dan brown

  • Inferno (2016) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Na The Da Vinci Code (2006) en Angels & Demons (2009) was de vraag niet of maar wanneer de volgende film rond professor kunstgeschiedenis Robert Langdon in de bioscoopzalen zou verschijnen. Bleek het vierde boek ‘The Lost Symbol’ een te moeilijke productiegeschiedenis te hebben, dan schreef Dan Brown met Inferno weer een ouderwetse Langdon die na het tegenvallende Angels & Demons weer wat meer pit krijgt waardoor Inferno (2016) een actiefilm wordt die brengt wat hij belooft.

    inferno_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Robert Langdon (Tom Hanks) wordt wakker in een Italiaans ziekenhuis in Firenze. Hij weet niet wie hij is, laat staan waar hij is of wat er is gebeurd. Feit is wel dat Langdon iets moet weten aangezien hij verschillende keren ondervraagd wordt over wat er gebeurd is. Verpleegster Sienna Brooks (Felicity Jones) kan alleen vertellen dat Langdon beschoten is. Nadat een schietgrage Italiaanse agente bij Langdon op bezoek komt, neemt hij samen met Brooks de benen.

    De twee ontdekken dat de excentrieke miljardair Bernard Zobrist (Ben Foster) een gevaarlijk virus wil loslaten op de mensheid om het probleem van overbevolking op te lossen. Zobrist heeft een ondergrondse firma ingehuurd die zijn plan in werking zet wanneer hem iets overkomt. Langdon en Brooks zijn de enigen die het krankzinnige idee van Zobrist kunnen stoppen. Daarbij worden ze achterna gezeten door allerhande instanties en ongure types. Een race tegen de tijd begint.

    Waarom een succesformule veranderen als het werkt? Dat moet ook Columbia Pictures gedacht hebben voor dit derde deel in de filmreeks rond Robert Langdon. Naast Tom Hanks staat ook regisseur Ron Howard weer aan het roer. Langdon krijgt ook in Inferno het gezelschap van een bevallige jonge dame die hem bij staat om allerhande puzzels en codes in beroemde (kunst)geschiedenis te kraken. Deze keer staat het gelijknamige boek van de bekende kunstenaar Dante Alighieri centraal.

    En bleek Angels & Demons na het succes van The Da Vinci Code een tegenvaller, dan knoopt Inferno terug aan met het spannend speurwerk uit de eerste film. Inferno biedt een boeiende zoektocht om het plan van een meestercrimineel tijdig te stoppen. Hier en daar vervalt het scenario van ervaren rot David Koepp (Indiana Jones) in onwaarschijnlijkheden en toevalligheden maar als je hier niet te veel bij stil staat, zal je je niet vervelen.

    Tom Hanks kruipt weer in de rol van de geleerde professor Langdon, een autoriteit in het vakgebied van de symboliek. De ervaren professional Hanks kwijt zich uitstekend van zijn taak, maar soms overvalt je wel de vraag of Hanks niet te oud aan het worden is voor dergelijke actierollen. Jeugdig tegengewicht krijgt hij van de Britse Felicity Jones die na haar rol in Rogue One definitief aan het doorbreken lijkt.

    inferno_2016_blu-ray_pic03.jpginferno_2016_blu-ray_pic01.jpginferno_2016_blu-ray_pic02.jpg
    © 2016 Columbia Pictures Industries, Inc. and LSC Film Corporation. All Rights Reserved.

    Zoals gezegd mag je je niet al te veel focussen op het verhaal dat bol staat van de onwaarschijnlijkheden, toevalligheden en losse eindjes. Zo vraagt de figuur van Bertrand Zobrist alleen al één grote suspension of disbelief van de kijker. Jammer is ook dat hoewel het verhaal zich afspeelt in Firenze we weinig meekrijgen over de boeiende geschiedenis van deze stad. Hier had iets meer mee gedaan kunnen worden.

