chris williams

  • Vaiana (2016) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik heb nooit begrepen waarom twee verschillende titels circuleren van dezelfde film. De heldin van deze Disney animatiefilm heet Moana, maar bij ons heet ze Vaiana, en dat is meteen ook de titel van de film. Vaiana (2016) had hierover gelukkig niet te lijden bij zijn publiek, want deze productie sloeg de box-office aan diggelen. Toch is er een logische verklaring voor de dubbele titel. Moana betekent 'oceaan' in de Maori-taal. Dat woord was echter in verschillende Europese landen gepatenteerd. Bijgevolg werd in deze landen 'Vaiana' gebruikt, het Tahitische woord voor 'water',

    vaiana_moana_2016_blu-ray.jpg

    En gezien we hier met een titel-personage te maken hebben, mochten de stem-acteurs ook twee versies opnemen (een Engelse versie voor de States en een Engelse versie voor bij ons) en moesten er ook twee posters gemaakt worden. Waarom dan niet kiezen voor Vaiana als de enige titel van de film? En als je weet dat het hoofdpersonage in Italia Oceania heet, kan je vermoeden hoe zot het marketing-team werd met al die versies. De reden waarom ze in Italië niet voor Moana kozen had alles te maken met een populaire x-actrice genaamd Moana Pozz. Nu ja, "Vaiana" trekt op zich ook wel heel fel op het Engels voor "vagina" en zo is het toch altijd wat.

    Korte inhoud: We bevinden ons op de Polynesische eilanden. Vaiana (Auli'i Cravalho) heeft één grote missie: de oceaan over zeilen om de eeuwenoude tradities van haar voorouders te herstellen. Op deze spannende ontdekkingsreus moet ze de halfgod, Maui (Dwayne Johnson), zien te bereiken. Hij is verantwoordelijk voor heel wat ellende nadat hij een magische steen had gestolen en Vaiana wil zijn hulp om te schade te herstellen. Samen zeilen zij de oceaan over op een waanzinnig avontuur. Onderweg nemen zij het op tegen vreselijke monsters die hun missie proberen te dwarsbomen en ontdekt Vaiana iets waar zij altijd naar heeft gezocht: haar identiteit.

    Het is het verhaal geworden van een jong meisje die haar lot wil realiseren door zich los te rukken van de strikte grenzen van haar samenleving. Een vertrouwde premisse die we wel vaker hebben gezien in Disney animatiefilms. We zijn niet zo heel ver verwijderd van The Little Mermaid, Mulan en nog een karrenvracht andere creaties. Dus ja, het voelt heel vertrouwd aan, misschien een tikkeltje teveel. Ook al behoor ik zelf niet meer tot het doelpubliek, hou ik er wel van dat een animatiefilm mij op narratief vlak nog kan verrassen. Het verhaal dompelt ons wel nog onder in een andere cultuur met hun eigen rituelen, dansen en kunst. En voor de verandering hadden we een meisje zonder Barbie-benen.

    vaiana_moana_2016_pic01.jpgvaiana_moana_2016_pic02.jpgvaiana_moana_2016_pic03.jpg
    vaiana_moana_2016_pic04.jpgvaiana_moana_2016_pic05.jpgvaiana_moana_2016_pic06.jpg
    © 2016 Disney Enterprises inc. All Rights Reserved

    Daarentegen was ik wel onder de indruk van het visuele plaatje, en het is tevens één van die zeldzame films waar 3D nog net dat extraatje weet te brengen. De animatie is over het algemeen levendig en aantrekkelijk, en de evocatie van het paradijs is overweldigend mooi. Er wordt in deze animatieprent ook heel wat afgezongen, maar de songs zijn - naar goede gewoonte - van een zeer hoog niveau.

    Er waren twee leuke side-kicks in het verhaal die wat mij betreft zelfs leuker waren dan het karakter van Maui. Het varken en de haan, die verantwoordelijk waren voor de broodnodige comic relief. Vaiana is ook een prachtige verschijning, en haar enthousiasme zorgt er voor dat we meteen met haar de gevaarlijke toch willen ondernemen. En dan heb ik het nog niet gehad van het snoezige leger kokosnoot krijgers. Je hebt het allemaal en nog veel meer en het steekt vakkundig in mekaar in een visueel bijzonder aantrekkelijke omgeving.

