chris odowd

  • Miss Peregrine's Home for Peculiar Children (2016) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Visueel is Miss Peregrine's Home for Peculiar Children (2016) een prachtige film die zeker niet moet onderdoen voor de andere visuele spektakels van regisseur Tim Burton. Inhoudelijk heeft het dan weer niet veel te bieden en is het allesbehalve één van de betere van zijn films.

    miss_peregrines_home_for_peculiar_children_2016_blu-ray.png

    Korte inhoud: Tiener Jake Portman (Asa Butterfield) volgt aanwijzingen, die hem naar een geheimzinnig eiland leiden. Daar ontdekt hij de overblijfsels van Miss Peregrine’s school voor speciale kinderen. Jarenlang heeft zijn grootvader, Abe (Terence Stamp), hem verhalen verteld over monstergevechten en zijn leven met Miss Peregrine (Eva Green) tijdens de Tweede Wereldoorlog.Terwijl Jake de verlaten gangen en slaapkamers verkent, ontdekt hij dat de bewoners ongelofelijke krachten bezaten. En dat ze misschien nog in leven zijn ...

    Tim Burton was ooit iemand met een bijzondere en herkenbare filmstijl, maar tegenwoordig verdwaalt hij regelmatig in de visuele effecten en is de ziel zowat verdwenen. En dat gevoel had ik ook bij deze prent, ook al blijft hij hoe dan ook een fascinerende filmmaker. Gebaseerd op de fantasy serie van Ransom Riggs voelt het vaak alsof twee film franchisen bij elkaar werden gesmeten en bewerkt met een likje verf, met als resultaat ... 'a peculiar mess'. Toch blijft het altijd wel leuk om Burton aan het werk te zien, want hij blijft een auteur en lijkt voor niemand geen verantwoording te moeten geven. Bijgevolg kunnen zijn films wel een eigen koers varen, tussenin het cgi geweld van de comic-adaptaties.

    miss_peregrines_home_for_peculiar_children_2016_pic01.jpgmiss_peregrines_home_for_peculiar_children_2016_pic02.jpgmiss_peregrines_home_for_peculiar_children_2016_pic03.jpg
    miss_peregrines_home_for_peculiar_children_2016_pic04.jpgmiss_peregrines_home_for_peculiar_children_2016_pic05.jpgmiss_peregrines_home_for_peculiar_children_2016_pic06.jpg

    Peregrine wil dat Jake zorgt voor haar eigen eigenaardige kinderen voor het geval er iets gebeurt met haar en wat een grote schok! Jake begint verliefd te worden met één van de meisjes, haar naam is Emma Bloom (Ella Purnell), iemand die de lucht kan manipuleren en zelfs bellen onder water kan creëren. En dat is wel het leuke aan de film. In tegenstelling tot de X-Men hebben onze "helden" echt wel eigenaardige gaven. Het zijn bijna The X-Teens. En sprekende over deze Marvel films, de scenariste van deze film is niemand minder dan Jane Goldman, die ook X-Men: First Class (2011) en X-Men: Days of Future Past (2014) schreef. De parallellen zijn dus wel voor de hand liggend. De kinderen spelen de hoofdrol in deze prent en de bijrollen zijn voor bekende koppen zoals Samuel L. Jackson, Judi Dench, Chris O'Dowd en Rupert Everett.

    miss peregrines home for peculiar childrenmiss peregrines home for peculiar childrenmiss peregrines home for peculiar children

    Sommige verhalen zijn nu eenmaal beter in boekvorm dan verfilmd en deze Miss Peregrine's Home for Peculiar Children is daar een mooi voorbeeld van. Het is geen slechte film, maar ook niet echt een memorabele prent. Burton staat bekend voor zijn excentrieke en donkere stijl, dus is het begrijpelijk waarom hij de perfecte keuze was voor het leiden van een dergelijk merkwaardig project. En ook al hebben we hier een degelijke cast met knappe fotografie, het verhaal ontbreekt een sterk plot wat het publiek echt in verroering kan brengen voor meer dan 2 uur.

    Miss Peregrine's Home for Peculiar Children is ondertussen beschikbaar op DVD en Blu-ray. We vinden geen audio-commentaar van de regisseur, maar wel heel wat making-of filmpjes over het verhaal en de productie.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 9 februari 2017

     

    *** Miss Peregrine's Home for Peculiar Children trailer ***

  • St. Vincent (2014) ***½ DVD recensie

    Pin it!

