creed

  • Creed (2015) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Weinig mensen hadden gedacht dat een nieuwe Rocky film nog wel potten zou breken, maar toen kwam die eerste trailer van Creed (2015) en de verwachtingen waren meteen hoog gespannen. En de film boekte ook wel succes in de bioscoop met een recette van 173 miljoen op een productiebudget van 35 miljoen dollar, en dat tijdens een release tegenover een reus als Star Wars: The Force Awakens (2015). Het waren tevens twee films die geen geen remakes of reboots waren, maar wel hun veel inspiratie haalden uit hun respectievelijke franchise.

    creed_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: Adonis Creed Johnson (Michael B. Jordan) heeft zijn wereldbekende vader, de wereldkampioen zwaargewicht Apollo Creed, nooit gekend doordat hij stierf voor zijn geboorte in de ring tegen Drago. Toch valt niet te ontkennen dat boksen in zijn bloed zit. Adonis besluit naar Philadelphia te reizen naar de plek waar de legendarische wedstrijd tussen Apollo Creed en Rocky Balboa (Sylvester Stallone) plaatsvond. Eenmaal in de stad zoekt hij Rocky op en vraagt hem om hem te trainen. Ondanks dat Rocky uit de bokswereld is gestapt ziet hij potentie in Adonis.

    Om te beginnen is dit geen Rocky 7, maar mocht het dat wel zijn, dan had het één van de betere films geweest uit de franchise, en zeker beter dan de laatste 3 edities. Maar het is wel degelijk een spin-off met hoofdpersonage Michael B. Jordan, die deze film volledig draagt van begin tot einde. En als Warner Bros slim genoeg is sluiten ze meteen een deal met deze acteur voor nog 2 nieuwe films. Anderzijds moet ik wel toegeven dat Stallone in deze film één van zijn beste vertolkingen neerzet in jaren, en dat het me zelfs niet zou verbazen mocht de acteur een nominatie opstrijken voor Beste Acteur in een Bijrol bij de Oscars.

    Maar ook de regisseur heeft zijn verdienste als een talentvolle verhalenverteller met zijn naturalistische aanpak. Ryan Coogler (Fruitvale Station) heeft niet alleen mee geschreven aan het script, samen met Aaron Covington, maar ook alles heel strak gehouden. Hij is een voortreffelijk acteursregisseur, en heeft deze franchise ook een hedendaags gezicht gegeven met geloofwaardige personages van vlees en bloed. De camera zit heel dicht op de huid van zijn karakters en filmt hen vaak vanuit de rug. Er zijn geen echte slechteriken zoals een Drago of een Clubber Lang, maar wel geduchte tegenstanders zoals 'Pretty' Ricky Conlan (vertolkt door de professionele bokser Tony Bellew) die getraind wordt door de sluwe vos Tommy Holiday (Graham McTavish). Deze boksers zien er echt uit, en met een grafische titelbewerking krijgen we tevens hun scores te zien van hun verschillende kampen. We duiken hiermee meteen in de bokswereld en snuiven er de sfeer op.

    Je zou de film kunnen zien als een soort existentiële reflectie op de eerste film, bijna 40 jaar gelden, op een manier dat niemand dacht dat het mogelijk zou kunnen zijn. Iedereen dacht na episode 6 dat de franchise uitgebokst was en K.O. op de mat lag. Zelfs Sylvester Stallone dacht dat het ook effectief gedaan was. En op dat moment duikt deze Ryan Coogler op met dit geweldige script om de franchise verder te zetten met de zoon van Creed. We krijgen ook een echt drama te zien, die begint in de jongerengevangenis met de verloren jonge Creed die een medegevangene in pulp slaat op de grond, tot hij geholpen wordt door de vrouw van Creed, Mary Anne (Phylicia Rashad). De jonge Johnson heeft zijn vader Creed nooit gekend en probeert zichzelf te zoeken en naam te maken met zijn eigen verdiensten. Er zit ook een pakkende romance in met Bianca (Tessa Thompson) een meisje die hij ontmoet in het gebouw waar hij woont. Geen gewone romantic interest maar wel een meisje met een persoonlijkheid die zal wegen op het verhaal.

    creed_2015_pic07.jpgcreed_2015_pic08.jpgcreed_2015_pic03.jpg
    creed_2015_pic04.jpgcreed_2015_pic05.jpgcreed_2015_pic06.jpg

    Ik heb met volle teugen genoten van dit drama die net zoals de nieuwe Star Wars niet enkel rust op de nostalgie van de vorige films, maar ook een eigen verhaal verteld in een volledig eigen stijl. Slechts bij één scène werd ik even uit het verhaal gehaald wanneer de jonge Creed op You Tube keek naar het gevecht tussen Balboa en zijn vader. De beelden van dat filmpje kwamen rechtstreeks uit de film en dat vond ik spijtig. Alles stak tot dan toe heel realistisch en zelfs naturalistisch in mekaar, en hier had je een YouTube filmpje met shots die enkel gedraaid konden worden met een camera in de ring. Eigenlijk hadden ze enkel shots mogen gebruiken van buiten de ring. Ja, het is maar een klein detail. Ook de muziek van Ludwig Göransson blijft niet echt hangen en zijn het vooral de rapnummers die de bovenhand halen. En dan vooral in een scene waarin we de jonge bokser zien lopen in de straten van Philadelphia. Hij wordt deze keer niet achtervolgt door een massa kinderen, maar wel door jonge motorijders.

