conrad vernon

  • DreamWorks pakt uit met Monsters vs. Aliens

    Pin it!

    Na het zien van de trailer van Monsters vs. Aliens (2009) van Rob Letterman en Conrad Vernon heb ik zo het gevoel dat DreamWorks Animation van Jeffrey Katzenberg niet meer moet onderdoen voor de films van Pixar/Disney, en met name het gelijkaardige Monsters, inc. (2001). De visuals zijn voortreffelijk en de eerste beelden zijn buitengewoon grappig. Met animatiefilms als Wall-E (2008) en Planet 51 (2009) is het science-fiction genre weer enorm actueel.

    monsters_vs_aliens

    Korte inhoud: Wanneer Susan Murphy (Reese Witherspoon) uit Californië geraakt wordt door een meteoor op haar huwelijksdag met Derek Dietl (Paul Rudd), groeit ze vijftien meter en wordt ze meteen bestempeld als 'monster', genaamd Ginormica. Het leger neemt haar gevangen in een geheim kamp. Hier blijken door de jaren heen meer monsters vastgehouden te worden. Ginormica maakt kennis met de briljante dokter Cockroach (Hugh Laurie), halfaap-halfvis The Missing Link (Will Arnett), deK glibberige en onverwoestbare B.O.B. (Seth Rogen), en een gigantische rups die Insectosaurus (Jimmy Kimmel) wordt genoemd. Er komt echter een onverwacht einde aan hun gevangenschap. Want wanneer de aarde wordt aangevallen door buitenaardse robots onder leiding van de megalomane evil-mastermind Gallaxhar (Rainn Wilson), dreigt de mensheid uitgeroeid te worden. Generaal WR Monger (Kiefer Sutherland) haalt de president (Stephen Colbert) over om als laatste redmiddel het bonte gezelschap monsters in te zetten. Zij nemen het op tegen de aliens om de wereld van de ondergang te redden.

    Regisseurs Letterman (Shark Tale) en Vernon (Shrek 2) zijn al jaren verknocht aan de sci-fi B-films uit de jaren vijftig en toen Katzenberg hen benaderde met zijn plan om een nieuwe animatiefilm over monsters te maken, hapten ze meteen toe: "Het leek ons geweldig om een film te maken over een groep monsters, buitenbeetjes in de maatschappij, met elk een eigen persoonlijkheid. Zeg maar The Dirty Dozen in cartoonvorm", aldus Vernon. Al snel ontstond het idee om in de film een hommage te brengen aan de sci-fi films en series uit de jaren vijftig. Een van de meest herkenbare odes is aan Dr. Strangelove or: How I Learned to Stop Worrying and Love the Bomb (1964), volgens Letterman 'de beste film ooit gemaakt'. Vooral de relatie tussen de generaal (in de film vertolkt door George C. Scott) en de president (een van de vier rollen van Peter Sellers) zorgde voor de nodige inspiratie. De talloze verwijzingen naar genreklassiekers maakt Monsters vs. Aliens ook voor een volwassen publiek bijzonder interessant.

    Voor de hoofdrol werd Reese Witherspoon gestrikt. De actrice was op uitnodiging van Jerry Katzenberg naar de DreamWorks-studio gekomen voor een rondleiding. Terloops werd haar gevraagd of ze interesse had om deel te nemen in een van de projecten van de studio. Monsters vs. Aliens, en dan vooral het personage Susan, kon haar bekoren. "Ik vind het leuk dat Susan een doodgewoon meisje is die door een bizarre wending van het lot leert zichzelf meer te waarderen".

    Met het succesvolle Kung Fu Panda (2008) wist DreamWorks toch wel te overtuigen op vlak van character-animation en actie. En dus ook Monsters vs. Aliens lijkt weer af te stevenen op een daverend kassucces. En dit is zeker ook wel te danken aan het ensemble van talentvolle acteurs alsook aan het grappige script van Maya Forbes en Wallace Wolodarsky. Voor de filmfreaks zit de prent bovendien boordevol hilarische verwijzingen naar klassiekers en knipoogjes naar het Sc-Fi genre (met name Star Wars). Monsters vs. Aliens zou in principe in 3D moeten verschijnen in de Kinepolis (met hun nieuwe 3D-brilletjes). Dit wordt een buitengewone beleving. De film komt bij ons uit op 1 april 2009.

