chris morgan

  • Fast & Furious 7 (2015) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik geef toe, ik ben gaandeweg een fan geworden van de Fast & Furious franchise. Het begon allemaal 14 jaar geleden met gierende banden in de straten van L.A. in The Fast and the Furious (2001) en deze Fast & Furious 7 / Furious Seven (2015) maakt de kring rond en eindigt de saga in deze stad. Maar in tussentijd neemt het wel een adembenemend bochtje naar Tokyo en Abu Dhabi. Het verhaal op zich stelt niet zo heel veel voor en bepaalde scènes lijken aan mekaar geplakt met visuele effecten, maar als je weet waarvan ze komen en wat deze franchise te verduren had de laatste jaren, bedek je zoiets met de mantel der liefde.

    fast_and_furious_7_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: Furious 7 pikt de draad op na de gebeurtenissen in Tokyo Drift, een verhaal die komt na de gebeurtenissen in Furious 6. Nadat Dominic Toretto (Vin Diesel) lucht krijgt van een aanval op Luke Hobbs (Dwayne Johnson) en Han's dood, beslist hij de aanval te beginnen op Deckard Shaw (Jason Statham), de oudere broer van Owen Shaw. En lang moeten ze niet zoeken naar deze ex-MI6 agent, want hij wil de crew uitschakelen. Gelukkige krijgen ze de hulp van Petty (Kurt Russell), een gouvernementele agent die weet heeft van een netwerk-systeem die Deckard zou kunnen traceren. Hiervoor heeft hij echter de hulp nodig van een hacker genaamd Ramsey (Nathalie Emmanuel) die ontvoerd werd. De crew zal haar eerst moeten bevrijden om nadien Deckard te kunnen stoppen.

    Na de verwikkelingen in Furious 6 probeert Brian O'Conner (Paul Walker) zijn gezinsleven met Mia Toretto (Jordana Brewster) zin te geven, terwijl Dominic ook toenadering zoekt naar Letty Ortiz (Michelle Rodriguez) die nog steeds zit met geheugenverlies. Daarnaast is er opnieuw het komisch duo Tej Parker (Ludacris) en Roman Pearce (Tyrese Gibson) die zorgen voor de nodige comic-relief. Na de gebeurtenissen zullen ze allen tot het uiterste moeten gaan om datgene te beschermen waarvan ze houden: hun familie. Niet alleen hun relatie maar ook de mensen rondom hen, de crew. De tagline van de film luidt: Vengeance Hits Home, maar eigenlijk is dat maar een bijkomstigheid. Deze film gaat, naast de actie-scènes en de explosies, over familie en de vrees deze te verliezen.

    Bij de slechteriken zien we - naast Jason Statham die hier echt wel bad-ass karakter speelt - de vechtmachine Tony Jaa. Er is een zalige vechtscène met Paul Walker in een gepantserde bus die op het punt staat van een klif te rijden. Daarnaast is er ook een gemene rol voor Djimon Hounsou, maar ook MMA vechtmachine Ronda Rousey laat Michelle Rodriguez alle hoeken van een penthouse zien, nadat MMA-vechter Gina Carano haar in de vorige film al liet kennismaken met hedendaagse vechttechnieken.

    Regisseur Justin Lin (Fast and Furious 3, 4, 5 en 6) heeft in ieder geval de visuele code bepaald van de franchise, en in alle eerlijkheid heeft de nieuwe regisseur James Wan zijn stempel niet kunnen zetten. Anderzijds bewijst hij al even behendig te zijn met het horrorgenre (Saw, The Conjuring) als met de actiefilm, en is er nooit een moment waar de actie geforceerd overkomt - zoals dat soms wel het geval is met andere (drama-)regisseurs die een vechtscène moeten choreograferen. Maar hoe moet iemand zijn stempel zetten op een zoveelste sequel waar de hoofdacteur te midden van de productie sterft in een auto-ongeval. Komt daar nog bij dat iedereen eigenlijk het initiële gevoel had er de brui aan te geven. Uiteindelijk groeide het besef dat het waarschijnlijk ook de wens van Paul Walker zou geweest zijn om de film toch af te werken.

    fast_and_furious_7_2015_pic01.jpgfast_and_furious_7_2015_pic02.jpgfast_and_furious_7_2015_pic03.jpg
    fast_and_furious_7_2015_pic04.jpgfast_and_furious_7_2015_pic05.jpgfast_and_furious_7_2015_pic06.jpg

    En het is uiteindelijk een echte rollercoaster geworden, met harde vechtscènes en gespierde achtervolgingen met helikopters, drones, vliegtuigen en bussen en uiteraard sportauto's. Het begin voelt wel wat onwennig aan en zelfs een tikkeltje cartoony, met een over-the-top Statham scène in een ziekenhuis en een race-scène met een geforceerde debuut cameo-rol van de Australische rapster Iggy Azalea. Maar na 20 minuten begint de film pas echt op snelheid te komen en voel je de dreiging en de spanning. De set-pieces zijn in ieder geval grootser, met een plezierige parachute-sprong met wagens uit een C-130 vrachtvliegtuig, een high speed heist op een gewapende bus, een vlucht van een drone met raketten in de straten van L.A., een heftig opstootje tussen Dwayne Johnson en Jason Statham, maar het wow-moment speelt zich af in Abu Dhabi. Daar moet de crew inbreken in een W Motors Lykan Hypersport wagen, die in een kluis is opgeborgen op de 80ste verdieping van een glazen wolkenkrabber.

