crouching tiger hidden dragon

  • The Assassin (2015) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Dit jaar won de Taiwanese regisseur Hsiao-Hsien Hou de Gouden Palm voor Beste Regisseur voor The Assassin (2015) (Nie yin niang). Het was ondertussen zijn zevende Palme d'Or nominatie, en de film ziet er behoorlijk betoverend uit, dus uiteindelijk een terechte laureaat.

    hsiao-hsien hou,the assassin,qi shu,crouching tiger hidden dragon

    Korte inhoud: China in de 9de eeuw. Nie Yinniang, de tienjarige dochter van een generaal, wordt ontvoerd door een non die haar inwijdt in de wereld van de martial arts. Nie Yinniang (Qi Shu) wordt omgevormd tot een uitzonderlijke huurmoordenaar die wrede en corrupte lokale gouverneurs uitschakelt. Op een dag faalt ze in haar opdracht en wordt ze door haar meesteres teruggestuurd naar haar geboortestreek, met de opdracht om de man te doden aan wie ze was beloofd - een neef die nu de grootste militaire regio in Noord-China leidt. Na 13 jaar ballingschap moet de jonge vrouw de confrontatie aangaan met haar ouders, haar herinneringen en haar lang onderdrukte gevoelens. Nie Yinniang, die de bevelen van haar meesteres slaafs opvolgt, zal nu moeten kiezen: de man van wie ze houdt opofferen of voorgoed breken met het heilige pad der rechtvaardige moordenaars.

    De film is een stuk trager zijn dan datgene wat we gewend zijn uit de States. Het resultaat is een soort mix tussen kinetische en meer abstracte scènes. Dit is tevens de eerste Wuxia-film van de cineast in 35 jaar tijd. In de Chinese filmgeschiedenis kan je twee grote soorten martial-arts films onderscheiden, enerzijds Wuxiapian en anderzijds Kung Fu. Kung Fu is inmiddels wereldwijd bekend, deels met de Bruce Lee films. WuxiaPian bestaat daarentegen al sinds de 9e eeuw als populair verhalengenre in geschreven vorm en kent zijn oorsprong in de Chinese mythologie en de meer mystieke kant van de martial arts.

    De rode draad van een Wuxia-verhaal is meestal iets in de richting van een grote held die gevolgd wordt op zijn pad van gerechtigheid en evenwicht in een mythische wereld, waar machtige vijandelijke clans en slechteriken vechten om absolute overheersing van deze wereld. De gebruikelijke elementen in deze verhalen zijn zwaardgevechten, vliegende krijgers, magie en wapens met speciale vaak magische eigenschappen. De meest bekende film in het genre is zonder twijfel Crouching Tiger, Hidden Dragon (2000).

    the_assassin_nie_yin_niang_2015_poster2.jpgthe_assassin_nie_yin_niang_2015_poster3.jpgthe_assassin_nie_yin_niang_2015_poster4.jpgthe_assassin_nie_yin_niang_2015_poster5.jpgthe_assassin_nie_yin_niang_2015_poster6.jpg
    the_assassin_nie_yin_niang_2015_poster7.jpgthe_assassin_nie_yin_niang_2015_poster8.jpgthe_assassin_nie_yin_niang_2015_poster9.jpgthe_assassin_nie_yin_niang_2015_poster10.jpgthe_assassin_nie_yin_niang_2015_poster11.jpg

    In tegenstelling tot veel andere films waar geweld op gratuite manier wordt gebruikt op het spektakel niveau artificieel hoog te houden, hebben we hier een film die geweld beschouwd als een kunstvorm. Onze assassin doodt op een manier zoals een schaakspeler zijn aanval inzet; berekend in een precies aantal stappen, rekening houdend met de tegenaanval, om zo lijnrecht en op de meest efficiënte manier de vijand uit te schakelen. Ze gebruikt een kleine dolk zodat ze haar slachtoffers van dichtbij geruisloos kan vermoorden, maar uiteindelijk heeft ze haar wapen zelfs niet echt nodig.

    Ook de shots in deze film zijn zo berekend en gekalibreerd dat elk frame bijna in te kaderen is. Mooi om naar te kijken en bijzonder intrigerend: we horen een waterval in een groen bos, een shot van druiven die wel uit een schilderij van de Vlaamse primitieven lijkt te komen, een ontmoeting in een met mist gesluierde berglandschap of nog gezang is een tuin. Eigenlijk is deze The Assassin geen publiekstrekker zoals Ang Lee's Crouching Tiger, Hidden Dragon of Zhang Yimou's Hero - maar een streling voor het oog voor al wie net iets meer zoekt.

