christopher miller

  • The Han Solo movie is officially f*cked!

    Pin it!

    De kogel is door de kerk, regisseur Ron Howard zal de opkomende Han Solo (2018) overnemen nadat regisseurs Phil Lord en Christopher Miller op staande voet werden ontslaan. En dat nadat regisseur Josh Trank ook al de laan werd ingestuurd nadat zijn Fantastic Four (2015) niet werd gesmaakt door pers en publiek.

    Laat ik meteen met de deur in huis vallen, ik ben een grote fan van Star Wars maar was niet te vinden voor het idee van een Han Solo film. Ik ben verzot op Han Solo en de vertolking van Harrison Ford was geniaal in zijn karakterisering en briljante in zijn eenvoud, en ik weet niet of veel fans de 'echte' achtergrond van deze figuur willen kennen. Zoals David Lynch zei; "when you talk about things, a big thing becomes smaller". Ik heb mijn idee waar Han Solo vandaan komt, hoe hij de figuur is geworden die we in de eerste Star Wars films hebben gezien. Ik ken niemand die echt staat te wachten op een Han Solo origin story. Origin stories leveren zelfs meestal belabberde films op. Komt daar nog bij dat de nieuwe hoofdacteur ons niet meteen vertrouwen inboezemt.

    hans_solo_movie.jpg
    © Walt Disney Studios Motion Pictures

    Dit gezegd zijnde had ik een beetje hoop op iets NIEUWS met regisseurs als Lord en Miller (21 & 22 Jump Street, The LEGO Movie). Dit is nu helemaal van de baan. De meest voor de hand liggende reden voor hun ontslag is dat de studio niet overweg kon met hun manier van werken. Bizar dat ze hen dan hebben aangeworven voor deze film, want Jump Street was om te lachen en komedie is nu eenmaal hun sterke kant. Het was voornamelijk Kathleen Kennedy, producer en hoofd van Lucasfilm, die moeite had met de geïmproviseerde manier van werken. Dit was geen zaak van "creative differences", zoveel is duidelijk. Kathleen had +100 miljoen dollar betaald en wou deze potentiële nieuwe franchise niet laten gijzelen door twee jonge diva's. Dus moest er vanuit verschillende hoeken worden gedraaid zodat de monteur (Pietro Scalia) keuzes had, iets wat niet geheel volgens het principe was van de twee cineasten.

    En het ene probleem bracht het andere met zich. Een regisseur waant zich vaak de baas op een set - en dat is vaak ook in het belang van de film, gezien zijn visie de uiteindelijke film zal vorm geven. Maar in essentie is een producer de baas, en de conflicten tussen regisseurs en producers zijn schering en inslag, zeker wanneer producers zich gaan bezig houden met het "creatieve aspect van de opnames. Naast Kennedy was er nog een haan in het kippenhok, met name scenarist Lawrence Kasdan. Lawrence heeft het personage geschreven! Hij kent beter dan wie dan ook Han Solo. En eigenlijk had dit zijn laatste film moeten worden en zou hij zijn zoon Jon Kasdan - die ook heeft meegeschreven aan deze film - een duwtje in de rug geven. Maar dat kon enkel wanneer de film een succes zou zijn, en wanneer Lord en Miller afstand begonnen nemen van het script "om hun eigen ding te doen", kwam er heel wat nervositeit.

    Kathleen is wel degelijk verantwoordelijk voor de keuze van deze "screwball comedy"-regisseurs, en het is altijd wel een beetje vervelend om regisseurs op het quasi einde van de productie te dwarsbomen, maar ze kon niet anders toe Lucasfilm eigenlijk niet helemaal overtuigd bleek te zijn van de daily's en met name de vertolking van Alden Ehrenreich. Ehrenreich had eerder al zijn beklag gedaan bij Kathleen en was niet zeker over de richting waar Lord en Miller naar toe wilden, wel de juiste was voor het personage. Dit zou Ehrenreich's doorbraak rol kunnen zijn of het einde van zijn filmcarrière, dus zat hij ook met angstzweet. En nu de studio ook niet overtuigd was, heeft ze meteen een acteurscoach laten opdraven (waarschijnlijk omdat niemand haar achteraf kan verwijten dat ze het schip heeft laten zinken zonder redding te bieden. Een acteurscoach op de set brengen is tevens ook een ondermijning van de creatieve controle van een regisseur op de set. Het ging van kwaad naar erger en Lord en Miller bleven geïsoleerd, zowel op de set als in de media. Hun versie van de feiten weet niemand.