    Het was een slimme zet om deze film Creed te noemen, want dit is geen Rocky film. Het prachtige aan deze prent is dat de nieuwe hoofdacteur niet moet onderdoen voor Stallone, integendeel. Hij doet ons een beetje denken aan de jonge Rocky, een beetje een verloren en gefrustreerde jongeman, maar eenmaal in de ring zien we het vuurwerk. Maar niet alleen Michael B. Jordan, maar de volledige cast speelt de pannen van het dak. Het finale gevecht in de film is bijzonder knap gecomponeerd en eindigt zoals het moest eindigen. Ik dacht dat ik het nooit over mijn lippen zou krijgen, maar ik kijk nu al uit naar Rocky 8 (lees: Creed 2) En als de geruchten kloppen zit er een terugkeer in van het personage van Drago (Dolph Lundgren) in.

    Creed komt volgende week op 18 mei 2016 uit op DVD, Blu-ray en Video on Demand. Geen audio-commentaar, wél deleted scenes en nog wat making of filmpjes.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 14 mei 2016

     

    *** Creed trailer ***

  • Southpaw (2015) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Acteur Jake Gyllenhaal was weer toe aan een nieuwe metamorfose met zijn boksfilm Southpaw (2015), van de zwarte regisseur Antoine Fuqua (Training Day, Shooter, King Arthur), naar een script van Sons of Anarchy scenarist Kurt Sutter. Velen dachten dat het de beste boksfilm van 2015 zou worden, maar toen kwam Creed (2015) in de zalen. Southpaw is ondertussen te verkrijgen op DVD en Blu-ray.

    southpaw_2015_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Het verhaal gaat over de agressieve, gewelddadige bokser Billy Hope (Gyllenhaal) die zich naar de top weet te werken. Wanneer de weltergewicht-bokskampioen door zijn gedrag een gevecht uitlokt, met de dood van zijn vrouw (Rachel McAdams) als gevolg, valt zijn persoonlijke leven echter aan diggelen. Nadat hij zijn huis kwijtraakt en zijn dochter Leila (Oona Laurence) moet afstaan aan een pleeggezin, probeert hij met behulp van de amateurtrainer Tick Wills (Forest Whitaker) zijn leven weer op te pakken.

    De acteur is in ieder geval onherkenbaar als gespierde bokser. Regisseur Fuqua heeft hem tijdens de pre-productie twee maal per week in de boksring gezet voor een intense training en dit 7 dagen op 7. Er werd hem ook een specifieke boksstijl aangeleerd, geïnspireerd op Amerikaanse professionele bokser Floyd Mayweather Jr. die eigenlijk rechtshandig was maar southpaw style ging boksen nadat zijn schouder was gewond. Gyllenhaal kreeg training in Vegas en New York en werd omgetoverd 'tot een echt beest' volgens de filmmaker. "Hij trainde als een vechter. Hij moest van mij sparren, en klappen krijgen. Ik zette hem in situaties waar ik wou zien van wat hij was gemaakt. Enkel echte boksers begrijpen de offers die je moet brengen om een vechter te zijn", zei Fuqua.

    Het meest opmerkelijke is dat hij 11 kilo is afgekomen voor zijn vorige rol in Nightcrawler (2014) en dus nu serieus is bijgekomen voor zijn nieuwe rol. De training was zo intens dat hij zelfs geen tijd meer had voor zijn vriendin Alyssa Miller (pic01, pic02, pic03, pic04, pic05, pic06 en pic07) en hun relatie liep op de klippen. De film is toch nooit het meesterwerk geworden die iedereen had verwacht en kon tevens geen enkele filmprijs verzilveren, wat toch een beetje pijnlijk met zijn.

    southpaw_2015_jake_gyllenhaal_rachel_mcadams_pic01.jpgsouthpaw_2015_jake_gyllenhaal_rachel_mcadams_pic02.jpg
    southpaw_2015_jake_gyllenhaal_forest_withaker_pic03.jpgsouthpaw_2015_jake_gyllenhaal_pic04.jpg

    De productie is in handen van Harvey Weinstein . In de casting treffen we naast Gyllenhaal en Rachel McAdams (pics) ook nog Victor Ortiz, Naomie Harris en Forest Whitaker als Titus "Tick" Willis een ex-bokser die het zicht in één oog verloor en nu jonge boksers opleidt. Daarnaast zien we ook de Britse zangeres Rita Ora en de Amerikaanse rapper 50 cent. het scheelde niet veel of Eminem werd gecast voor de hoofdrol, maar gelukkig werd uiteindelijk gekozen voor een echte acteur. En wat voor een acteur! Eminem horen we wel op de soundtrack en zijn muziek werd ook al gebruikt voor de trailers.