    Uiteraard zit er her en der wel wat product placement. Dure wagens crashen kost immers geld. Maar de beste product placement in deze prent komt van InBev, die zowel de Belgische Ale als de Corona schaamteloos gaat promoten. Wees maar zeker van dat zoiets wel zijn weerslag zal kennen om de verkoop van Belgisch bier.

    Het is gelukkig genoeg geen zoutloze hutsepot van vuurgevechten, stunts en gierende banden geworden. Het wordt nu al uitkijken naar de Blu-ray vanFast & Furious 7 om die making of te zien, want dit moet zonder enige twijfel behoorlijk interessant zijn. Paul Walker is van begin tot einde aanwezig in de film, ook al wordt Vin Diesel iets meer uitgespeeld als hoofdacteur. Naar het einde toe merk je dat de close-up shots van het gezicht van Walker tot een minimum zijn beperkt en dat er ook een paar digitale gezichtsreconstructies bij zitten, maar het valt allemaal best wel mee. James Wan heeft wat mij betreft de juiste beslissingen genomen.

    Op het einde zit je toch wat met een krop in de keel wanneer je de laatste beelden ziet van de acteur en nadien een kleine blik van hem in de voorgaande films, op de voice-over stem van Vin Diesel. De film krijgt ongewild een dieptragische resonantie. Op dit moment spreekt de film niet meer tot het publiek dan wel tot de overleden Paul Walker. Pakkende cinema heet zoiets. Het moet een helse karwei geweest zijn om al deze puzzelstukjes in elkaar te steken, en chapeau aan scenarist Chris Morgan om de klus te hebben geklaard. Het duurt met zijn 140 minuten zeker 20 minuten te lang, maar ik heb er toch met volle teugen van genoten. Op 1 april 2015 kwam de film in première en het werd zoals verwacht een mega succes met 1,5 miljard euro en is zo de 5de meest succesvolle film ooit (los van de inflatie van de munt). Neem daar nog de 1,5 miljard bij van de 3de meest succesvolle film, Jurassic World (2015), en Universal Pictures heeft zowat het beste box-office jaar gehad in jaren - en we zijn nog maar begin augustus.

    Op 12 augustus 2015 is het zover en komt de DVD en Blu-ray op de markt. Op de Blu-ray staat tevens de 146 min durende extended cut van de film (met 9 minuten extra beeldmateriaal). Daarnaast is er nog een karrenvracht aan making of filmpjes en deleted scenes. En gezien het succes van deze laatste film, komen er nog minstens drie Fast & Furious films.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 19 maart 2015

    ***Related Posts***
    25/04/2015: Nog 3 Fast & Furious films op komst
    05/02/2015: Een eerste blik op Fast & Furious 7
    01/12/2013: Paul Walker overleden
    13/09/2013: Furious 6 review
    28/09/2011: Fast Five review
    02/05/2011: Fast Five plundert de box-office
    07/02/2011: Dwayne Johnson in vendetta-stijl in Faster
    02/04/2009: Fast and Furious blu-ray tripack
    26/08/2008: Fast & Furious teaser trailer
    13/06/2005: Fast and Furious 3 in de startblokken

     

    *** Fast & Furious 7 trailer ***

  • Er komen nog minstens drie Fast & Furious films

    Pin it!

    Eigenlijk had Fast & Furious 7 (2015) de laatste film van de franchise moeten zijn - zeker in het licht van de dood van Paul Walker. Maar money talks in Hollywood en hoe kon acteur én producer Vin Diesel - ondertussen de best betaalde acteur in Hollywood - de ogen sluiten voor het mega-succes van de 7de film die ondertussen al 1,158 miljard dollar heeft opgebracht. De film staat na 20 dagen nu al op de 6de plaats van de meest succesvolle langspeelfilm aller tijden!

    vin_diesel_furious_8.jpg

    De nieuwe Furious 8 (2017) zou op 14 april 2017 uitkomen. Een periode die voor de franchise en Universal Studio's geluk brengt. Deze datum - alsook de 3 opeenvolgende weken - zal nu effectief ook zwart gemaakt worden door alle andere filmstudio's, want niemand wil in de achteruitkijkspiegel blijven van deze sportwagen. Spijtig genoeg hebben al twee filmprojecten ingetekend op deze periode, enerzijds de comic-adaptatie Ghost in the Shell (2017) met Scarlett Johansson, naast Pacific Rim 2 (2017) van Guillermo del Toro. Ook al denk ik dat de releasedatum voor die laatste film zal veranderen, gezien het ook een Universal film is en ik me moeilijk kan inbeelden dat de studio zichzelf wil beconcurreren. (update) Net gezien dat Universal effectief de release van Pacific Rim 2 heeft verzet naar augustus 2017.

