cinderella

  • Beauty and the Beast (2017) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Wie had ooit gedacht dat Beauty and the Beast (2017) zomaar eventjes heel wat records zou breken aan de box-office. Met zijn openingsweekend haalde deze Disney prent 174,7 miljoen dollar op! Dit katapulteert de film naar de 6de plaats van de Beste Openingsweekenden in de States, onder Star Wars: The Force Awakens (2015) (248M), Jurassic World (2015) (209M), The Avengers (2012) (207M), Avengers: Age of Ultron (2015) (191M) en Captain America: Civil War (2016) (179M).

    beauty_and_the_beast_2017_blu-ray.jpg

    De film met een productiebudget van 160 miljoen haalde uiteindelijk 1,26 miljard op! Zo staat het op nummer 1 van de live-action sprookjes verfilmingen , alsook de nummer 1 van de musicals en nummer 1 grootste omzet wereldwijd in 2017. Dit zijn hallucinante cijfers! De film is momenteel de 10 best verkochte film wereldwijd, net na Disney's Frozen (2013). Disney blijft domineren aan de box-office. Met uitzondering van Jurassic World (Universal) waren alle top films Disney films.

    Korte inhoud: Een prins (Dan Stevens) wordt door een heks door zijn ondeugdelijk gedrag in een beest veranderd. Om weer een mens te worden moet hij zorgen dat er iemand op hem verliefd wordt. Belle (Emma Watson) komt in de handen van het Beest en hij houdt haar gevangen, ook al bloeit er iets tussen hen.

    Emma Watson had de rol in La La Land laten liggen voor de vertolking van Belle in deze Beauty and the Beast en dit mega-succes zal misschien wel een grote troost zijn voor de actrice die een Oscar-beeldje aan haar neus zag voorbij gaan. Het meest bizarre is dat Emma eigenlijk de zwakste schakel is. Ik heb veel liefde voor de actrice maar zij kan dus echt niet zingen, zelfs met digitale stem-correcties. Als kijker ben je wel snel onder de indruk van het visuele plaatje, en let je misschien niet altijd op de kwaliteit van de zangstem. Luke Evans daarentegen steelt voor mij de show. Josh Gad is dan weer behoorlijk irritant.

    De regisseur van de film is Bill Condon (Chicago, Dreamgirls) heeft met deze film toch wel een homerun gescoord. Ook al heeft de man een wisselvallig parcours met films als The Fifth Estate en Mr. Holmes, kan hij nu waarschijnlijk om het even welk project beginnen. Zijn eerstvolgende film die hij zou maken is Bride of Frankenstein (2019), een film waar nu een schadow over ligt na de teleurstellende The Mummy flop. Condon had een duidelijke visie van hoe hij deze film wou maken terwijl Disney in het begin niet zeker was om er een musical van te maken. Maar de regisseur kon iedereen overtuigen en nu zullen ze bij Disney wel heel tevreden zijn met het resultaat. Het is wat mij betreft de derde, naast The Jungle Book (2016) en Cinderella (2015). En laten we duidelijk zijn, Beauty and the Beast was niet meteen de meest eenvoudige film om te verfilmen. Hoe maak je een beest in een broek met een enorme staart realistisch zonder in een lachbui te schieten?

    beauty_and_the_beast_2017_blu-ray01.jpgbeauty_and_the_beast_2017_blu-ray03.jpgbeauty_and_the_beast_2017_blu-ray02.JPG
    © 2017 Walt Disney Studios Motion Pictures

    Ik heb zelf wat gemengde gevoelens bij Beauty and the Beast. Ik hield enorm van de Disney animatie en de production design van Sarah Greenwood is toch wel indrukwekkend. Anderzijds heb ik een hekel om talentvolle acteurs te zien in wegsmijtrollen, en ik denk dan aan Stanley Tucci, ook al is Luke Evans geweldig in deze prent, alsook Kevin Kline. The Beast lijkt dan weer op de baby van Bigfoot en een buffel. Met een animatiefilm kom je hier mee weg, in live action kan je niet anders dan denken aan bestialiteit role playing en kan je je ook afvragen hoe The Beast 's ochtends zijn broek aantrekt of nog naar het toilet gaat.

