creighton rothenberger

  • London Has Fallen (2016) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De eerste film, Olympus Has Fallen (2013) mocht zich dan wel nestellen in de Top 10 Worst Movie of the Year lijstjes, het werd hoe dan ook een redelijk succes met een recette van 161 miljoen dollar. De film kostte wel 70 miljoen in productiekost zonder de marketing en distributie, dus veel zullen ze er toch niet aan hebben overgehouden. Maar desalniettemin is hier de sequel, London Has Fallen (2016), en wat ons betreft maakt deze sequel kan om ook in onze 'Top 10 Worst Movies of 2016' te belanden.

    london_has_fallen_2016_poster03.jpg

    Korte inhoud: In Londen is de Britse premier onder mysterieuze omstandigheden overleden. Zijn begrafenis is een niet te missen evenement voor de leiders van de westerse wereld. Maar wat begint als het meest beveiligde evenement op aarde, verandert in een dodelijk complot om 's werelds meest machtige leiders te doden en elke bekende bezienswaardigheid in de Britse hoofdstad te vernietigen. Slechts drie mensen hebben enige hoop het te stoppen: de Amerikaanse president Benjamin Asher (Aaron Eckhart), zijn hoofd van de geheime dienst Mike Banning (Gerard Butler) en een Engelse MI-6 agent (Charlotte Riley). Maar ook vice-president Speaker Trumbull (Morgan Freeman) is van de partij.

    Gezien de Die Hard franchise zo goed als als afgeschreven is met 2 vreselijke slechte sequels (Live Free or Die Hard, A Good Day to Die Hard) en ze nu zo zot zijn om te willen uitpakken met een van de pot gerukte Die Hard Year One prequel (alsof iemand interesse zou hebben in een jonge John McClane), profiteert Millennium Films te scoren met hun eigen versie van John McClane. En Liam Neeson heeft ondertussen voldoende bewezen dat er geen leeftijd staat op actiehelden. En laten we eerlijk zijn dat we liever deze sequel zien dan een Die Hard prequel, maar het was spijtig genoeg toch wel een zware tegenvaller.

    De dialoog is tenenkrullend slecht, alsof het script werd geschreven door een puber zonder script ervaring. De F-bommen zijn in ieder geval in overvloed aanwezig, en de wijze waarop de agenten van de geheime dienst de president aanspreken heeft weinig blijk van ook maar de minste research naar het taalgebruik van het personeel tegenover hun overste. En ik kan me niet ontdoen van het gevoel dat de acteurs beseffen in welke lichtvoetige film ze aan het spelen zijn, veel complexiteit of verfijning wordt niet gelegd in hun vertolking. De plot is slecht uitgewerkt, onevenwichtig en eigenlijk nooit echt spannend. Je hebt ook de indruk dat de terroristen met duizenden zijn komen opdraven, ook al waren er "draconische veiligheidsmaatregelen" in Londen. Begrijpen wie begrijpen kan. De flaters zijn zelfs van het Trump niveau waarin wordt verwezen naar drone-aanvalen die door de G8 zouden zijn gestuurd. De G8 is een politiek-economische intergouvernementeel forum die zich in geen enkel geval bezig houdt met militaire activiteiten, laat staan dat ze een eigen leger hebben. En ja hier hebben 4 scenaristen op zitten werken (Creighton Rothenberger, Katrin Benedikt, Christian Gudegast en Chad St. John).

    De cgi ziet er niet meteen geweldig uit, maar dat zag er al niet goed uit in de eerste film, dus op z'n minst blijven ze consistent. London Has Fallen had een productiebudget van 60 miljoen dollar en bracht zowat 200 miljoen op wereldwijd, wat toch een aanzienlijk bedrag is. Paris Falling Down zit dus zeker nog binnen het bereik. De regie van London Has Fallen is in handen van de Zweed Babak Najafi, die met deze film zijn eerste grote mainstream film maakt, en hopelijk ook zijn laatste, wat veel bakte hij er niet van.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 20 juli 2016

     

    *** London Has Fallen trailer ***

  • London Has Fallen teaser trailer

    Pin it!