    Wat mij nog bijblijft na het lezen van het boek is de slotscène in de catacomben van een cultureel centrum. Ik heb me altijd afgevraagd hoe deze scène zich naar het witte doek zou vertalen en ik moet zeggen dat deze scène visueel helemaal is geworden hoe ik het me had voorgesteld. Op dat vlak stelt Inferno niet teleur en visueel is deze scène me zeker bijgebleven.

    Inferno is een film die aflevert wat hij belooft en waarvoor hij gemaakt is: spectaculaire actiescènes afgewisseld met boeiend denk- en speurwerk met een historische inslag. Niet meer maar ook niet minder. De dvd en blu ray van Inferno zijn inmiddels beschikbaar. Daarop verwijderde scènes en extra over o.a. regisseur Ron Howard en personages Robert Langdon, Sienna Brooks en Bertrand Zobrist.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 28 maart 2017

    ***Related Posts***
    28/12/2016: Top 10 Beste en Slechtste Films van 2016
    10/05/2016: Tom Hanks in Inferno
    06/01/2010: Top 10 Best & Worst Movies of 2009
    14/05/2009: Angels & Demons filmbespreking
    22/04/2009: Na Angels & Demons komt The Lost Symbol
    02/11/2008: Eerste beelden Angels & Demons
    18/01/2007: Na Angels & Demons komt The Lost Symbol
    22/04/2007: Top 10 box-office succes van 2006
    30/11/2006: Angels & Demons, The Da Vinci Code sequel
    18/05/2006: The Da Vinci Code filmbespreking
    17/12/2005: Eerste beelden The Da Vinci Code
    18/03/2005: Een promotiestunt van The Da Vinci Code?

     

    *** Inferno trailer ***

  • Tom Hanks redt de wereld van een plaag in Inferno trailer

    Pin it!

    Acteur Tom Hanks heeft zijn haar laten knippen voor zijn vertolking van Inferno (2016), het derde luik van de verhalen van Robert Langdon geschreven door Dan Brown (The Da Vinci Code, Angels & Demons).

    inferno_2016_poster.jpg

    Korte inhoud: In Inferno wordt Robert Langdon (Tom Hanks), hoogleraar kunstgeschiedenis en symboliek, wakker in een Italiaans hospitaal, waar hij aan geheugenverlies blijkt te lijden. Samen met zijn dokter, Sienna Brooks (Felicity Jones.), probeert hij zijn geheugen weer terug te halen. Er is wel haast bij aangezien er een psychopaat rondloopt die een wereldwijde plaag wil verspreiden. Ze worden ook achterna gezeten door een dodelijke assassin genaamd Vayentha (Ana Ularu).

    De regie van de film is voor een derde maal in handen van Ron Howard. Net zoals bij Angels & Demons werd het script geschreven door David Koepp. In de cast zien we nog Ben Foster opduiken, naast Irrfan Khan en Omar Sy, maar dat zijn zowat de enige echt bekende koppen. Het lijkt wel een film die er is gekomen vanwege contractuele verplichtingen, want niemand stond hier echt op te wachten. Zowel < i>The Da Vinci Code als Angels & Demons zijn met heel wat gemengde gevoelens onthaalt, en werd door de pers met de grond gelijk gemaakt. En ook al deed de vorige film het iets beter dan zijn voorganger, bleef het script uitpuilen van de belachelijke en ongeloofwaardige plotwendingen.

    inferno_2016_blu-ray_pic03.jpginferno_2016_blu-ray_pic01.jpginferno_2016_blu-ray_pic02.jpg
    © 2016 Columbia Pictures Industries, Inc. and LSC Film Corporation. All Rights Reserved.