    De film is al een tijdje uit op DVD en Blu-ray, maar de film hebben we maar recent in de bus verkregen met heel wat extraatjes, deleted scenes, muziekvideo's, making of filmpjes maar spijtig genoeg geen audio-commentaar van de regisseur.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 13 oktober 2017

     

    *** Beauty and the Beast trailer ***

  • Baby Driver (2017) **** recensie

    Pin it!

    De beste films komen niet met toeters en bellen, of een sequel cijfer achter hun titel. Dat kan zeker gezegd worden van deze Baby Driver (2017). Het is wat mij betreft dé beste film (tot nu toe) van Edgar Wright, die ons eerder al pareltjes bracht als The World's End (2013) of Shaun of the Dead (2004).

    baby_driver_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: 'Baby Driver' volgt een jonge, getalenteerde chauffeur van vluchtauto's (Ansel Elgort) die lijdt aan tinnitus en vertrouwt op het ritme van zijn persoonlijke soundtrack om de beste te kunnen worden. Wanneer hij de vrouw van zijn leven ontmoet, doet hij een poging om uit de criminele wereld te stappen. Een verdoemde overval zorgt er echter voor dat hij voor zijn leven, liefde en vrijheid moet vrezen.

    Een paar jaar geleden werd hij de laan ingestuurd door Marvel tijdens de productie van Ant-Man (2015), en vervangen door Peyton Reed. Maar het was wel zijn script die verfilmd werd. Deze keer lijkt hij weer volledig de touwtjes in handen hebben, ook al heeft het marketing departement misschien niet voldoende de film kunnen verkopen, want in de States blijft deze hangen op 35 miljoen (evenveel als het productiebudget). Dat cijfer zal zeker nog wel de lucht ingaan eenmaal het de Europese en Aziatische markten zal aandoen. Het is in ieder geval

    Net zoals Spider-Man: Homecoming (2017) is de casting 'spot-on', te beginnen met hoofdacteur Ansel Elgort. Samen met Tom Holland zijn ze revelaties geworden in 2017. Ik had trouwens al een jaar geleden gepost dat ze Elgort moesten casten in de rol van Han Solo. Hij werd het uiteindelijk niet en Lucasfilms zal het zich nog lang beklagen. Hij straalt meteen sympathie uit en hij overtuigt niet alleen als chauffeur maar ook als romanticus.

    Zijn love interest wordt gespeeld door Lily James, die we eerder hebben zien schitteren in Cinderella (2015). Daarnaast wordt de show gestolen door een bende schurken, te beginnen bij Baby's opdrachtgever Doc, gespeeld door Kevin Spacey. Daarnaast zien we een hedendaags Bonny & Clyde koppel , Buddy & Darling, gespeeld door een overheerlijke Jon Hamm en een al even aanstekelijke Eiza González. Het meest leuke personage is toch wel Bats, vertolkt door Jamie Foxx.

    baby_driver_2017_poster01.jpgbaby_driver_2017_poster02.jpgbaby_driver_2017_poster03.jpgbaby_driver_2017_poster04.jpg
    baby_driver_2017_poster05.jpgbaby_driver_2017_poster06.jpgbaby_driver_2017_poster07.jpgbaby_driver_2017_poster08.jpg

    De film heeft heel veel weg van Drive (2011), ook al zit er heel wat meer humor in Baby Driver. Auto-achtervolgingen zijn een gegeven in actiefilms die meestal wel op bijval van het publiek kan rekenen, denk maar aan de Fast & Furious films of nog Jason Bourne. Car chases kosten wel véél geld, maar desondanks het beperkt budget zijn de sequenties bijzonder geslaagd én dat zonder cgi. Er zit een zekere logica in de achtervolgingen. De sensatie, de snelheid, de urgentie, de opwinding, de escalerende edits en de grotere dramatische inzet, het werkt tot een bangelijke climax. En feit dat het hoofdpersonage constant naar muziek luistert, en deze muziek gebruikt als een soort metronoom voor zijn acties, is een geniale vondst. Je zou het kunnen omschrijven als een soort car chase musical, met driftende auto's en geweerschot-percussies die knallen op het ritme van de muziek. En in deze prent, een scène met Baby die koffie gaat halen kan saai lijken, maar krijgt hier een compleet nieuwe classic musical vibe uit de periode van Gene Kelly maar dan in een hedendaags jasje

