christian gudegast

  • Den of Thieves (2018) ** recensie

    Pin it!

    Vreemd genoeg lagen mijn verwachtingen voor deze Den of Thieves (2018) vrij hoog, deels te maken door het feit dat ikzelf verzot ben op heistfilms maar tevens omdat ik deze cast wel zag zitten in een dergelijke rol. Spijtig genoeg oversteeg het nauwelijks het B-niveau en was het script van regisseur Christian Gudegast veel te dunnetjes, boordevol onwaarschijnlijkheden en heel wat déja-vu momenten uit andere films (Heat, Usual Suspects, Ocean's Eleven).

    den_of_thieves_2018_poster.jpg

    Korte inhoud: Iedere dag wordt er miljoenen dollars in contanten uit de omloop genomen en vernietigd door de centrale bank van de Verenigde Staten, de 'Federal Reserve'. Een beruchte dief smeedt het plan om de meest gedurfde bankroof te bewerkstelligen, en 30 miljoen van dat geld pal onder de neus van meest gevreesde afdeling van wetshandhaving te ontvreemden. 'Big Nick' O'Brien (Gerard Butler) is echter vastberaden om Ray Merrimen (Pablo Schreiber) te klissen.

    Ik hoor jullie al zeggen, 30 miljoen dollar is nog bescheiden naast de pakweg 160 miljoen die ze in Ocean Eleven hadden gestolen. Het verschil is wel dat het zou gaan om “wit geld” die niet traceerbaar zou zijn. Anderzijds, de crew van bandieten telt toch behoorlijk wat leden, en elk van hen zou dus zijn leven of jarenlange gevangenis riskeren voor een slordige 3 à 4 miljoen dollar. Daarmee koop je één enorme villa en 1 luxewagen, maar je frigo zal wel leeg zijn mocht je nog geld over hebben voor de aankoop van een frigo. Het is dus niet de heist van de eeuw, ook al wil deze film het laten uitschijnen alsof het de meest slimme overval van de eeuw is.

    Heat (1995) is en blijft na al die jaren nog steeds een referentie op vlak van films met bankovervallen en ook al probeert deze Den of Thieves een beetje van de magie weg te snoepen (zoals het schetsen van een hopeloze relatie van de flik die zich dan maar vastbijt in zijn werk of nog de heftige shoot-outs op klaarlichte dag). Toch blijft het bij proberen en ondanks de charismatische cast bleef ik achteraf wat op mijn honger zitten en vond ik het einde zelfs ronduit bespottelijk. Wat mij nog het meest ergerde was dat het met zijn veel te lange duurtijd van 2 uur eigenlijk NIKS te vertellen had van belang. Ja flikken moeten soms buiten de lijntjes kleuren om dergelijke criminelen te dwarsbomen en ja, de grens is soms filterdun tussen de flik en de gangster. Vertel misschien iets wat we nog niet wisten. Het is spijtig dat het script niet goed wist hoe je een sterk verhaal met kinetische actie in balans te brengen. Bij momenten dacht ik bij mezelf: 'dit is interessant’ en andere keren: 'dit is echt wel dom'.

    Verhaallijnen worden aangesneden zonder dat ze uitgewerkt worden. Ik weet niks van de relatie van Nick en nochtans spendeerde de film er 5 minuten aan. Blijkbaar was Nick ontrouw geweest (iets wat we niet hebben gezien) en blijkbaar was de maat vol en stond Debbie (Dawn Olivieri) klaar om te vertrekken, nadat Nick domweg haar een pikante sms stuurde die eigenlijk bestemd was voor een andere vrouw. De scène voelt buitengewoon onnatuurlijk aan en op een gegeven moment had ik het gevoel dat Nick eigenlijk zijn vrouw uit het huis wou – want liefde was er klaarblijkelijk niet meer. En indien dat het geval was, waarom al de drama? Het leek een cliché scheiding wat spijtig genoeg niet echt dieper wist te graven dan een scène met Nick achter de omheining van de school van zijn dochter, en dat momentje van "ik mis je. ". Mag het misschien allemaal iets minder voorspelbaar. Hoe het verder liep weet niemand want de film kwam er niet meer op terug.