    Anderzijds blijven de films wel scoren aan de box-office, en dan vooral in onze contreien (Duitsland, Groot-Brittannië, Spanje, Italië). De vorige film had een productiebudget van 150 miljoen dollar, maar kon dit omzetten in een bioscooprecette van 486 miljoen dollar. En ook al was dat bijna 300 miljoen minder dan de eerste film lijkt Sony toch hoopvol dat deze film voldoende geld kan opbrengen, ook al vermoed ik dat ze hun productiebudget wat naar omlaag hebben bijgesteld. Vanaf 19 oktober is de film bij ons te zien in de bioscoop.

    ***Related Posts***
    28/03/2017: Inferno filmbespreking
    28/12/2016: Top 10 Beste en Slechtste Films van 2016
    10/05/2016: Tom Hanks in Inferno
    06/01/2010: Top 10 Best & Worst Movies of 2009
    14/05/2009: Angels & Demons filmbespreking
    22/04/2009: Na Angels & Demons komt The Lost Symbol
    02/11/2008: Eerste beelden Angels & Demons
    18/01/2007: Na Angels & Demons komt The Lost Symbol
    22/04/2007: Top 10 box-office succes van 2006
    30/11/2006: Angels & Demons, The Da Vinci Code sequel
    18/05/2006: The Da Vinci Code filmbespreking
    17/12/2005: Eerste beelden The Da Vinci Code
    18/03/2005: Een promotiestunt van The Da Vinci Code?

     

    *** Inferno trailer ***

  • Anonymous doorbreekt de William Shakespeare mythe

    Pin it!

    Je zou het niet verwachten van iemand als Roland Emmerich, die eigenlijk voornamelijk uitpakt met big-budget catastrofe-films (Independence Day, Godzilla, The Patriot, The Day After Tomorrow), maar deze Anonymous (2011) is dus wel degelijk een kostuumdrama met zo goed als geen kinetische actie. Het zal zeker een beetje wennen zijn, maar alles is beter dan te hervallen in zijn verschrikkelijke 2012 (2009) of 10'000 BC (2008) getallen-periode.

    Anonymous,william shakespeare,10000 bc,2012,Independence Day,Godzilla,The Patriot,The Day After Tomorrow,Roland Emmerich,Rhys Ifans,Vanessa Redgrave,Rafe Spall,John Orloff,dan brown

    Het verhaal speelt zich af in de politieke slangenkuil ten tijde van het Elizabethaanse Engeland en speculeert over een kwestie waarover academici en briljante geesten zoals Charles Dickens, Mark Twain en Sigmund Freud eeuwenlang hun hoofd gebroken hebben, namelijk: wie heeft echt het werk geschreven dat nu toegeschreven wordt aan William Shakespeare?

    Experts hebben erover gedebatteerd, er zijn boeken over geschreven en geleerden hebben hun leven gewijd aan het beschermen of ontmaskeren van theorieën rond het auteurschap van de meest vermaarde werken uit de Engelse literatuur. Anonymous legt één mogelijk antwoord waarbij de nadruk ligt op een tijd waarin scandaleuze politieke intrige, onwettige romances in het Koninklijk Hof en de snode plannen van hebzuchtige edelen die streefden naar de macht van de troon aan het licht gebracht werden op de meest onwaarschijnlijke plek: de London stage.

    Korte inhoud: Edward de Vere (Rhys Ifans), de 17e graaf van Oxford is een gelauwerd dichter en toneelschrijver voor Koningin Elizabeth I (Vanessa Redgrave) in de 16e eeuw. In de twintigste eeuw ontstaan er geruchten dat De Vere de werkelijke schrijver van de werken van William Shakespeare (Rafe Spall) is.

