christopher walken

  • Sleepy Hollow (1999) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Klassiekers time! Ik ben eigenlijk wel een grote fan van de Hammer films uit de jaren '50 en '60 en deze Sleepy Hollow (1999) van Tim Burton is zowaar een uitstekende ode aan deze films. Aan de basis ligt Washington Irving's The Legend of Sleepy Hollow, een 19de eeuws horrorsprookje.

    sleepy_hollow_1999_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Het jaar is 1799 en we maken kennis met het buitenbeentje Ichabod Crane (Johnny Depp). Hij kijkt volop uit naar de nieuwe eeuw en probeert zijn werk als New Yorks agent objectief en wetenschappelijk uit te voeren. De 'moderne' middelen die hij gebruikt, vallen echter niet in goede aarde bij de rechter Burgomaster (Christopher Lee). Om van hem verlost te zijn, stuurt hij Crane naar Sleepy Hollow, een vreemd stadje dat vooral door ingeweken Nederlanders bevolkt wordt, en de laatste tijd geplaagd wordt door een schijnbaar onoverwinbare ruiter zonder hoofd. Die laat zijn zwaard duchtig in het rond slingeren en heeft bij Cranes aankomst al drie mensen onthoofd. De vraag is nu of Crane's alternatieve aanpak het mysterie kan oplossen.

    Geheel in de stijl van de Hammer films werden verschillende gotische huizen opgetrokken in de omgeving van Londen, waaronder het fraaie landhuis van Ichabon Crane, naast de schemerige bossen en het lugubere kerkhof. Maar tevens ook de knoestige boom des doods of het dorpje van Sleepy Hollow werden gemaakt binnen het budget van 100 miljoen dollar (wat 15 jaar geleden gelijk stond met zowat 150 miljoen dollar nu). Het aantal rookmachines op de set was naar verluidt niet meer bij te houden. Met Tim Burton achter het roer weet je meteen dat de production design tot in de kleinste details zal uitgewerkt worden.

    Production designer Rick Heinrichs was begonnen met Fargo en zal binnenkort de sets gaan bouwen voor Star Wars: Episode VIII (2017). De fotografie komt dan weer van Emmanuel Lubezki die ondertussen ook al is uitgegroeid tot één van de betere Chef Op's van Hollywood met films als Gravity (2013) en The Revenant (2015).

    sleepy_hollow_1999_blu-ray_pic01.jpgsleepy_hollow_1999_blu-ray_pic02.jpg

    Het script van de film is afkomstig van Se7en scenarist Andrew Kevin Walker en de muziek komt uiteraard van Danny Elfman. En al deze talentvolle mensen zijn allemaal op hetzelfde moment samen gekomen en een geslaagd horrorsprookje geschilderd die echt laat griezelen. Johnny Depp speelt Ichabod, is een soort mengeling tussen Van Helsing en Sherlock Holmes, een personage die hij ook een heel klein beetje speelde in From Hell (2001).

    Het is dus niet alleen een horrorfilm, maar ook wel een soort 'whodunnit' verhaal. Maar er zitten tevens een paar heftige actie-scènes in met de 'headless horseman' (Christopher Walken) die de achtervolging inzet op Crane en zijn zielsbeminde Katarina Van Tassel (Christina Ricci), en Depp die op zijn Indiana Jones aan een koets zit te bengelen. En het zou Burton niet zijn zonder een vleugje humor, zoals met de scène van de autopsie. Maar het bovenal een gory film met hoofden die van rompen worden gekapt. Het enige spijtige is dat we nooit echt kunnen spreken van terreur. Ondertussen is ook een "Sleepy Hollow" serie in omloop die ondertussen al aan zijn 4de seizoen zit.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 29 december 2017

     

    *** Sleepy Hollow trailer ***

  • The Jungle Book (2016) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De DVD en Blu-ray van The Jungle Book (2016) is uiteindelijk uitgebracht! NIEMAND had verwacht dat deze film zomaar eventjes een klein miljard dollar zou opbrengen. En de kloof was enorm met de sprookjes-actiefilm The Huntsman: Winter's War (2016) die op hetzelfde moment uitkwam, die zich moest tevreden stellen met met 164 miljoen dollar (en dat met een productiebudget van 120 miljoen). Anderzijds was er wel niet zo heel veel concurrentie met films als de komische actiefilm Keanu (2016) en de romantische komedie Mother's Day (2016) met Jennifer Aniston.