    Het mag dan wel het 'Raging Bull' moment zijn voor Gyllenhaal, maar een knock-out van een film is het niet geworden. Het grootste probleem van deze prent is een behoorlijk tegenvallende script van Sons of Anarchy scenarist Kurt Sutter. Geen enkel bokscliché wordt onbenut gelaten en alle subplots worden nauwelijks uitegwerkt dat ze alleen maar het hoofdverhaal vertragen. Neem nu de verhaallijn van Curtis '50 Cent' Jackson gespeeld door 50 cent. Zijn motivaties zijn nooit echt duidelijk en op zo'n momenten ben je als kijker wel wat verloren. De dialogen probeert wel die street slang weer te geven, maar de personages hebben gewoon niets te vertellen. En dan krijgen we zo van die zinnen als wanneer Tick zijn pupil Billy adviseert over zijn dochter: "You gotta let her go through her thing, and not think that her thing is your thing." Wow, dat is dus het niveau. Voor de rest horen we Gyllenhaal veel mompelen maar het was meteen duidelijk dat deze film geen scenario-prijzen in de wacht zou slepen.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 11 februari 2016

     

    *** Southpaw trailer #1 & trailer #2 ***

  • De Oscars vergeten Ridley Scott, JJ Abrams en Steven Spielberg

    Pin it!

    Laten we het nog even kort hebben over de Oscar-nominaties die gisteren bekend werden. Wij Belgen doen dit jaar zo goed als niet mee, en Le Tout Nouveau Testament (2015) greep naast een nominatie voor Beste Buitenlandse film. Maar zlfs mocht de film van Jaco Van Dormael genomineerd zijn, dan nog zou hij met zekerheid verliezen van Son of Saul (2015). Het ziet er ook naar uit dat Leonardo DiCaprio zijn eerste Oscar zal krijgen voor Beste Acteur, gezien The Revenant (2015) zomaar eventjes 12 nominaties kreeg.

    Het andere opmerkelijke nieuws is dat Mad Max: Fury Road (2015) maar liefst 10 nominaties kreeg! Iets wat voor een dergelijke popcorn actiefilm een uitzondering is bij de Academy awards uitreikingen. De franchise komt uit het low budget B-film circuit en ontpopt zich nu blijkbaar tot een film die voor de grootste erkenning gaat. En daarnaast zien we dat Star Wars: The Force Awakens (2015) geen belangrijke nominaties krijgt. Ok, het is misschien geen Michael Haneke drama, maar een nominatie voor Beste Regisseur mocht er misschien wel bij.

    le tout nouveau testament,jaco van dormael,Leonardo DiCaprio,The Revenant,mad max fury road,star wars the force awakens,the martian,Ridley Scott,Bridge of Spies,steven spielberg,Sylvester Stallone,creed,alicia vikander,ex machina

    Maar er zijn nog opvallende afwezigen. Ik denk dan maar aan Ridley Scott, wiens film The Martian (2015) 7 nominaties heeft gekregen, maar vreemd genoeg geen nominatie voor Beste Regisseur. En hij is niet alleen, ook Steven Spielberg werd door de Academy even vergeten als Beste Regisseur, ook al werd zijn Bridge of Spies (2015) 6 keer genomineerd. Ook heel wat zwarte acteurs werden dit jaar vergeten, denk maar aan Will Smith voor Concussion, Idris Elba voor Beast of No Nation, Ryan Coogler voor Creed, Michael B. Jordan voor Creed, F. Gary Gray voor Straight Outta Compton en uiteindelijk Samuel L. Jackson voor The Hateful Eight.De hashtag #OscarsSoWhite zal weer veel voorkomen op sociale media. Maar misschien wel de meest gefrustreerde man van dit hele geburen is Quentin Tarantino, die niet alleen geen Best Director nominatie kreeg, maar zelfs niet erkend werd voor zijn originele script. Dat moet pijn doen! Ik denk dat Aaron Sorkin

    Anderzijds ben ik tevreden dat Sylvester Stallone nog eens in de aandacht mocht komen voor zijn sterke bijrol in Creed (2015). Voor de rest hoop ik dat Alicia Vikander de Oscar wint voor Beste actrice en niet Kate Winslet als bij de Golden Globes. Vikander blonk niet alleen uit in The Danish Girl maar tevens in Ex-Machina (2015), een film die voor mij tevens de Oscar mag winnen voor Beste Originele Script. De Oscars worden op 28 februari uitgereikt. Acteur en komiek Chris Rock neemt de presentatie voor zijn rekening.

