chuck hogan

  • The Strain (2015) ***½ seizoen 2 op Blu-ray

    Pin it!

    Woensdag is het zover en komt het tweede seizoen van "The Strain" (2015) uit op DVD en Blu-ray. Het is en blijft een verslavende serie die bekende horror-elementen mixt met gore en intrige. De serie is een product van horror-regisseur Guillermo del Toro, die een comic schreef met Chuck Hogan waarop deze film gebaseerd is.

    the_strain_season_2_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: In het tweede seizoen van The Strain raast het mysterieuze virus voort door de straten van New York, waarbij inwoners veranderen in gruwelijke wezens. Terwijl Drs. Ephraim Goodweather (Corey Stoll) en Nora Martinez (Mía Maestro) er alles aan doen om een wapen te creëren die de wezens kan vernietigen, zoekt Abraham Setrakian (David Bradley) naar een boek met de sleutel om de 'Master' te vernietigen. In dit seizoen komen nog veel meer bloeddorstige monsters voor die je constant rillingen zullen bezorgen, vanaf aflevering één tot het duivelse einde.

    Het eerste seizoen draaide al rond de zoektocht naar 'the master', en ook het nieuwe seizoen gaat hierop verder en duikt in zijn background. We gaan terug naar Setrakian als jongen in Roemenië in 1932. Hij zit aan een tafel met zijn moeder en smeekt haar om hem het verhaal te vertellen, in het bijzonder dat over Sardu. Zijn moeder is aarzelend maar ondanks het grafische karakter begint ze toch te vertellen van Jusef Sardu, het beginverhaal van The Master. Sardu werd geplaagd door gigantisme, en terwijl zijn lichaam beangstigend was, was hij een liefhebbende reus. Zoals Setrakian's moeder zegt, "zijn ziekte maakte hem bewust van de kwetsbaarheid van het leven."

    Sardu wordt 'de Meester' wanneer hij op jacht expeditie gaat met zijn broer en andere mannen uit het dorp. De andere mannen dwalen af in een grot in achtervolging van een wolf, maar worden aangevallen door een Strigoi. Sardu begeeft zich in de grot in de hoop de wolf te vinden die zijn broer doodde te doden, maar vindt alleen de meest walgelijke vampier tot dusver in de serie. Zijn keel heeft de vorm van een scrotum en hij infecteert Sardu door te braken over hem. Het is hilarisch en walgelijk tezelfdertijd, en dat is waar ik verzot op ben in deze serie. Het is tevens heel gewaagd om dit seizoen op deze manier te beginnen.

    Mijn enige ergernis is dat er wel heel veel expositie was, en deze was niet altijd even interessant om te zien. Toch zijn de karakters wel leuk om te volgen. Zelfs Zach Goodweather blijft zijn hatelijke zelve, ook al wordt hij in dit seizoen niet gespeeld door Ben Hyland maar wel door Max Charles. En ondertussen zien we dat de strigoi de stad steeds meer controleren en de mensheid lijkt hierop geen antwoord op te hebben.

    the_strain_season_2_blu-ray_pic01.jpgthe_strain_season_2_blu-ray_pic02.jpg

    De visuals zijn opnieuw van hoog niveau, iets wat we van de films van Del Toro gewend zijn.vHet heeft momenten die zo bloederig zijn dat je gewoon niet kan helpen maar ineenkrimpen van de gruwel, maar ook buitengewone plotwendingen en sequenties die al zo belachelijk zijn dat je niet kunt helpen, maar lachen. Maar dan zijn er weer die prachtige shots die een focus werden op deze mythologie.

    Op 19 oktober 2016 komt het tweede seizoen van The Strain uit op DVD en Blu-ray, met heel wat verwijderde scènes, een gesprek met de cast en crew, bloopers, making-of filmpjes en audio-commentaar op een aflevering. Deze maand krijgen we ook de finale te zien van het derde seizoen en er zijn nog plannen voor een 4de seizoen. Wij hebben het derde seizoen nog niet gezien, maar de eerste commentaren zijn niet echt lovend.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 17 oktober 2016

     

    *** The Strain season 2 trailer ***

  • 13 Hours: The Secret Soldiers of Benghazi (2016) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het is duidelijk dat Michael Bay als geen andere weet hoe hij actie in beeld moet brengen. De beelden baden in geel en blauw tinten, ook al speelt het gehele verhaal zich voornamelijk 's nachts af, maar het voelt op geen enkel moment fake aan. Het oog voor detail en de creatie van visueel verbluffende shots maakt van deze 13 Hours (2016) een degelijke actiefilm, maar inhoudelijk weet je niets meer van wat er zich daar allemaal heeft afgespeeld.

