christopher mcquarrie

  • Universal trekt stekker uit Monster franchise na Mummy flop

    Pin it!

    Het is over en uit voor de Dark Universe franchise. Wat begon met een ambitieus plan om zoals heel wat comic adaptaties (The Avengers, Justice League, X-Men) iets gelijkaardigs te proberen met de Universal Monsters (Frankenstein, Dracula, Wolfman, The Invisible Man, Mummy, Bride of Frankenstein en the Creature From the Black Lagoon), te beginnen met The Mummy (2017) die zowat het vlaggenschip had moeten worden.

    Maar toen kwam de film in de zalen en het publiek bleef weg en werd de film een pijnlijke flop. Erger nog, de film werd met de grond gelijk gemaakt door de voltallige internationale pers. En het grootste probleem was meteen duidelijk, ze hadden er een Indiana Jones actiefilm van willen maken in plaats van een horrorfilm, met een Tom Cruise die eigenlijk zelf niet goed wist welke toon hij moest aanhouden. Nog erger was dat de prent oeverloos saai was. De slechte mond-aan-mond reclame zorgde er tevens voor dat de opnames van de volgende Dark Universe film, met name Bride of Frankenstein van Bill Condon, in gevaar kwam.

    dark_universe.jpg
    Russell Crowe, Tom Cruise, Johnny Depp, Javier Bardem en Sofia Boutella © Universal Studios

    En wat blijkt nu, Universal heeft niet alleen het scenaristen-team (David Koepp, Christopher McQuarrie En Dylan Kussman) van The Mummy de laan ingestuurd, maar tevens de franchise stil gelegd voor een grondige evaluatie. Zelfs scenarist Chris Morgan heeft het zinkende schip verlaten. Regisseur Bill Condon moet op dit moment zot worden want eerder wou Universal gigantisch veel middelen inzetten op The Bride of Frankenstein. Condon’s vorige film Beauty and the Beast (2017) brak immers alle records aan de box-office. Vandaag is de studio niet meer zeker van hun product.

    Zoals ik het zie zijn er twee mogelijkheden. Ofwel vernieuwen ze hun volledige team, inclusief cast. Ofwel laten ze de ‘dark universe’ vallen en zorgen ze gewoon voor een goede stand alone monster film. En als deze sterk genoeg is, kunnen ze hiervan altijd nog een andere film bij laten aansluiten. Momenteel is het project besmeurd door verkeerde beslissingen van zowel Tom Cruise als regisseur Alex Kurtzman en lijkt het er op dat Kurtzman niet alleen Bride of Frankenstein, maar ook Van Helsing, Phantom of the Opera, Hunchback of Notre-Dame, Frankenstein, Dracula en The Invisible Man op zijn buik mag schrijven.

  • The Mummy (2017) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het zal niemand ontgaan zijn dat The Mummy (2017) van Alex Kurtzman en geschreven door Christopher McQuarrie een gigantische flop was, en wij hebben hierover al een post gewijd over de mogelijke redenen van deze uitschuiver. Ik zal proberen om wat positieve kantjes van deze film naar voor te brengen in deze review. Het is in ieder geval geen remake van The Mummy franchise maar wel het begin van een Universal monster saga, met Dracula, The Wolf Man, Frankenstein en waarschijnlijk nog een pak meer lugubere figuren...tenminste als de plannen ondertussen niet naar de prullenmand werden verwezen.

    the_mummy_2017_poster02.jpg

    Korte inhoud: Een eeuwenoude koningin (Sofie Boutella uit Kingsman: The Secret Service en Star Trek Beyond) ligt veilig begraven in een crypte diep onder de meedogenloze woestijn. Haar lot was ooit ten onrechte van haar afgenomen. In de huidige tijd ontwaakt ze. Doordat haar kwaadwilligheid eeuwenlang is gegroeid stort ze haar verschrikkingen, die het menselijke bevattingsvermogen overschrijden, over de wereld uit.