  • Leonardo DiCaprio wint Golden Globe voor Beste Acteur in The Revenant

    Pin it!

    Deze nacht waren 73e Golden Globes uitgereikt. Een awardshow die eigenlijk vooral show is en waar de effectieve awards van minder belang zijn. Tenzij jullie geen probleem hebben met het feit dat The Martian bijvoorbeeld in een categorie zit van Beste Komedie. Waar iedereen naar uitkeek was de hosting van Ricky Gervais, misschien wel dé meest populaire host geworden ooit. En ook dit jaar spaarde hij de acteurs niet, ook al werd hij nooit echt persoonlijk. Enkel de film Pixels (2015) kreeg een serieuze veeg uit de pan, en werd door Ricky verweten minder grappig te zijn dan The Martian én Schindler's List (1993).

    the_revenant_2015_golden_globes.jpgcreed_2015_golden_globe.jpg

    De Golden Globe voor Best Drama Film ging naar The Revenant (2015) en Beste Komedie...uhum...ging naar The Martian (2015) met Ridley Scott die de meest saaie acceptance speech afstak. Maar de highlight van de avond was toch wel de Golden Globe voor Beste Acteur in een Drama voor Leonardo Dicaprio voor The Revenant, alsook Sylvester Stallone als Beste Acteur in een bijrol in een Drama voor de film Creed (2015). De Golden Globe voor Beste Regisseur ging dan weer naar Alejandro González Iñárritu voor The Revenant (2015). Jennifer Lawrence wint de Golden Globe voor Beste Actrice in een komedie voor Joy (2015), Beste Actrice in een drama ging naar Brie Larson.

    De award voor Beste Acteur voor een Komedie... uhum...ging naar Matt Damon, en dus niet naar Steve Carell of Christian Bale voor The Big Short (2015). Wat een beetje te verwachten was ging de Golden Globe voor Beste animatie naar Pixar's Inside Out (2015). De Golden Globe voor Beste Script ging naar Aaron Sorkin voor Steve Jobs.

    the_revenant_2015_golden_globes_best_picture.jpgthe_martian_2015_golden_globes_best_picture.jpg

    De Golden Globe voor Beste Actrice in een bijrol ging verrassend genoeg naar Kate Winslet voor Steve Jobs (2015), en dus niet Alicia Vikander voor Ex-Machina (2015). Winslet wint hiermee aldus haar 3de Golden Globe.

    Nieuwkomers bij de Golden Globes werden ook in de bloemen gezet. Christian Slater heeft ook zijn eerste Golden Globe Award gewonnen voor de tv-serie Mr. Robot (2015 -) met zijn eerste Golden Globe nominatie ooit. Ennio Morricone heeft dan weer zijn eerst een Golden Globe gewonnen voor zijn muziekscore in The Hateful Eight (2015), een award die Quentin Tarantino met veel trots in ontvangst mocht nemen. Zelfs Lady Gaga won een Golden Globe voor Beste Actrice in een miniserie American Horror Story.

    Voor de rest van de resultaten verwijs ik naar de volledige Imdb lijst

  • Top 10 Beste en Slechtste Films van 2015

    Pin it!

    Het einde van het jaar nadert en hoe kon het ook anders dat we hier onze Top 10 van Beste en Slechtste films van het jaar meegeven. En net zoals elk jaar is het weer puzzelen welke films we al dan niet zullen toevoegen. In tegenstelling tot heel wat andere Vlaamse lijstjes gaan we effectief films keuren die we dit jaar hebben gezien, inclusief in persvisie. Zoals elk jaar bombarderen de studio's hun beste films op het einde van het jaar en is de releasedatum voor België meestal in januari. Gezien we op het einde vaak vergeten zijn welke films een jaar geleden zijn uitgekomen proberen we deze lijst zo relevant mogelijk te maken, en films toe te voegen die effectief hun eerste releasedatum hadden in 2015.

    Star Wars: The Force Awakens 2015the_big_short_2015_poster.jpgthe_danish_girl_2015_poster.jpggirlhood_2014_poster.jpgslow_west_2015_poster.jpg

    Maar net zoals elk jaar zijn er opnieuw films die net uit de boot zijn gevallen en die we toch willen vermelden of films die we net gemist hebben en waarvan we denken dat ze toch de moeite waar kunnen zijn. Om te beginnen zijn er de films die we nog niet hebben kunnen zien, zoals Spotlight (2015). De film werd genomineerd voor de Golden Globes maar zou pas op februari 2016 bij ons in de bioscoop komen. Ook de persvisie van The Big Short (2015) hebben we gemist, een film die ook al genomineerd is voor de Golden Globes. Ook The Danish Girl (2015) komt pas op 20 januari in de Belgische zalen.