    Het budget van The Assassin bedroeg 15 miljoen dollar, ook al lijkt de film een pak meer hebben gekost. Toch heeft de film maar een kleine recette van 12 miljoen opgebracht, iets wat dan weer te maken heeft met de kleine release. De film is reeds beschikbaar vanaf 23 augustus 2016 op DVD en Blu-ray.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 1 september 2016

     

    *** The Assassin trailer ***

  • The Myth (2005) * Blu-ray recensie

    Pin it!

    Na het lezen van de korte inhoud en het zien van de affiche van The Myth (2005) dacht ik een heftige historische actieprent te zien. Was mijn ontgoocheling groot toen na een 5tal minuten een paard werd opgevoerd in het heetst van de strijd, die met zijn achterpoten een gigantische stenen vuurbol weg klopte alsof het om een luchtballonetje ging. 'Dit moet een vergissing zijn. Een foutje van een regisseur die, onder invloed van hallucinogene stoffen, een flauwe grap wou maken op een ongepast moment.' Maar neen, kort nadien zag ik personages in vol historisch ornaat rondvliegen op Crouching Tiger's wijze, maar dan op een vrij infantiele manier. En de pret kon blijkbaar niet op, want ik zag een slecht acterende Jackie Chan die in een iets te nauwe helm was gewrongen en dansende Indische vrouwen op Basement Jaxx achtige muziek. Nope, dat was niet zoals ik The Myth had voorgesteld, na het lezen van de misleidende hoes van de dvd (met een historische afbeelding van stoere Oosterse ridders op hun paard, 'van de makers van Crouching Tiger, Hidden Dragon').

    the_myth_2005_poster.jpg

    Korte inhoud: Een befaamd archeoloog en avonturier wordt plotseling naar het verleden getransporteerd. Hier komt hij in een vorig leven terecht, zo'n 2000 jaar terug, wanneer hij een strijder in de Qin-dynastie is. Hij zal hier op zoek moeten gaan naar een waardevolle schat.

    Nochtans had deze film alles om te behagen. Een enorme cast met honderden figuranten, een ster als Jackie Chan, prachtige decors en een serieus budget (zeker meer dan 15 miljoen dollar zoals bepaalde filmbronnen ons willen wijsmaken). Maar regisseur Stanley Tong (Rumble in the Bronx) – die hier misschien één van zijn beste films maakt uit zijn carrière - weet niet waar hij naar toe wil, of is gewoon incompetent om een modern epos te brengen zonder te vervallen in clichés en slapstick. Er is bij mijn weten zelden zo slecht geacteerd de laatste 10 jaar dan in deze 2 uur durende Hong Kong prent. De acteurs acteren niet, maar kijken stoer, geschokt, kwaad of verbaast, naargelang de scène of het humeur van de cineast.

    Alles is overladen met bombastische muziek (naast het occasionele plagiaat van een nummer van Requiem for a Dream), belachelijke effecten (je krijgt vaak de indruk dat ze zopas de greenkey en de techniek met de kabels hebben uitgevonden, maar nog niet precies weten 'hoe' ze het moeten gebruiken) en gekruid met typische Jackie Chan acrobatieën. De film springt van het historische tijdperk naar de moderne wereld, en wanneer je denkt dat het heden iets beter in scène werd gezet dan het verleden, ben je er snel aan voor de moeite, want ook hier gaat de regisseur op zijn over-the-top elan verder. Dit had een National Treasure meets Hero kunnen worden, maar het werd Shanghai Knight goes Around the World in 80 Days.

    Uiteraard ben ik te vinden voor massa gevechten met soldaten in harnas in een historisch kader met epische muziek, maar de mise-en-scènes zijn hier vaak krankzinnig dat je de film nauwelijks serieus kan nemen en dus ook niet opgaat in de actie. De film eindigt trouwens in zijn aftiteling met de typische Jackie Chan bloopers (go figure). Je zou denken dat je hier te maken hebt met een film die bestemd is voor de gemiddelde KetNet kijker (10 tot 14 jarigen). Spijtig genoeg is de film in het Cantonees en Mandarijn, en ik zie nog niet meteen een Vlaamse dubbing in het verschiet voor de allerjongsten….(thank God)

    Verschillende genres willen mixen is een beetje als koorddansen, enkel behendige filmmakers zullen niet op hun bek vallen. En deze The Myth komt hier niet zonder kleerscheuren uit. De film verspringt zoveel van genre dat de kijker nog nauwelijks weet waarover de film gaat. Er zit ook geen emotionele of cinematografische link tussen het heden en het verleden, en soms heb je de indruk naar twee totaal verschillende prenten te kijken. De laatste scène test de kijker trouwens op zijn uithoudingsvermogen met een ultieme strijd waar maar geen einde aan komt en die tevens uitblinkt in nonsens en over-the-top actie-geweld.