    Baby Driver is een verademing om te zien tussen het huidige filmaanbod van sequels en remakes, een eclectische wilde actierit met heel veel stijl en lef, ook al steunt de gehele prent op een gimmick. In tegenstelling Cornetto Trilogy is dit een echte genre-prent, maar het brengt alles met een nieuwe, frisse benadering zonder te vervallen in het spoof genre. Er is geen enkele overbodige scène of moment van verveling. Het lijkt een eenvoudig verhaal maar er steken heel wat elementen in die allemaal in functie staan van de pay off. Het meest fascinerende aan deze prent is de emotionele impact, doorheen de liefde die hij uitstraalt voor zijn pleegvader, alsook de liefde die hij voelt voor de serveerster.

    baby_driver_2017_ansel_elgort.jpgbaby_driver_2017_jon_hamm_eiza_gonzalez.jpgbaby_driver_2017_jamie_foxx_jon_hamm_ansel_elgort_eiza_gonzalez.jpg
    baby_driver_2017_ansel_elgort_lily_james.jpgbaby_driver_2017_jon_hamm_ansel_elgort.jpgbaby_driver_2017_lily_james_ansel_elgort.jpg
    © 2017 Sony Pictures Releasing Belgium

    Normaal word ik snel nerveus van film die muziek gaan opdringen nadat Quentin Tarantino deze stijl had uitgebuit, maar hier komt het verhaal, de karakters en de vertolkingen op de eerste plaats, met nummers als Queen's "Brighton Rock" en "Bellbottoms". Wright kan duidelijk geen saaie film maken, zelfs mocht hij het proberen. Wanneer je ergens in het midden van het verhaal zou inpikken zou je denken dat je naar een collectie van videoclips aan het kijken bent. Had het verhaal misschien een tikkeltje dieper geweest, dan had dit echt wel een game changer kunnen zijn. Hoe dan ook, het is één van de betere zomerfilms van het jaar. Baby Driver komt bij ons uit op 23 augustus 2017.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 5 juli 2017

     

    *** Baby Driver trailer ***

  • The Jungle Book (2016) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De DVD en Blu-ray van The Jungle Book (2016) is uiteindelijk uitgebracht! NIEMAND had verwacht dat deze film zomaar eventjes een klein miljard dollar zou opbrengen. En de kloof was enorm met de sprookjes-actiefilm The Huntsman: Winter's War (2016) die op hetzelfde moment uitkwam, die zich moest tevreden stellen met met 164 miljoen dollar (en dat met een productiebudget van 120 miljoen). Anderzijds was er wel niet zo heel veel concurrentie met films als de komische actiefilm Keanu (2016) en de romantische komedie Mother's Day (2016) met Jennifer Aniston.

    the_jungle_book_2016_blu-ray.jpg

    Ik had nooit kunnen denken dat een 3D-film gebaseerd op Disney's The Jungle Book (1967) mij zo zou kunnen bekoren. De beelden van The Jungle Book hebben zelfs iets Spielberg-achtig. Een gelijkaardig onderkoeld gevoel had ik bij de aankondiging van een filmversie van het comic-personage Iron Man. Maar toen ik de eerste trailer van deze adaptatie te zien kreeg, was ik meteen verkocht. Wel, hiervoor is hoofdzakelijk één man te danken, regisseur Jon Favreau. Die kerel is gewoon geniaal!

    Korte inhoud: Mowgli (Neel Sethi) is een mensenkind dat door een familie van wolven is opgevoed. Wanneer de gevaarlijke tijger Shere Khan (Idris Elba) terugkeert in de jungle, ontdekt Mowgli dat hij niet langer meer welkom is. Gedwongen om zijn vertrouwde plek te verlaten, begint Mowgli aan een fascinerende reis naar zelfontdekking en wordt hij bijgestaan door de panter Bagheera (Ben Kingsley) en Baloo de beer (Bill Murray). Onderweg ontmoet Mowgli andere wezens uit de jungle die het ook op hem voorzien hebben.