    *** Monsters vs Aliens trailer ***

  • Shrek 2 (2004) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Na het immense succes van de eerste Shrek (2001), werd er al snel beslist dat er een sequel ging komen, en hier is dan Shrek 2 (2004) van. Ondertussen wordt er ook volop gewerkt aan Shrek the Third (2007) die 2 jaar later zou moeten uitkomen.

    shrek_2_blu-ray_2004.jpg

    Korte inhoud: Shrek (Mike Myers) en Fiona (Cameron Diaz) zijn nog maar pas terug van hun huwelijksreis of ze worden door Fiona’s ouders, de koning (John Cleese) en koningin (Julie Andrews) van Far Far Away, uitgenodigd voor een bal. De koning en de koningin willen dolgraag kennis maken met de man van hun dochter, maar ze weten nog niet dat Shrek een ogre is. Ondertussen wil ook Prince Charming (Rupert Everett) met Fiona trouwen, daarbij geholpen door zijn moeder, de Fairy Godmother. De Fairy Godmother (Jennifer Saunders) zet de koning onder druk om Fiona en Shrek uit elkaar te krijgen. Daarbij roept de koning de hulp in van Puss In Boots (Antonio Banderas).

    De originaliteit van de eerste Shrek is er qua verhaal een beetje af, Shrek, Fiona en Donkey (Eddie Murphy) kennen we al en we weten wat hun karakters zijn. Maar de originaliteit wordt terug de hoogte in gejaagd door de introductie van een paar nieuwe personages. Lord Farqaad (John Lithgow) en Monsieur Hood (Vincent Cassel) zijn er niet meer bij. In de plaats krijgen we de koning, de koningin en vooral Puss In Boots en de Fairy Godmother.

    Puss In Boots is een hilarisch personage, alleen al het idee van een kat met een Spaans accent. Banderas speelt de kat met verve en dat leverde hem (en Puss In Boots) een de spin-off film Puss in Boots (2011) op. Ook het personage van de doorslechte Fairy Godmother is een aanwinst voor het verhaal. Op alle mogelijke manieren probeert de Godmother haar zoon aan Fiona te koppelen maar op het einde krijgt ze het deksel op haar neus (zoals dat in sprookjes wel eens meer voorvalt). De Fairy Godmother wordt voortreffelijk gespeeld door Jennifer Saunders, bekend als Edina Monsoon uit "Absolutely Fabulous" (Ik denk dat ik zelfs de Fairy Godmother ‘Sweetie Darling’ heb horen zeggen, or maybe that’s just my imaginaton.)

    Shrek 2 zit ook nu weer vol verwijzingen naar bekende figuren, plaatsen, gebeurtenissen en andere films. Om alle verwijzingen eruit te halen, moet je de film een paar keer zien. Maar deze heb ik er al kunnen uithalen: Lord of the Rings, Alien, Mission Impossible, Peter Pan, E.T., Flashdance, The Shining, Spiderman en The Godfather. En hoewel de makers alle betrokkenheid ontkennen, is het toch wel vreemd dat er een poster van Justin Timberlake hangt boven prinses Fiona’s bed. Het koninkrijk van Far Far Away is een directe parodie op Hollywood (niet alleen door de letters op de heuvel, maar je moet ook eens op de straatnamen en de winkels letten).

    Persoonlijk vind ik Shrek 2 zeker zo goed al de eerste en dan vooral door de aanwezigheid van Puss In Boots en de Fairy Godmother. Helaas zal deze laatste er in deel 3 niet meer bij zijn want ze sneuvelde in het heetst van de strijd. Maar je weet natuurlijk nooit met magie en tekenfilms… Kortom, Shrek 2 is meer van hetzelfde, maar daar is in dit geval niks mis mee. Shrek 2 is weer entertainment voor jong en oud, de humor is voor jong en oud en sprookjes zijn voor alle leeftijden.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 2 oktober 2014

     

    *** Shrek 2 trailer ***