    De film werd geschreven door Jared Bush en maar liefst geregisseerd door 4 cineasten (Ron Clements, Don Hall, John Musker en Chris Williams). Vaiana is ondertussen beschikbaar op DVD, Blu-Ray, 3D Blu-Ray en op aanvraag bij Telenet en Proximus vanaf 5 april, naast uiteraard iTunes, Google Play en Microsoft Store. Op de Blu-ray staan tevens nog een boel extraatjes zoals audio-commentaar op de film, niet-gebruikte sequenties en making-of filmpjes.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 2 april 2017

     

    *** Vaiana trailer ***

  • Big Hero 6 (2014) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Disney staat nog altijd garant voor voortreffelijke familie entertainment, en dat is niet anders met Big Hero 6 (2014) van Don Hall en Chris Williams, een animatiefilm die ondertussen uit is op DVD, Blu-ray en Blu-ray 3D. Misschien niet even hoogstaand als de betere Pixar films of even complex in zijn karakter-ontwikkeling of plot, maar het is een mooie aanvulling op de huidige superhero comics.

    big_hero_6_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Big Hero 6 speelt zich af in de futuristische metropool genaamd San Fransokyo en draait om Hiro Hamada (Ryan Potter), een 14-jarig wonderkind en robotica-expert. Hiro slijt zijn dagen vooral met deelnemen aan verboden robotgevechten, die hij dankzij zijn eigen gemaakte robot makkelijk wint. Hij raakt betrokken bij een crimineel plan dat de hectische, stad dreigt te verpulveren. Met de hulp van zijn beste vriend – de opblaasbare EHBO-robot Baymax (Scott Adsit) - een creatie van zijn broer Tadashi (Daniel Henney) - sluit Hiro zich aan bij een team van 4 onervaren misdaadbestrijders om de stad te redden; GoGo (Jamie Chung), Wasabi (Damon Wayans Jr.), Honey Lemon (Genesis Rodriguez), en Fred (T.J. Miller).

    De slechteriken zijn met de uitvinding van Hiro - de creatie van microbots die echter in enorme aantallen in recordtijd complexe constructies kunnen bouwen. - gaan lopen, en willen deze inzetten voor militaire doeleinden. Hiro’s uitvinding levert hem lof op van professor Robert Callaghan (James Cromwell), maar trekt ook de aandacht van zakenman Alistair Krei (Alan Tudyk), die de microbots meteen wou kopen.

    De scenaristen Jordan Roberts, Daniel Gerson en Robert L. Baird houden alles bijzonder hedendaags, zonder dat typisch Disney toontje, alsook hun morele waarden te verliezen. Ik had ook niet gevoel dat de makers op de rem gingen staan om alles zo kindvriendelijk mogelijk te maken. Dit is gebaseerd op een Marvel product en dat werd ook gerespecteerd. We zien er personages die te maken hebben met een verlies of verdriet en dit ook proberen te overwinnen. Sommige grappen zullen ook boven de hoofden van de allerjongsten vliegen. Maar de ultieme boodschap van deze film is om trouw te blijven aan jezelf, ook al is de weg daar naartoe niet altijd gemakkelijk. Een boodschap die iedereen kan begrijpen.

    big_hero_6_2014_blu-ray_pic01.jpgbig_hero_6_2014_blu-ray_pic02.jpgbig_hero_6_2014_blu-ray_pic03.jpg
    big_hero_6_2014_blu-ray_pic04.jpgbig_hero_6_2014_blu-ray_pic05.jpgbig_hero_6_2014_blu-ray_pic06.jpg

    Big Hero 6 is een geslaagde mix van visueel hoogstaande 3D-animatie en een klassiek Disney verhaaltje met de nodige heldhaftigheid en emotionaliteit. Het is de 54e film in de Walt Disney Animation Studios-reeks en het verhaal is gebaseerd op de gelijknamige Marvel comics van Duncan Rouleau en Steven T. Seagle. Big Hero 6 is de eerste samenwerking tussen Walt Disney Studios en Marvel Studios sinds Disney Marvel overnam in 2009.

    Op de Blu-ray staat spijtig genoeg geen audio-commentaar, maar wel een korte animatiefilm, een reportage over het oorspronkelijke verhaal en de personages en verwijderde scènes. Henry Jackman componeerde de muziek voor de film. De soundtrack bestaat voornamelijk uit instrumentale achtergrondmuziek, maar bevat ook 1 gezongen lied.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 23 juli 2015

     

    *** Big Hero 6 trailer ***

  • Bolt, een echte Disneyfilm op Pixars wijze

    Pin it!

    De tijd dat Disney de plak zwaaide op alles wat naar animatie rook is ondertussen voor goed voorbij. Disney is ondertussen onder invloed gekomen van de mannen van Pixar en concurrent DreamWorks (Shrek) begint ook steeds meer interessante animatiefilms uit te brengen. Dankzij Steve Jobs kreeg Pixar het voor elkaar om ondanks de overname van Disney toch zelfstandig aan de slag te blijven. Die andere Pixar-man John Lasseter werd samen met Ed Catmull aangesteld als manager van Disney Features Animation. Een stap die waarschijnlijk gezet is om Disney uit het slop te halen, aangezien de studio sinds CGI zijn intrede deed geen enkel doorslaand succes meer heeft gehad sinds Tarzan (1999). Disney hield krampachtig vast aan tradities maar begon in te zien dat hun films niet meer konden overtuigen aan de box-office. Maar het tij is gekeerd en hier is het nieuwe Disney met Bolt (2008).