    13_hours_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Op 11 september 2012 wordt het Amerikaanse consulaat en een CIA-basis in Benghazi Libië aangevallen door terroristen. Zes leden van het beveiligingsteam vechten voor hun leven om de overige Amerikanen te beschermen. Tijdens deze 13 uur durende aanval tonen de mannen daden van moed en heldhaftigheid om een tragedie op grotere schaal te voorkomen. Ex-navy seal Jack Silva (John Krasinski) vecht er samen met vriend Tyrone 'Rone' Woods (James Badge Dale), Kris 'Tanto' Paronto (Pablo Schreiber) en Dave 'Boon' Benton (David Denman). Zij zijn gestationeerd in een geheim CIA compound op een kleine afstand van de ambassade, maar krijgen tijdens de aanval niet de toestemming om in te grijpen.

    Michael Bay is een echte patriot en uiteraard worden de Amerikaanse militairen omschreven als helden die voor hun leven moeten vechten tegenover onmogelijke tegenstand, en de film doet wel wat denken aan Ridley Scott's Black Hawk Down (2001). Het verschil tussen deze twee films is dat de film van Ridley eigenlijk een vrij simpel verhaal was van een rescue missie, daar waar het verhaal van Benghazi toch wel wat ingewikkelder was. Eigenlijk had Bay de film van Ridley moeten maken en vice versa. Bay heeft niet de intelligente/passie van een Ridley of een Oliver Stone om een complex verhaal te vertellen met politieke implicaties en dialogen die de coole onliners overstijgen. 13 Hours heeft een simpele kijk op het verhaal, maar doet op geen enkel moment een poging om te begrijpen wat er die dag werkelijk gebeurd is.

    Het viel me meteen op dat er wel sterk wordt geacteerd en bepaalde tv-acteurs hier werkelijk tot leven komen, maar dat de karakters behoorlijk zwak zijn. We krijgen wel politiek geïnspireerde figuren te zien zoals Bob (David Costabile), maar hun inbreng is zo minimaal dat we nooit echt een duidelijk beeld hebben van wat de motivaties zijn. Er zit ook een mogelijk interessante vrouwelijke rol in met Sona Jillani (Alexia Barlier), maar ook haar inbreng is onderschikt aan het occasionele vuurgevecht en de exhibitie van vuurwapens. Het is duidelijk dat een geslaagde biopic meer moet zijn dan knappe cinematografie en knap camerawerk. Het verhaal leek geschreven door visuele effectenmakers en aan elkaar geknoopt door monteurs.

    13_hours_2016_blu-ray_pic02.jpgmichael bay,13 hours,john krasinski,james badge dale,pablo schreiber,david denman,black hawk down,david costabile,alexia barlier,chuck hogan,american sniper13_hours_2016_blu-ray_pic06.jpg
    13_hours_2016_blu-ray_pic01.jpg13_hours_2016_blu-ray_pic04.jpg13_hours_2016_blu-ray_pic05.jpg

    Toch vind ik deze één van de betere Michael Bay films, en misschien is dat ook het gevolg van de sterke casting. John Krasinski weet deze film toch te dragen en bij momenten vind je het jammer dat het script van Chuck Hogan niet van het niveau was van de vertolkingen. En gelukkig was er ook geen plaats voor Bay-product placement of Bay-strippers, en dat is op zich ook al een prestatie. Hoewel, in plaats van babes met lange benen pakt de regisseur nu uit met blote gespierde mannelijke torso's. Toch duurt de film veel te lang voor datgene wat het maar te vertellen heeft.

    De gebeurtenissen hebben een enorme politieke storm veroorzaakt in de States, met Hillary Clinton die een stapje opzij moest zetten als Secretary of State. Clinton had gefaald om de ambassade voldoende te beveiligen in een gebied dat op springen stond. Maar daar draait deze film niet rond. De naam van Clinton wordt zelfs op geen enkel moment vernoemd. Het is een ode aan militairen die hun leven op het spel zetten tegenover een meute gestoorde moordzuchtige terroristen. American Sniper (2014) is in ieder geval een brave tekenfilm in vergelijking met 13 Hours, want hier vliegen de kogels en de rpg-raketten in het rond en is de sfeer constant gespannen en bedreigend.

