christopher abbott

  • It Comes at Night jaagt ons de stuipen op het lijf

    Pin it!

    Eén van de meest creepy trailers van het moment is deze van It Comes at Night (2017), de tweede film van Trey Edward Shults, die tevens het scenario heeft geschreven.

    it comes at night,trey edward shults,joel edgerton,kelvin harrison jr,carmen ejogo,christopher abbott,riley keough

    Korte inhoud: Wanneer een onnatuurlijke dreiging de wereld terroriseert heeft een man samen met zijn vrouw en zoon zijn toevlucht gezocht in een verlaten woning. Hun leven wordt echter verstoord door de komst van een wanhopige jonge familie die op de vlucht is. Ondanks de beste bedoelingen van beide families beginnen paranoia en wantrouwen de overhand te krijgen als de verschrikkingen buiten steeds dichterbij komen.

    Zeldzaam zijn de filmtrailers die weinig laten zien en toch voldoende om ons verlangen aan te wakkeren. Soms spoilen trailers dat het een lieve lust is of wijken ze compleet af van het verhaal om de film toch maar te verkopen. Heel af en toe krijgen we ook eens een pareltje te zien die duidelijk maakt dat een goede trailer ook een kunst kan zijn. En niet alleen is de montage heel doeltreffend maar ook de klank-montage werkt wonderwel op de beelden. En ik heb het nog niet gehad over die minimalistische posters van deze prent! Zo knap en intrigerend. En gezien deze film afkomstig is van A12 denk ik wel dat we met een kwaliteit horror te maken hebben. Enkel spijtig dat de film niet te zien was op het Filmfestival van de Fantastische Film in Brussel.

    In de cast zien we ondermeer Joel Edgerton, Kelvin Harrison Jr., Carmen Ejogo, Christopher Abbott en Riley Keough. Deze film is gemaakt met een minimum aan middelen maar gigantisch veel mensen zullen deze film willen zien. Ik was verkocht voor deze prent na 15 seconden in deze trailer.

     

    *** It Comes at Night trailer ***

  • The Sleepwalker (2014) ** DVD recensie

    Pin it!

    "Een ingenieuze en angstaanjagende thriller" prijkt er op het dvd-hoesje van The Sleepwalker (2014). Nu is ingenieus een woord dat mij altijd aanspreekt in het thrillergenre want een beetje originaliteit en nieuwe wind kan dit genre best gebruiken. Platgetreden paden betreden verrast het publiek immers niet. Maar goed, terug naar The Sleepwalker. Waarom deze film die uitkwam in 2014 nu pas een dvd-release heeft gekregen, vermeldt het hoesje niet. Misschien dan toch niet echt zo ingenieus dan de persjongens ons willen doen geloven?

    the_sleepwalker_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: Kaia (Gitte Witt) en Andrew (Christopher Abbott) zijn schijnbaar gelukkig getrouwd en zijn na de dood van Kaia’s vader bezig met het opknappen van haar ouderlijk huis in de bossen van Massachusetts. Kaia’s vader was architect en huurde nog voor zijn dood Andrew in om zijn huis te renoveren. Hoewel het werk met zijn tweeën niet snel vordert, brengt de zware arbeid het koppel wel dichter bij elkaar.

    Middenin de nacht wordt Kaia plots gebeld door haar zuster Christine (Stephanie Ellis) die gestrand is in het station van het dorp en vraagt of Kaia haar komt ophalen. Christine kondigt vol trots aan dat ze in blijde verwachting is en bovendien ook nog eens verloofd is. Tot grote verbazing van Kaia want Christine staat niet bekend voor haar stabiele relaties. De volgende morgen krijgen de drie het gezelschap van Ira (Brady Corbet), Christines verloofde, die zijn aanstaande komt ophalen.

    Christine besluit op eigen houtje om enkele dagen bij haar zus te blijven logeren. De andere drie zijn niet zo happig om dit nieuws te horen, maar omdat ze denken dat dit Christine goed zal doen, stemmen ze na enig aarzelen toch in met het plan. Na enkele vlekkeloze dagen ontstaan er toch spanningen en wanneer Christine in het midden van de nacht plots spoorloos verdwijnt, wordt het Ira en Andrew duidelijk dat de zussen niet helemaal eerlijk zijn geweest.

    The Sleepwalker is een film die het vooral moet hebben van de onderlinge relaties van de personages. De komst van Christine en Ira zet de relatie tussen Kaia en Andrew helemaal op zijn kop. Jammer is dat geen van de personages echt sympathiek overkomt waardoor het moeilijker wordt om met hen mee te leven. Kaia en Christine zijn gehavende personages die iets verbergen uit hun verleden en niet helemaal eerlijk zijn tegenover hun partners. Hoe heeft Kaia bijvoorbeeld haar brandwonden opgelopen? Maar ook Andrew en Ira zijn niet helemaal te vertrouwen. En de manier waarop Kaia en Ira met elkaar omgaan is ook niet helemaal koosjer.