    Ondanks de wat tegenvallende box-office resultaten van de Die Hard film van het Witte Huis, beter bekend als Olympus Has Fallen (2013), hebben de makers dan toch beslist er een sequel aan te breien. Ik vermoed dat ze het productiebudget van London Has Fallen (2016) dan toch wat hebben herzien, en een logisch gevolg is dat er dan ook een nieuwe (lees: goedkopere) regisseur werd aangesteld en moest de dure Antoine Fuqua plaats ruimen voor de 40-jarige Iraanse Babak Najafi (Snabba cash II). En dat kwam goed uit want Fuqua was toch al bezig met The Equalizer (2014) en Southpaw (2015).

    london_has_fallen_2016_poster.jpg

    Korte inhoud: In Londen is de Britse premier onder mysterieuze omstandigheden overleden. Zijn begrafenis is een groots opgezette belevenis voor de wereldleiders die hun respect willen betuigen. Maar wat begint als het meest beveiligde evenement op aarde, verandert in een dodelijk complot om 's werelds meest machtige leiders te doden en elke bekende bezienswaardigheid in de Britse hoofdstad te vernietigen. Slechts drie mensen hebben enige hoop het te stoppen: de Amerikaanse president Benjamin Asher (Aaron Eckhart), zijn hoofd van de geheime dienst Mike Banning (Gerard Butler) en een Engelse MI-6 agent (Charlotte Riley).

    Voor het script hebben ze beroep gedaan op maar liefst 4 scenaristen (Creighton Rothenberger, Katrin Benedikt, Christian Gudegast en Chad St. John). Nog voor Babak Najafi was regisseur Fredrik Bond nog aan boord als regisseur, maar hij verliet de productie omwille van creatieve meningsverschillen, alsof deze blockbuster al iets te maken zou hebben met "creativiteit".

    Als je hebt genoten van de eerste film zal je naar alle waarschijnlijkheid ook deze film wel lusten, ook al zou ik er niet al teveel van verwachten. Ook al is dit soort prenten een habitat voor wandelende clichés, moet je rekening houden met het feit dat vier Amerikaanse scenaristen (met beperkte filmervaring) en één Iranese filmregisseur een actiefilm maken die zich afspeelt in Londen. Maar goed, clichés zijn als cholesterol, er zijn goede en slechte clichés, en het wordt afwachten hoe deze prent ermee omgaat.

    london_has_fallen_2016_poster01.jpglondon_has_fallen_2016_poster02.jpg

    Hieronder hebben we al een eerste teaser trailer en het is een beetje vreemd dat ze geen koor hebben ingezet met kinderen die een cover zingen van Fergie's London Bridge. In januari van 2016 zou de film in de bioscopen moeten draaien. Next up, Moscow Has Fallen!

    *** London Has Fallen teaser trailer ***

  • The Expendables 3 (2014) * Blu-ray recensie

    Pin it!

    Eigenlijk was ik al van bij het prille begin geen al te grote fan van The Expendables (2010). Het was niets meer dan een onbegrijpelijk en veel te lange cocktail van testosteron en buskruit met een gezelschap van has-been actiesterren én Jason Statham. En ook deze The Expendables 3 (2014) blijft een idioot wegwerpproduct. En gezien deze derde film ook niet meteen brokken heeft gemaakt aan de box-office (tevens de zwakste bioscooprecette van de reeks), vermoed ik dat The Expendables 4 wat vertraging zal oplopen.

    the_expendables_3_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Barney (Sylvester Stallone), Christmas (Jason Statham) en de rest van het team komen oog in oog te staan met Conrad Stonebanks (Mel Gibson), die jaren geleden samen met Barney de mede-oprichter was van 'The Expendables'. Stonebanks is later een meedogenloze wapenhandelaar geworden waardoor Barney hem noodgedwongen heeft moeten doden, daar ging hij tenminste van uit. Stonebanks, die aan de dood ontsnapte, heeft het plan opgevat om een einde te maken aan het team van The Expendables. Barney heeft echter hele andere plannen.

