christine baranski

  • Miss Sloane (2016) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het drama Miss Sloane (2016) wil een kijkje bieden in de keiharde wereld van het Amerikaanse lobbyleven. Hoewel de film in Amerika redelijk lauw ontvangen werd, is dit toch een sterke film. En daar zorgen drie dingen voor: de vertolking van Jessica Chastain die een bitter harde tante neerzet, de soepele regie van veteraan John Madden en het slimme scenario van debutant Jonathan Perera. De mix van deze elementen maakt van Miss Sloane een erg genietbare dramafilm die je kan doen vergeten dat je eigenlijk meer dan twee uur naar pratende hoofden aan het kijken bent.

    miss_sloane_2017_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Elizabeth Sloane (Jessica Chastain) is een genadeloze lobbyiste. Als een van de weinige vrouwen in een mannenwereld valt ze niet alleen op door haar geslacht maar ook door haar over-mijn-lijk-mentaliteit en talent om haar tegenstanders steeds net een stap voor te zijn. Ze rijgt de successen aan elkaar tot ze op een dag door de wapenlobby wordt benaderd om hen te vertegenwoordigen en te lobbyen tegen een wet die het bezit van wapens aan banden probeert te leggen.

    Sloane ziet dit helemaal niet zitten en in haar kenmerkende impulsieve stijl trekt ze met een aantal van haar jonge medewerkers naar de tegenstander en gaat werken bij een klein lobbykantoor met jonge idealisten. Ze begint een campagne tegen wapenbezit waarvoor ze de stem van een aantal senatoren moet zien te ronselen en komt daarmee lijnrecht tegenover haar voormalige baas George Dupont (Sam Waterston) te staan.

    Alle middelen zijn toegestaan om het duel te winnen: het privéleven van werknemers te grabbel gooien, elkaar met modder bekladden of inside geheimen op tafel gooien. Diegene met de minste scrupules heeft de meeste macht en dat beseft Sloane heel goed. Ze zet dan ook alles op alles om te overwinnen en dat brengt haar zelfs voor het Amerikaanse Congres waar ze zich moet verantwoorden voor haar praktijken.

    Miss Sloane begint wanneer het hoofdpersonage voor de heren van het Amerikaanse Congres zit en moet uitleggen wat ze allemaal op haar kerfstok heeft. Daarna springen we enkele maanden terug in de tijd waardoor we te weten komen hoe het zover is kunnen komen. Sloane die benaderd wordt door de wapenlobby maar de andere kant verkiest waarna een bitter harde strijd begint waarin alle scrupules overboord worden gegooid. Of zoals Sloane het zelf verwoordt: "Lobbying is about foresight. About anticipating your opponent's moves and devising counter measures. The winner plots one step ahead of the opposition. And plays her trump card just after they play theirs. It's about making sure you surprise them. And they don't surprise you."

    Het moet een droom zijn voor een actrice om een rol aangeboden te krijgen waarin je zo ongegeneerd de bitch kan uithangen als in Miss Sloane. Jessica Chastain trekt dan ook alle registers open en maakt van het hoofdpersonage een kille, koude carrièrevrouw die je liever niet op je pad tegenkomt. Hier en daar wordt er echter verwezen naar een fataal moment in het verleden van Sloane, waardoor ze waarschijnlijk zo hard is geworden.

    miss_sloane_jessica_chastain_mark_strong.jpgmiss_sloane_john_lithgow.jpgmiss_sloane_michael_stuhlbarg_alison_pill_sam_waterston_raoul_bhaneja.jpg
    © Belga Films

    Chastain speelt met overgave en hoewel je Sloane niet echt sympathiek kan noemen, voel je ook haar pijn en eenzaamheid. Haar vertolking leverde Chastain terecht een Golden Globe nominatie op (het beeldje ging uiteindelijk naar Isabelle Huppert voor Elle). In de bijrollen zien we ervaren acteurs als Mark Strong, John Lithgow of Christine Baranski aangevuld met jonge wolven als Gugu Mbatha-Raw, Meghan Fahy en Jake Lacy.

    Door de aanwezigheid van Sam Waterston en Alison Piil in de cast doet de film ook denken aan de serie “The Newsroom" waarin beide acteurs meespeelden. Net als “The Newsroom" werkt Miss Sloane met rake en scherpe dialogen in plaats van grote actie. Er wordt dan ook heel veel gepraat in deze film maar nergens heb je het gevoel dat je je verveelt.