    Het lijkt me een heel interessant gegeven voor een film? Enkel spijtig dat ze hiervoor een Duitse worstendraaien hebben aangesteld om dit verhaal te vertellen, in plaats van een fijnzinnige cineast die voldoende nuance en intrige in een verhaal kan leggen, zonder de geschiedenis geweld aan te doen. Laten we hopen dat de echte Shakespeare uiteindelijk geen Duitser of Amerikaan blijkt te zijn, of God verbiedt een 'alien'! Wat betreft het plot, het lijkt me een soort over-gesimplificeerde -Dan-Brown-complottheorie die je met heel wat korreltjes zout moet nemen.

    anonymous,william shakespeare,10000 bc,2012,independence day,godzilla,the patriot,the day after tomorrow,roland emmerich,rhys ifans,vanessa redgrave,rafe spall,john orloff,dan brownanonymous,william shakespeare,10000 bc,2012,independence day,godzilla,the patriot,the day after tomorrow,roland emmerich,rhys ifans,vanessa redgrave,rafe spall,john orloff,dan brownanonymous,william shakespeare,10000 bc,2012,independence day,godzilla,the patriot,the day after tomorrow,roland emmerich,rhys ifans,vanessa redgrave,rafe spall,john orloff,dan brownanonymous,william shakespeare,10000 bc,2012,independence day,godzilla,the patriot,the day after tomorrow,roland emmerich,rhys ifans,vanessa redgrave,rafe spall,john orloff,dan brown

    Het scenario van de film komt van John Orloff (A Mighty Heart) en is de eerste Hollywood langspeelfilm die gedraaid zal worden op de digitale Alexa-camera (de camera die momenteel gebruikt wordt op quasi alle Belgische langspeelfilms dit jaar). De film komt op 16 november 2011 in de bioscoop.

    *** Anonymous trailer ***

  • Angels & Demons (2009) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het is weer zover, het gepalaver over de vergelijkingen tussen het boek en de film kunnen opnieuw in alle hevigheid losbarsten. Conclusie na het zien van Angels & Demons (2009): het boek (Het Bernini Mysterie) was nogal houterig geschreven en niets bijzonders, maar ook de film is eigenlijk maar zwakjes. Was het boek dan beter dan de film? Hoe kan je nu een film gaan afrekenen met het boek. Hoe kan je een schilderwerk gebaseerd op een operastuk gelijk stellen met de opera zelf?

    angels_and_demons_2009_blu-ray.jpg

    Trouwens heeft Ron Howard het boek deze keer niet op de voet gevolgd. Meer nog, de regisseur heeft deze keer heel wat afstand genomen (naar mijn smaak spijtig genoeg niet genoeg). Maar ik wil de discussie niet voor de zoveelste keer opnieuw aansnijden op deze filmblog. Laat ik het dus voornamelijk hebben over de indrukken die ik had bij het zien van de verfilming.

    Korte inhoud: Wanneer Langdon (Tom Hanks) erachter komt dat een eeuwenoud geheim broederschap bekend als de Illuminati, de machtigste ondergrondse organisatie uit de geschiedenis, weer actief is geworden, wordt hij geconfronteerd met een dreiging die de ondergang kan betekenen van de aartsvijand van deze geheime organisatie: de katholieke kerk. Als Langdon ontdekt dat de Illuminati een tijdbom hebben geactiveerd, vliegt hij naar Rome. Daar bundelen hij en Vittoria Vetra (Ayelet Zurer), een beeldschone en mysterieuze Italiaanse wetenschapster, hun krachten. Ze beginnen aan een ware jacht vol actie die hen door verzegelde grafkelders, gevaarlijke catacomben en verlaten kathedralen voert, en ze komen zelfs in het hart van de meest geheime kerker op aarde. Langdon en Vetra volgen een vierhonderd jaar oud symbolenspoor uit de oudheid dat voor het Vaticaan de enige hoop op redding is.