    En dan was er ook nog een scène met Enson Levoux (50 Cent) die op de poster voorin de schurkenbende stond maar eigenlijk zo goed als onzichtbaar is in de film. Zijn dochter is 16 geworden en klaar voor haar eerste prom date en dat maakt de kolos wat zenuwachtig dus roept hij de voltallige crew van bodybuilders samen om de jongen die met zijn dochter wil uitgaan duidelijk te maken dat hij zich best moet gedragen. Was dit een komedie, dan had ik dit nog wel door de vingers gezien, maar in deze film voelde ook deze scène buitengewoon onwaarschijnlijk.

    den_of_thieves_2018_pic01.jpgden_of_thieves_2018_pic02.jpgden_of_thieves_2018_pic03.jpg
    © 2018 The Searchers

    De regisseur verwart ‘karakter-ontwikkeling’ met het in beeld brengen van macho-gedrag en stoerdoenerij. De vrouwen worden hier in beeld gezet als strippers/hoeren, dikke kwebbelende viswijven of vrouwen die overreageren. Er zijn twee hoofdpersonages, Nick en Ray. Spijtig genoeg weet men van hen eigenlijk bitter weinig los van dat de ene een onorthodoxe flik is en de andere een ex-militair die banken wil overvallen. En dan is er nog Donnie Wilson (O'Shea Jackson Jr.) die de meest onwaarschijnlijke rol neerzet in de gehele film. Toch heeft deze prent met zijn macho-attitude een vrij duidelijk all-male-verstand-op-nul doelpubliek voor ogen, die liever niet al teveel vragen stelt bij zijn heist-popcorn. Pablo Schreiber is de meest interessante figuur in deze prent, Gerard Butler veruit het minst interessante karakter.

    Zoals, ***spoiler*** hoe een crew zich een weg kan boren tot de rioleringen, om dat te voet naar een ander uiteinde te lopen, om daar een volledige nieuwe outfit aan te trekken, en met een geldtransportwagen zich aanmelden bij de Federale Bank, door de checkpoint rijden, door het gebouw gaan met hun trolleys om zich dan aan te melden bij de desk, wachten op de transactie terwijl ze een Ocean Elevenke doen, en na een EMP storing uiteindelijk de bank kunnen verlaten – DIT ALLEMAAL terwijl Butler met zijn crew minutenlang met de wagen in volle vaart van die ene decoy bank naar de Federal Reserve rijdt om dan uiteindelijk één van de crew uit de bank zien stappen. Timings-gewijs denk ik dat er iets niet klop. Los van het feit dat Butler eigenlijk goed had moeten weten dat de Federale Bank de target was. *** end spoiler *** Maar dit is niet het soort film waar je de plot serieus moet nemen..en dat vind ik dan zelf wel een bijzonder spijtige zaak. Den of Thieves had een verrassende karakterstudie, een sterke thriller en een spetterende actiefilm kunnen worden, maar de regisseur/scenarist had geen flauw idee hoe hij dit alles in balans kon brengen. Op 21 februari 2018 komt de film bij ons in de zalen.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 14 januari 2018

     

    *** Den of Thieves trailer ***

  • London Has Fallen (2016) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De eerste film, Olympus Has Fallen (2013) mocht zich dan wel nestellen in de Top 10 Worst Movie of the Year lijstjes, het werd hoe dan ook een redelijk succes met een recette van 161 miljoen dollar. De film kostte wel 70 miljoen in productiekost zonder de marketing en distributie, dus veel zullen ze er toch niet aan hebben overgehouden. Maar desalniettemin is hier de sequel, London Has Fallen (2016), en wat ons betreft maakt deze sequel kan om ook in onze 'Top 10 Worst Movies of 2016' te belanden.

    london_has_fallen_2016_poster03.jpg

    Korte inhoud: In Londen is de Britse premier onder mysterieuze omstandigheden overleden. Zijn begrafenis is een niet te missen evenement voor de leiders van de westerse wereld. Maar wat begint als het meest beveiligde evenement op aarde, verandert in een dodelijk complot om 's werelds meest machtige leiders te doden en elke bekende bezienswaardigheid in de Britse hoofdstad te vernietigen. Slechts drie mensen hebben enige hoop het te stoppen: de Amerikaanse president Benjamin Asher (Aaron Eckhart), zijn hoofd van de geheime dienst Mike Banning (Gerard Butler) en een Engelse MI-6 agent (Charlotte Riley). Maar ook vice-president Speaker Trumbull (Morgan Freeman) is van de partij.

    Gezien de Die Hard franchise zo goed als als afgeschreven is met 2 vreselijke slechte sequels (Live Free or Die Hard, A Good Day to Die Hard) en ze nu zo zot zijn om te willen uitpakken met een van de pot gerukte Die Hard Year One prequel (alsof iemand interesse zou hebben in een jonge John McClane), profiteert Millennium Films te scoren met hun eigen versie van John McClane. En Liam Neeson heeft ondertussen voldoende bewezen dat er geen leeftijd staat op actiehelden. En laten we eerlijk zijn dat we liever deze sequel zien dan een Die Hard prequel, maar het was spijtig genoeg toch wel een zware tegenvaller.