    Films die net uit onze top 10 van beste films zijn gevallen zijn Slow West (2015), Bridge of Spies (2015), Mission Impossible 5: Rogue Nation (2015), Black Mass (2015) en Girlhood (2014), de betere versie van Black (2015).

    The Best Movies of 2015

    10. Mad Max: Fury Road (2015) George Miller

    Als we deze lijst beginnen met Mad Max: Fury Road (2015) weet je meteen dat de lat heel hoog zat. De film zal misschien door de ene op handen gedragen worden en door de andere uitgespuwd. Ik behoor in ieder geval tot die eerste categorie. Het is een te gekke rollercoaster film, met knappe visuele effecten en een zalige cast. De film slaagt er bijzonder wel in om Mad Max naar de 21ste eeuw te loodsen met geniale, gemotoriseerde constructies met stekels, vuurspuwende kanonnen en cirkelzagen.

    Mad Max: Fury Road 2015

    9. The Revenant (2015) Alejandro González Iñárritu

    The Revenant (2015) zal zonder twijfel de film zijn die Leonardo DiCaprio aan zijn eerste Oscar zal helpen voor Beste Mannelijke Acteur. Mocht hij dit jaar niet winnen, zal het kot te klein zal zijn. De film zelf vond ik nu niet bepaald beresterk, ook al worstelt DiCaprio met een enorme beer. Het duurde me allemaal wat te lang en bij momenten had ik de indruk dan de regisseur net iets teveel naar Terrence Malick had gekeken.Maar het acteerwerk in deze prent is buitengewoon.

    The Revenant 2015

    8. Creed (2015) Ryan Coogler

    Ook Creed (2015) was een enorme verrassing van het jaar. En de grootste reden van het succes van deze film is te danken aan hoofdacteur Aaron Covington die het deken volledig naar zich heeft toegetrokken. Anderzijds zet ook Sylvester Stallone in deze film één van zijn beste vertolkingen neer in jaren. Het zou me niet verbazen dat hij hiervoor een Oscar-nominatie opstrijkt. Het was een slimme zet om deze film Creed te noemen, want dit is geen Rocky prent, en ik kijk nu al uit naar het mogelijke vervolg.

    Creed 2015

    7. The Hateful Eight (2015) Quentin Tarantino

    Tarantino heeft een hobbelig parcours gehad met The Hateful Eight (2015). Enerzijds werd zijn script vroegtijdig gelekt op internet door een agent van één van de 6 acteurs die hij had aangesproken en wou Tarantino er ook gewoon mee stoppen. Maar na wat aandrang van de fans heeft hij zijn script bewerkt en het resultaat blijft onversneden Tarantino materiaal. Minder spectaculair dan veel van zijn vorige films, maar qua dialogen, karakteriseringen en vertolkingen een must om te zien.

    The Hateful Eight 2015

    6. The Martian (2015) Ridley Scott

    The Martian (2015) is één van de betere Ridley Scott films in jaren. De film is gebaseerd op het gelijknamige boek van Andy Weir, een echte page turner. De hoofdrol wordt gespeeld door vaste waarde Matt Damon die hier een charismatische vertolking neerzet. De eerste draft van het script was geschreven door Drew Goddard die twee jaar geleden zijn indrukwekkende debuut maakte met The Cabin in the Woods (2012). Visueel ziet deze sci-fi er opmerkelijk uit en inhoudelijk hebben we een slimme prent zonder romance maar met voldoende menselijk doorzettingsvermogen als vervanging, en het resultaat is een geniale prent.

    The Martian 2015

    5. Sicario (2015) Denis Villeneuve

    Eén van de betere thrillers van het jaar is zonder twijfel Sicario (2015). Villeneuve is een regisseur die weet hoe hij spanning en intrige moet opbouwen, en één van de beste acteurs-regisseurs is in Hollywood. En deze film was opnieuw een schot in de roos, ook al is de zwartgalligheid en het brute geweld waarschijnlijk niet voor iedereen bestemd. Fotografisch is Sicario ook wel een pareltje, en de reden hiervoor heeft een naam, en deze is Roger Deakins, één van de meest talentvolle Directors of Photography in Hollywood. Ook de bevreemdende en lugubere muziekscore van Jóhann Jóhannsson werkt op ons gemoed en zorgt ervoor dat de dreiging des te groter wordt naarmate we afdalen in de hel van het Mexicaanse Juárez.

    Sicario 2015

    4. Son of Saul / Saul Fia (2015) László Nemes

    Met Son of Saul (2015) weten we meteen dat we in de handen zijn van een regisseur die het verhaal van de Holocaust vanuit een totaal ander perspectief wil vertellen, in tegenstelling tot wat we al eerder hebben gezien in andere films. Deze Son of Saul biedt een meer persoonlijke en intiemere aanpak. Een Hongaars meesterwerkje dat gericht is om af te stoten en te verroeren, en doet dat met eenzelfde gedrevenheid als dat van zijn hoofdpersonage.

