans is het de bedoeling om ons en links-liberaal geweten te schoppen. Niets op tegen, maar dan gaat hij toch moeten afkomen met iets anders dan platitudes over rassenhaat en klassendiscriminatie. Het volgt dezelfde formule met korte verhaallijnen als films als Traffic en Magnolia , maar waarbij die andere twee films iets treffender hun boodschap overbrengen.

    Crash

    09. Easy Rider (1969) Dennis Hopper
    Ik heb met heel veel moeite deze film in één ruk uitgekeken, en had toch al 14 ongedwongen en 6 gedwongen pogingen achter de rug. Maar misschien heb ik ook geen beetje voeling met de hippie cultuur. Ik weet het niet. Ik hield in ieder geval wel van de begin jaren ’70 en hou wel van Michelangelo Antonioni’s Zabrinskie Point. Het zal we de look and feel van die periode goed in kaart brengen, maar ik vind het allemaal serieus overroepen.

    easy rider

    08. Satyricon (1969) Federico Fellini
    Uit hetzelfde jaar van Easy Rider kwam ook Fellini met deze prent naar buiten. Ik hou heel veel van Fellini maar deze gehypte film is pure beeldmasturbatie en niets meer dan een montage van onsamenhangende sequenties met als enige doel plezier te beleven in nonsens.

     Satyricon

    07. Dances with Wolves (1990) Kevin Costner
    Eén van de grootste Oscar-vergissingen (en er zijn er een pak geweest) was deze film aan te duiden als Beste Film, boven Goodfellas van Martin Scorsese. Je zou in principe bijna alle films van Kevin Costner in deze lijst kunnen zetten, maar deze prent is toch wel een schoolvoorbeeld van een ‘overgewaardeerde film’. Het is een saaie western die meer dan 3 uur lang aansleept, en in al die tijd nauwelijks één memorabele scène weet uit te bouwen. Fotografisch ziet het er wel mooi en landelijk uit, maar inhoudelijk komt het voornamelijk neer op ‘Ta tanka tanka’- geleuter en dito danspasjes.

    Dances with Wolves

    06. Napoleon Dynamite (2004) Jared Hess
    Een echte hype in Amerika. Waarschijnlijk de ultieme foute film. Maar het soort film die je over een paar jaar compleet bent vergeten en je je afvraagt wat er uiteindelijk zo speciaal was aan die prent. De karakters zijn excentriek, en dat is mooi, maar in tegenstelling tot een Donnie Darko hebben ze verder niets van persoonlijkheid, laat staan ook maar iets zinnigs te vertellen.

     Napoleon Dynamite

    05. The 39 Steps (1935) Alfred Hitchcock
    Hitchcock is een ware bron van inspiratie, maar dit vind ik één van zijn meest teleurstellende films. Toch zit hij in verschillende favoriete lijstjes. Hitchcock was in die periode nog steeds op zoek naar zijn persoonlijke touch en is allesbehalve volmaakt (overacting, zwakke scene-opbouw, …)

     The 39 Steps

    04. Casablanca (1942) Michael Curtiz
    Vind ik niet beter of slechter dan die andere klassieke standaard Hollywood vehicels met Bogart. Maar wat is het met die hype rond Casablanca en die onnozele quotes in de stijl van “Here's looking at you kid" of "Play it again, Sam"… dan nog liever "I’ll be back".

     Casablanca

    03. Chicago (2002) Rob Marshall
    Het was meer dan 30 jaar gelden dat er nog eens een musical de Oscar won voor Beste film, en wat voor één. De film deed het nog behoorlijk goed aan de box-office, maar ik snap niet wie hier van kan genieten.

    chicago

    02. Lost in Translation (2003) Sofia Coppola
    Een film met heel veel Japanse clichés en een verhaal met dramatisch fletse personages die een relatie beginnen die al evenveel boeiend is als gras zien groeien. Maar de film kreeg veel bijval omwille van de naam van Sofia Coppola die met haar The Virgin Suicides veel indruk had gemaakt, Bill Murray kwam in the picture na zijn rol in The Royal Tenenbaums en Scarlett was de nieuwe babe. En zeggen dat deze film zelfs de oscar kreeg voor beste scenario. Priceless!

     Lost in Translation

    01. Eyes Wide Shut (1999) Stanley Kubrick
    Mocht Kubrick nog leven had hij met deze film de volle lading gekregen van de critici, maar uit respect voor de meester-regisseur werden even "de ogen wijd dichtgeknepen."

     Eyes Wide Shut

  • Costner terug als Prince of Thieves

    Pin it!

    De meningen liggen nogal uiteen wanneer er wordt gesproken over Kevin Costner. En dat is te begrijpen, gezien de man zowel in staat is van het beste (Dances with Wolves, JFK) als van het slechtste (Waterworld, The Postman). Toch straalt de man heel veel charisma uit op het witte doek en kijk ik eigenlijk wel altijd uit naar zijn volgende projecten, en dat zou wel eens een vervolg kunnen worden op Robin Hood: Prince of Thieves. En gezien de keuzes van zijn laatste films niet meteen een indruk hebben nagelaten is het begrijpelijk dat hij resoluut kiest voor een vaste entertainment waarde.

    Volgens het magazine Ananova wil hij een film maken over de personages die nu iets ouder zijn geworden. Costner:

    "I am a little older - I could take the whole story a stage further which is an idea I am working on at the moment."

    Het idee is niet helemaal nieuw want ik herinner me een film Robin and Marian uit 1976 over Robin op pre-pensioen. Waarom maken ze nu eens geen vervolg op The Untouchables met De Niro, Costner, Garcia en De Palma achter de camera?!? Uiteraard 100% fictie, maar ook 100% pure en onversneden cinema.