christopher markus

  • Captain America: Civil War (2016) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Na de wat tegenvallende Batman v Superman: Dawn of Justice (2016) was het uitkijken naar Marvel's Captain America: Civil War (2016) van Anthony Russo en Joe Russo, om de boel wat te kunnen doorspoelen. Gelukkig zijn ze daar grotendeels in geslaagd, ook al heeft deze prent ook wel zijn tekortkomingen.

    captain america,captain america civil war,marvel,anthony russo,chris evans,william hurt,robert downey jr,daniel bruhl,sebastian stan,elizabeth olsen,anthony mackie,paul rudd,jeremy renner,chadwick boseman,scarlett johansson,paul bettany,don cheadle,tom holland,joe russo,christopher markus

    Korte inhoud: Captain America: Civil War pikt het verhaal na de gebeurtenissen in Avengers: Age of Ultron op. Steve Rogers (Chris Evans) geeft leiding aan een nieuw team van Avengers, in hun pogingen de mensheid te beschermen. Nadat een nieuw internationaal incident, waar de Avengers bij betrokken zijn, zorgt voor schade, groeit de politieke druk onder leiding van General Thaddeus 'Thunderbolt' Ross (William Hurt) om een systeem op te bouwen waarbij de helden verantwoordelijk gehouden kunnen worden voor hun daden. Een regeringsorgaan wordt opgesteld met de zegen van Tony Stark (Robert Downey Jr.), om te bekijken wanneer gebruik gemaakt moet worden van de diensten van het team. De nieuwe status quo zorgt voor een breuk tussen de Avengers, terwijl ze de wereld ook moeten beschermen van een nieuwe dreiging.

    Het is al bij al een geslaagde zomer blockbuster met een overdosis aan actiescènes om het toch wat lichte verhaaltje wat in te pakken, want laten we eerlijk zijn: niemand ligt wakker van de villain in deze film. Meer nog, de villain Daniel Brühl speelt eigenlijk een soort van een bijrol, en draait alles tussen de clash tussen de Iron Man clan en de Captain America aanhang, die aangewakkerd wordt nadat het vermoeden bestaat dat de Winter Soldier (Sebastian Stan) achter de aanslag zit van een staatshoofd in de UN. Captain America gelooft in de onschuld van Bucky Barnes en vergezeld zich van Scarlet Witch (Elizabeth Olsen), Falcon (Anthony Mackie), Ant-Man (Paul Rudd) en Hawkeye (Jeremy Renner) om de ware dader te traceren. Iron Man krijgt dan weer de steun van Black Panther (Chadwick Boseman), Black Widow (Scarlett Johansson), Vision (Paul Bettany), War Machine (Don Cheadle) en jawel, Spider-Man (Tom Holland). Een bont gezelschap van superhelden dus.

    Er komen dus een pak karakters aan bod, maar de makers verliezen wel hun hoofdpersonages niet uit het oog. Toch moet ik toegeven dat 146 minuten echt wel iets van het goede teveel is. Het begint met een beetje intrige, nadien krijgen we 85 minuten lang build-up's en set-up's voorgeschoteld, doorspekt met de obligatoire actie-scènes, en uiteindelijk begint de film echt op dreef te komen in de 100e minuut met de komst van Spider-Man en de echte clash tussen de Avengers. En het feit dat dit toch een geslaagde blockbusterfilm is, heeft alles te maken met de liefde die we hebben voor de karakters en de steengoede casting. Van elk van die personages heb je een standalone film gezien of wil je deze zien. Tijdens de actiescènes halen ze dan ook al hun gadgets en vechttechnieken boven om ons telkens weer te verrassen. En ja, de humor is ook aanwezig, vooral in de tweede helft van de film. Het is geen perfecte comic adaptatie, maar deze Avengers films tonen wél hoe je verschillende helden in één verhaal in evenwicht kan brengen; iets waar Batman v Superman moeite mee had met zelfs 3/4 minder karakters.

    captain_america_civil_war_2016_pic04.jpgcaptain_america_civil_war_2016_pic05.jpgcaptain_america_civil_war_2016_pic06.jpg

    "With great power comes great responsibility." We hebben het al vaker gehoord en ook in deze comic-adaptatie is het zo een beetje het grote dilemma. Door actie te ondernemen in een gebeurtenis, draag je meteen ook de verantwoordelijkheid voor de mogelijke collateral damage/slachtoffers, ook al waren de bedoelingen goed. De sympathie en het hart zit bij Captain America, die een beetje de rebel wordt tegenover het gouvernementele apparaat. De rationaliteit zit dan weer bij Tony Stark. Het conflict is dus niet zo zwart/wit als je zou denken. Op het einde snap je als kijker wel niet goed waarom die vriendschap tussen Winter Soldier en Steve Rogers dermate groot is, indien je verder niets afweet van die personages. ***spoiler*** Ook het einde voelt wat bizar aan wanneer Bucky zichzelf laat invriezen, en Captain zoiets heeft van, 'ok, dan'. *** end spoiler ***. Daar hebben de scenaristen Christopher Markus en Joe Russo zich er toch wat gemakkelijk van afgemaakt.