    Disney is nog steeds bezig om als zijn tekenfilms te loodsen naar het witte doek, en met succes. Vorig jaar hadden ze met hun Cinderella (2015) zomaar eventjes 542 miljoen dollar opgehaald tijdens zijn bioscoop-release. Het jaar daarvoor was er zelfs Maleficent (2014) met een recette van 758 miljoen dollar. Het is dus booming-business. En er zitten nog meer projecten aan te komen, met ondermeer Tim Burton en zijn Dumbo (201?), Alex Ross Perry is bezig met een schrijven van een filmversie van Winnie the Pooh (201?) en Reese Witherspoon zou binnenkort te zien zijn in Tinker Bell (201?).

    En er zijn ook nog live-action filmversies van Mulan (201?), Pinocchio (201?), Prince Charming (201?) en Genies (201?), de prequel op Aladdin. Het is een nog onontgonnen terrein en de studio's hebben er hun tanden in gezet.

    the_jungle_book_2016_pic01.jpgthe_jungle_book_2016_pic03.jpgthe_jungle_book_2016_pic02.jpg
    the_jungle_book_2016_pic04.jpgthe_jungle_book_2016_pic06.jpgthe_jungle_book_2016_pic05.jpg

    In de nieuwe Jungle Book film zien we nog meer bekende figuren, dan diegene die we hierboven al hebben voorgesteld. De rol van Kaa zou ingesproken worden door Scarlett Johansson (pics) de python met haar hypnotiserend gesis, en King Louie wordt dan weer ingesproken door Christopher Walken. Ook Oscar-winnares Lupita Nyong'o is van de partij en zij vertolkt de stem van de moederwolf Raksha.

    The Jungle Book is ondertussen uitgekomen op DVD en Blu-ray (3D) mét audio-commentaar van regisseur Jon Favreau, naast 3 making of documentaires.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 19 december 2016

     

    *** The Jungle Book trailer ***

  • Pride and Prejudice and Zombies ziet er veelbelovend uit

    Pin it!

    Volgend jaar krijgen we met een wel heel bijzondere zombiefilm te maken, Pride and Prejudice and Zombies (2016). De film is gebaseerd op de parodie roman die werd geschreven in 2009, en die op zijn beurt gebaseerd was op de Jane Austen klassieker Pride and Prejudice. De film heeft ook Jane Austen benoemd al co-auteur van het werk.

    pride_and_prejudice_and_zombies_2016_poster.jpg

    Korte inhoud: Jane Austins klassieke verhaal over gecompliceerde relaties tussen geliefden uit verschillende sociale klassen in Engeland in de 19e eeuw komt voor een nieuwe uitdaging te staan: een leger van ondode zombies. En terwijl de zusjes Bennett - Elizabeth (Lily James), Kitty (Suki Waterhouse) en Jane (Bella Heathcote) - worden opgeleid tot ware zombiejagers, probeert Mrs. Bennett (Sally Phillips) haar dochters aan rijke echtgenoten te helpen.

    Het idee van Seth Grahame-Smith lag eigenlijk een beetje voor de hand: gebruik bekend werken die publiek domein zijn geworden (War and Peace, Crime and Punishment, Wuthering Heights) en meng ze met onze hedendaagse popcultuur (ninjas, pirates, zombies, vampieren), en het resultaat kan heel verrassend zijn. Denk maar aan heel wat sprookes-adapaties die er niet voor terugschrikken om Hans en Grietje te wapen met zware vuurwapens en van hen geduchte heksenkillers maakt, zoals in Hansel and Gretel: Witch Hunters (2013).

    De trailer van de film ziet er beter uit dan wat ik had verwacht. En als je een campy mix van zombie actie en de Jane Austen's klassieker verwacht, dan heb je het verkeerd voor. Het ziet er naar uit dat regisseurr Burr Steers (Igby Goes Down) een beetje sex-appeal aan zijn film heeft toegevoegd, zonder in clichés te vervallen of dom over te komen. Hopelijk zal de film ook deze richtlijnen volgen. Joss Whedon zal ook rustig kunnen slapen, want hier hebben we ook al niet te maken met 'damsels in distress'.

    pride_and_prejudice_and_zombies_2016_pic02.jpgpride and prejudice,burr steers,seth grahame-smith,sally phillips,bella heathcote,suki waterhouse,lily james,pride and prejudice and zombies,jane austenpride_and_prejudice_and_zombies_2016_pic03.jpg

    Het ziet er in ieder geval naar uit dat het een betere film zal worden dan dat Abraham Lincoln: Vampire Hunter (2012) gedrocht. Het universum van Jane Austen lijkt ook meer gepast voor zombies dan in de wereld van Abraham Lincoln. Het kan nog altijd bijzonder fout lopen, maar ik ben een grote fan geworden van Lily James na haar overtuigende rol in Cinderella (2015). In de States wordt de film wel gedumpt in februari, dus veel geloof hebben ze niet in de film. Op dit ogenblik is er nog geen releasedatum bekend voor België.