    the_jungle_book_2016_blu-ray.jpg

    Ik had nooit kunnen denken dat een 3D-film gebaseerd op Disney's The Jungle Book (1967) mij zo zou kunnen bekoren. De beelden van The Jungle Book hebben zelfs iets Spielberg-achtig. Een gelijkaardig onderkoeld gevoel had ik bij de aankondiging van een filmversie van het comic-personage Iron Man. Maar toen ik de eerste trailer van deze adaptatie te zien kreeg, was ik meteen verkocht. Wel, hiervoor is hoofdzakelijk één man te danken, regisseur Jon Favreau. Die kerel is gewoon geniaal!

    Korte inhoud: Mowgli (Neel Sethi) is een mensenkind dat door een familie van wolven is opgevoed. Wanneer de gevaarlijke tijger Shere Khan (Idris Elba) terugkeert in de jungle, ontdekt Mowgli dat hij niet langer meer welkom is. Gedwongen om zijn vertrouwde plek te verlaten, begint Mowgli aan een fascinerende reis naar zelfontdekking en wordt hij bijgestaan door de panter Bagheera (Ben Kingsley) en Baloo de beer (Bill Murray). Onderweg ontmoet Mowgli andere wezens uit de jungle die het ook op hem voorzien hebben.

    Disney is nog steeds bezig om als zijn tekenfilms te loodsen naar het witte doek, en met succes. Vorig jaar hadden ze met hun Cinderella (2015) zomaar eventjes 542 miljoen dollar opgehaald tijdens zijn bioscoop-release. Het jaar daarvoor was er zelfs Maleficent (2014) met een recette van 758 miljoen dollar. Het is dus booming-business. En er zitten nog meer projecten aan te komen, met ondermeer Tim Burton en zijn Dumbo (201?), Alex Ross Perry is bezig met een schrijven van een filmversie van Winnie the Pooh (201?) en Reese Witherspoon zou binnenkort te zien zijn in Tinker Bell (201?).

    En er zijn ook nog live-action filmversies van Mulan (201?), Pinocchio (201?), Prince Charming (201?) en Genies (201?), de prequel op Aladdin. Het is een nog onontgonnen terrein en de studio's hebben er hun tanden in gezet.

    the_jungle_book_2016_pic01.jpgthe_jungle_book_2016_pic03.jpgthe_jungle_book_2016_pic02.jpg
    the_jungle_book_2016_pic04.jpgthe_jungle_book_2016_pic06.jpgthe_jungle_book_2016_pic05.jpg

    In de nieuwe Jungle Book film zien we nog meer bekende figuren, dan diegene die we hierboven al hebben voorgesteld. De rol van Kaa zou ingesproken worden door Scarlett Johansson (pics) de python met haar hypnotiserend gesis, en King Louie wordt dan weer ingesproken door Christopher Walken. Ook Oscar-winnares Lupita Nyong'o is van de partij en zij vertolkt de stem van de moederwolf Raksha.

    The Jungle Book is ondertussen uitgekomen op DVD en Blu-ray (3D) mét audio-commentaar van regisseur Jon Favreau, naast 3 making of documentaires.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 19 december 2016

     

    *** The Jungle Book trailer ***

  • Seven Psychopaths van In Bruges regisseur Martin McDonagh

    Pin it!

    De regisseur van het niet onaardige In Bruges (2008), de Brit Martin McDonagh, in terug met de nieuwe gewelddadige komedie Seven Psychopaths (2012).

    Seven Psychopaths,Martin McDonagh,In Bruges,Guy Ritchie,Sam Rockwell,Christopher Walken,Woody Harrelson,Mickey Rourke,Tom Waits,Olga Kurylenko,Abbie Cornish,Helena Mattsson

    De trailer gaat een beetje alle kanten uit, maar het ziet er allemaal wel leuk uit op zijn Guy Ritchie-achtige manier. Mensen die verzot zijn op te gekke dialogen en situaties zitten met deze film wel goed. Het is klaarblijkelijk een soort Snatch-meets-A Fish called Wanda. We hebben hier 4 jaar op moeten wachten, hopelijk is het even goed als In Bruges.