    De vraag aan ieders lippen was welk personage Tom Cruise op het einde van deze film zou spelen. Want ja, Cruise maakt onderdeel uit van de nieuwe Universal Monsters franchise, zou hij wel een monster kunnen vertolken. De naam van Nick Morton kon een schuilnaam zijn. Toch kreeg de film zo geen wending. Ik dacht eerst dat een terugkeer in de rol van een vampier wel leuk zou zijn, in de schaduw van Interview with the Vampire (1994), of nog een vampieren-verdelger en een nieuw soort Abraham van Helsing. Dit had misschien de film nog interessant kunnen maken, maar nu was het gewoon een gigantische verspilling van energie, geld en talent. Dit had het begin moeten zijn van een compleet nieuwe filmreeks, maar ze konden nog niet eens een solide standalone horrorfilm maken. Mocht ik niet beter weten zou ik zeggen dat het een doorsnee Tom Cruise actiefilm is. En het was ook een beetje een logisch gevolg gezien de creatieve vrijheid die Cruise had uitgeoefend op de film. Hij had zich zelfs meer screentijd gegeven dan noodzakelijk. Dit was erg ironisch, want Cruise speelt zijn rol alsof hij geen fluit geeft om wat er allemaal gebeurt. En het was voor mij niet helemaal duidelijk of het al dan niet intentioneel was. Laten we hopen dat Cruise meer in form zal zijn in zijn opkomende Mission: Impossible 6 (2018). De Brendan Fraser The Mummy (1999) was verre van een meesterwerk, maar de acteur gaf zich wel voor de volle 100% en de film was spannend en grappig.

    the_mummy_tom_cruise.jpgthe_mummy_russell_crowe_annabelle_wallis.jpg
    © 2017 Universal Pictures International Benelux

    In de andere rollen zien we nog een belachelijke vertolking van Russell Crowe (zijn eerste samenwerking met Cruise overigens) in de rol van Dr. Henry Jekyll en Annabelle Wallis als de halfbakken romantic interest van Cruise. De regie is verder een ware puinhoop, iets wat te voorspellen was want Alex Kurtzman heeft eigenlijk niet zo zot veel ervaring achter de camera. Voor een film over Egyptische mythologie vond ik het wat bizar dat los van de flashbacks geen enkele scène zich afspeelde in Egypte. Anderzijds zaten er wel heel wat vervelende plotwendingen in die ons gewoon verder van de Mummy mythologie brachten. Alles moest natuurlijk in gereedheid worden gebracht voor de Dark Universe. Het resultaat is een behoorlijk oninteressant, zinloze en emotieloze promofilm voor een toekomstige monster franchise.

    Op 25 oktober 2017 komt The Mummy uit op DVD, Blu-ray en 4K Ultra HD. Ook al trekt de film op geen bal, moet ik toegeven dat de extraatjes toch wel de moeite waard zijn. Er is zelfs audio-commentaar van de regisseur (en eigenlijk was dat niet zo boeiend want die kerel had eigenlijk toch niets zinnigs te vertellen). Interessant waren de vele making of filmpjes, deleted en extended scenes.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 22 oktober 2017

    ***Related Post***
    13/06/2017: 5 redenen waarom The Mummy flopt aan de box-office

     

    *** The Mummy trailer #2 ***

  • Jack Reacher: Never Go Back (2016) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    We hebben het hier nog niet gehad over Jack Reacher: Never Go Back (2016), die volgende week uitkomt op DVD en Blu-ray. De eerste Jack Reacher (2012) werd geregisseerd door Christopher McQuarrie, maar de sequel was nu in handen van Edward Zwick met wie Tom Cruise al heeft samengewerkt op The Last Samurai (2003). Spijtig genoeg is de magie een beetje weg, en er was al niet veel magie in de eerste film.

    jack_reacher_never_go_back_2016_poster.jpg

    Korte inhoud: Jack Reacher (Tom Cruise) vertrekt naar zijn vroegere militaire basis in Virginia, waar hij heeft afgesproken met Major Susan Turner (Cobie Smulders). De ontmoeting wordt uitgesteld wanneer blijkt dat Turner is gearresteerd. Er is wel een andere officier die Reacher beschuldigt van een misdaad waarvan hij zich niets kan herinneren. Reacher moet vervolgens op zoek naar Turner zodat hij zijn naam kan zuiveren voordat het leger, de FBI en een aantal criminelen hem weten te achterhalen.