    Met de film duiken we opnieuw de schouw van de Sixtijnse Kapel op zoek naar die witte rook die de nieuwe paus moet aankondigen. Deze keer zijn er vier 'preferiti', kardinalen van wie de aanhang zo groot is dat daar vrijwel zeker een nieuwe paus bij zit. Maar net deze vier ingewijden zijn ontvoerd door iemand die aankondigt dat hij om het uur steeds een van hen zal doden met ingang van acht uur 's avonds. Om klokslag middernacht zal hij vervolgens het hele Vaticaan naar de hel sturen. Verwacht jullie dus maar aan een Rooms bloedbad die nog nooit zo rood zag als tijdens de Inquisitie. Het had alle ingrediënten van een intelligente, spannende thriller. Spijtig genoeg blijven we ergens middenweg de schoorsteen steken en verstikken we in belachelijke plotwendingen, banale scènes waarin acteurs 'rondlopen' en teleurstellende actie-sequenties. Ron Howard is een uitstekende verteller, maar hij kan niet overtuigen met een zwak script en is niet behendig in het regisseren van adembenemende actie.

    Op acteervlak valt deze keer wel niets aan te merken. Deze keer hebben we niet te maken met een Franse actrice die zichtbaar worstelt met haar Engels, zoals in die vorige Dan Brown verfilming The Da Vinci Code (2006). Niet alleen Tom Hanks (... wat een betere haarsnit zoal niet kan doen), maar ook Armin Mueller-Stahl, Ewan McGregor en het Scandinavische bataljon Stellan Skarsgard, Nikolaj Lie Kaas en Thure Lindhardt leggen hun volledige gewicht in de schaal. De honger naar macht en invloed laten ze heel subtiel doorschemeren en hun irritaties verbergen ze keurig onder een laagje beschaving. Maar gezien de kwaliteit van de film verwacht ik niet meteen een erkenning in hun richting of het zou al een zegen moeten zijn van de echte paus.

    Angels & Demons 001Angels & Demons 002
    Angels & Demons 003Angels & Demons 004

    De muziek viel een beetje tegen. Enkel die viool-intermezzo's en de opzwepende percussie waren grandioos. Had het verhaal iets meer om het lijf had ik ze misschien nooit gehoord. Enkel spijtig van de Hans Zimmer synthesizers en de overdaad aan elektronische koor-klanken de klassieke kwaliteiten van de orkestratie ietwat overschaduwen, daar waar hij in The Da Vinci Code ons kon wegblazen met een klassiek orkest en een bevlogen koor.

    Uiteindelijk is het de over-mediatisering die de teleurstelling bij het publiek in de hand werkt (of dat was toch bij mij het geval). Het is niet veel beter dan die National Treasure films. Angels & Demons is net zoals het boek een crowd pleaser voor mensen die weinig naar de bioscoop gaan of voor geeks die verzot zijn op camp (ook al was het niet de bedoeling van de makers).

    Maar het is in geen geval een hoogvlieger. Na een paar maanden zijn we deze Ron Howard film compleet vergeten en in tegenstelling tot Splash (1984) zal niemand ooit nog over deze prequel praten. Is de film dan slecht? Laat ik dit beantwoorden met een andere vraag: "Is fast-food slecht?" Wel het is slecht voor de gezondheid en je hebt er nadien wel spijt van, maar op het moment zelf kan je er wel van genieten. Het is beter dan de eerste film, maar dat is op zich al geen prestatie. Angels & Demons is sinds gisteren 13 mei 2009 in de zalen. Let wel, de film duurt meer dan 2 uur en het voelt aan alsof het 4 uur duurt. Op zich het enige mirakel dat zal blijven nazinderen.

    ***Related Posts***
    28/03/2017: Inferno filmbespreking
    28/12/2016: Top 10 Beste en Slechtste Films van 2016
    10/05/2016: Tom Hanks in Inferno
    06/01/2010: Top 10 Best & Worst Movies of 2009
    22/04/2009: Na Angels & Demons komt The Lost Symbol
    02/11/2008: Eerste beelden Angels & Demons
    18/01/2009: Na Angels & Demons komt The Lost Symbol
    22/04/2007: Top 10 box-office succes van 2006
    30/11/2006: Angels & Demons, The Da Vinci Code sequel
    18/05/2006: The Da Vinci Code filmbespreking
    17/12/2005: Eerste beelden The Da Vinci Code
    18/03/2005: Een promotiestunt van The Da Vinci Code?