     

    *** Pride and Prejudice and Zombies trailer #2 ***

  • Cinderella (2015) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Regisseur Kenneth Branagh hoef je niets meer te leren van hoe je een koninklijk bal in scène moet zetten of hoe hij een kostuumdrama moet orkestreren. Dus op dat vlak is de film-adaptatie Cinderella (2015) al een schot in de roos. En met zijn theaterervaring weet hij ook wel te werken met acteurs en is zijn acteursregie buitengewoon feilloos. Het enige wat je van Branagh niet moet verwachten is om vernieuwend uit de hoek te komen, zoals Snow White and the Huntsman (2012). Maar misschien is dat bij sprookjes-verfilmingen geen absolute must.

    cinderella_2015_poster.jpg

    En zoiets komt Disney misschien wel goed uit, want in hun brief stond: 'een getrouwe en brave adaptatie van de Cinderella (1950) tekenfilm gebaseerd op het sprookje van Charles Perrault'. Voor die reden hebben ze ook regisseur Mark Romanek de laan ingestuurd nadat hij afkwam met een meer duistere benadering van het verhaal. In plaats van een Assepoester-verfilming mocht hij de videoclip van Taylor Swift draaien, Shake It Off - een toepasselijke titel voor de afgedankte en gefrustreerde cineast.

    Korte inhoud: Het verhaal van "Assepoester" volgt het wel en wee van de jonge Ella (Lily James) wiens vader (Ben Chaplin) hertrouwt na de tragische dood van haar moeder (Hayley Atwell). Vastberaden om haar liefhebbende vader te ondersteunen, verwelkomt Ella haar nieuwe stiefmoeder Lady Tremaine (Cate Blanchett) en haar dochters Anastasia (Holliday Grainger) en Drizella (Sophie McShera) in het ouderlijk huis. Maar, wanneer Ella's vader plotseling en onverwacht overlijdt, vindt ze zichzelf aan de genade onderworpen van een jaloerse en meedogenloze nieuwe familie. Uiteindelijk wordt ze gedegradeerd tot niets meer dan een dienstmeisje bedekt met as, en smadelijk omgedoopt tot Cinderella. Ella is vastbesloten om laatste woorden van haar moeder te eren en om "moed en vriendelijkheid" hoog in het vaandel te dragen. Ze zal niet toegeven aan wanhoop noch diegene verachten die haar misbruiken. Haar geluk lijkt echter te gaan veranderen wanneer het Paleis een open uitnodiging stuurt naar alle maagden van het huis om een bal bij te wonen. Elle hoopt hiermee de charmante prins Kit (Richard Madden) te ontmoeten die ze al eens aantrof in het bos. Maar haar stiefmoeder verbiedt haar om de bal bij te wonen en scheurt haar jurk in stukken. Maar, zoals in alle goede sprookjes, komt de hulp uit onverwachte hoek. Een vriendelijke bedelaarster (Helena Bonham Carter) gewapend met een pompoen en een paar muizen, verandert ze het leven van Assepoester... voor altijd.

    Het verhaaltje stamt uit de jaren stillekes waar de plaats van de vrouw in de schaduw stond van de man, meestal aan de haard en in afwachting van een huwelijk. En ook deze live-action verfilming probeert in geen geval het 17de eeuwse verhaaltje wat bij te sturen. Maar los van deze archaïsche gendernormen en de parabel van de innerlijke en uiterlijke schoonheid die de sleutels zijn voor het eeuwige geluk, kon ik er nog best wel van genieten. En al zeker van de vertolking van Cate Blanchett die hier toch wel de show steelt. Cate werd al gecast voor de rol nog voor Branagh in the picture kwam. Ik kan Disney geen ongelijk geven. Haar karakter is zowaar nog slechter dan Maleficent en dat zonder staf, gothic make-up of puntige hoorns.