    De eerste film werd geregisseerd door Sylvester Stallone, Simon West kreeg de sequel voor zijn rekening, en voor de derde film werd Patrick Hughes (Red Hill) achter de camera gezet, de man die binnenkort The Raid remake zal maken. Eerst werd de regie aangeboden aan Mel Gibson, maar hij weigerde. Het resultaat is een soort 80'ties actiefilm die een beetje doet denken aan die Chuck Norris actievehikels - tevens een acteur die eigenlijk evengoed had kunnen meespelen - maar tot op heden wijselijk de boot heeft afgehouden. Een acteur die maar al te graag opnieuw op de voorgrond wou treden na het belastingontduiking-schandaal was Wesley Snipes, en hij had er zichtbaar zin in.

    Maar iedereen lijkt te vallen voor de charmes van Stallone. Toch zijn er nog acteurs die zich niet willen vuil maken aan dit goedkoop vertier (ook al maken ze soms zelf bizarre filmkeuzes). Denk dan maar aan Steven Seagal, Kurt Russell, Dwayne Johnson of Kevin Costner. Ook Sigourney Weaver heeft zich kunnen afzetten van enige deelname, nadat Stallone haar vroeg zijn vrouw spelen in Expendables 3. Ook aan Jackie Chan werd gevraagd of hij niet wou meespelen, maar dat was voor hem enkel mogelijk indien hij een hoofdrol zou krijgen toebedeeld, iets wat Stallone dan weer niet zag zitten.

    Naast Stallone heeft ook Creighton Rothenberger hier aan geschreven en die kennen we nog van dat ander actie-treinongeluk Olympus Has Fallen (2013), en binnenkort zal hij dat nog eens herhalen met een script voor London Has Fallen (2015), opnieuw met Gerard Butler, Aaron Eckhart en Morgan Freeman. Maar het is net aan het script waar Expendables 3 begint te sputteren. De nieuwigheid van de eerste film is eraf en zelfs het zelfbewuste campy kantje uit de sequel zijn weg, en we blijven over met een levenloos script die zichzelf net iets te ernstig neemt, ook al krijgen we een spervuur aan onnozele one-liners en tenenkrullende overacting van Mel Gibson en Wesley Snipes.

    En dan heb je nog Antonio Banderas die de show steelt van Stallone en Harrison Ford die zijn paycheque van 750'000 dollar/dag kwam halen voor zijn vertolking. Bruce Willis was de eerste keuze maar hij vroeg met zijn 1 miljoen dollar per dag net iets teveel. Ook Arnold Schwarzenegger hebben ze opgetrommeld voor een kleine cameo-rol van geen belang. Hetzelfde kan gezegd worden van Jet Li. Hij staat op de posters, maar doet uiteindelijk amper mee. Neem je dan je publiek niet voor de gek? Maar wanneer in de film sprake is van een ontmoeting in Moskou, en je er bordjes ziet hangen van Bulgarije waar de film daadwerkelijk is opgenomen, dan weet je dat de prioriteiten voornamelijk van financiële aard waren en de rest er niet zo toe deed.

    the_expendables_3_2014_pic01.jpgthe_expendables_3_2014_pic02.jpgthe_expendables_3_2014_pic03.jpg
    the_expendables_3_2014_pic04.jpgthe_expendables_3_2014_pic05.jpgthe_expendables_3_2014_pic06.jpg

    Het was duidelijk dat er hier een welbewust poging was een wind van vernieuwing in de franchise te blazen met een nieuwe en jongere crew die de oude garde zou moeten gaan vervangen (iedereen wist wel hoe een dergelijk verhaal zou uitdraaien), met zelfs een vrouwelijke oorlogsmachine vertolkt door de MMA vechter Ronda Rousey. Maar er is bij mijn weten geen enkele memorabele scène, laat staan een actie-scène die we al geen honderd keer hebben gezien in andere films. En voor een film die meer dan 2 uur duurt (zelfs 131 minuten in de uncut versie), is zoiets wel vervelend.