    Er zit een geweldige scène in de film tussen Stark en Peter Parker, ook al voelt deze scène er een beetje bij de haren getrokken als introductie op de nieuwe Spider-Man film. Ik snap de reden waarom, maar dit komt het verhaal en bijgevolg de film niet ten goede. Ik had liever wat meer screentime gezien van Black Panther die toch een meer belangrijke rol had. Ik vond heb tevens één van de meest interessante nieuwkomers, met een gezonde mengeling tussen actie en smarts. Hij zou alles doen voor zijn volk maar heeft ook zijn zwaktes. Zijn personage maakt een echte dramatische evolutie mee en ik ben benieuwd om hem verder te zien evolueren in komende films.

    captain_america_civil_war_2016_pic07.jpgcaptain_america_civil_war_2016_pic08.jpgcaptain_america_civil_war_2016_pic09.jpg

    Het finale gevecht tussen Iron Man en Captain is niet zo groots opgezet als de eerste gevechten en dat was doelbewust zo. De regisseurs begrepen wat nodig was om de kijker te boeien. Qua fotografie had ik de indruk dat ze de gevechtsscènes met een hoge frame rate hadden opgenomen om die nadien met reële snelheid af te spelen, wat alles een stuk meer scherp en schokkerig maakt. Ooit had Steven Spielberg deze trend begonnen met de beginscène uit Saving Private Ryan, ook al is het hier wel een pak minder indrukwekkend. Hier vond ik het eigenlijk wat storend.

    Kortom, ik heb genoten van deze film al was dat misschien deels te maken met mijn liefde voor de personages die ik al in heel wat voorgaande films aan het werk zag. Anderzijds hebben de makers de verschillende personages wel goed in evenwicht gebracht en het oog niet verloren op het centrale thema van de film. De motivaties van elkeen zijn - hoe complex deze ook moge zijn - toch duidelijk. Ja, de film duurt wat mij betreft te lang, het begin is wat rommelig en nooit wordt je echt emotioneel geraakt. Toch is het een plezier om naar te kijken hoe deze makers van iets quasi onverfilmbaar een geslaagde comic adaptatie hebben kunnen boetseren.

    Op de Blu-ray van Captain America: Civil War staan heel wat extraatjes, gaande van een dubbele audio-commentaar-track met zowel regisseurs als scenaristen. Daarnaast staan er ook documentaires op met making of materiaal, de eerste beelden van Doctor Strange, deleted en uitgebreide scenes en bloopers. Daarnaast is er ook een 3D versie beschikbaar.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 19 april 2016

     

    D versie van de film. *** Captain America: Civil War trailer ***

  • Captain America: The Winter Soldier (2014) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Sinds het succes van Iron Man (2008) kent Marvel met zijn Avengers gloriedagen. Zowel elk afzonderlijk als samen maken deze Stan Lee helden brokken aan de box-office, en het moet gezegd worden, de kwaliteit lag hoog en was niet alleen bedoeld voor tieners en fanboys. Maar er begint toch wat slijt te komen op de machine en de makers spelen iets teveel op veilig. Zo was Thor: The Dark World (2014) niet meteen een schot in de roos en - geloof de overgehypte Amerikaanse pers niet - ook Captain America: The Winter Soldier (2014) is een standaard popcorn actieprent waarvan enkel en alleen de hoogte van het productiebudget doet duizelen (170 miljoen dollar).

    captain_america_the_winter_soldier_2014_review_poster.jpg

    Korte inhoud: Steve Rogers (Chris Evans), beter bekend als de superheld Captain America, heeft moeite met zijn rol in de moderne wereld. Samen met Natasha Romanoff (Scarlett Johansson), alias Black Widow, trekt hij ten strijde om een sterke maar mysterieuze vijand te bestrijden, die zich verstopt in het huidige Washington. Natasha Romanoff is een spionne die werkt voor S.H.I.E.L.D., de veiligheidsdienst onder leiding van Nick Fury (Samuel L. Jackson).