    001002
    © Dutch FilmWorks

    Van wat moet de film het wel hebben? Wel, ik heb genoten van de bloedmooie Kim Hee-Seon, alsook van de Bollywood actrice Mallika Sherawat (hoewel die laatste helemaal niet op haar plaats is in deze prent). Ik heb me ook kostelijk geamuseerd met bepaalde massa-vechtscènes. Alles is opgenomen in scope en af en toe zie je figuranten links en rechts in beeld die in plaats van te vechten, gewoon in het rond staan te dansen. Het spreekt boekdelen dat de regisseur dit zelfs niet heeft opgemerkt tijdens de montage. Ik begrijp nu in ieder geval waarom deze JC-film straight-to-dvd mocht gaan. Maar mijn verwachtingen waren te hoog en misschien zullen jullie na het lezen van deze review The Myth bekijken met heel wat minder verwachtingen, en uiteindelijk de film nog 'ok' vinden. Laat het me in ieder geval weten in de reacties.

    Op de Special 2-Disc Edition vinden jullie 'The Making Of', alsook 'Behind the Scenes' materiaal en 'Deleted Scenes'. Ik kan zelf de film niet echt aanraden, maar voor de echte die hard Jackie Chan fans kan deze film al bij al nog meevallen. Al was het maar voor de mooie fotografie of de leuke stunts.

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 27 maart 2008

     

    *** The Myth trailer ***

  • Brokeback Mountain (2005) ****½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Brokeback Mountain (2005) van Ang Lee zal waarschijnlijk de geschiedenis ingaan als de film over de twee homoseksuele cowboys. Natuurlijk is dat ook zo, maar Brokeback Mountain is veel meer dan dat. Het is een verhaal over de liefde en of dat nu gaat over liefde tussen twee mannen, twee vrouwen, een man en een vrouw of twee smurfen is slechts bijzaak. Het is jammer dat zo’n poëtisch mooie film in sommige Amerikaanse staten en in sommige landen verboden is, want liefde is immers iets van altijd en overal.

    Brokeback Mountain,ang lee,jake gyllenhaal,anne hathaway,michelle williams,heath ledger,Gustavo Santaolalla,Diana Ossana,Larry McMurtry,Annie Proulx,Sense and Sensibility,crouching tiger hidden dragon,crash

    Korte inhoud: Ennis Del Mar (Heath Ledger) en Jack Twist (Jake Gyllenhaal) zijn twee jonge schapenhoeders die samen de zomer doorbrengen op de flanken van Brokeback Mountain. Daar in de zomer van 1963 leren ze elkaar beter kennen en ontstaat er een innige vriendschap tussen de twee cowboys. Terug thuis nemen ze elk hun eigen leventje weer op, maar elkaar vergeten kunnen ze niet. In de loop van de volgende decennia zoeken Ennis en Jack elkaar af en toe nog op waarbij de passie steeds hoog oplaait.

    Brokeback Mountain begint behoorlijk traag en regisseur Ang Lee neemt de tijd om zijn twee hoofdpersonages aan de kijker en aan elkaar voor te stellen. Lee maakt ook dankbaar gebruik van het schitterende landschap en de bloedmooie panorama’s op de berg. Daardoor lijkt Brokeback Mountain in het begin soms af en toe ook wel op een natuurdocumentaire. Als Ennis en Jack terug bij hun families komen, breekt voor hen beiden een periode van twijfel en wanhoop aan. Beide cowboys zijn immers rotsvast overtuigd van hun eigen heteroseksualiteit maar kunnen de andere niet vergeten. De teruggetrokken en introverte Ennis heeft het daar moeilijker mee dan de meer open Jack die beter met zijn gevoelens om kan.

    Ennis Del Mar en Jack Twist worden gespeeld door de jonge acteurs Heath Ledger en Jake Gyllenhaal en allebei zetten ze in Brokeback Mountain de beste acteerprestatie uit hun carrière neer. In het geval van Ledger is dit niet zo vreemd want met rollen in A Knight’s Tale, The Four Feathers, Ned Kelly en The Brothers Grimm was de carrière van de 26-jarige Australiër nog niet echt indrukwekkend. Gyllenhaal daarentegen wist al een halve cultstatus met Donnie Darko te bereiken.