    De DVD en Blu-ray van The Expendables 3 ligt vanaf 26 november 2014 in de winkelrekken. Zoals gezegd is er ook een 2-disc special extended edition beschikbaar waarop je de 131 minuten 'uncut' versie kan bekijken. Persoonlijk denk ik dat ijs zien smelten aan de Noordpool veel boeiender is dan deze catwalk van actie-veteranen. Maar misschien met de nodige alcohol in het bloed kan dit een te gekke film zijn. Laat het ons weten mocht dit het geval zijn.

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 30 november 2014

     

    *** The Expendables 3 trailer ***

  • Olympus Has Fallen (2013) *½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    We hebben twee films met zowaar hetzelfde onderwerp: aanval op het witte huis. De eerste actieprent is White House Down (2013) van Roland Emmerich, naar verluidt een draak van een film, de andere film is Olympus Has Fallen (2013) van Antoine Fuqua. En ik keek er al naar uit, gezien de indrukwekkende cast, en de toch wel verkwikkende trailer. Ik ben wel fan van die Steven-I-am-gonna-kick-your-ass-Seagal filmpjes, dus waarom een oorlogsschip niet inruilen voor het Witte Huis.

    olympus has fallen,antoine fuqua,gerard butler,aaron eckhart,ashley judd,morgan freeman,rick yune,creighton rothenberger,katrin benedikt,melissa leo,in the line of fire,training day,king arthur,white house down,roland emmerich

    Korte inhoud: Het verhaal van een Amerikaanse Secret Service bodyguard Mike Banning (Gerard Butler) die tijdens een verplaatsing tijdens een sneeuwstorm het presidentiële voertuig van een brug kantelen. Hij slaagde er nog in de president (Aaron Eckhart) te redden maar de First Lady (Ashley Judd) liet er het leven. President Benjamin Asher, die goed bevriend is met Mike, wil toch het drama uit zijn hoofd zetten en de bodyguard wordt overgeplaatst. Maar wanneer Noord-Koreaanse terroristen onder leiding van Kang (Rick Yune), gewapend met zwaar geschud en getraind in martial arts, het Witte Huis bestormen en de president en een aantal van zijn medewerkers gijzelen, blijkt hij de enige man te zijn die de president en het land nog kan redden.

    De zwarte regisseur Antoine Fuqua is de laatste tijd toch eerder een mooie-beeldjesmaker geworden, net zoals een Michael Bay of zelfs een Roland Emmerich, en dat is bij deze film spijtig genoeg niets anders. Het zijn vakkundige regisseurs die afgelikte vehikels afleveren. Geef ze een sterk scenario en ze zijn in staat een meesterwerk af te leveren, zoals een Training Day (2001), maar geef ze een belachelijk script als dat van debuut-scenaristen Creighton Rothenberger en Katrin Benedikt en je krijgt een lachwekkend spektakel met afgelikte beelden en spetterende actie-scènes. Fuqua heeft ondertussen al wat blunders gemaakt, denk maar aan King Arthur (2004), en hier toont hij zich weer van zijn meest onbenullige kant. Maar het probleem ligt voornamelijk aan het infantiele scenario die geen enkel cliché schuwt en zowat elk greintje geloofwaardigheid met een wurggreep en een paar pistoolschoten aan flarden knalt.