    De film is gebaseerd op het 18de boek van Lee Child's Jack Reacher series. De eerste film was gebaseerd op het 9de boek, dus zou men kunnen afleiden dat het geen rechtstreekse sequel is. Zelf was ik niet helemaal in de wolken van de eerste film, zeker wanneer je al Tom Cruise hebt in een beetje van een gelijkaardige rol als Ethan Hunt in de veel betere Mission: Impossible films. Ook al is Jack Reacher eigenlijk een leuker personage dan Ethan Hunt; hij is gemener en zelfs meer bad-ass. Spijtig genoeg vertaalt datgene wat werkt in het boek niet zo goed op film, ondanks het hoge gehalte aan actie. De scenarist van Jack Reacher 2 is Richard Wenk, die onlangs nog het script van The Equalizer (2014) schreef, maar dit leek mij een in-between-script. Zijn manier om het hoofdpersonage meer "hart" te geven door de introductie van een tiener dochter, werkte in ieder geval voor geen meter.

    Eén van de grote verschillen met Mission: Impossible is dat we hier geen ingewikkelde stunts hebben of exotische buitenlandse locaties, slimme gadgets en vermommingen. In plaats daarvan brengen we het merendeel van de film door in grimmige motelkamers, afbrokkelende magazijnen, en op een volkomen onrealistische vliegtuigset. Ook de gehele scène met een vlucht van DC naar New Orleans is zo belachelijk.

    jack_reacher_never_go_back_blu-ray_pic01.jpgjack_reacher_never_go_back_blu-ray_pic02.jpgjack_reacher_never_go_back_blu-ray_pic03.jpg
    © 2016 Paramount Pictures and Skydance Productions

    Tom Cruise zelf komt altijd met veel bagage, maar als hij in een goede film zit merk je wel dat die kerel acteertalent heeft en begrijp je waarom hij een blockbuster ster is. Meestal is hij op zijn best wanneer hij is een combinatie zit van heroïsche momenten gepaard gaande met het occasionele gestuntel. Denk maar aan de onderwater-scene in Mission Impossible 5: Rogue Nation (2015), dit is vintage-Cruise. Hij is verwikkeld in een levensgevaarlijke missie in een watertank en dat gaat het nog mis omdat hij door gestuntel zijn kaart verliest en zelfs niet meer weet welke de juiste kaart is. Er zijn bijna geen vintage Cruise scènes in deze Jack Reacher 2. Hij is hier behoorlijk stoïcijns en had evengoed vervangen kunnen worden door een Terminator.

    Promotiegewijs kende deze prent wel een valse start nadat ze hun ziel hadden verkocht aan het entertainment magazine Entertainment Tonight, die de trailer in twee stukken hadden geknipt om zo even plaats te maken voor wat nodeloos commentaar op de beelden. Omwille van deze reden hebben we ook nagelaten de trailer te publiceren. De nieuwe trailer zag er in ieder geval veel beter uit. Jack Reacher: Never Go Back komt op 22 april 2017 uit op DVD, Blu-ray en 4k Ultra HD. Alsook een box met de twee films. Op de Blu-ray staat geen audio-commentaar maar er zijn wel heel wat making-of filmpjes.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 11 april 2017

    ***Related Post***
    08/05/2013: Jack Reacher filmbespreking

     

    *** Jack Reacher: Never Go Back trailer ***

  • Eerste trailer van The Mummy met Tom Cruise

    Pin it!

    En hier is dan de trailer van de opkomende The Mummy (2017) mét niemand minder dan Tom Cruise in de hoofdrol. En toen iedereen de eerste berichten van dit project hadden opgevangen, hadden de meeste van ons toch toch een collectief gevoel van: WTF!? Cruise in een monster horrorfilm, wat zou dat geven? Wel wat blijkt, ze hebben er een actiefilm van gemaakt à la Mission: Impossible en Jack Reacher.

    the_mummy_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: Een eeuwenoude koningin ligt veilig begraven in een crypte diep onder de meedogenloze woestijn. Haar lot was ooit ten onrechte van haar afgenomen. In de huidige tijd ontwaakt ze. Doordat haar kwaadwilligheid eeuwenlang is gegroeid stort ze haar verschrikkingen, die het menselijke bevattingsvermogen overschrijden, over de wereld uit.