    13 Hours komt op 17 augustus 2016 uit op DVD en Blu-ray. Het enige spijtige is dat de film geen extra beeldmateriaal bevat, maar ook geen making of filmpjes of audio-commentaar van de regisseur.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 1 augustus 2016

     

    *** 13 Hours: The Secret Soldiers of Benghazi trailer ***

  • The Strain (2014) ***½ seizoen 1 op Blu-ray

    Pin it!

    Een serie die jullie gezien moeten hebben is "The Strain" van het horror-genie Guillermo del Toro. We worden bedolven onder de series en films over vampieren, maar deze serie lijkt het vampirisme wel op een compleet andere manier in te vullen, en het resultaat is geweldig.

    the_strain_2014_poster.jpg

    Korte inhoud: The Strain vertelt het verhaal van dr. Efraim GoodWeather (Corey Stoll), het hoofd van het 'Center for Disease Control' (CDC) in New York. Hij en zijn team worden opgeroepen om een mysterieuze virale uitbraak te onderzoeken, die kenmerken vertoont van een oude en kwaad stam van vampirisme. Mocht de stam zich uitzetten, zouden Efraim, zijn team, en alledaagse New Yorkers, oorlog voeren voor het behoud van de mensheid.

    Het verhaal begint met een 753 vliegtuig afkomstig uit Berlijn die op het vliegveld van JFK landt en roerloos op de tarmac blijft staan. Zowel de piloten als de passagiers geven geen teken van leven, geen geluid, rolgordijntjes naar benden, niets van binnenuit. De cavalerie komt in drommen; SWAT, Homeland Security, CIA, NSA en de FBI; iedereen wordt geroepen en een ieder wil het fijne van de situatie kennen. Maar ook de mensen van CDC willen hun aanwezigheid laten voelen. Dr. Goodweather en zijn assistente Nora Martinez (Mia Maestro) zijn de eerste die het vliegtuig kunnen betreden, en zien wat ze al hadden kunnen vermoeden: een vliegtuig vol met doden. Maar wat ze niet hadden verwacht, was om toch een paar overlevenden aan te treffen. Van de 210 mensen in het vliegtuig zijn vier nog in leven. Ze vinden ook een residu van een biologische substantie. Wat ze zullen aantreffen is een dodelijke virus, die zich heeft verspreid in het vliegtuig en nu de stad dreigen onveilig te maken.

    Het script voor de serie komt van del Toro en Chuck Hogan (The Town), die er in het prille begin een aantal boeken over schreven die later vertaald werden naar een 4-delige comic editie van David Lapham en Mike Huddleston. Als we de geruchten zouden geloven zouden de speciale effecten van de vreemde wezens zowat een half miljoen dollar hebben gekost. Iet wat me niet verbaast komende van Guillermo. Het heeft hem in ieder geval maar liefst 8 jaar gekost om het project eindelijk gefinancierd te krijgen. De gesprekken werden in 2006 met Fox afgesprongen nadat deze blijkbaar van het script een komedie wilden maken.

    the strain,guillermo del toro,Chuck Hogan,David Lapham,Mike Huddleston,Corey Stoll,Mia Maestro,Sean Astin,David Bradleythe_strain_comic_pic02.jpgthe_strain_comic_pic03.jpgthe_strain_comic_pic04.jpg

    Er zijn heel wat nieuwe gezichten in deze serie, maar ook een aantal bekende koppen, zoals ex-Hobbit en Goonie Sean Astin en Harry Potter acteur David Bradley. Benieuwd wanneer ze deze serie bij ons zullen uitzenden, maar gelukkig bestaat er zoiets als internet.