    Bolt poster

    Korte inhoud: Bolt (stem: John Travolta) is een superhond. Althans, dat is hij wekelijks in zijn eigen tv-serie 'American Dog'. Al denkt hij daar zelf heel anders over. Want als hij pardoes van Hollywood in New York terechtkomt, kan hij ineens niet meer op z'n superkrachten terugvallen. Samen met de zielige huiskat Mittens (stem: Susie Essman) en Rhino (stem: Mark Walton), een aan tv verslaafde hamster in een plastic bal, moet Bolt zijn weg terug naar Hollywood proberen te vinden.

    Bolt is een film die niet zonder slag of stoot is ontstaan, want de ambities waren hoog en eveneens het prijskaartje van 150 miljoen dollar. Gezien Disney-films meestal strompelen op de 90 miljoen dollar grens aan de Amerikaanse box-office was dit geen evidente keuze. Regisseur Chris Sanders (Lilo & Stitch) werkte sinds 2005 aan de film onder de naam American Dog. Een grappig verhaal van een tv-hond die poker speelt in Las Vegas en Martini’s drinkt; een volwassen animatiefilm die op creatieve manier in elkaar stak. In 2006 werd Sanders echter aan de deur gezet en bedankt voor bewezen diensten. Men wilde een meer kindvriendelijke film (lees: meer Disney) Lasseter zei het volgende over het ontslag van de regisseur: "Chris Sanders is extremely talented, but he couldn’t take it to the place it had to be.".

    De regisseurs Byron Howard en Chris Williams verschenen op het toneel en meteen werd het project omgedoopt tot Bolt. De hond Bolt is nog steeds een populaire tv-ster, maar dit keer één die in zijn show over bovennatuurlijke krachten beschikt. Zijn baasje is de twaalfjarige Penny (Miley Cyrus), met wie hij de misdaad bestrijdt. Hij beseft echter niet dat hij in het dagelijkse leven maar een doodgewone hond. Dit wordt pijnlijk duidelijk wanneer hij na een reeks onvoorziene omstandigheden in Los Angeles belandt en zijn weg naar New York moet zien terug te vinden.

    De motivatie voor de radicale ommezwaai lag niet alleen in de voorkeur voor een meer kindvriendelijke film, maar Lasseter en Catmull hadden ook niet meteen interesse in een film volgepropt met cgi. Disney Features Animation moest zich concentreren op traditionele 2D-animatie (waarschijnlijk om niet in het vaarwater te belanden van Pixar). En dus is het scenario ook compleet herschreven. Wil dit zeggen dat er geen cgi in zit? Wel, laat het me zo zeggen, als ik naar de trailer kijk ziet het er allesbehalve "traditioneel" uit. Bekijk de schilderachtige cgi decors geïnspireerd door de Amerikaanse schilder Edward Hopper en de cinematograaf Vilmos Zsigmond, of de karakter-animatie, dat heeft nog maar weinig te maken met klassieke animatie (... en maar goed ook).

    Bolt 001 Bolt 002

    Maar het is geen Pixar deze keer! Het voelt echt aan als de nieuwe Disney. Spijtig van de iets te populaire namen in de casting die niet altijd even goede stemacteurs zijn. John Travolta is dus ook niet de meest ideale acteur voor de job. Ook het tienersterretje Miley Cyrus is misschien iets teveel ingegeven vanuit een box-office logica en minder vanuit een artistiek perspectief. Het is trouwens niet voor niets dat het meisje ook de themesong zingt, dus zie je al waar dit allemaal naar toe gaat. Mark Walton daarentegen vind ik wel een leuke aanwinst, alsook de stem van Malcolm McDowell als Dr. Calico.

    Bolt lijkt toch meer een berekend marketingsproduct te zijn dan een animatiefilm die tot stand is gekomen door gepassioneerde en creatieve producenten. Visueel ziet alles er wel verbluffend uit, maar wat had je gedacht met een budget van 150 miljoen dollar. Maar het publiek is ook veeleisend geworden en wil niet alleen vertroeteld worden met mooie beeldjes, het wil een meeslepend verhaal een slimme, grappige, subtiele dialogen. Als je de film wil uitbrengen in de bioscoop kan een film niet alleen maar zijn pijlen richten op de allerjongsten, maar moet hij ook in staat zijn een volwassen publiek aan te spreken. De critici zijn vrij positief over de film, maar het box-office resultaat blijft deze keer steken op 110 miljoen dollar in de States en dat is misschien net iets te weinig voor dit project. Op 11 februari 2009 komt de film bij ons in de bioscoop.

    *** Bolt trailer ***