    Het verbaast mij ook niet dat Christopher McQuarrie opnieuw het script heeft geschreven, want alle Tom Cruise films beginnen zo stilletjes op mekaar te lijken, ook al hebben ze behoorlijk uiteenlopende verhaallijnen. De regie is ook in handen van iemand die eigenlijk NUL actie-regie-ervaring heeft, met name Alex Kurtzman. Anderzijds is de man wel producer en scenarist geweest op tal van Hollywood actie blockbusters gaande van Transformer tot Spider-Man en Star Trek films. Alles in de trailer ziet er in ieder geval heel standaard blockbuster uit, met wederom Tom Cruise is een vliegtuig. Voor de regie van de film waren eerst drie andere namen vernoemd, met name Len Wiseman, Baltasar Kormákur en Andrés Muschietti, maar beiden hebben afgehaakt omwille van creatieve meningsverschillen.

    Naast Tom Cruise zien we ook nog Russell Crowe (zijn eerste samenwerking met Cruise overigens), Sofia Boutella als de vrouwelijke mummy en Annabelle Wallis als de waarschijnlijke romantic interest van Cruise. Laten we hopen dat de Mummy in ieder geval beter zal zijn dan de Enchantress uit Suicide Squad. De beelden op het einde van de trailer lijken wel te overtuigen.

    The Mummy animated pictureThe Mummy animated picture
    © Universal Pictures

    Het is ondertussen als 17 jaar geleden dat Brendan Fraser de mannelijke hoofdrol vertolkte in The Mummy (1999), een rol die eigenlijk had moeten gaan naar Cruise maar regisseur Stephen Sommers besliste hier anders over. De nieuwe Mummy film zou in de zomer van 2017 uitkomen.

     

    *** The Mummy trailer ***

  • Mission: Impossible 5: Rogue Nation (2015) **** review

    Pin it!

    Ik ging met twijfels naar Mission Impossible 5: Rogue Nation (2015). Niet alleen omdat we al aan de 4de sequel toe waren, maar ook omdat de film in regie was van Christopher McQuarrie, de regisseur van de serieus ontgoochelende Jack Reacher (2012). Maar ik moet toegeven, niet alleen heeft Ethan Hunt een paar keer zijn adem moeten inhouden, dat deden wij ook van de spanning. En dat allemaal in 2D.

    mission_impossible__rogue_nation_2015_review_poster.jpg

    Korte inhoud: The Impossible Mission Force, onder leiding van Ethan Hunt (Tom Cruise), infiltreert een vliegveld in Minsk, Wit-Rusland, om een levering van chemische wapens tegen te houden. Wanneer tech expert Benji Dunn (Simon Pegg) er niet is in geslaagd de lading uit het vrachtvliegtuig te halen besluit Hunt dan maar op het vliegtuig te springen in de hoop dan Benji de zijdeur kan openen. Deze stunt heeft in ieder geval de aandacht van de CIA getrokken en wil directeur Alan Hunley (Alec Baldwin) er alles aan doen IMF op te doeken en Ethan Hunt te klissen. Nadien zou de operatie de schuld krijgen toebedeeld van de vernieling van het Kremlin, zie Mission Impossible: Ghost Protocol (2011).

    Ondanks het feit dat William Brandt (Jeremy Renner) niet opgezet is in de ontbinding van IMF wil hij er toch alles aan doen om Hunt te vinden alvorens de CIA hem uitschakelt. Hij roept hierbij de steun in van Luther Stickell (Ving Rhames). Maar ondertussen krijgt Hunt een spoort van een geheime organisatie genaamd The Synicate, een multinationale groep van ex-agenten, die wel eens achter heel wat aanslagen zit. Het hoofd van de organisatie (Sean Harris) heeft zijn rechterhand 'The Bonebreaker' (Jens Hultén) en de assassin Ilsa (Rebecca Ferguson) ingezet om op te sporen wat de IMF agent weet.