    Na het zien van de film hadden we zoiets van; beginnen wij oud te worden, en is dit een film voor veel te jonge teenagers? Waar zit de originaliteit, waar zit dat overheerlijke comic-gehalte van de eerste film, Captain America: The First Avenger (2011) van Joe Johnston. Mijn verwachtingen lagen misschien ook iets te hoog, gezien de Winter Soldier saga één van de betere comic reeksen is. Ook de casting sprak me aan met namen als Hayley Atwell en Dominic Cooper, maar ook Robert Redford. Het scenario werd geschreven door Stephen McFeely en Christopher Markus die de eerste Captain America film had geschreven, en binnenkort ook Captain America 3 (2016).

    The Winter Soldier probeert de magie van The Avengers een beetje te herleven, maar blijft steken bij voorgekauwde commerciële spielerei volgepakt met cgi van vuurbollen, vervelende flashbacks en plat actievertier met vliegtuig-gevechten en voorspelbare achtervolgingen en vechtscènes. Natuurlijk kunnen we genieten van de rondingen van Scarlett Johansson als sexy martial arts experte in haar zwarte lederen jumpsuit, maar er zijn gewoon teveel zaken die gebeuren op het witte doek, dat je nauwelijks kan meevoelen met verhaal of personages. Er is ook iets teveel van het pang-pang gehalte en te weinig magie. De film werd ook geregisseerd door de tv-regisseurs Anthony Russo en Joe Russo, en dat voel je toch bij momenten. De intieme scènes tussen twee personages voelen ook iets menselijker aan en bij momenten koester je de hoop op meer van dit. Maar deze sequel speelt op veilig en brengt een formule prent naar Hollywood normen, die de groots mogelijke massa kan inpalmen.

    Captain America The Winter Soldier animated pictureCaptain America The Winter Soldier animated picture

    Persoonlijk vind ik Captain Marvel misschien wel één van de minst interessante Marvel personages na misschien Thor. Ik heb een hekel aan personages die zonder verpinken van helikopters naar vliegtuig-carriers kunnen springen, 9 mannen zonder moeite kan uitschakelen in een lift, door verschillende ramen kan springen zonder ook maar één schram en heel wat stoten kan incasseren, maar dan later op onverklaarbare wijze een bang en schuchter manneke vertolkt. Het verhaal spreekt me ook minder aan en duurt ook veel te lang (136 minuten) voor zijn eigen goed.

    Maar gelukkig was het een iets betere film dan Iron Man 2 (2010), maar ik zat toch wat op mijn honger - ook al kan je moeilijk zeggen dat het een saaie film is. Integendeel, de actie is vrijwel continu en het visueel vertier is ook wel indrukwekkend. Er zit zelfs een politiek geladen ondertoon in de film, waarbij de vinger wordt gewezen naar de Big Brother staat die een loopje neemt met onze privacy (vermoedelijk werd het script ook geschreven in volle drone/Wiki Leaks periode). Zelf had ik misschien iets meer willen zien over Winter Soldier dan over privacy issues. Maar het is wat mij betreft een film die je nog best bekijkt op een zondag; thuis met het home cinema systeem.

    De DVD, Blu-ray en Blu-ray 3D liggen vanaf vandaag 13 augustus 2014 in de winkelrekken. Bij de extraatjes hebben we ondermeer de audio-commentaar van Anthony en Joe Russo, naast 4 deleted scenes en nog 3 making-off filmpjes. Captain America werd niet opgenomen met 3D technologie en heeft dus in post-productiue een 3D-conversie doorgevoerd.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 13 augustus 2014

     

    *** Captain America: The Winter Soldier trailer ***

  • Captain America: The Winter Soldier nieuwe trailer !

    Pin it!

    Er loopt een Marvel tv-serie in de States, met name Agents of S.H.I.E.L.D. (2013-), en in de cast zien we ondermeer Cobie Smulders terug die ook al te zien was als agent Maria Hill in The Avengers (2012). De serie op zich kan niet meteen mijn interesse oproepen, maar de S.H.I.E.L.D. organisatie zal een belangrijke rol spelen in de nieuwe Captain America: The Winter Soldier (2012) van Anthony Russo en Joe Russo.

    captain america,The Winter Soldier,Cobie Smulders,The Avengers,Joe Russo,Anthony Russo,Chris Evans,Scarlett Johansson,Samuel L Jackson,Joe Johnston,thor,the first avenger,Hayley Atwell,Dominic Cooper,Robert Redford,Christopher Markus,Stephen McFeely

    Korte inhoud: Steve Rogers (Chris Evans), beter bekend als de superheld Captain America, heeft moeite met zijn rol in de moderne wereld. Samen met Natasha Romanoff (Scarlett Johansson), alias Black Widow, trekt hij ten strijde om een sterke maar mysterieuze vijand te bestrijden, die zich verstopt in het huidige Washington. Natasha Romanoff is een spionne die werkt voor S.H.I.E.L.D., de veiligheidsdienst onder leiding van Nick Fury (Samuel L. Jackson).