    Daar zorgt ook het uitgekiende scenario van debutant Jonathan Perera voor die de verwachtingen van de kijker telkens weer op zijn kop zet met plotwendingen en onvoorziene situaties. Knap hoe Perera dit al voor elkaar krijgt in zijn eerste script en daarbij geen hulp kreeg van andere scenaristen, wat een rariteit is in het hedendaagse Hollywood. De regie is handen van John Madden, die van vele markten thuis is (o.a. "Prime Suspect", Shakespeare in Love, The Debt of The Best Exotic Marigold Hotel), en hier de regieteugels stevig in de hand heeft en een strakke regie aflevert die met vaart het verhaal vertelt.

    Miss Sloane is een onderhoudend drama dat een boeiende blik biedt in de onbekende wereld van lobbyisten. Want hoewel de film zich afspeelt tegen het decor van de Amerikaanse wapenlobby had hij zich evengoed in de rangen van de Europese politiek kunnen afspelen. De DVD en Blu-ray van Miss Sloane is sinds kort verkrijgbaar, daarop geen extra’s.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 28 juli 2017

    ***Related Post***
    17/09/2016: Jessica Chastain wil strengere wapenwet in Miss Sloane

     

    *** Miss Sloane trailer ***

  • Disney's Into the Woods is de eerste ensemble sprookjesfilm

    Pin it!

    Disney is een paar jaar geleden begonnen met het ontwikkelen van een ambitieus project waarbij verschillende sprookjes in één film samengebracht worden, gebaseerd op het boek van James Lapine en tevens in scenario-vorm gegoten door de auteur. De muziek(-teksten) komen dan weer van Stephen Sondheim. Een beetje zoals Marvel deed met The Avengers (2012) en DC Comics binnenkort met zijn Justice League (2017). Deze week hebben ze hun filmposter van Into the Woods (2014) online gezet en onderaan kan je al een glimp opvangen van de film met de trailer.

    disney_into_the_woods_2014_poster.jpg

    Korte inhoud: De film speelt zich af in een alternatieve wereld gebaseerd op de sprookjes van de Gebroeders Grimm. Zo weeft de film verschillende personages door mekaar en volgt de gevolgen van datgene wat ze hadden gewenst. In deze ensemble film zien we ondermeer Roodkapje / Red Riding Hood (Lilla Crawford), Rapunzel (Mackenzie Mauzy) en haar prins (Billy Magnussen), Assepoester / Cinderella (Anna Kendrick), haar prins Chris Pine en stiefmoeder (Christine Baranski) en de twee stiefzussen Lucinda (Lucy Punch) en Florinda (Tammy Blanchard), de Wolf (Johnny Depp), Jack (Daniel Huttlestone) en de reus (Frances de la Tour). Het verhaal draait wel rond een bakkers-gezinnetje. Wanneer een bakker (James Corden) en zijn vrouw (Emily Blunt) te weten komen dat ze door een heks (Meryl Streep) vervloekt zijn en kinderloos zullen blijven, beslissen ze een tocht naar het woud te maken om datgene te vinden wat de vloek ongedaan kan maken. Het resultaat is een boeiend sprookje over verantwoordelijkheidszin, de gevolgen van de wensen die we kunnen hebben en de erfenis die we laten aan onze kinderen

    Het werk van Lapine werd al eerder op een succesvolle manier in een musical gegoten, maar in deze trailer komt er geen gezang in voor. Toch had het de bedoeling moeten zijn hiervan een musical te maken, de vraag is of het 100% zang is of slechts sporadisch. Er zijn in het verleden al verschillende pogingen geweest om het verhaal in productie te brengen maar tot op heden is hiervan niets terecht gekomen; eerst met Robin Williams als bakker en Goldie Hawn als bakkers vrouw via Columbia Pictures, nadien met Billy Crystal en Meg Ryan. Maar Disney heeft er in 2012 dan toch werk van gemaakt en meteen Rob Marshall, iemand die eigenlijk al heel wat ervaring heeft met musicals (Nine, Chicago). Daarnaast heeft Anna Kendrick ook wel een zangstem en heeft Depp bewezen met Sweeney Todd (2007) het musical-genre onder de knie te hebben.

    Disney lijkt in ieder geval voor een iets ouder publiek te willen gaan in plaats van pubers. De sfeer lijkt "grimm'iger". Ook de tagline: "Be careful what you wish for" belooft niet veel goeds. Het oorspronkelijke verhaaltje had eigenlijk wel wat volwassen kantjes. Zo was de relatie tussen Roodkapje en de wolf seksueel van aard, Rapunzel werd vermoord en de prins had er een relatie met de vrouw van de bakker. Maar Disney heeft hier de schaar in gezet en wijzigingen doorgevoerd. Ik noem het "wijzigingen", want je kunt het evengoed puriteinse censuur noemen. Maar dat zijn nu eenmaal de regels binnenin de sprookjeswereld, die nog steeds afwijken van de regels uit het echte leven. Into the Woods komt bij ons uit op 31 december 2014.

    *** Into the Woods trailer ***