    Tot overmaat van ramp gaat Lucasfilm de jonge cineasten vervangen door een oudere regisseur, met name Ron F'ing Howard (63). De man die ooit in een ver verleden goede films maakte (Cocoon, Willow, Backdraft, Apollo 13, A Beautiful Mind, Cinderella Man) maar de laatste tijd niets meer in mekaar steekt waar je nog geld wil voor uitgeven (The Da Vinci Code, Angels & Demons, The Dilemma, In the Heart of the Sea, Inferno ). En ik begrijp volledig de keuze van de studio om een generatie-genoot van Kasdan (68) aan boord te brengen, alsook een studio-regisseur die dit project naar een veilige haven kan brengen. Ik denk tevens dat George Lucas wel eens achter de keuze van Ron Howard zou zitten. Maar deze film zit al in een VER GEVORDERD STADIUM. De opnames zijn immers begonnen in februari van 2017! Wat gaat Ron Howard nog kunnen doen? Hij zal tevens moeten werken met een cast die hij niet heeft gekozen (Emilia Clarke, Woody Harrelson, Phoebe Waller-Bridge, Donald Glover, Thandie Newton en Michael Kenneth Williams)! De studio dacht waarschijnlijk, de naam van Kasdan moet op de affiche blijven dus laten we heb tevreden stellen en een ronkende naam als Ron Howard zal ook wel volk trekken. Mijn hoop is verdwenen als sneeuw voor de zon.

    Conclusie, ofwel is de film uitstekend, en Lord en Miller zullen zichzelf weer opnieuw mogen bewijzen met kleinere budgetten. Ofwel is de film teleurstellend en dan zal 'the blame game' uitbarsten. Wat heel wat fans zullen zich dan afvragen waarom Lord en Miller hun visie niet konden verwezenlijken. Dit is hier een project die relevant kan zijn - voor zowel een jonger publiek als een iets oudere generatie - indien de makers iets onverwachts brengen. Harrison Ford komt niet terug en ik wil geen cosplay film met Alden Ehrenreich die Harrison Ford probeert te imiteren. Toch onderschat ik Ron Howard niet. Hij is iemand die zich kan heruitvinden. Kijk maar naar het schitterende Rush (2013). De releasedatum van mei 2018 zullen ze wel op hun buik kunnen schrijven want de reshoots zouden wel eens kunnen uitlopen tot eind 2017.

  • 22 Jump Street (2014) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik vond de eerste 21 Jump Street (2012) nog wel een leuke komedie al had ik de tv-serie waarop deze film gebaseerd was zelf nooit gevolgd. Dat kan waarschijnlijk ook gezegd worden van het gros van het doelpubliek die nog maar net geboren werd toen de serie op tv kwam. Maar de makers hebben hun eigen verhaal verteld, niet zonder enige parodie. En met 22 Jump Street (2014) maken ze wat mij betreft nog een betere sequel.

    22 jump street,21 jump street,jonah hill,channing tatum,amber stevens,peter stormare,phil lord,christopher miller,the lego movie,nick offerman,wyatt russell,ice cube,jillian bell

    Korte inhoud: Nadat ze (voor de tweede keer) de middelbare school hebben doorlopen, staan er grote veranderingen op til voor de officieren Schmidt (Jonah Hill) en Jenko (Channing Tatum). Deze worden aangeduid om opnieuw undercover te gaan, maar deze keer op de plaatselijk universiteit. Hun partnerschap wordt deze keer echt wel op de proef gesteld wanneer Jenko er zijn soulmate lijkt te ontmoeten en Schmidt een relatie lijkt te beginnen met Maya (Amber Stevens). Maar op de school is er iemand die gevaarlijke drugs dealt en deze is nog steeds op vrije voeten. De twee mannen moeten er niet alleen in slagen de daders te klissen maar ook een volwassen partnerschap uit te bouwen, want geen evidente zaak blijkt te zijn. Als deze twee late adolescenten kunnen groeien van eerstejaarsstudenten in echte mannen, dan is deze universiteitsdoop het beste wat hen ooit is overkomen.