    Ik vond de eerste Captain America: The First Avenger (2011) van Joe Johnston nog zo geen slechte film. De film deed het zelfs niet geheel slecht aan de kassa tijdens zijn bioscooprelease met een recette van 370 miljoen op een productiebudget van 140 miljoen dollar. Daarom is het wat vreemd dat we hier te maken hebben met een regisseurs-wissel. Nu, in alle eerlijkheid was de film niet van hetzelfde niveau als The Avengers of even flamboyant als Thor (2011).

    Winter Soldier saga is een van de betere comic reeksen die er zijn, dus verwacht ik wel dat deze film het beter zal doen dan zijn voorganger. Qua cast zien we naast de bovenvermelde acteurs opnieuw Hayley Atwell en Dominic Cooper, maar ook Robert Redford. Het scenario werd geschreven door Christopher Markus en Stephen McFeely.

    Ook al lijkt de trailer meer op een S.H.I.E.L.D. film in plaats van een Captain America sequel, vind ik het allemaal nogal kick-ass. Een beetje humor, harde actie, een donker sfeertje, veel verhaal en indrukwekkende cgi, wat kan je meer verwachten van een dergelijke film. Hoe je het ook draait of keert, de meeste Marvel trailer zijn altijd wel aanstekelijk. Het zou wel eens kunnen dat deze film net iets meer indruk zal maken dan Thor 2: The Dark World (2013). Captain America: The Winter Soldier draait vanaf 24 maart 2014 bij ons in de bioscoop.

    *** Captain America: The Winter Soldier character posters ***
    captain america,the winter soldier postercaptain america,the winter soldier poster 2captain america,the winter soldier poster 3captain america,the winter soldier poster 4

    *** Captain America: The Winter Soldier trailer #2 ***

  • Pain & Gain (2013) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het is effectief Pain & Gain (2013) om deze nieuwe Michael Bay te zien, hoewel het iets meer "pain" is dan "gain". Enerzijds is het een waar gebeurd en knettergek verhaal, anderzijds moet je de Bay-touch meer dan 2 uur lang gaan verdragen. Maar het meest pijnlijke aan deze prent is het scenario van Christopher Markus en Stephen McFeely die net zoals in Casino (1995) van Martin Scorsese probeert te werken met een mix van monologen van verschillende personages. Maar de film mist structuur en de techniek om hiermee weg te komen, en bij gevolg voelt Pain & Gain aan als een aaneenschakeling van losse sketches. Dit had een satirische film moeten worden, maar wie satire zegt, zegt 'gevoel voor humor hebben'. En dat is nu net iets wat Michael Bay niet heeft.

    pain and gain,michael bay,mark wahlberg,dwayne johnson,bar paly,anthony mackie,ed harris,ken jeong,tony scott,rebel wilson,tony shalhoub,yolanthe cabau,christopher markus,stephen mcfeely,boogie nights,ted,casino,rob corddry

    Korte inhoud: Korte inhoud: Het verhaal volgt drie bodybuilders, Daniel (Mark Wahlberg), Paul (Dwayne Johnson) en Adrian (Anthony Mackie), die zwaar aan de steroïden zitten. Ze kiezen het pad van de misdaad te bewandelen en raken betrokken bij een afpersingszaak en een ontvoering van een rijke jood (Tony Shalhoub) die helemaal uit de hand loopt en in moord eindigt. Detective Ed Du Bois (Ed Harris) krijgt de taak om de zaak op te lossen wanneer de politie van Miami hier niet in slaagt.

    De stijl van de film heeft wel iets weg van het werk van Tony Scott, maar Michael Bay is een verheven porno-regisseur die minder geïnteresseerd is in karakters dan wel in looks, iets wat tevens heel wat kwaad bloed heeft gezet bij nabestaanden van de slachtoffers. Mocht Michael Bay zijn zin krijgen dat zouden we 2 uur lang naar zonovergoten landschappen met overvliegende vliegtuigen kijken, camera-bewegingen in slow motion rond personages en uiteraard strippers die zich in allerhande bochten kronkelen met hun slanke lichaam op 7 inch stiletto hakken. Ik ken geen andere regisseur die seks zo kan commercialiseren als Michael Bay. De man probeert zijn camera zo laag mogelijk bij de grond te houden om de string van een jonge model te kunnen aanschouwen, terwijl ze in de lucht wordt gehesen door een gespierde kolos. Je zou denken dat Bay met deze prent, gebaseerd op een waar gebeurd verhaal, zijn filmstijl zou aanpassen. Niet dus.