    Korte inhoud: Een scenarioschrijver worstelt met zijn script genaamd Seven Psychopaths. Maar dan wordt hij door zijn vrienden (Sam Rockwell en Christopher Walken) meegetrokken in een hondenontvoeringszaak. Wanneer de geliefde Shih Tzu van een psychopathische gangster (Woody Harrelson) vermist raakt, vindt de scenarist meer dan genoeg inspiratie voor zijn scenario, op voorwaarde dat hij lang genoeg in leven kan blijven om alles op te schrijven.

    Normaal gezien had Mickey Rourke in de film moeten zitten maar bad boy had problemen met de regisseur en hij werd vervangen door Woody Harrelson. En Woody lijkt geknipt voor de rol. En daarnaast zien we ook nog Tom Waits opduiken. Bij de vrouwelijke rollen zien we Bondgirl Olga Kurylenko en Sucker Punch babe Abbie Cornish, alsook de blonde Helena Mattsson.

    Toch denk ik niet dat deze film brokken zal maken aan de box-office. In Bruges was een zalige prent, maar voor een beperkt publiek. Deze film probeert iets meer 'mainstream' te gaan, en ik heb de indruk dat ze hiermee veel van hun publiek zullen verliezen die net verzot waren op het ongewoon sfeertje van zijn vorige film. Maar McDonagh is een geweldige scenarist en ik kijk er eigenlijk wel naar uit. De film komt op 12 oktober 2012 in de States in de zalen. Het is op dit ogenblik nog niet duidelijk wanneer deze prent ons land zal aandoen.

    ***Related Post***
    15/02/2008: In Bruges filmbespreking

  • True Romance (1993) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Dat True Romance (1993) werd geschreven door Quentin Tarantino en verfilmd door Tony Scott kwam pas goed tot uiting in die aangrijpende scene over The Origin of the Sicilians, waarin Dennis Hopper even grapjes maakt met de man die hem zal vermoorden, gespeeld door een sublieme Christopher Walken. Ook het kleine gewelddadig onderonsje tussen de Italiaanse capo James Gandolfini en Patricia Arquette blijft aan ons netvlies kleven.

    true romance,tony scott,quentin tarantino,christopher walken,dennis hopper,patricia arquette,gary oldman,christian slater,hans zimmer,reservoir dogs,natural born killers,pulp fiction,dfw,warner bros

    Het was een klein intermezzo die weinig impact had op de hoofdpersonages (het gebeurde zelfs allemaal buiten hun weten), maar het werd meteen één van de meest memorabele scènes uit de filmgeschiedenis. Er doen verschillende geruchten de ronde dat Tarantino zijn scenario zou verkocht hebben voor $10’000, andere bronnen spreken dan weer van $50'000, maar één ding is zeker, het was belachelijk weinig.

    Korte inhoud: Clarence (Christian Slater) werkt in een stripboekenwinkel, en brengt het grootste deel van z'n vrije tijd door in de bioscoop waar hij kungfu-films kijkt. Op een dag ontmoet hij de prostituee Alabama (Patricia Arquette), op wie hij verliefd wordt. Ze kan echter niet zo maar stoppen met het werk, en dus moet Clarence eerst afrekenen met haar pooier Drexl Spivey (Gary Oldman). Tijdens de tumultueuze confrontatie met de pooier komt Clarence per ongeluk in bezit van een koffer cocaïne. Hij beslist deze enorme hoeveelheid op zijn eigen houtje te verkopen en trekt naar LA.

    En de film doet zijn titel alle eer aan door een aanstekelijke relatie uit te werken tussen Clarence en Alabama, en dit terwijl de kogels door het luchtruim suizen en het bloed zo goed als op de cameralens spat. Het is misschien niet het meest orthodoxe koppel, maar het is wel een leuk stel die je met veel belangstelling wil volgen. We volgen een aan lager wal geraakt koppel die wel uit de geest van de gebroeders Dardenne lijkt te zijn ontsproten, maar doorheen de Hollywood-machine is gedraaid. En de vonken vliegen van het scherm tussen die twee. Bijgevolg kan de regisseur het zich permitteren om het fragmentarische boek van Tarantino zonder concessies na te leven. Of toch bijna, want Scott koos voor een lineaire verhaalstructuur en uiteindelijk ook voor een Hollywood einde in plaats van het depri-einde die Tarantino in zijn script had voorzien. (Clarence Sterft en loopt er vandoor met het geld. In haar voice-over horen we dat ze uiteindelijk niet zo heel veel gaf om Clarence en dat ze hem had gebruikt om van Drexl te geraken). Persoonlijk vind ik het einde van Tony Scott véél beter werken en conform is met het verfilmde verhaal. Mocht Tarantino zelf de film hebben gemaakt, dan had zijn einde binnen een andere context misschien wel beter gewerkt.