    Ok, Noord-Korea doet wat moeilijk in de regio met hun spierballen retoriek en hun gephotoshopte straaljagers, maar om van hen nu geloofwaardige terroristen te maken die een inval zouden organiseren op het Witte Huis...? Please, give me a break. Het uitgangspunt was al van de pot gerukt om nog maar te zwijgen over de uitwerking van deze premisse. De Koreaanse terroristen hijacken een AC-130 Gunship en besproeien de buurt van het Witte huis met 50 kaliber geschut, om nog eens en passant het Washington monument af te toppen. Nadien volgt er een bestorming van Olympus (het Witte Huis) met de hulp van nog meer zwaar geschud, deze keer van Belgische makelij (voor de liefhebbers, de FN M420D !), en nog wat RPG’s. Uiteindelijk gijzelen ze de president, de vice-president en nog wat hoge pieten in de bunker van het gebouw. Nog een geluk was Mike Banning in de buurt die op zijn John 'Die Hard' McClane's de president en de Amerikaanse bevolking probeert te redden van een nucleaire holocaust.

    "Nucleaire holocaust? " Wel ja, de scenaristen zijn op het gekke idee gekomen dat de overheid, in een vlaag van zinsverbijstering, op alle kernkoppen een zendertje zou hebben gezet die de raket van op afstand kan vernietigen. Het systeem heet Cerberus, en wordt in gang gestoken nadat de president, zijn VP en de Minister van Defensie, elk een stuk van de geheime code invoeren. En net deze drie mensen werden gegijzeld in de bunker. Hun bedoeling is enerzijds het mes op de keel te zetten van het Pentagon om hun schepen uit de buurt van de Koreaanse wateren te halen, maar uiteindelijk ook om Amerika om te vormen tot een nucleaire wasteland. Oh ja, ze willen ook nog een vlucht-helicopter, want ja, hier hebben we niet te maken met geflipte Al-Qaida zelfmoord-terroristen of Japanse kamikaze piloten! Kom, kom, even serieus. Los van het waanzinnige concept van Cerberus, lijkt het me een onnozel idee om zo’n systeem te bouwen die de raket tot ontploffing laat brengen in plaats van gewoon het besturing- en ontstekingsmechanisme te vernietigen. Enfin, de mensen van Movie Sins zullen hier plezier aan beleven aan het ontleden van de stommiteiten, want ze zijn gewoon teveel om op te sommen in één review.

    olympus has fallen,antoine fuqua,gerard butler,aaron eckhart,ashley judd,morgan freeman,rick yune,creighton rothenberger,katrin benedikt,melissa leo,in the line of fire,training day,king arthur,white house down,roland emmerich

    Dit is een 90'ties film, met hints van Under Siege en Die Hard, maar dan nog dommer in zijn uitwerking. Olympus Has Fallen gaat er vanuit dat het (Amerikaanse) publiek alles wel zal slikken, zolang je de explosies maar hard genoeg maakt en het patriottisme niet uit het oog verliest. Alles wat we in deze actieprent voorgeschoteld krijgen, hebben we al honderd keer gezien in gelijkaardige actie-vehikels. Maar ere wie ere toekomt, de presidentiële locaties zijn hier beter uitgewerkt dan ooit tevoren. We krijgen een rondleiding van Camp David en het Witte Huis ziet er echt wel gedetailleerd uit, ook al zal de bunker er wel anders hebben uitgezien, vermoed ik. Wat me ook is opgevallen is dat er bitter weinig vrouwen zijn in deze prent, en de enige sterke vrouwelijke rol is de Minister van Defensie, gespeeld door Melissa Leo, die brutaal en tot bloedens toe in mekaar wordt geklopt.

    Actrice Ashley Judd heeft dan weer een minuscuul rolletje als First Lady, waarin ze met het presidentiële voertuig van een brug duikt. Een vreemde scène, want iedereen gaat er meteen van uit dat ze dood is, ook al zit ze in een kogelvrij en versterkt voertuig MET gordel. Niemand lijkt ook maar aanstalten te nemen om tot bij het voertuig te komen, laat staan de helikopter die volgt de opdracht geven om de toestand van de First Lady te checken. Neen, de beginscène met Eckhart en Butler in een boksring maakte meteen duidelijk dat dit een homo-erotische testosteron film was, waar mannen de helden zijn en vrouwen in elkaar worden geslagen of onbenullige bijrolletjes krijgen.