    Je kan er haast niet omheen dat de franchise op dezelfde golven wil surfen als James Bond en het script van McQuarrie en Drew Pearce wel heel wat ging lenen bij de franchise, en met name The Syndicate die wel heel erg trok op SPECTRE. Maar wat M:I franchise ook moge proberen, het zal qua flair nooit een echte Bondfilm worden, maar ze blijven wel indruk maken met het ingewikkelde actie-sequenties. En in deze Rogue Nation stelt niet teleur. We krijgen een waanzinnige vliegtuigstunt waar Tom Cruise echt aan een vliegtuig is gaan hangen, een onderwaterjump waar de adem net iets langer dan 3 minuten moest ingehouden worden en een krankzinnige race in Marokko met moto's. Daarnaast worden we ook bediend met het betere vecht- en schietwerk op riante locaties zoals het Weense Staatsopera. Je moet al echt slecht gehumeurd zijn om hier niet van te kunnen genieten.

    mission_impossible__rogue_nation_2015_review_pic01.jpgmission_impossible__rogue_nation_2015_review_pic02.jpgmission_impossible__rogue_nation_2015_review_pic03.jpg
    mission_impossible__rogue_nation_2015_review_pic04.jpgmission_impossible__rogue_nation_2015_review_pic05.jpgmission_impossible__rogue_nation_2015_review_pic06.jpg

    De villain wordt vertolkt door de oncharismatische en stokstijve Sean Harris (die we nog kennen van The Borgias), misschien wel één van de minpunten uit de film. Op geen enkele moment voel je echt een dreiging uitkomen van die man, laat staan dat de inzet van de gehele operatie ons iets kan schelen als toeschouwer. Maar zijn kleurloze uitstraling wordt dan weer goed gemaakt door de verschijning van de Zweedse actrice Rebecca Ferguson (niet te verwarren met de X-Factor zangeres), vrijwel het enige vrouwelijke personage van belang in deze 2 uur durende film. Haar driedubbele agenda en haar vecht en moto-skills maken van haar een zeer aantrekkelijk personage om te volgen. En neen, het is niet zomaar een romantic interest. Maar ook Simon Pegg zorgt opnieuw voor de nodige comic relief.

    Kortom, Rogue Nation is een geslaagde aanvulling op de franchise met een regisseur die wil terugkeren naar de essentie met klassieke actie-sequenties en voldoende intrige. Het is geen Brain De Palma film geworden, maar we zitten er toch niet zo heel ver vandaan. Beter of slechter dan de vorige films? Moeilijk om te zeggen gezien elke film toch anders aanvoelt. Brian De Palma zette met Mission: Impossible (1996) de toon met een geslaagde intrige, maar wordt visueel toch achterhaald door de nieuwe stunts en visuele effecten, de actie-balletten van John Woo in Mission: Impossible II (2000) waren vermakelijk maar de rest viel zwaar tegen, de dramatiek van J.J. Abrams in Mission: Impossible III (2006) was beklijvend en adembenemend, met Mission Impossible: Ghost Protocol (2011) ging Brad Bird echt wel de 007 toer op en ging alles grootschaliger maken en deze Rogue Nation wil duidelijk terugkeren naar waar het allemaal begonnen is voor de franchise. Vanaf 5 augustus 2015 te zien bij ons in de bioscoop.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 29 juli 2015

    ***Related Posts***
    16/07/2015: Mission: Impossible 5: Rogue Nation posters
    28/12/2011: Mission: Impossible 4: Ghost Protocol review
    17/12/2011: Mission: Impossible I-II-III Blu-ray box
    09/09/2011: Mission: Impossible 4: Ghost Protocol posters
    03/05/2008: Mission: Impossible 3 review

     

    *** Mission: Impossible 5: Rogue Nation trailer #2 ***

  • Simon Pegg niet opgezet met Mission: Impossible 5: Rogue Nation posters

    Pin it!

    Tussen al het comic book geweld van de laatste weken hebben we nog niets verteld over Mission: Impossible 5: Rogue Nation (2015). Het is in ieder geval duidelijk dat Tom Cruise in sequel mode is. Niet alleen werkt hij aan Jack Reacher: Never Go Back, maar zit Top Gun 2 er ook aan te komen.

    mission impossible 5,tom cruise,jack reacher,jack reacher 2,top gun,top gun 2,christopher mcquarrie,drew pearce,will staples,simon pegg,ving rhames,jeremy renner,alec baldwin,rebecca ferguson,america olivo,jingchu zhang,sean harris

    Korte inhoud: Het bijzonder efficiënte doch destructieve Impossible Mission Force (IMF) van Ethan Hunt (Tom Cruise) wordt door de bureaucraten van Washington, waaronder het hoofd van de CIA, ontbonden. Maar Hunt stelt toch zijn team samen om een schimmige organisatie bekend als "The Syndicate" en diens ongrijpbare leider te vatten.