    Ondanks het feit dat in True Romance heel veel actie zit, mag je de film niet gewoon bestempelen als een gewone actiefilm. Het is tezelfdertijd een thriller, een komedie, een romance en in het hart van dit alles schuilt een pakkend drama. En de pracht van deze prent is dat al die genres perfect gaan samenvloeien in één volwaardige prent die ons van begin tot eind aan onze stoel kluistert, en dit allemaal op de zwoele muzieknoten van Hans Zimmer . De gestroomlijnde en flitsende regie van Tony Scott zorgt ervoor dat de filmervaring nog boeiender wordt. Alles klopt; van de casting tot en met de kleding en belichting. En neen, we hebben hier niet te maken met een diepzinnig Krzysztof Kieslowski verhaal, maar voor wie tussen de regeltjes leest zal wel wat Shakespeare invloeden kunnen aanduiden in het narratieve gedeelte. Maar laten we eerlijk zijn, dit een pulp fiction avant la lettre. Het is bestemd om ons te ontspannen en slaagt daar wonderwel in. En veeleer de wansmaak van de stilist(e), verraad de spuuglelijke kleding van ons koppeltje allicht de zwakte van onze scenarist voor kleurrijke trash.

    true romance,tony scott,quentin tarantino,christopher walken,dennis hopper,patricia arquette,gary oldman,christian slater,hans zimmer,reservoir dogs,natural born killers,pulp fiction,dfw,warner brostrue romance,tony scott,quentin tarantino,christopher walken,dennis hopper,patricia arquette,gary oldman,christian slater,hans zimmer,reservoir dogs,natural born killers,pulp fiction,dfw,warner brostrue romance,tony scott,quentin tarantino,christopher walken,dennis hopper,patricia arquette,gary oldman,christian slater,hans zimmer,reservoir dogs,natural born killers,pulp fiction,dfw,warner bros
    true romance,tony scott,quentin tarantino,christopher walken,dennis hopper,patricia arquette,gary oldman,christian slater,hans zimmer,reservoir dogs,natural born killers,pulp fiction,dfw,warner brostrue romance,tony scott,quentin tarantino,christopher walken,dennis hopper,patricia arquette,gary oldman,christian slater,hans zimmer,reservoir dogs,natural born killers,pulp fiction,dfw,warner brostrue romance,tony scott,quentin tarantino,christopher walken,dennis hopper,patricia arquette,gary oldman,christian slater,hans zimmer,reservoir dogs,natural born killers,pulp fiction,dfw,warner bros

    Dankzij Tarantino krijgen we een lawine aan coole en knettergekke quotes over ons heen, in de stijl van "I would fuck Elvis... I mean when he was alive, not now." En dat is uiteraard de kracht van zijn films. Mensen herinneren zich Reservoir Dogs en Pulp Fiction vooral voor zijn dialogen, en hier wordt je ook wel in de watten gelegd. Quentin zei van True Romance zelfs dat het één van zijn meest auto-biografische films was, en dat kan toch wel tellen. Waarom heeft QT de film dan zelf niet geregisseerd? Blijkbaar had Warner Bros er geen vertrouwen in en stonden liever hun 13 miljoen dollar af aan een vaste waarde die een mooie bioscoop-recette kon verzekeren. Later kwamen ze hierop terug maar Tarantino had er geen zin meer in. Hetzelfde gebeurde met zijn tweede scenario, Natural Born Killers , die op een wel heel desastreuze manier werd verkracht door Oliver Stone. Met Reservoir Dogs (1992) kon hij zijn ding doen, en met Pulp Fiction (1994) kon hij zijn status bevestigen als één van de meest invloedrijke regisseur in Hollywood.