    Daarnaast staat Lily James ook wel goed te acteren, en dit voor haar eerste hoofdrol in een big budget productie. Er was heel wat te doen rond haar wespentaille en toen ik de scene zag in de baljurk toen ze van de trappen afliep, dacht ik toch ook even dat de makers iets teveel met cgi hebben zitten knoeien. Ze ziet er belachelijk smal uit rond de middel. Maar het is allemaal gezichtsbedrog. Met iets bredere schouders en rok heb je meteen een vertekend beeld, maar er zijn geen digitale bewerkingen geweest, maar wel een spannend korset. Met de tagline 'Have Courage' hoop ik nu niet dat tienermeisjes massaal gaan beginnen diëten om zo'n onmogelijke taille te bekomen. Maar hiermee zorg je wel voor wat commotie en dat kan een filmproductie zeer goed gebruiken in aanloop van de première. Anderzijds, dit is geen verhaal waar meisjes iets van kunnen leren. Alles is hier zo gedateerd, maar het is dan ook een sprookje waar je niet te streng op mag zijn. De goede bedoelingen druipen van het scherm.

    cinderella_2015_poster04.jpgcinderella_2015_poster03.jpgcinderella_2015_poster02.jpg

    En ook Branagh had veel goede bedoelingen, want de cgi hield niet op bij de taille van Cinderella, maar de film barst van de visuele effecten, van ganzen tot een pompoen die worden omgetoverd in een gouden koets. Zelfs de witter-dan-wit tanden van Helena Bonham Carter lijken bewerkt ofwel zaten haar valse tanden niet goed in. Op een gegeven moment begint alles ook heel artificieel aan te voelen, en met al dat acteergeweld op het scherm heb je als kijker zoiets van 'was dat nu echt nodig?' Gelukkig was er de geslaagde production design van Dante Ferretti en de prachtige kostuums van Sandy Powell.

    Er zit quasi geen actie in de film, met uitzondering van de knappe vluchtscène bij middernacht wanneer Cinderella nog snel naar huis wil snellen met haar gouden koets terwijl de magie uitgewerkt wordt en alles stilletjes zijn ware aard opnieuw krijgt. Al bij al denk ik dat zowel de jongeren als de oudere generatie van deze prent kunnen genieten, ook al had ik misschien liever die donkere aanpak willen zien van Romanek.

    Cinderella is ondertussen uit op DVD, Blu-ray en Video on Demand. Op de schijf vinden jullie verschillende making of filmpjes en alternatieve begin-scene. Spijtig genoeg geen audio-commentaar van de regisseur. Op de Blu-ray staat tevens de korte animatiefilm Frozen Fever (2015), gebaseerd op de Disney-animatiefilm Frozen (2014).

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 5 september 2015

    ***Related Posts***
    20/11/2014: Cinderella regisseur Mark Romanek werd de laan ingestuurd
    12/03/2013: Emma Watson zal GEEN Assepoester spelen in opkomende Cinderella!
    20/05/2010: Scarlett Johansson in de running voor Assepoester-rol

     

    *** Cinderella trailer #2 ***

  • Curse of the Golden Flower (2006) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Deze week gaan we een beetje de Aziatische toer op, te beginnen met de Blu-ray van een Zhang Yimou film, de maker van House of Flying Daggers (2004) en Hero (2002). Het was per toeval dat we deze film in ons bezit kregen maar Curse of the Golden Flower (2006) is in ieder geval een verbluffend prent met in de hoofdrol naar goede gewoonte de bloedmooie Gong Li, 11 jaar geleden sinds het misdaad drama Shanghai Triad (1995). Maar na al die jaren is hun magie nog niet gebroken.