    Bill Murray lijkt zich de laatste jaren gespecialiseerd te hebben in de rol van cynische oudere brompot. Ook in deze St. Vincent (2014) wordt hij in een dergelijke rol getypecast. Voorlopig werkt dat nog uitstekend want Murray steelt ook in St. Vincent de show als the man you love to hate. Murray, en ook zijn medecastleden, zijn dan ook de grootste troeven van deze feelgood-komedie waarvan je kilometers op voorhand ziet aankomen waar hij naartoe wil, maar de uitstekende vertolkingen en grote charme maken heel veel goed.

    st_vincent_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Vincent (Murray) is een cynische oorlogsveteraan die zijn dagen vult met uitstapjes naar de lokale kroeg, gokken op paardenraces en op jan en alleman kankeren. Af en toe spreekt hij ook eens af met de zwangere Oost-Europese prostituee Daka (Naomi Watts). Verder wil hij vooral met rust worden gelaten. Zeker door Zucko (Terrence Howard), bij wie hij in schuld staat na een verloren gokje op de paardenrace. Vincent heeft kortom weinig toekomstperspectieven en nog minder geld.

    Dat verandert wanneer op een dag de jonge Oliver (Jaeden Lieberher) en zijn moeder Maggie (Melissa McCarthey) naast Vincent komen wonen. Verloopt hun eerste ontmoeting nog in een gespannen sfeer, de verhuizers rammen immers Vincents auto, dan ontdooit Vincent langzaamaan wanneer Oliver door omstandigheden een paar uur bij hem moet blijven. Aanvankelijk ziet Vincent in het babysitten een aardige bijverdienste, maar langzaamaan ontluikt er een ongewone, maar sterke vriendschip tussen Vincent en Oliver.

    Zoals gezegd ligt een van de grote aantrekkingskrachten van St. Vincent bij de uitstekende vertolkingen van de hele cast. Bill Murray is perfect gecast als cynische brompot en krijgt daarnaast stevig weerwerk van de debuterende Jaeden Lieberher als Oliver. De onverschilligheid van Vincent werkt perfect tegenover de kinderlijke onschuld die Lieberher in zijn vertolking weet te leggen. De dynamiek tussen beide personages staat er en dat maakt de film een pak geloofwaardiger.

    Daarnaast laat Melissa McCarthy zien dat ze niet alleen grofgebekte, luide komische rollen aankan, maar ook in het dramatische, meer ingetogen werk kan schitteren. Daar moet je talent voor hebben. Verder valt ook de komische rol van Chris O’Dowd op als de katholieke leraar van Oliver. En tenslotte is er nog Naomi Watts die zich voor haar rol van Oost-Europese ‘lady of the night’ een vet Slavisch accent aanmeet maar gelukkig net niet over the top gaat. De cast van St. Vincent zit met andere woorden perfect ineen en de mayonaise ‘pakt’.

    Natuurlijk is het geen grote verrassing om te ontdekken dat er onder het misantropische, koppige karakter van Vincent ook een man met een groot hart zit. Het blijft tenslotte een Hollywoodfilm waarin een happy end haast verplicht is. Maar het is de verdienste van Murray dat hij beide kanten van Vincent op een even natuurlijke manier gestalte geeft. Wekelijks trekt Vincent naar het rusthuis waar zijn vrouw Sandy (Donna Mitchell) acht jaar geleden is opgenomen met symptomen van dementie. Ook dat is Vincent. En ook dat geloof je als kijker.

    st_vincent_2014_blu-ray_pic01.jpgst_vincent_2014_blu-ray_pic02.jpgst_vincent_2014_blu-ray_pic03.jpg

    De film werd geregisseerd door de weinig bekende Theodore Melfi voor wie dit zijn zesde film is. Melfi schreef ook zelf het scenario en hoewel het allemaal niet wereldschokkend is wat hij toont, verdient dat toch enige credit. Superorigineel is Melfi’s scenario niet, je vermoedt al heel snel waar de film naartoe wil (en uiteindelijk ook gaat). Het werkt niet altijd om een grote dosis charme en feelgood over je film te gieten, maar in het geval van St. Vincent werkt het wonderwel. En je zou het Vincent haast vergeven dat hij een minderjarige leert vechten, gokken en drinken.