    Ook al werd True Romance niet meteen een kaskraker en is hij minder goed dan Reservoir Dogs, heeft het zijn publiek toch gevonden tijdens zijn video-release, en blijft het tot op heden nog steeds één van de betere misdaad thrillers uit de 90’ties. En het is dan ook mooi meegenomen deze prent te zien in high-def. En bij deze heeft Dutch Film Works de film uitgebracht op blu-ray in hun Prestige Collection. Enkel spijtig dat ze de extraatjes op de schijf zijn vergeten.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 3 oktober 2011

     

    *** True Romance The Sicilian Scene ***

  • Griekse goden tussen de mensen in Gods Behaving Badly

    Pin it!

    Er komt een wel heel bizarre komedie op ons af, met name een film waar de Griekse goden tussen de mensen leven. De film heet Gods Behaving Badly en wordt zowaar vertolkt door een aantal Hollywood-zwaargewichten: Christopher Walken, Oliver Platt en Sharon Stone. Het zijn de mensen van Entertainment Weekly die met het nieuws komen:

    It's probably safe to say that a modern day, blue collar Zeus played by Christopher Walken will be a welcome new take on the genre. Walken joins an impressive gaggle of stars in the film adaptation of Marie Phillips' novel, set in a New York City brownstone where the fallen and downtrodden gods are being forced to live and work like the rest of us.

    Big Beach Films confirmed its full list of stars-as-gods via release on Tuesday, with shooting slated to begin mid-July. The Marc Turtletaub directed film will also star Sharon Stone as Aphrodite, Oliver Platt as Apollo, Edie Falco as Artemis, Phylicia Rashad as Demeter, Gideon Glick as Eros, John Turturro as Hades, Henry Zebrowski as Hermes, Rosie Perez as Persephone, and True Blood's flamboyant fry cook Nelsan Ellis as Dionysus.

    Dit kan alle kanten uit, ofwel bijzonder grappig ofwel bijzonder van de pot gerukt. Elk van deze acteurs heeft zich reeds bezondigd aan compleet verkeerde filmkeuzes. Anderzijds hebben ze allemaal al sterke rollen vertolkt. Griekse goden zien als mensen lijkt me tevens niet zo’n stretch, gezien ze meer zwakheden en menselijke kantjes vertonen dan onze christelijke God. Het lijkt wel een leuk concept voor een hilarische film.

    De regisseur van dienst wordt Marc Turtletaub die met deze film zijn langspeelfilm debuut zal maken. De man was producer bij Big Beach, die ondermeer Little Miss Sunshine (2006) maakte, maar wil nu blijkbaar zijn stempel zetten door zelf de film te regisseren. Geen gemakkelijke klus met zo'n script.

  • Balls of Fury

    Pin it!

    Allez, hier nog een trailerke om het af te leren. Ben je klaar voor de nieuwe Enter the Dragon (1973), wel Balls of Fury (2007) mag je niet missen. In de hoofdrol zien we een vampier-achtige Christopher Walken die de dodelijke kumité zal leiden. De sterksten ontmoeten elkaar en enkel de beste zal het tornooi overleven. Klein detail: geen martial art deze keer … wél ping pong. En het resultaat is hilarisch.

    Korte inhoud: De in ongenade gevallen pingpong kampioen Randy Daytona (Dan Fogler) wordt opnieuw het illegale pingpong-circuit ingezogen als hij gerekruteerd wordt door CIA-agent Ernie Rodriquez (George Lopez) voor een geheime missie. Randy zal undercover een toernooi moeten winnen. Een toernooi dat jaarlijks georganiseerd wordt door maffia-leider Feng (Christopher Walken). Het is gebruikelijk dat de verliezers van het toernooi gexecuteerd worden ... Hier is de trailer.

    Dan FoglerAisha TylerMaggie QChristopher Walken
    © Rogue Pictures

    Een prent waar Christopher Walken de rol vertolkt van een Aziatische misdaadleider genaamd FENG heeft 'Oscar' overal op de films behaarde billen geplakt. Ik ben verzot op de acteur en hoe slapstick deze komedie ook moge zijn, Walken is the man. Daarnaast zien we ook de knappe M:I 3 - babe Maggie Q opduiken en de "24"-actrice Aisha Tyler. De film is in beeld gezet door Ben Garant en komt bij ons uit ergens in april van 2007. Bekijk de trailer en laat me weten wat jullie ervan denken.