    Wat mij echter het meeste tegenviel aan The Sleepwalker is dat regisseur Mona Fastvold de spanning gedurende de film zorgvuldig opbouwt om dan de film te laten eindigen met een weinigzeggend eind (om het woord sisser niet te gebruiken). Dat Christine niet helemaal stabiel is, heb je als kijker meteen door als ze in het holst van de nacht haar zus optrommelt om haar te komen halen aan het station, maar wat zit er echt achter haar plotse verdwijning?

    Vervolgens verzandt de film in lange conversaties die nergens lijken over te gaan of lijken naartoe te leiden. Er worden hier en daar wat ballonnetjes opgelaten over het verleden van de personages. Zo blijkt Andrew in de gevangenis te hebben gezeten voor het slaan van een vorige vriendin. Hier wordt later in de film nog wel iets mee gedaan, maar het lijkt er allemaal een beetje bij gesleurd omdat de makers het noorden kwijt lijken te zijn.

    the_sleepwalker_2015_pic01.jpgthe_sleepwalker_2015_pic02.jpgthe_sleepwalker_2015_pic03.jpg

    Toch zijn er ook wel enkele pluspunten aan The Sleepwalker, de film heeft tenslotte toch een nominatie voor de Grote Juryprijs op het Sundance Filmfestival gekregen. Met name de muziek werkt heel goed bij de sfeer van deze film. The Sleepwalker lijkt, zeker ook qua decor, geïnspireerd te zijn door 'Twin Peaks' en dan is het slotnummer ‘Take Everything Back’ van de Noorse Marit Larsen een mooi eerbetoon aan de stem van Julee Cruise.

    The Sleepwalker is een co-productie tussen de Verenigde Staten en Noorwegen en is het regiedebuut van de Noorse Mona Fastvold. Ze is getrouwd met Sondre Lerche die de muziek schreef voor deze film. Het scenario schreef Fastvold dan weer samen met Brady Corbet die Ira speelt. Een redelijk kleinschalig project dus en dat merk je ook aan het productiebudget van 1,1 miljoen dollar.

    Al bij al is The Sleepwalker een thriller met een vrij laag tempo die niet voor de verhoopte antwoorden zorgt op het einde. De film is echter mooi in beeld gebracht, de acteerprestaties zijn meer dan degelijk en vooral de muziek is uitstekend. Maar een "ingenieuze en angstaanjagende thriller" is een beetje teveel van het goede, 'intrigerend' zou een betere omschrijving zijn. De dvd van The Sleepwalker is reeds verkrijgbaar en bevat helaas geen extra’s.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 20 februari 2017

     

    *** The Sleepwalker trailer ***

  • Whiskey Tango Foxtrot (2016) Blu-ray recensie ***

    Pin it!

    Nog een film die in België geruisloos op Blu-ray en dvd verschijnt, is Whiskey Tango Foxtrot (2016) (de titel staat voor de afkorting ‘WTF’ in het internationaal militaire alfabet). In de Verenigde Staten kon de film 23 miljoen van zijn budget van 35 miljoen dollar terugverdienen en ook in Europa brak de film geen potten. Dat ligt misschien aan de cast zonder grote publiekstrekkers, maar vooral aan de onevenwichtigheid van de film die zelf niet goed lijkt te weten of het nu een oorlogsfilm of een komedie is. Toch zijn er zeker ook pluspunten aan Whiskey Tango Foxtrot, en dat zijn vooral de look en de cast.

    whiskey_tango_foxtrot_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Op een dag komt journaliste Kim Baker (Tina Fey) plots tot het besef dat ze een nieuwe draai aan haar leven moet geven. Haar relatie is een sleur, haar job als bureaujournaliste geeft haar totaal geen voldoening meer en de mensen rondom haar lijken veel succesvoller dan zij. Tijdens een meeting vraagt haar baas aan alle ongetrouwde collega’s zonder kinderen of er vrijwilligers zijn om live verslag te doen van de oorlog in Afghanistan.

    Baker besluit deze kans te grijpen en een week later landt ze al op de luchthaven van Kabul. Daar wordt ze opgewacht door Fahim Ahmadzai (Christopher Abbott) die haar fixer wordt in de Afghaanse wereld. Logeren doet Baker samen met alle andere journalisten in een bewaakt compound (het funhouse) waar ze vrienden wordt met de enige andere vrouwelijke journaliste in de regio, Tanya Vanderpoel (Margot Robbie).