    Heath Ledger spreekt veel binnensmonds en murmelt de hele film door maar dat is eigen aan het karakter van zijn personage dat zijn gevoelens moeilijk kan uiten. Gyllenhaal speelt een stuk opener en zijn prestatie wordt dan ook iets beter onthaald. Maar beiden overtuigen als getormenteerde zielen die overhoop liggen met hun gevoelens. De vrouwen van Ennis en Jack worden respectievelijk gespeeld door Michelle Williams ("Dawson’s Creek") en 'Catwoman' Anne Hathaway. Beiden wilden met deze rollen van hun tienerimago af en dat zou wel eens kunnen lukken met hun sterke vertolkingen in deze film.

    Brokeback Mountain,ang lee,jake gyllenhaal,anne hathaway,michelle williams,heath ledger,Gustavo Santaolalla,Diana Ossana,Larry McMurtry,Annie Proulx,Sense and Sensibility,crouching tiger hidden dragon,crashBrokeback Mountain,ang lee,jake gyllenhaal,anne hathaway,michelle williams,heath ledger,Gustavo Santaolalla,Diana Ossana,Larry McMurtry,Annie Proulx,Sense and Sensibility,crouching tiger hidden dragon,crashBrokeback Mountain,ang lee,jake gyllenhaal,anne hathaway,michelle williams,heath ledger,Gustavo Santaolalla,Diana Ossana,Larry McMurtry,Annie Proulx,Sense and Sensibility,crouching tiger hidden dragon,crash
    © Focus Features

    De Taiwanese regisseur Ang Lee houdt het allemaal vrij strak en sober en kreeg terecht de Oscar voor beste regie (die hij eigenlijk al lang had moeten krijgen voor Sense and Sensibility of Crouching Tiger, Hidden Dragon). Lee weet de sfeer van het kortverhaal van Annie Proulx waarop de film gebaseerd is, perfect over te brengen naar het grote scherm, met de hulp van het Oscar-winnende scenario van Larry McMurtry en Diana Ossana. Praktisch het ganse verhaal waaronder hele dialogen komen rechtstreeks uit het 40 bladzijden durende verhaal van Proulx. Een heel mooi geschreven kortverhaal overigens, ga het zeker eens opzoeken in de plaatselijke bibliotheek. De derde Oscar die de film kreeg was voor zijn prachtige muziekscore van Gustavo Santaolalla.

    Brokeback Mountain,ang lee,jake gyllenhaal,anne hathaway,michelle williams,heath ledger,Gustavo Santaolalla,Diana Ossana,Larry McMurtry,Annie Proulx,Sense and Sensibility,crouching tiger hidden dragon,crashBrokeback Mountain,ang lee,jake gyllenhaal,anne hathaway,michelle williams,heath ledger,Gustavo Santaolalla,Diana Ossana,Larry McMurtry,Annie Proulx,Sense and Sensibility,crouching tiger hidden dragon,crashBrokeback Mountain,ang lee,jake gyllenhaal,anne hathaway,michelle williams,heath ledger,Gustavo Santaolalla,Diana Ossana,Larry McMurtry,Annie Proulx,Sense and Sensibility,crouching tiger hidden dragon,crash
    © Focus Features

    Brokeback Mountain stapelde de awards en onderscheidingen op. De film werd trouwens lang beschouwd als dé te kloppen film voor de Oscar voor beste film, maar het was al lang voor de uitreiking duidelijk dat Crash (2004) van Paul Haggis deze Oscar zou winnen. De oude conservatieve leden van The Academy zouden immers alle ‘buzz’ rond twee verliefde cowboys grondig beu zijn en daarom tégen Brokeback Mountain gestemd hebben. Dat The Academy moest kiezen voor de beste film en niet voor de grootste hype lijkt hen daarbij even ontgaan. Maar ook al werd het (ook niet onverdiend trouwens) Crash, toch verdient Brokeback Mountain het gouden beeldje volgens mij toch net ietsje meer.

    rating

    Beoordeling: 4,5 / 5
    Recensie door op 4 maart 2006

     

    *** Brokeback Mountain trailer ***

  • Miramax has done it again...

    Pin it!

    Harvey Weinstein a.k.a. Harvey Scissorhands a.k.a. Fat Pig Harvey. Mede-oprichter van de Miramax studio, naar zijn moeder Miriam en zijn vader Max. Produceerde zo maar liefst 150 films, en zou dat getal nog kunnen verdubbelen vooraleer hij definitief in zijn kist vol met dollars, goud en diamanten kan springen.