    Veel verschil met Bad Boys (1995) is er uiteindelijk niet. Bay heeft van Pain & Gain een komediefilm gemaakt voor een volwassen publiek, maar veel humor zit er niet in, tenzij je kunt lachen met dildo’s en plofkoffers. Hoe meer je in staat bent het verstand op nul te zetten en jouw ethische en morele bekommernissen achterwege te laten, hoe meer je hiervan zal kunnen genieten. En toegegeven, ik heb hier meer van genoten dan van de Transformers films, maar ik heb dan ook een gloeiende hekel aan dat meccano speelgoed. En ik had er nog meer van kunnen genieten mocht het allemaal véél korter zijn.

    En toch vond ik Mark Wahlberg in deze film veel beter dan in zijn vorige Broken City (2013). Marky Mark is het best in rollen waarin hij de niet zo intelligente slungel kan uithangen, ik denk dan aan films als Ted (2012) of Boogie Nights (1997). Er zit een schitterende scène in waarin hij basketbal leert aan een paar pubers, op een gespierde en ongecensureerde manier, gewoon zalig! Ook Dwayne Johnson kan in dit register van domme spierbundel echt wel overtuigen. Maar de acteur die mij het meest kon bekoren was Tony Shalhoub als hatelijke onmens die hier, ondanks wat hem allemaal wordt aangedaan, zijn strijdlustige zelve blijft. Ook Anthony Mackie maakt een sterke indruk. Hij is tevens het enige personage uit het trio met een duidelijk motivatie, ook al vinden we hem niet terug op de poster. Het Barbie-popje van dienst wordt gespeeld door de Israëlische Elite model Bar Paly, en streling voor het oog (pic01, pic02, pic03, pic04, pic05, pic06 en pic07). Er was bij onze Noorderburen ook veel te doen rond troela Yolanthe Cabau (zie pic), maar die komt uiteindelijk amper in de film aan bod en speelt in die paar seconden ook beschamend slecht. Het personage kan haar in het begin van de film niet krijgen en je zou denken dat er nog iets zou groeien tussen die twee op het einde, maar Bay heeft er wijselijk aan gedaan haar interventies tot een minimum te beperken.

    Pain & Gain animated picturePain & Gain animated picturePain & Gain animated picture
    mark wahlberg, dwayne_johnson en anthony mackie in Pain & Gainmark wahlberg en bar paly in Pain & Gainmark wahlberg, dwayne johnson en tony shalhoub in pain & gain

    De film begint met de waarschuwing dat 'deze film spijtig genoeg gebaseerd is op waar gebeurde feiten'. Ik zou er nog aan toevoegen, 'spijtig genoeg ook verfilmd door Michael Bay'. Dit had zo veel meer kunnen zijn in de handen van een filmmaker met iets meer gevoel voor timing en die de kijker iets minder weet af te leiden met paaldanseressen en sex-toys (ik denk dan meteen aan de Coen Brothers of zelfs Todd Phillips). Ook al zit die verzadigde, kleurrijke en hyper-kinetische, in Dutch-angle gedraaide Tony Scott sfeer van filmen geheel in de geest van dit met testosteron opgeblazen bodybuilders verhaal, slaagt de regisseur er niet om zijn personages op een meer interessante manier uit te werken, en alles begint heel snel te vervelen. De komedie in de film is er uiteindelijk ook alleen maar bij gratie van een aantal bekende koppen (Tony Shalhoub, Rob Corddry, Ken Jeong en Rebel Wilson) die een typetje neerzetten, in plaats van het resultaat van een slim script. Zelfs een acteur als Ed Harris slaagt er niet in om het tij te keren en blijft het allemaal bij een onevenwichtig samenraapsel van halfgrappige sketches die aan elkaar geplakt zijn met voice-overs. Mochten ze Pain & Gain willen verknippen tot 15 minuten, dat zouden ze er een knappe kortfilm van kunnen maken.

    De Blu-ray van Pain & Gain ligt vanaf 15 januari 2014 in de winkelrekken met heel wat docu's over het maken van de film en over de echte karakters die nu nog steeds achter de tralies zitten, wachtend op hun executie. Spijtig genoeg geen audio-commentaar van de regisseur.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 02 januari 2014

    ***Related Post***
    05/04/2013: Pain & Gain zet kwaad bloed bij nabestaanden van de slachtoffers

     

    *** Pain & Gain trailer ***