    Son of Saul 2015

    3. Inside Out (2015) Pete Docter & Ronnie Del Carmen

    De beste animatiefilm van het jaar is zonder twijfel Inside Out (2015), van de hand van Pixar. In vergelijking is die andere Disney/Pixar film van 2015, The Good Dinosaur (2015), toch maar een mager beestje. Inside Out is niet alleen één van de betere Pixar films, maar tevens één van zijn meest volwassen films. Het is gedurfd, grappig en bijzonder origineel, een instant classic.

    Inside Out2015

    2. Star Wars: The Force Awakens (2015) J.J. Abrams

    Een top 10 lijstje van 2015 zonder Star Wars: The Force Awakens (2015) is niet alleen een doodzonde, maar tevens behoorlijk dom. Het is geen meesterwerk, het omvat geen dramatiek à la Michael Haneke en de acteurs zullen waarschijnlijk niet voorkomen in de oscar-nominatie lijst. Anderzijds is het een geweldige, nostalgische rollercoaster en een immense opluchting om te zien dat de makers begrepen hebben hoe een Star Wars film voor een hedendaags publiek er moet uitzien. Het is niet alleen een film die zowel nostalgisch op onze gevoelens speelt, maar tevens uitpakt met nieuwe karakters die ons van de eerste tot laatste minuut charmeren. Zelden zijn er films die ik een 2de en zelfs een derde keer wil zien op één maand tijd. Ja het wordt dé grootste prent van 2015 en stoot binnen een maand misschien Avatar van zijn box-office troon.

    Star Wars: The Force Awakens 2015

    1. Ex-Machina (2015) Alex Garland

    Maar de grootste verrassing van het jaar was deze kleine sci-fi prent Ex-Machina (2015). Voor een langspeelfilm-debuut heb ik zelden een film gezien die de perfectie benaderd, zowel inhoudelijk als visueel. De moraliteit van het verhaal draait rond de vraag waar de grens ligt tussen een mens en een volmaakte AI (Artificial Intelligence), en hier vallen we terug op het Frankenstein thema waarin Victor even de rol van God overnam en een levend wezen creëerde en dat levend wezen ook een bestaansrecht kreeg. We krijgen voortreffelijke acteerwerk voorgeschoteld waarin alles in kleine nuances zit, in blikken, een tilt met het hoofd. De intrige in deze film wordt ook nog eens versterkt door de knappe muziek van Geoff Barrow en Ben Salisbury. Zelfs de visuele effecten zijn voor deze low budget sci-fi buitengewoon knap. Als er één film is die me jarenlang zal bijblijven is het toch wel deze prent.

    Ex-Machina 2015

    The Worst Movies of 2015

    10. In the Heart of the Sea (2015) Ron Howard

    Ik kan niet zeggen dat In the Heart of the Sea (2015) een slechte film is, maar toch verdient hij een plaats in deze lijst. Het is een wanprestatie van zowel de regisseur als de scenaristen en misschien wel één van de grootste teleurstellingen van 2015. Ik heb me zelden zo verveeld bij het bekijken van zo'n spektakelfilm. Het contrast tussen Jaws (1975) en deze 100-miljoen-dollar film kan haast niet groter zijn. Het verhaal is oersaai en je hebt niet meteen veel voeling met de personages. Veel 'walvis' komt er trouwens niet aan te pas. Hooguit een paar minuten. Na het zien van de film heb je toch spijt dat Ron Howard het verhaal van Moby Dick niet had verteld in plaats van deze survival film.

    In the Heart of the Sea 2015

    9. Mortdecai (2015) David Koepp

    Eén van de grootste oorzaken waarom Mortdecai (2015) zo slecht is, is misschien wel de platte vertolking van Johnny Depp, die dringend moet stoppen typetjes te spelen. Maar het is niet alleen een beschamend schouwspel voor Depp, de volltallige cast en personeel achter de camera hebben zich hier serieus belachelijk gemaakt. De enige man die deze caper-spoof nog een beetje overleeft zonder veel kleerscheuren is Paul Bettany. Ewan McGregor en Gwyneth Paltrow hebben in deze film dan weer weinig te doen, maar hopelijk zullen ze beseffen dat een talentvol scenarist niet noodzakelijk een bekwaam regisseur is.