    Niet Brad Bird die een vrij geslaagde Mission Impossible: Ghost Protocol (2011) maakte, maar wel Christopher McQuarrie staat achter de camera. Jawel, hij is tevens de regisseur van de ontgoochelende Jack Reacher (2012). Maar hij had het scenario geschreven van deze 5de M:I film - nadat het script van Drew Pearce en Will Staples niet goed genoeg werd bevonden- en Tom Cruise was blijkbaar meteen verkocht. Jack Reacher was eigenlijk al op een halfbakken Ethan Hunt film, dus is het wat raar dat nu net deze kerel als regisseur werd aangesteld. De trailer lijkt ook een soort hermontage van de vorige Mission: Impossible films, dus vraag ik me echt af waar de originaliteit zal zitten.

    De cast is niet alleen gevuld met terugkerende gezichten, zoals Simon Pegg als Benjui Dunn, Ving Rhames als Luther Stickell en Jeremy Renner als William Brandt. Bij de nieuwkomers in deze franchise zien we Alec Baldwin die het IMF wil gaan ontbinden in één of ander politiek manoeuvre om zijn eigen positie te versterken. Het lijkt er ook op dat hij betrokken is bij The Syndicate. De Zweedse Rebecca Ferguson vertolkt de rol van Ilsa, een soort femme fatale waarmee Ethan Hunt blijkbaar zal samenwerken. Een andere femme fatale is America Olivo, die we nog kennen van die exploitation-prent Bitch Slap (2009), naast die andere vechtmachine Jingchu Zhang. Ook Sean Harris zien we in deze prent opduiken.

    mission_impossible__rogue_nation_2015_poster_ethan.jpgmission_impossible__rogue_nation_2015_poster_benji.jpgmission_impossible__rogue_nation_2015_poster_brandt.jpgmission_impossible__rogue_nation_2015_poster_hunley.jpg
    mission_impossible__rogue_nation_2015_poster_ilsa.jpgmission_impossible__rogue_nation_2015_poster_luther.jpgmission_impossible__rogue_nation_2015_poster_sean-lane.jpgmission_impossible__rogue_nation_2015_poster.jpg

    Ik weet niet of het aan de botox ligt, de haarkleuringen of de Scientology meditaties, maar Tom Cruise ziet er nog altijd 'fris en gespierd' uit. En als je de carrière bekijkt van Liam Neeson denk ik dat Cruise nog een behoorlijk lange tijd zijn actierollen zal opstapelen. En wat ik altijd leuk vind, is dat Tom Cruise nog altijd zijn eigen stunt wil doen - hoe onverstandig zoiets is. Het vliegtuigshot is geen cgi! Tom hebben ze echt met kabels aan een vliegtuig bevestigd! Nu maar hopen dat deze nieuwe film ook voldoende van de grond zal komen. Wij zullen het kunnen ontdekken op 5 augustus 2015.

    Update 31/07/2015: Simon Pegg is eigenlijk niet opgezet met de posters, en in het bijzonder de poster met Rebecca Ferguson. "When the posters came out, it was me in a jacket, Tom in a jacket. Jeremy in a jacket, Ving (Rhames) in a jacket and Rebecca in leather with her (butt) sticking out. It was like, ‘No, don’t do that.’ We’re doing something good here. Trying to, at least." Maar voor de actrice zal dat geen zorg zijn, want haar carrière lijkt na deze film toch wel gelanceerd.

    *** Mission: Impossible 5: Rogue Nation trailer ***

    ***Related Posts***
    29/07/2015: Mission: Impossible 5: Rogue Nation review
    28/12/2011: Mission: Impossible 4: Ghost Protocol review
    17/12/2011: Mission: Impossible I-II-III Blu-ray box
    09/09/2011: Mission: Impossible 4: Ghost Protocol posters
    03/05/2008: Mission: Impossible 3 review