    Niet alle grappen komen even hard aan, maar de meeste doen dat wel en blijven echt wel hangen. Het begin allemaal met een kleine Beverly Hills Cop-achtige bust van een truck met illegaal materiaal, in dit geval geïmporteerde octopussen. Hiervoor komt Schmidt op het idee undercover te gaan als een Latino homeboy gangster. Zijn personage is dan ook zalig knap, terwijl Jenko er maar niet in slaagt ook maar een beetje geloofwaardig over te komen. Wanneer zijn partner hem dan ook nog eens staat uit te dagen gaat het van kwaad naar erger. Bekijk hier de clip. Onder de echte gangsters zien we Peter Stormare opduiken die naar goede gewoonte zijn gevaarlijke zelve speelt en die het vermoeden heeft dat het zaakje stinkt naar undercover agenten. Al van bij het begin zit je met tranen in de ogen van het lachen en zo ben je meteen vertrokken voor een hit & miss-spervuur van soms tweedegraads aangebrande grappen en grollen.

    22 Jump Street jongleert tussen de undercover-operatie en het gevoelsleven van de twee hoofdpersonages, en deze twee verhaallijnen passen ook perfect in mekaar. De regisseurs Phil Lord en Christopher Miller kennen alle komedie-formules en bewezen al met The Lego Movie (2014) dat ze grenzen kunnen verleggen. In deze sequel tasten ze ook de grenzen af van de parodie, net zoals Wes Craven dit deed voor het horror-genre met zijn Scream films.

    22_jump_street_2014_pic01.jpg22_jump_street_2014_pic02.jpg22_jump_street_2014_pic03.jpg
    22_jump_street_2014_pic04.jpg22_jump_street_2014_pic05.jpg22_jump_street_2014_pic06.jpg

    De eerste 21 Jump Street film was al een soort parodie op de undercover flikken op de schoolbanken en al vanaf het begin maakt de Politie Chief (Nick Offerman) dat ook meteen duidelijk zonder al teveel fransjes. Hij gelooft niet in de undercover strategie, maar het heeft zijn vruchten afgeworpen en bijgevolg is er dus een sequel. "Nobody cared about the Jump Street reboot, but you got lucky, so now this department has invested a lot of money to make sure Jump Street keeps going." Ze krijgen dezelfde identiteit en dezelfde opdracht, met dit verschil dat ze nu naar een universiteit moeten in plaats van een Middelbare school. Maar de regel van de sequel houdt stand: Do the same thing!

    De plot is van minder belang dan de Tatum & Hill show, en die twee zijn al even goed samen als het Rush Hour duo Chan & Tucker. Zij brengen de bromance zelfs nog een stapje verder dan in de vorige film, met zelfs nog een rivaliserende liefdespartner, de football speler Zook (Wyatt Russell). Maar ook de nevenpersonages stelen bij momenten de show, zoals Captain Dickson gespeeld door Ice Cube en de kritische roommate van Maya, de blonde en mollige Mercedes (Jillian Bell).

    Maar het meest hilarische van deze prent zijn toch wel de eindcredits waarin we een glimp opvangen van mogelijke nieuwe sequels. Een beter einde kan je niet bedenken, want als toeschouwers ga je met tranen in de ogen van het lachen de zaal uit. 22 Jump Street is misschien niet meteen vernieuwend of uitzinnig origineel, maar het is al zo dom als dat het intelligent is, en als kijker kan je hier alleen maar plezier aan beleven. En ja, ik verwacht dat de 23 Jump Street niet lang op zich zal laten wachten.

    Deze 22 Jump Street is vanaf 22 oktober 2014 beschikbaar op DVD en Blu-ray. En op deze laatste schijf staan vinden jullie een karrenvracht aan bonusmateriaal. Zo zijn er 17 extra verwijderde en uitgebreide scènes, 4 extra line-o-rama's, bloopers, behind-the-scene materiaal, de casting en uiteraard ook de audio-commentaar van de regisseurs en de twee hoofdacteurs. Een editie om niet te missen.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 24 oktober 2014

     

    *** 22 Jump Street trailer ***

  • The Lego Movie (2014) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het was stormloop voor The Lego Movie (2014) in de States, de 3D-animatiefilm van het Australische Animal Logic (Walking with Dinosaurs 3D), in opdracht van Warner Bros en de Deense speelgoedfabrikant Lego System. Met een bescheiden productiebudget van 60 miljoen dollar haalde de film een slordige 463 miljoen dollar op. Het is dan ook niet verwonderlijk dat Warner nu al spreekt van The Lego Movie 2 (2017), ook al was het verhaal eigenlijk afgerond.