    Mortdecai 2015

    8. Alvin and the Chipmunks: The Road Chip (2015) Walt Becker

    Ik haat die Smurf films en deze Alvin and the Chipmunks: The Road Chip (2015) is eigenlijk geen haar beter. Enkel kinderen die jonger zijn dan 8 jaar zouden hier misschien nog van kunnen genieten, maar voor de overgrote meerderheid is het een kwelling om de stortvloed aan idiote scènes en dialogen te verduren. Het deed me een beetje denken aan die Studio 100 vehikels, die als enige doel hebben omzet te maken op de kap van ouders van kleine pagadders. De product placement is omnipresent en de makers hebber er voor gezorgd dat ze voldoende minuten film bij elkaar hebben gesprokkeld (86 minuten) om nog te kunnen voldoen aan het criterium van langspeelfilm. En dat is ook meteen de enige mogelijke verdienste.

    Alvin and the Chipmunks: The Road Chip 2015

    7. Taken 3 (2015) Olivier Megaton

    Wat een immens contrast met de eerste film. Deze Taken 3 (2015) is een inspiratieloze bedoening met oppervlakkige personages, een krankzinnig verhaal en buitengewoon slecht camera- en montagewerk. En dat laatste valt meteen op wanneer je tijdens een achtervolging met voertuigen je constant gaat afvragen in welk voertuig de hoofdpersonages nu aan het rijden zijn. Regisseur Megatron heeft spijtig genoeg geen flauw benul wat het betekent om spanning en gevaar in beeld te brengen. Zelfs Liam had er klaarblijkelijk geen zin meer in. Hij stond op automatische piloot te spelen en lijkt uitgeput van zijn vorige twee avonturen. Laten we duidelijk zijn, deze threequel is echt wel beneden zijn niveau en nauwelijks het bekijken waard.

    Taken 3 2015

    6. The Transporter Refueled (2015) Camille Delamarre

    Nog zo'n derivaat van de Luc Besson producties is The Transporter Refueled (2015). Voor elke idiote actie-scène krijgen we oersaai en humorloos geleuter en cliché-scènes waarvan zelfs een Jan Verheyen van zou blozen. Maar de kers op de taart is dat het personage van Ray Stevenson niet eenmaal, maar zelfs twee keer wordt ontvoerd! En hier hebben maar liefst drie scenaristen op gewerkt (inclusief Besson)! What were they thinking?! Maar de reden waarom The Transporter Refueled zo slecht is, heeft alles te danken aan de inspiratieloze regie van Camille Delamarre.

    The Transporter Refueled 2015

    5. The Last Witch Hunter (2015) Breck Eisner

    De meest vervelende en onbegrijpelijke film van 2015 is deze The Last Witch Hunter (2015). Komt daar nog bij dat het bezet wordt door een handvol oncharismatische personages, inclusief deze van Vin Diesel. En het was al duidelijk bij de eerste minuten dat deze prent geen ballen waard was. Het lijkt er bij momenten zelfs op dat Vin Diesel het Nicolas Cage jasje heeft aangetrokken, en tevens ook zijn haarstukje. Dat deze film bijna 100 miljoen dollar heeft gekost is onbegrijpelijk. The Last Witch Hunter bracht wereldwijd slechts 108 miljoen dollar op, een serieuze klap in het gezicht van Vin Diesel die zich met de F&F franchisen even de koning van Hollywood waande. Spijtig genoeg zijn hier geen coole stunt of mooie wagens te bespeuren.

    The Last Witch Hunter 2015

    4. The Gallows (2015) Travis Cluff & Chris Lofing

    Er waren heel wat stinkers van horrorfilms, gaande van nodeloze Poltergeist (2015) remakes, belabberde found footage rotzooi als The Visit (2015) tot inspiratieloze horrordrama's als Victor Frankenstein (2015), maar de kroon wordt toch gespannen door The Gallows (2015). Visueel ziet het er behoorlijk amateuristisch uit, alsof ze deze film hebben toevertrouwd aan een bende eerstejaars filmstudenten. Maar ook op narratief vlak slaan de makers de bal mis. En had ik al gezegd dat ik found footage films HAAT?!

    The Gallows 2015

    3. Pixels (2015) Chris Columbus

    Het zou geen Top 10 Worst Movie lijst zijn zonder een film met Adam Sandler. En deze Pixels (2015) is echt wel een pareltje in absolute rotzooi. Gebaseerd op de slechtste arcade games ooit, lijkt deze prent bestemd te zijn voor mensen die een gloeiende hekel hebben aan games. De film duurt te lang, aangebrand, cheesy, dom, seksistisch en geen beetje grappig. Het is een kinderfilm met grappen voor 30'tigers. Als je dan toch een Arcade game wil zien, ga je meer plezier beleven met 100 minuten lang te staren naar een onnozel Pong game.