    curse_of_the_golden_flower_2006_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: We bevinden ons in China, tijdens de Tang-dynastie in 10e eeuw. Aan de vooravond van het Chong Yang Festival, vullen gouden bloemen het keizerlijk paleis. De Keizer (Chow Yun-Fat) keert onverwachts terug met zijn tweede zoon, Prins Jai (Jay Chou). Zijn excuus is om de vakantie te vieren met zijn familie, maar gezien de gekoelde betrekkingen met zijn keizerin (Gong Li), lijkt deze verschijning dubieus. Gedurende vele jaren heeft de keizerin en haar stiefzoon, kroonprins Wan (Liu Ye), een verborgen relatie gehad. Wan voelt zich gevangen in het paleis en droomt om te ontsnappen met zijn geliefde Chan (Li Man), de dochter van de Keizerlijke Dokter. Ondertussen maakt de trouwe zoon Jai zich zorgen over de gezondheid van de keizerin en haar obsessie met gouden chrysanten. Ze lijkt wel te verzeilen op een onheilspellend pad. Maar ook de keizer heeft clandestiene plannen, en de enige die ingewijde in zijn handelingen is de dokter (Ni Dahong). Wanneer hij onraad begint te voelen beslist hij de dokter op een andere locatie te huisvesten. Maar tijdens hun tocht worden ze aangevallen en worden ze gedwongen naar het paleis terug te keren. Hun terugkeer zet een tumultueuze kettingreactie opgang van donkere verrassingen. Te midden van de glamour en grootsheid van het festival, worden lelijke geheimen onthuld, en het zal niet lang duren alvorens bloed vergoten zal worden.

    Met de casting van de (toen nog) populaire John Woo-acteur, Chow Yun-Fat, was het de bedoeling van Zhang een "commerciële historische film" te maken, ook al herken je nauwelijks de acteur achter zijn baard en immense pruik, maar zijn unieke aanwezigheid en charisma is onmiskenbaar. Het is een klassiek Shakespeariaans drama geworden, verfilmd op een opera-achtige manier met de flair die een Zhang Yimou en de cultuur van het historische China. Toch heb ik de indruk dat Yimou een beetje teveel de commerciële toer wil opgaan en iets teveel in herhaling valt. Het lijkt bij momenten ook iets teveel op een soap dan een echte historische epos. Deze film staat heel ver van Hero.

    curse_of_the_golden_flower_2006_blu-ray_pic01.jpgcurse_of_the_golden_flower_2006_blu-ray_pic02.jpgcurse_of_the_golden_flower_2006_blu-ray_pic03.jpg
    curse_of_the_golden_flower_2006_blu-ray_pic04.jpgcurse_of_the_golden_flower_2006_blu-ray_pic05.jpgcurse_of_the_golden_flower_2006_blu-ray_pic06.jpg

    En blijkbaar zou de film een ware hetze in China hebben ontketend. Niet omwille van het geweld in de film of de adembenemende beelden, maar mensen waren blijkbaar in alle staten over het iets te strakke korset van Gong Li. Vooral bloggers hadden het toen online over niets anders. Volgens het Chinese persbureau Xinhua is het korset van Li 'zo strak om haar borsten gespannen dat ze bijna uit haar kostuum springen.' Ik vraag me af of diezelfde Chinezen ondertussen Cinderella (2015) hebben gezien en het strakke wespenkorset van Lily James. Maar door het publiek werd deze prent omgedoopt tot The Curse of the Golden Corset en online vond je een parodie, waarin Gong Li aan het hoofd van een borstvegroting-school stond. Li zelf snapte toen alle ophef niet zo, maar zei wel ter verdediging: "Mijn korset laat de schoonheid van de vrouwelijke vorm zien."

    Net zoals zijn vorige films krijgen we in ieder geval ook heel wat Matrix-achtige vechtchoreografieën voorgeschoteld in combinatie met prachtige fotografie van weelderige decors en kostuums, ook al mist het de visuele panache van Hero. Op het einde zien we een vette cgi massa-confrontatie, maar over het algemeen krijgt men in deze prent meestal man-tegen-man gevechten. We hebben echter wel een paar indrukwekkende bad-ass ninja-intermezzo's die met hun katana op magische wijze afdalen van een onzichtbare touw alsof het niets was. Ook al hebben we hier meer te maken met een dure soap-opera met soms wat te nadrukkelijk acteerwerk denk ik dat de fans van het genre hier wel van zullen genieten. Toch had ik hier veel meer van verwacht.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 8 mei 2015

     

    *** Curse of the Golden Flower trailer ***