    Al snel ontdekt Baker dat het leven in Afghanistan geen lachertje is, en zeker niet voor een vrouw. Toch besluit ze er volledig voor te gaan en trekt ze zelfs naar het front in de hoop het perfecte verhaal te vinden. Want ondertussen is ook de oorlog in Irak uitgebroken en verhuist Afghanistan naar de achtergrond van het internationale nieuws (de film speelt zich een tiental jaar geleden af). Gelukkig zijn er generaal Hollanek (Billy Bob Thornton) en de Schotse fotograaf Iain MacKelpie (Martin Freeman) die een oogje in het zeil houden.

    Whiskey Tango Foxtrot is gebaseerd op waargebeurde feiten. De echte Kim Barker (met ‘R’) schreef in 2011 het boek ‘The Taliban Shuffle: Strange Days in Afghanistan and Pakistan’ over haar ervaringen als reporter in oorlogsgebied. Een week na de release van het boek had Tina Fey reeds een optie op de verfilming genomen. Het was ook al snel duidelijk dat Fey zelf de hoofdrol zou spelen.

    Het moet zowat de eerste niet puur komische hoofdrol zijn voor Fey en ze kwijt zich eigenlijk uitstekend van haar taak. Fey zet haar personage goed neer en toont bij momenten hoe het voelt als vrouw in Afghanistan (bijvoorbeeld wanneer ze zelf een boerka moet aandoen om over straat te mogen). Af en toe mag er ook gelachen worden en je voelt dat dit meer Feys natuurlijk biotoop is en ze zelfzekerder acteert in de komische scènes dan in de dramatische scènes.

    Comic relief komt ook van het personage van Martin Freeman die met zichtbaar veel plezier een grofgebekte Schotse oorlogsfotograaf speelt. Zijn personage Iain MacKelpie is een adrenalinejunk die flirt met elke vrouw die hij tegenkomt. De interactie en chemie tussen Fey en Freeman is geloofwaardig en vormt de (eigenlijk overbodige) romantische verhaallijn doorheen de film.

    Omdat Fey de film produceerde met haar productiehuis Little Stranger had ze inspraak in de keuze van de regisseur. En ze koos er meteen twee, namelijk het duo Glenn Ficcara en John Requa die eerder samen I Love You Phillip Morris en Crazy, Stupid, Love maakten. Je merkt wel dat Ficcaro en Requa iets minder voeling hebben met de dramatischere scènes. Maar verder is dit een redelijk onopvallende regie van de twee.

    whiskey_tango_foxtrot_2016_blu-ray_pic01.jpgwhiskey_tango_foxtrot_2016_blu-ray_pic02.jpgwhiskey_tango_foxtrot_2016_blu-ray_pic03.jpg
    whiskey_tango_foxtrot_2016_blu-ray_pic04.jpgwhiskey_tango_foxtrot_2016_blu-ray_pic05.jpgwhiskey_tango_foxtrot_2016_blu-ray_pic06.jpg

    Visueel ziet de film er prachtig uit, de opnames gebeurden in Albuquerque, New Mexico in een landschap dat veel gelijkenissen vertoont met dat van Afghanistan. Hulde dus voor de setdressers die knap werk hebben afgeleverd. Ook de muziekkeuze is opvallend. Zo worden grote hits als ‘Without You’ van Harry Nilsson of ‘Jump Around’ van House of Pain op oorlogsscènes gemonteerd. Het voelt een beetje raar aan maar je onthoudt het wel.

    Tijdens een van de extra’s op de blu-ray zegt een van de castleden dat Whiskey Tango Foxtrot de eerste warmedy uit de filmgeschiedenis moet zijn. Een komische oorlogsfilm dus. En daar ligt ook het grootste probleem van deze film. Whiskey Tango Foxtrot is te weinig grappig om van een geslaagde komedie te spreken maar is ook te soft om een echte oorlogsfilm te zijn. Resultaat is een vrij onevenwichtige film die niet genoeg de diepte opzoekt. Een iets meer kritische toon over de oorlog in Afghanistan en de situatie op het terrein had de film naar een hoger niveau getild. Nu blijft het een aardige film die lekker wegkijkt, maar ook niet lang blijft hangen.

    De blu-ray ligt inmiddels in de winkels. Daarop ook enkele korte extra’s zoals een ‘making of’, een setbezoek, korte interviews met cast en crew en deleted en extended scenes.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 16 oktober 2016

     

    *** Whiskey Tango Foxtrot trailer ***