    The Lego Movie poster

    Korte inhoud: Emmet (Chris Pratt), een doodnormaal Lego-figuurtje, wordt ten onrechte aangezien als de meest bijzondere MasterBuilder, en degene die de sleutel is tot het redden van de wereld. Hij wordt meegezogen in een gemeenschap van eigenzinnige figuren op een epische zoektocht naar een wapen tegen een kwaadaardige tiran, Lord Business (Will Ferrell). Een reis waar Emmet totaal niet tegen opgewassen is, maar toch wordt bijgestaan door de mooie WyldStyle (Elizabeth Banks) die hem brengt naar de wijze Vitruvius (Morgan Freeman), astronaut Benny (Charlie Day) en WyldStyle's vriendje, Batman (Will Arnett)

    The Simpsons Movie (2007), The Incredibles (2004) en The Lorax (2012) hadden ook een uitstekend openingsweekeinde, maar niemand had verwacht dat deze Lego prent zo'n succes zou hebben. Bioscoopanalisten denken dat het overdonderende succes de filmmaatschappij in staat stelt nu ook zijn naam te vestigen als belangrijke speler in het animatiegenre. Het wordt in ieder geval uitkijken naar hun nieuwe animatiefilm.

    Er waren in het verleden al tal van direct-to-video Lego-filmpjes van Indiana Jones tot Star Wars en dus lag deze big budget langspeelfilm eigenlijk wel in het verschiet. Al van bij het begin van de film vuurt deze Lego Movie een onophoudelijk spervuur van jokes op de kijker, in een kleurrijke wereld met gekke personages. De Lego-figuutjes hebben bij ons niet alleen een nostalgische weerslag (ik beken dat ik er als puber ook mee aan het spelen was) maar het verhaal voert ook tal van film en comic iconen op, gaande van C-3PO (Anthony Daniels) tot Green Lantern (Jonah Hill) en er zijn ook nog een pak leuke stemmetjes door Will Ferrell, Dave Franco en Alison Brie.

    Toch lijkt het bij momenten op een product placement commercial, maar in tegenstelling tot The Internship (2013) wat een veel te lang spotje was voor Google, bezit The Lego Movie eigenlijk een hilarisch script die net als een Andy Warhol de popcultuur gebruikt als middel om een nieuw verhaal te vertellen. Uiteraard worden Lego blokjes gebruikt en zien we verschillende DC Comics/Warner figuurtjes opduiken in het verhaal, maar het is op zo'n flagrante manier dat je op geen enkel manier de makers ervan kan beschuldigen slechte bedoelingen te hebben. De makers hebben een passie voor de Lego-blokjes, hun glans, textuur, hun verschillende figuurtjes, hun bouw-methodes en hun verschillende werelden. En ook al hebben we hier te maken met 3D-animatie, heb je toch dat realisme van een stop-motion film.

     The Lego Movie animated picture The Lego Movie animated picture

    Ouders die zijn opgegroeid met Lego zullen vrijwel zeker geprikkeld worden met nostalgie, en op het einde van de film brengen de blokjes jongeren en ouderen op een plezante manier tezamen. Maar het is meer dan een Lego film; het is op zijn manier een ode aan de cinema en een ode aan de creativiteit en de verbeelding. De film werd geregisseerd en geschreven door Phil Lord en Christopher Miller (21 Jump Street, 22 Jump Street), twee kerels die weten wat humor is en een voortreffelijke timing hebben, met bijzonder veel referenties naar populaire iconen zoals Star Wars, The Matrix en The Lord of the Rings. Lord en Miller komen duidelijk van het sitcom milieu en zijn in de 3D verzeild geraakt via films als Cloudy with a Chance of Meatballs (2009) en de fictie met de reboot van 21 Jump Street (2012). Twee projecten waarvan niemand had verwacht dat het een succes zou worden, maar dat waren ze wel. Ik heb tevens ook plezier beleefd aan de sequel 22 Jump Street (2014), die ik hier binnenkort wel zal bespreken. Het Lord-Miller duo is een regisseurs duo om op de voet te volgen.

    De Blu-ray, Blu-ray 3D en DVD van The Lego Movie liggen volgendeweek woensdag op 18 juni 2014 in de winkelrekken. En de schijf gaat gepaard met een stortvloed aan bonusmateriaal gaande van making-off filmpjes, outtakes, deleted scenes en audio-commentaar. Het is zowat een antwoord op de Toy Story films van Pixar, maar dat met iets meer ballen. Het is in ieder geval een film die je een tweede visie moet gunnen, want de rijkdom die op het scherm wordt uitgesmeerd is uitermate gelaagd en de referenties naar onze pop-cultuur lijken gewoon eindeloos. Ik heb na deze film niet meteen mijn oude Lego doos bovengehaald, maar ik kan begrijpen dat velen dat wel zullen doen.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 15 juni 2014

     

    ***The Lego Movie trailer #2 ***