    Pixels 2015

    2. Jupiter Ascending (2015) Andy & Lana Wachowski

    Ze werden ooit aanzien als visionairs die het science fiction genre hadden heruitgevonden met The Matrix (1999), maar nu brengen Andy en Lana Wachowski de ene teleurstelling na de andere. En Jupiter Ascending (2015) is een serieus dieptepunt. De reden waarom ik deze films katapulteer naar de top van de lijst, heeft alles te maken met de middelen die voorhanden waren. En deze prent had zowaar een productiebudget van 176 miljoen dollar. En hoe deze twee excentriekelingen zoveel geld bijeen hebben kunnen sprokkelen is mij één groot raadsel, zeker na hun Speed Racer flop. Het script steekt vol van halfbakken ideetjes (met holograms en grijze aliens) maar halverwege laat het ons koud wat er gebeurt met Jupiter of haar ouders. Hadden de Wachowski's de hulp ingeroepen van een scenarist die de zaken wat beter kon uitbalanceren, dan had dit materiaal kunnen zijn voor een trilogie. Hier zal het volgens mij blijven steken op die ene slechte sci-fi.

    Jupiter Ascending 2015

    1. Fantastic Four (2015) Josh Trank

    Maar de hoofdvogel werd toch wel afgeschoten door Fantastic Four (2015). De verwachtingen voor deze prent konden niet hoger zijn na de overtuigende eerste trailer en de interessante cast. Maar de regisseur heeft er werkelijk een zootje van gemaakt. En zeggen dat hij zelf in aanmerking kwam voor de regie van Star Wars: The Force Awakens (2015). Er was nog sprake van een Fantastic Four 2 (2017) film (had zelfs al een Belgische releasedatum in het volle zomerseizoen op 26 juli 2017!), maar na 3 catastrofale missers (los van de Roger Corman versie), zou je zo denken dat ze deze franchise maar beter opdoeken. Trank had ergens gelezen dat je meer moet inzetten op karakter-opbouw in plaats van op visuele effecten, en dus deed hij dat ook. Maar iemand had hem vergeten vertellen dat hij een Fantastic Four film aan het maken was, en dat die 4 personages samen nog niet aan de knieën van een Batman komen. Halverwege de film lig je dan ook al in slaap. We krijgen cliché-scène te zien die we in andere films op een veel beter uitgewerkte manier hebben gezien. Afgezien van het chaotische tempo van de film, zijn de zeldzame actiescènes vrij futloos en ronduit slecht gemaakt.

    Fantastic Four 2015

  • Creed trailer blaast nieuw leven in de Rocky franchise

    Pin it!

    We hadden het vorig jaar al gehad over de de Rocky spin-off Creed (2015), deze week kwam de eerste trailer uit en ik moet toegeven, ik ben onder de indruk.

    Korte inhoud: Adonis Creed (Michael B. Jordan) heeft zijn wereldbekende vader, de wereldkampioen zwaargewicht Apollo Creed, nooit gekend doordat hij stierf voor zijn geboorte in de ring tegen Drago. Toch valt niet te ontkennen dat boksen in zijn bloed zit. Adonis besluit naar Philadelphia te reizen naar de plek waar de legendarische wedstrijd tussen Apollo Creed en Rocky Balboa plaatsvond. Eenmaal in de stad zoekt hij Rocky op en vraagt hem om hem te trainen. Ondanks dat Rocky uit de bokswereld is gestapt ziet hij potentie in Adonis.

    creed_2015_pic01.jpgcreed_2015_pic02.jpg

    Boksfilm zijn bijna een genre op zich geworden. Deze tastbare menselijke strijd spreekt tot onze verbeelding en vaak werken de backstories ook op ons gemoed. Het is motiverend om de strijd te zien van een man die tot het uiterste moet gaan tegen geduchte tegenstanders. Het niveau van deze films stijgt met de jaren en blijft tot onze verbeelding spreken. Binnenkort is het trouwens uitijken naar Southpaw (2015).

    The Rocky franchise is zonder twijfel één van de meest bekende en herkenbare boksfilms uit onze filmgeschiedenis. Ook al ging de kwaliteit met de jaren wel wat achteruit en was de laatste Rocky film, Rocky Balboa (2006), toch wel wat van een teleurstelling en begon het pijnlijk te worden om nog maar eens Sylvester Stallone te zien in shorts. Maar nu is er dus hoop, want (1) Sly gaat niet opnieuw vechten én (2) de film is ook niet door hem geschreven en/of geregisseerd. De film is wel in handen van Ryan Coogler (Fruitvale Station), die ook aan het scenario schreef.

    De trailer ziet er in ieder geval rauwer uit dan wat ik had verwacht en de paar lijnen dialogen lijken meer 'punch' te hebben dan wat je zou verwachten. Ook al ziet het er naar uit dat deze film verre van een mislukking lijkt, zou het me toch verbazen mochten ze hier een nieuwe franchise uit puren. Daarvoor zou hij meer op zijn eigen benen moeten staan en afstand nemen van Rocky. Creed zou eind 2015 bij ons in de bioscoop moeten komen.

    *** Creed trailer ***

    ***Related Post***
    12/11/2014: Rocky spin-off rond de figuur van Creed in de maak