    De dialoog is tenenkrullend slecht, alsof het script werd geschreven door een puber zonder script ervaring. De F-bommen zijn in ieder geval in overvloed aanwezig, en de wijze waarop de agenten van de geheime dienst de president aanspreken heeft weinig blijk van ook maar de minste research naar het taalgebruik van het personeel tegenover hun overste. En ik kan me niet ontdoen van het gevoel dat de acteurs beseffen in welke lichtvoetige film ze aan het spelen zijn, veel complexiteit of verfijning wordt niet gelegd in hun vertolking. De plot is slecht uitgewerkt, onevenwichtig en eigenlijk nooit echt spannend. Je hebt ook de indruk dat de terroristen met duizenden zijn komen opdraven, ook al waren er "draconische veiligheidsmaatregelen" in Londen. Begrijpen wie begrijpen kan. De flaters zijn zelfs van het Trump niveau waarin wordt verwezen naar drone-aanvalen die door de G8 zouden zijn gestuurd. De G8 is een politiek-economische intergouvernementeel forum die zich in geen enkel geval bezig houdt met militaire activiteiten, laat staan dat ze een eigen leger hebben. En ja hier hebben 4 scenaristen op zitten werken (Creighton Rothenberger, Katrin Benedikt, Christian Gudegast en Chad St. John).

    De cgi ziet er niet meteen geweldig uit, maar dat zag er al niet goed uit in de eerste film, dus op z'n minst blijven ze consistent. London Has Fallen had een productiebudget van 60 miljoen dollar en bracht zowat 200 miljoen op wereldwijd, wat toch een aanzienlijk bedrag is. Paris Falling Down zit dus zeker nog binnen het bereik. De regie van London Has Fallen is in handen van de Zweed Babak Najafi, die met deze film zijn eerste grote mainstream film maakt, en hopelijk ook zijn laatste, wat veel bakte hij er niet van.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 20 juli 2016

     

    *** London Has Fallen trailer ***

  • London Has Fallen teaser trailer

    Pin it!

    Ondanks de wat tegenvallende box-office resultaten van de Die Hard film van het Witte Huis, beter bekend als Olympus Has Fallen (2013), hebben de makers dan toch beslist er een sequel aan te breien. Ik vermoed dat ze het productiebudget van London Has Fallen (2016) dan toch wat hebben herzien, en een logisch gevolg is dat er dan ook een nieuwe (lees: goedkopere) regisseur werd aangesteld en moest de dure Antoine Fuqua plaats ruimen voor de 40-jarige Iraanse Babak Najafi (Snabba cash II). En dat kwam goed uit want Fuqua was toch al bezig met The Equalizer (2014) en Southpaw (2015).

    london_has_fallen_2016_poster.jpg

    Korte inhoud: In Londen is de Britse premier onder mysterieuze omstandigheden overleden. Zijn begrafenis is een groots opgezette belevenis voor de wereldleiders die hun respect willen betuigen. Maar wat begint als het meest beveiligde evenement op aarde, verandert in een dodelijk complot om 's werelds meest machtige leiders te doden en elke bekende bezienswaardigheid in de Britse hoofdstad te vernietigen. Slechts drie mensen hebben enige hoop het te stoppen: de Amerikaanse president Benjamin Asher (Aaron Eckhart), zijn hoofd van de geheime dienst Mike Banning (Gerard Butler) en een Engelse MI-6 agent (Charlotte Riley).

    Voor het script hebben ze beroep gedaan op maar liefst 4 scenaristen (Creighton Rothenberger, Katrin Benedikt, Christian Gudegast en Chad St. John). Nog voor Babak Najafi was regisseur Fredrik Bond nog aan boord als regisseur, maar hij verliet de productie omwille van creatieve meningsverschillen, alsof deze blockbuster al iets te maken zou hebben met "creativiteit".

    Als je hebt genoten van de eerste film zal je naar alle waarschijnlijkheid ook deze film wel lusten, ook al zou ik er niet al teveel van verwachten. Ook al is dit soort prenten een habitat voor wandelende clichés, moet je rekening houden met het feit dat vier Amerikaanse scenaristen (met beperkte filmervaring) en één Iranese filmregisseur een actiefilm maken die zich afspeelt in Londen. Maar goed, clichés zijn als cholesterol, er zijn goede en slechte clichés, en het wordt afwachten hoe deze prent ermee omgaat.

    london_has_fallen_2016_poster01.jpglondon_has_fallen_2016_poster02.jpg

    Hieronder hebben we al een eerste teaser trailer en het is een beetje vreemd dat ze geen koor hebben ingezet met kinderen die een cover zingen van Fergie's London Bridge. In januari van 2016 zou de film in de bioscopen moeten draaien. Next up, Moscow Has Fallen!

    *** London Has Fallen teaser trailer ***