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 14 mei 2009

    ***Related Posts***
    28/03/2017: Inferno filmbespreking
    28/12/2016: Top 10 Beste en Slechtste Films van 2016
    10/05/2016: Tom Hanks in Inferno
    06/01/2010: Top 10 Best & Worst Movies of 2009
    22/04/2009: Na Angels & Demons komt The Lost Symbol
    02/11/2008: Eerste beelden Angels & Demons
    18/01/2007: Na Angels & Demons komt The Lost Symbol
    22/04/2007: Top 10 box-office succes van 2006
    30/11/2006: Angels & Demons, The Da Vinci Code sequel
    18/05/2006: The Da Vinci Code filmbespreking
    17/12/2005: Eerste beelden The Da Vinci Code
    18/03/2005: Een promotiestunt van The Da Vinci Code?

     

    *** Angels & Demons trailer ***

  • Na Angels & Demons komt The Lost Symbol

    Pin it!

    Dan Brown heeft met zijn controversiële bestseller 'The Da Vinci Code' de wereld veroverd. Spijtig genoeg kon je niet hetzelfde zeggen van de film The Da Vinci Code (2006) van Ron Howard. Het werd verguisd in de media en vele filmrecensenten (alsook deze filmblog) heeft de film bestempeld als één van de grootste teleurstellingen van 2006.

    Angels & Demons 001

    De regisseur ontsnapte trouwens nipt aan een Razzie Award. Hopelijk is de verfilming van literaire voorganger Angels & Demons (2009) gebaseerd op Het Bernini Mysterie, een beter lot beschonken…

    Korte inhoud: Wanneer Langdon (Tom Hanks) erachter komt dat een eeuwenoud geheim broederschap bekend als de Illuminati, de machtigste ondergrondse organisatie uit de geschiedenis, weer actief is geworden, wordt hij geconfronteerd met een dreiging die de ondergang kan betekenen van de aartsvijand van deze geheime organisatie: de katholieke kerk. Als Langdon ontdekt dat de Illuminati een tijdbom hebben geactiveerd, vliegt hij naar Rome. Daar bundelen hij en Vittoria Vetra (Ayelet Zurer), een beeldschone en mysterieuze Italiaanse wetenschapster, hun krachten. Ze beginnen aan een ware jacht vol actie die hen door verzegelde grafkelders, gevaarlijke catacomben en verlaten kathedralen voert, en ze komen zelfs in het hart van de meest geheime kerker op aarde. Langdon en Vetra volgen een vierhonderd jaar oud symbolenspoor uit de oudheid dat voor het Vaticaan de enige hoop op redding is.

    Er is hier dus geen sprake meer van een Quest for the Holy Grail zoals in de eerste film dan wel in een opsporing van een geheime vennootschap dat een bom onder het Vaticaan zou gelegd hebben. En opnieuw zal hun kennis over de oudheid op de proef gesteld worden, willen ze ook maar in de buurt komen van de Illuminati orde. Van het boek Het Bernini Mysterie werden in eerste instantie nauwelijks tienduizend exemplaren verkocht, maar door het succes van De Da Vinci Code kreeg dit boek een nieuwe en succesvolle heruitgave. Brown wordt geprezen vanwege het vermengen van feiten en fictie, wat hij op een uitzonderlijke wijze doet. Zijn fictieve theorieën zijn vaak zo goed bedacht, dat de lezer, na de laatste bladzijde te hebben omgeslagen, in verwarring achterblijft in een doolhof van feiten en fictie. Door zijn unieke brij van fact fiction roert hij nog een fijne scheut spanning en dit is de succesformule.