    Het acteerwerk in deze serie valt best mee. Corey Stoll in het bijzonder zet hier een geweldige vertolking neer, ook al is het even wennen aan zijn haardos (cf. House of Cards). Ook de Game of Thrones David Bradley zet een geweldig vertolking neer. Bij de nevenrollen is het acteerwerk soms tenenkrullend. Maar zoals ik al zei in de intro, de grootste sterkte van deze serie is de manier hoe ze het concept van vampieren heruitvinden, zonder de mythologie met de voeten te treden. Voorbij zijn de seksueel getinte scènes waarbij de vampier zijn slagtanden in de hals zet van jonge maagden, nu hebben we monsters die hun gruwelijke aanhangsel in de strot van hun slachtoffers duwen. En met iemand als Del Toro achter de camera weet je dat de gruwelijk ook perfect in beeld zal komen. Realisme is echter niet zijn grootste zorg en zo gebeuren wel eens zaken - los van het vampirisme - waar je achteraf van denkt dat zoiets gewoon niet logisch is. Het is niet bepaald een serie die overladen zal worden met Emmy's, maar ontspannend is het ongetwijfeld.

    the_strain_2014_pic01.jpgthe_strain_2014_pic02.jpgthe_strain_2014_pic03.jpg
    the_strain_2014_pic04.jpgthe_strain_2014_pic05.jpgthe_strain_2014_pic06.jpg

    Op de Blu-ray vinden jullie heel wat extraatjes, bloopers en making of filmpjes. Het eerste seizoen telt 13 afleveringen en staat op 3 Blu-ray schijven. Ondertussen is ook het tweede seizoen afgerond en zijn ze begonnen met seizoen 3. Let wel, dit is een horrorserie voor volwassen en niet echt bestemd voor de allerjongsten.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 3 november 2015

     

    *** The Strain trailer ***

  • The Strain, veelbelovende horrorserie van Guillermo del Toro

    Pin it!

    Gisteren kwam in de States de eerste episode van "The Strain" op tv, de nieuwe serie van het horror-genie Guillermo del Toro. We worden bedolven onder de series en films over vampieren, maar deze serie lijkt het vampirisme wel op een compleet andere manier in te vullen.

    the_strain_2014_poster.jpg

    Korte inhoud: The Strain vertelt het verhaal van dr. Efraim GoodWeather (Corey Stoll), het hoofd van het 'Center for Disease Control' (CDC) in New York. Hij en zijn team worden opgeroepen om een mysterieuze virale uitbraak te onderzoeken, die kenmerken vertoont van een oude en kwaad stam van vampirisme. Mocht de stam zich uitzetten, zouden Efraim, zijn team, en alledaagse New Yorkers, oorlog voeren voor het behoud van de mensheid.

    Het verhaal begint met een 753 vliegtuig afkomstig uit Berlijn die op het vliegveld van JFK landt en roerloos op de tarmac blijft staan. Zowel de piloten als de passagiers geven geen teken van leven, geen geluid, rolgordijntjes naar benden, niets van binnenuit. De cavalerie komt in drommen; SWAT, Homeland Security, CIA, NSA en de FBI; iedereen wordt geroepen en een ieder wil het fijne van de situatie kennen. Maar ook de mensen van CDC willen hun aanwezigheid laten voelen. Dr. Goodweather en zijn assistente Nora Martinez (Mia Maestro) zijn de eerste die het vliegtuig kunnen betreden, en zien wat ze al hadden kunnen vermoeden: een vliegtuig vol met doden. Maar wat ze niet hadden verwacht, was om toch een paar overlevenden aan te treffen. Van de 210 mensen in het vliegtuig zijn vier nog in leven. Ze vinden ook een residu van een biologische substantie. Wat ze zullen aantreffen is een dodelijke virus, die zich heeft verspreid in het vliegtuig en nu de stad dreigen onveilig te maken.

    Het script voor de serie komt van del Toro en Chuck Hogan (The Town), die er in het prille begin een aantal boeken over schreven die later vertaald werden naar een 4-delige comic editie van David Lapham en Mike Huddleston. Als we de geruchten zouden geloven zouden de speciale effecten van de vreemde wezens zowat een half miljoen dollar hebben gekost. Iet wat me niet verbaast komende van Guillermo. Het heeft hem in ieder geval maar liefst 8 jaar gekost om het project eindelijk gefinancierd te krijgen. De gesprekken werden in 2006 met Fox afgesprongen nadat deze blijkbaar van het script een komedie wilden maken.

    the strain,guillermo del toro,Chuck Hogan,David Lapham,Mike Huddleston,Corey Stoll,Mia Maestro,Sean Astin,David Bradleythe_strain_comic_pic02.jpgthe_strain_comic_pic03.jpgthe_strain_comic_pic04.jpg

    Er zijn heel wat nieuwe gezichten in deze serie, maar ook een aantal bekende koppen, zoals ex-Hobbit en Goonie Sean Astin en Harry Potter acteur David Bradley. Benieuwd wanneer ze deze serie bij ons zullen uitzenden, maar gelukkig bestaat er zoiets als internet.