    olympus has fallen,antoine fuqua,gerard butler,aaron eckhart,ashley judd,morgan freeman,rick yune,creighton rothenberger,katrin benedikt,melissa leo,in the line of fire,training day,king arthur,white house down,roland emmericholympus has fallen,antoine fuqua,gerard butler,aaron eckhart,ashley judd,morgan freeman,rick yune,creighton rothenberger,katrin benedikt,melissa leo,in the line of fire,training day,king arthur,white house down,roland emmericholympus has fallen,antoine fuqua,gerard butler,aaron eckhart,ashley judd,morgan freeman,rick yune,creighton rothenberger,katrin benedikt,melissa leo,in the line of fire,training day,king arthur,white house down,roland emmerich

    De minst memorabele vertolking uit de film komt van Aaron Eckhart, die hier niet alleen een kleurloze president neerzet, maar zich ook niet schaamt voor een beetje over-acting. De speaker of the house die dienstdoende president wordt, is dan weer getypecast door Morgan Freeman die dezelfde rol speelde in Deep Impact. Het cliché kon niet groter zijn, maar op een zeker moment krijg je er plezier in en begin je met de opeenstapeling van stereotypen te lachen. Het had leuk geweest mocht plots Dennis Rodman opduiken, die het zou opnemen voor de Koreaanse zaak, en wat stompen zou verkopen op het gezicht van Butler. Maar van Butler gesproken, en dat is misschien het tweede pluspunt uit deze puinhoop van een film, staat zijn mannetje als vechtmachine en ontspanning is met hem verzekerd, ook al is er zo goed als geen (bedoelde) humor te bespeuren en moeten we heel wat bruut geweld doorstaan (iets waar Antoine Fuqua blijkbaar verzot op is). Maar als je op zoek bent naar een slimme Witte Huis/secret service thriller, dan raad ik toch In the Line of Fire (1993) aan boven deze Olympus Has Fallen, die niets meer is dan een schaamteloze Die Hard-rip-off (cf. man die toevallig betrokken wordt in een hijacking en in het heetst van een gevecht nog met zijn vrouw belt, of de man die een andere man tegen het lijf loopt die eigenlijk een schurk is en zich voordoet als vriendschappelijk, ...)

    Olympus Has Fallen animated pictureOlympus Has Fallen animated pictureOlympus Has Fallen animated picture

    Vanaf vandaag 20 augustus 2013 ligt in ieder geval de Blu-ray in de winkelrekken, met heel wat bonusmateriaal en behind the scenes filmpjes. Zo komen de actie-regisseurs in wording alles te weten van hoe ze een actie-scene in beeld moeten zetten en krijgen ze ook nog eens een cursus ground-combat. Indrukwekkend om te zien is de hoeveelheid van visuele effecten in de film steken, zonder dat je er bij het zien ervan gewaar wordt (hoewel het ene effect wel beter is gelukt dan het andere). Zo hebben we hier niet te maken met cgi-monsters, dan wel met een zomerlandschap die veranderd wordt in een sneeuwlandschap, of een luchtschot zonder het gebruik van een echte helicopter. Voor mij was het bonusmateriaal véél interessanter dan de film zelf. En naast al het behind-the-scenes materiaal zijn er ook nog wat bloopers. Enkel spijtig dat er geen audio-commentaar van de regisseur te bespeuren was, waarin hij misschien zijn excuses kon overmaken. Wat de Blu-ray van Olympus Has Fallen mij heeft geleerd is dat de film uiteindelijk een showreel is geworden van het departement van de visuele effecten, ook al wou de regisseur hier geen effecten-film van maken. Mission failed! Olympus Has Fallen is naast een samenraapsel van actie-scènes die we al in andere films hebben gezien (Die Hard, Deep Impact, Independence Day, "24" serie, ...) een visuele effecten film.

    rating

    Beoordeling: 1,5 / 5
    Recensie door op 20 augustus 2013

     

    *** Olympus Has Fallen trailer ***