    Hoe dan ook, het zal wederom een film zijn waar de vergelijkingen met het boek niet zullen uitblijven. Voor mij maakt het niet uit of Ron Howard het boek op de voet volgt of niet. Ik ben geïnteresseerd in een goed verhaal met karakters van vlees en bloed, iets wat in de eerste film nauwelijks het geval was. Je kan trouwens onmogelijk een boek van meer dan 400 pagina’s vertalen in een film van 90 minuten. Hij zal noodgedwongen keuzes moeten maken, hopelijk maakt hij de juiste. En van keuzes gesproken, merk op dat hij het kapsel van Hanks heeft kort gewiekt. Een eerste juiste keuze als je het mij vraagt! Een andere juiste keuze is de casting van Ewan McGregor en Stellan Skarsgård. Voor de rest moeten we wachten tot 13 mei 2009.

    En ondertussen zijn er plannen voor de verfilming van Dan Brown's gloednieuwe boek The Lost Symbol. Er zal wel nog wat gediscussieerd worden over de rechten want Sony bezit de rechten over het personage van Langdon en Columbia heeft de rechten van het nieuwe boek opgekocht. Het boek had in 2006 moeten uitkomen, maar de release werd uitgesteld (meerdere malen). Niemand weet dus waarover het boek gaat, enkel dat er Vrijmetselaars in zitten, het zich afspeelt in Washington DC en het cryptische beeld in het CIA. National Treasure, anyone?

    *** Angels & Demons trailer ***

    ***Related Posts***
    28/03/2017: Inferno filmbespreking
    28/12/2016: Top 10 Beste en Slechtste Films van 2016
    10/05/2016: Tom Hanks in Inferno
    06/01/2010: Top 10 Best & Worst Movies of 2009
    14/05/2009: Angels & Demons filmbespreking
    02/11/2008: Eerste beelden Angels & Demons
    18/01/2009: Na Angels & Demons komt The Lost Symbol
    22/04/2007: Top 10 box-office succes van 2006
    30/11/2006: Angels & Demons, The Da Vinci Code sequel
    18/05/2006: The Da Vinci Code filmbespreking
    17/12/2005: Eerste beelden The Da Vinci Code
    18/03/2005: Een promotiestunt van The Da Vinci Code?

  • Michael Crichton (1942-2008) overleden

    Pin it!

    De man heeft een paar flauwe films geregisseerd, zoals Coma (1978), Looker (1981), The First Great Train Robbery (1979), Westworld (1973) en Runaway (1984), maar is voornamelijk bekend als bedenker van de ziekenhuisserie "ER" (1994), en door zijn 15 romans, waarvan The Andromeda Strain en Jurassic Park de bekendste zijn. Maar eergisteren in Los Angeles overleed Michel Crichton (66) aan de gevolgen van kanker, volgens de nieuwsgroep CNN.

    LookerComaGreat Train RobberyTwister

    Michael Crichton werd geboren in Chicago in 1942 en studeerde op Harvard summa cum laude af op de raciale geschiedenis van het oude Egypte. Na een docentschap antropologie aan Cambridge University werd hij arts in opleiding op Harvard Medical School, en begon hij geld bij te verdienen met het schrijven van thrillers onder een pseudoniem. Zijn eerste boek onder eigen naam, The Andromeda Strain, uitgebracht in 1972, over een dodelijke bacterie die door corrupte geleerden op de wereld wordt losgelaten, werd meteen aan Hollywood verkocht. Crichton verhuisde naar Los Angeles, schreef naast romans ook filmscripts en regisseerde zelf tussen de bedrijven door een aantal films. Vanaf 1994 schreef en produceerde hij de baanbrekende NBC-ziekenhuisserie E.R., die vijftien seizoenen en 350 afleveringen zou blijven lopen.