    St. Vincent werd in 2014 genomineerd voor 2 Golden Globes (beste film in de categorie ‘musical and comedy’ en beste acteur voor Bill Murray). De film werd ook vertoond op het Filmfestival van Gent vorig jaar, maar verder kende St. Vincent in België een vrij geruisloze passage. Jammer, want dit is een film die het verdient om bekeken te worden. Helaas krijgt de film geen extra’s op de dvd-versie, die sinds oktober in de winkels ligt.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 23 november 2015

     

    *** St. Vincent trailer ***

  • Cuban Fury (2014) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Dansfilms. Het is een filmgenre dat al zeer lang meegaat, van Singin' in the Rain tot Step Up en van West Side Story tot Dirty Dancing. Het is dus helemaal niks nieuws wat deze Cuban Fury (2014) de kijker laat zien, maar het is toch een aangenaam kijkstuk geworden met een aanstekelijke charme en prima vertolkingen. Al had iets meer ritme en vuur best gemogen. cuban fury

    Korte inhoud: Bruce Garrett (Nick Frost) was als 13-jarige knaap een groot salsatalent. Samen met zijn zus Sam (Olivia Colman) vormde hij een gevreesd dansduo. Op weg naar het Brits jeugdkampioenschap komt Bruce echter enkele pestkoppen tegen die hem toeschreeuwen dat salsa voor mietjes is. Totaal van de kaart geeft Bruce forfait voor het kampioenschap en trekt hij zijn salsaschoenen nooit meer aan.

    Tweeëntwintig jaar later heeft Bruce zijn zelfvertrouwen nog steeds niet teruggevonden en wordt hij op zijn werk gepest door alfaman Drew (Chris O'Dowd) die Bruce elke dag zijn ervaringen met de vrouwtjes komt vertellen en daarbij Bruce steeds weet te vernederen. Wanneer op een dag de mooie, charmante Julia (Rashida Jones) hun nieuwe baas wordt, is Drew er rotsvast van overtuigd dat hij Julia in zijn bed kan krijgen. Maar Bruce ontdekt dat Julia een geheime passie heeft: salsa. Zal Julia de talentvolle Bruce weer op de dansvloer kunnen krijgen?

    Natuurlijk doet ze dat, want Cuban Fury moet het niet hebben van zijn originele script. Het scenario verloopt volgens de klassieke boy-meets-girl-structuur, met de nodige complicaties. Zo moet Bruce afrekenen met zijn zelfverzekerde rivaal Drew en in één moeite met het salsaspook uit zijn verleden. Heel wat clichés passeren de revue (geen dansfilm zonder flamboyante homo), maar gelukkig is Cuban Fury meer dan alleen een middelmatig scenario.

    Wat de film zo charmant maakt, zijn vooral de vertolkingen. Nick Frost is perfect gecast als twijfelaar Bruce die zich op zijn werk nog steeds op zijn kop laat zitten zoals vroeger, maar op een dag besluit dat het gedaan moet zijn met zijn zelfmedelijden en de trauma’s uit zijn verleden moet aanpakken wil hij het meisje krijgen. Je gelooft de innerlijke strijd in hem als hij als een wat dikkige dertiger na meer dan 20 jaar weer op salsa-les gaat.

    Ook Chris O’Dowd leeft zich zichtbaar uit als Bruce’ collega Drew die geen mogelijkheid onbenut laat om Bruce op zijn volgzame, niet-assertieve karakter te pakken. Julia wordt gespeeld door de Amerikaanse Rachida Jones die we vooral kennen uit de Amerikaanse versie van "The Office" en het schitterende "Parks and Recreation". Natuurlijk worstelt ook Julia met haar eigen issues, maar in de ogen van Bruce en Drew is zij de perfecte vrouw. In de bijrollen zien we nog Ian McShane als de flamboyante dansleraar Ron Parfitt, Kayvan Novak als de homoseksuele danser Bejan en Olivia Colman als Sam, de excentrieke zus van Bruce die hem op tijd en stond de nodige peptalk geeft.

    cuban_fury_2014_blu-ray_pic01.jpgcuban_fury_2014_blu-ray_pic02.jpg

    Regisseur is James Griffiths, die voordien vooral actief was als televisieregisseur (Episodes, Up all Night) en voor wie Cuban Fury het bioscoopdebuut werd. Op zijn regie valt weinig af te dingen. Wat wel jammer is, is dat het scenario van Jon Brown (‘Mongrels’ en ‘Misfits’) zo weinig risico neemt en daardoor het komisch (improvisatie)talent van Frost grotendeels verloren gaat. Er is enkel een hilarische ‘dance-off’ tussen Bruce en Drew die laat zien wat Cuban Fury had kunnen worden mits wat meer peper.

    Kortom, Cuban Fury biedt niets nieuws onder de zon, maar soms is het gewoon aangenaam om gewoon even lekker met een glaasje rum en een salsamuziekje in het zonnetje te liggen.

    De DVD en Blu-ray van Cuban Fury liggen inmiddels in de winkels.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 14 januari 2015

    *** Cuban Fury trailer ***