    Toen ik gisteren vernam dat hij de verkoop van de DVD HERO (extended version) heeft kunnen verhinderen op de beste site voor Aziatische filmproducties Monkey Peaches ,kon ik niet anders dat even te kotsen. Hoezeer de man verantwoordelijk is voor tal van interessante films, begint zijn populariteit als executive producer alsmaar te tanen. Er was een periode toen hij de art-film (Sex Lies and Videotape, Pulp Fiction, Smoke, The Crossing Guard, True Romance,…) in het mainstream circuit wou brengen, en daarin slaagde. Nu draait alles om box-office resultaten en oscar awards, en aarzelt hij niet om independent filmsites zoals Monkey Peaches (gebaseerd in China) de kop in te duwen omdat zij een DVD-release van HERO willen doorvoeren.

    Wat is hier het probleem? Wel, zoals u misschien weet of niet, heeft Miramax de rechten opgekocht van Hero (2002) (een Aziatische filmproductie met Jet Lee). Deze film is reeds 2 jaar (!) in bezit bij Miramax, maar onze Harv weigert de film uit te brengen tot dat ze er 30 minuten van afgeknipt hebben (vandaar de naam Scissorhands).

    Hoezeer het succes hem naar het hoofd is gestegen, staat hij nu blijkbaar garant voor wat het publiek zal lusten en wat niet – los van wat de regisseur in kwestie daarvan vindt. Uiteraard heeft Miramax de rechten niet om op Chinees grondgebied te aankoop en verkoop te regelen, maar Monkey Peaches is geregistreerd via een adres in Amerika, en daar heeft het team van dik betaalde advocaten gebruik van gemaakt om de zaak aan te pakken met dure rechtzaken waar de kleine site begon van te rillen.

    Beste Harv, een kleine tip. Als je niet wil dat mensen import-DVD’s kopen van Hero die nog niet is uitgekomen in de VS, wel ga dan met uw dik gat van de filmbobijnen van Hero en stuur deze naar de verdelers en bioscoop-uitbaters!!! Ik mag er niet aan denken hoeveel films je zo nog allemaal verborgen houdt in één van uw vele goudkisten. Neen, het recent verleden heeft aangetoond dat jij NIET de waarheid bezit wat betreft FILMSMAAK. Vreemd genoeg slaagde Crouching Tiger Hidden Dragon er wel in om succes te maken. En gelukkig liet Peter Jackson zich niet ompraten door uw marketing trucjes toen je hem zei dat Lord Of The Rings in 1 film moest samengevat worden en met Sean Connery in de rol van Gandalf!?! New Line dacht daar gelukkig anders over en wat zien we Harvey?? Ja! Blijkbaar heeft zowel het tweede deel en het derde deel het box-office cijfer verdriedubbeld!! Het deed pijn op de set, hé Harvey, dat New Line met de grootste winst ging lopen! Dit had je een 10de penthouse kunnen opleveren in 5th. Maar dat lukt uiteraard niet met alle films hé, Harvey! Uw idee om Kill Bill in 2 delen uit te brengen is ook sterk onder de verwachtingen gevallen. Weet je waarom Harvey? Wel omdat Quentin slechts een scenario had, gebaseerd op referenties van andere films met een flauw excuus van een verhaallijn, en dat Lord of the Rings gebaseerd was op een wereldberoemd en erkend oeuvre van Tolkien, reeds bestaand uit een trilogie van een slordige 1850 pagina’s + bijkomende volumes.

    Neen Harvey, niet alles draait rond oscars, en wees gerust dat iedereen uw omkooppraktijken en uw vuile marketing strategieën bij Shakespear in Love wel door had. Welke film zullen de mensen zich nog het best herinneren, Shakespear in Love of Saving Private Ryan? Allez komaan! En neen, de meeste mensen hebben u ook wel door met uw Palme d’Or in Cannes. Nog een geluk dat Quentin (protégé van Miram_AXE) de bal even voor u even kon terugspelen, hé Harvey. Toch fijn dat in de documentaire van Moore een foto te zien was van de film Kill Bill. Als we maar geld kunnen maken, is het niet Harv. Al of niet op de rug van de slachtoffers in Irak. Money makes the world go round! Je gaat toch iets moeten doen aan uw imago voor de volgende oscar-nominaties, want uw traantje voor het verliezende Cold Mountain waren een beetje fake, vooral toen je nadien de schuld op iedereen behalve jezelf stak. Misschien moet je nog maar eens uitvoerig over Les 400 Coups van François Truffaut praten. Je bent er zo goed in.

    Harvey's favoriete filmquotes
    Vanity. It’s my favourite sin.” Al Pacino in The Devil’s Advocate.
    "Greed is good" Michael Douglas in Wallstreet

    ***Related Posts***
    27/05/2006: Tarantino en de Weinsteins maken brug met Azië
    08/11/2005: Hong Kong films