    Crichton heeft wel nooit geen literaire erkenning verkregen; daarvoor lazen zijn boeken te veel als een uitgeschreven filmscript en was zijn stijl te plat, met veel dialoog en weinig beeldspraak. "Ik denk dat je als schrijver de verplichting hebt om je publiek wakker en geboeid te houden," zei hij aan Vanity Fair, om daarna te benadrukken dat zijn maatstaf niet het overgestileerde werk van Henry James was, die hij zelf omschreef als: "incredibly badly written. It looks like a first draft", maar eerder geïnspireerd was door de originaliteit en verhalende kracht van Edgar Allan Poe, of Arthur Conan Doyle.

    CongoDisclosureThe Andromeda StrainJurassic Park

    Crichtons sterkte was de onheilspellende toekomst en de bijna griezelige actualiteit, van zijn oeuvre. De kloontechnologie in Jurassic Park, waarin onverantwoordelijke genetici met behulp van computers en biotechnologie dinosauriërs op de aarde zetten, bleek twee jaar na de publicatie in theorie mogelijk. De anti-Japanse teneur van het hi- tech-detectiveverhaal Rising Sun (1993) liep vooruit op een breed maatschappelijk debat in Amerika over Japanse investeringen en economische afhankelijkheid. In Disclosure (1994) keerde Crichton zich tegen de uitwassen van de processen wegens ongewenste intimiteiten, in de nog niet-verfilmde Prey uit 2002 ging hij tekeer tegen de nanotechnologie, en in zijn laatste boek Next uit 2006 van die van de biotechnologie en gentherapie. Crichton lag ook aan de bron van films als Congo (1995), Twister (1996) en Timeline (2003).

    Hij nam ook controle over The 13th Warrior (1999) van regisseur John McTiernan, een film die gebaseerd was op het boek van Crichton over een nomadische krijger die zich aansluit bij een groep Noormannen in de strijd tegen een beestachtig volkje. Het resultaat bleef hoe dan ook slecht. Je bent een regisseur of je bent het niet, en Crichton had verschillende malen bewezen dat hij dat niet was.

    The 13th WarriorSphereRising SunJurassic Park The Lost World

    Maar de auteur maakte zich niet echt populair nadat hij in 2004 zelfs het onderwerp was van controverse door zijn roman State of Fear, waarin hij onder meer tekeer ging tegen de milieubeweging, de ecologische beweging en de anti-globalisten. Hij beschouwde de milieubeweging als een soort religie. Zijn ontkrachting van het broeikaseffect maakte hem naar verluidt tot een van de moderne schrijvers die de goedkeuring van George W. Bush kunnen wegdragen. Maar de auteur kreeg heftige kritiek van de wetenschappelijke wereld omdat zijn "fictie" boek voetnoten had die verwezen naar bestaande cijfers die compleet uit de context werden gerukt en gebruikt om zijn theorie te staven en de schijn over te brengen van een wetenschappelijk werk. Maar het was duidelijk dat Crichton eigenlijk zelf geen flauw benul had van wat hij op papier had gezet, en eigenlijk niet beter was dan Dan Brown (The Da Vinci Code). En nadat de literaire wereld hem de rug toekeerde, kreeg hij het dan ook aan de stok met de wetenschappelijke wereld.

    Zoals zijn grote literaire voorbeelden (Poe, Conan Doyle en Jules Verne) hun verhalen graag doorspekten met wetenschappelijke details en logische redeneringen, zo wisselde Michael Crichton zijn verrassende plotwendingen af met academische verhandelingen die soms wel een paar bladzijden achter elkaar beslaan. Wie Crichtons romans vanaf 1972 goed heeft gelezen kan dan ook een aardig mondje meepraten over uiteenlopende dingen als neurobiologie, het sociaal gedrag van mensapen, biofysica, internationale economie, tijdreizen, het ‘zogenaamde’ broeikaseffect, en niet te vergeten het klonen van dinosauriër. En van zijn werk zijn toch een paar knappe films afgeleverd.