    *** The Strain trailer ***

  • The Town (2010) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Voor diegene die Gone Baby Gone (2007) hebben gezien weten dat Ben Affleck, naast zijn acteerwerk, ook een geweldige regisseur is.

    the town,Ben Affleck,Gone Baby Gone,Rebecca Hall,Jeremy Renner,jon hamm,Chuck Hogan,Blake Lively,heat

    En dat heeft hij nog maar eens bewezen met The Town (2010). Een film die je tevens in heel wat top 10 lijstjes aantreft.

    Korte inhoud: Elk jaar worden in Boston meer dan 300 bankovervallen gepleegd. En de meeste daders wonen in Charlestown, een buurt met een oppervlakte van 1,5 vierkante kilometer. Eén van hen is Doug MacCray (Ben Affleck). Hij heeft wel kans op succes gehad, een kans om niet in de criminele voetsporen van zijn vader te treden. Toch werd hij lid van een bende meedogenloze bankovervallers die er trots op is dat ze alles kunnen stelen wat ze willen en er zonder kleerscheuren vanaf komen. De enige familie die Doug heeft zijn zijn criminele vrienden. Jem (Jeremy Renner) is ondanks zijn gevaarlijke en snel ontvlambare karakter als een broer voor Doug. Alles verandert echter tijdens een klus van de bende, wanneer Jem voor korte tijd een gijzelaar neemt: bankmanager Claire Keesey (Rebecca Hall). Wanneer ze ontdekken dat ze in Charlestown woont, wordt Jem nerveus en wil hij erachter komen wat ze heeft gezien.

    The Town is de verfilming van de roman Prince of Thieves van Chuck Hogan. De film heeft niets met Robin Hood te maken, maar is wel een efficiënte misdaadthriller met sterk acteerwerk van ondermeer Jeremy Renner, Rebecca Hall, Jon Hamm en Blake Lively. Enkel Ben Affleck maakt niet echt vonken tenmidden van zijn collega’s. Het verhaal zelf graaft iets minder diep dan zijn voorganger, maar steekt anders wel goed in mekaar. Er is een gezonde mix tussen drama en actie, maar het laatste lijkt toch wel te primeren. Een keuze die resulteerde in hoge box-office cijfers, maar niet noodzakelijk in een beter eindproduct.

    the town,Ben Affleck,Gone Baby Gone,Rebecca Hall,Jeremy Renner,jon hamm,Chuck Hogan,Blake Lively,heatthe town,Ben Affleck,Gone Baby Gone,Rebecca Hall,Jeremy Renner,jon hamm,Chuck Hogan,Blake Lively,heat

    De inspiratie voor The Town komt ook wel een beetje van Michael Mann’s Heat (1995), ook al blijft het verhaaltje heel simpel en zijn er weinig emotionele hoogtepunten in de film. De gebeurtenissen flirten ook wat met de grens van de geloofwaardigheid. En toch slaagt deze heist film erin om ons te bekoren. Zeker de romance tussen Hall en Affleck werkt en dat is meteen het bindmiddel die al die actie-sequenties aan mekaar houdt. Het is ook een prent die bestemd is voor een meer volwassen publiek, iets wat je tegenwoordig niet veel aantreft. Als kijker begin je dan ook spontaan respect te voelen voor Ben Affleck, en vergeef je hem zijn misstapjes zoals Gigli en Daredevil.

    De blu-ray is een must-have. Je krijgt er niet alleen een extended cut van de film maar ook bijzonder interessant audio-commentaar van de regisseur, alsook heel wat making-off extraatjes. De film heeft tevens een Oscar-nominatie op zak voor beste mannelijke bijrol, maar het zou me verbazen dat hij Christian Bale van zijn troon zal kunnen duwen.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 17 februari 2011

    ***Related Posts***
    28/12/2010: Top 10 beste films van 2010
    21/07/2010: The Town van Ben Affleck

     

    *** The Town trailer ***