    De nieuwe film zou Los Angeles verlaten en het verhaal laten afspelen in New York met de bestaande cast, inclusief Kurt Russell, die in de vorige film een klein rolletje had als gouvernementele agent. Op dit ogenblik is er nog geen regisseur verbonden aan het project. Diesel is er in ieder geval overtuigd van dat de nieuwe film al even succesvol zal worden: "It will be the best movie you’ve ever seen".

    Scenarist Chris Morgan (Furious & Furious 4, 5, 6, 7) is opnieuw gevraagd een script te schrijven voor de nieuwe film. En als het aan Universal loag komen er minstens nog 3 films. Bij deel 10 zal Vin Diesel dat waarschijnlijk beweren dat deel 9 wereldvrede zal brengen en deel 10 het universum zal veroveren. Who knows? Zal het werken zonder Paul Walker? Ik denk van wel ook al was er een goeie dynamiek tussen de twee hoofdacteurs. We zullen hem zeker missen in de nieuwe films, en als ze deze franchise een beetje in stand willen houden, zullen ze deze buddy formule toch op één of andere manier moeten herintroduceren. Laat weten wat jullie denken van het nieuws.

    Top 20 Meest Succesvolle Films Aller Tijden
    01. Avatar ($2,788)
    02. Titanic ($2,186)
    03. The Avengers ($1,518)
    04. Harry Potter and the Deathly Hallows Part 2 ($1,341)
    05. Frozen ($1,274)
    06. Furious 7 ($1,223)
    07. Iron Man 3 ($1,215)
    08. Transformers: Dark of the Moon ($1,123)
    09. The Lord of the Rings: The Return of the King ($1,119)
    10. Skyfall ($1,108)
    11. Transformers: Age of Extinction ($1,091)
    12. The Dark Knight Rises ($1,084)
    13. Pirates of the Caribbean: Dead Man's Chest ($1,066)
    14. Toy Story 3 ($1,063)
    15. Pirates of the Caribbean: On Stranger Tides ($1,045)
    16. Jurassic Park ($1,029)
    17. Star Wars: Episode I - The Phantom Menace ($1,027)
    18. Alice in Wonderland ($1,025)
    19. The Hobbit: An Unexpected Journey ($1,017)
    20. The Dark Knight ($1,004)

    ***Related Posts***
    19/03/2015: Fast & Furious 7 aka Furious Seven review
    05/02/2015: Een eerste blik op Fast & Furious 7
    01/12/2013: Paul Walker overleden
    13/09/2013: Furious 6 review
    28/09/2011: Fast Five review
    02/05/2011: Fast Five plundert de box-office
    07/02/2011: Dwayne Johnson in vendetta-stijl in Faster
    02/04/2009: Fast and Furious blu-ray tripack
    26/08/2008: Fast & Furious teaser trailer
    13/06/2005: Fast and Furious 3 in de startblokken

  • MMA-kampioene Ronda Rousey in Fast & Furious 7

    Pin it!

    We zijn ondertussen aan de 2de trailer van de langverwachte Fast & Furious 7 (2015) van James Wan. De nieuwe trailer duurt drie minuten en haalt alles uit de kast, met Paul Walker duidelijk op de voorgrond.

    fast_and_furious_7_poster.jpg

    Korte inhoud: Nadat Dominic Toretto lucht krijgt van Han's dood, reist hij met zijn crew naar Tokyo, waar ze Sean Boswell ontmoeten, de driftkoning en een vriend van Han. Ze vormen een team met Sean en enkele nieuwe vrienden en gaan erop uit om hun gevallen vriend te wreken. Hierbij stuitten ze op de man die Han heeft vermoord, Ian Shaw (Jason Statham), de oudere broer van Owen Shaw en leider van een geheime en illegale straatrace-organisatie.

    Na de dood van Paul Walker heeft scenarist Chris Morgan moeten zien hoe hij de eindjes aan elkaar kon knopen wetende dat Walker voor bepaalde niet-gefilmde scènes niet meer ingezet kan worden. Er zijn in ieder geval nog films in de filmgeschiedenis (Gladiator, The Crow) waar een acteur stierf op de set en de scenarist of de mensen van post-productie een oplossing hebben gevonden. Er deden veel geruchten de ronde over wat er al dan niet nog gedraaid moest worden, en de productie werd dan ook verschoven naar 2015, bij ons wordt dit 1 april 2015.

    De fan-poster vind ik nog steeds veel beter met een tagline die de nagel op de kop sloeg met de tagline: This is Where the Roads Part. Voor Universal was het in ieder geval duidelijk dat het personage van Walker zich zou "terugtrekken" uit de franchise (... retired from the series), en dus niet zal laten sterven. Misschien wel een wijze beslissing wat je zal maar een acteur zijn op de set die fictie en realiteit uit mekaar moet houden. Emotioneel kan zoiets echt wel ondragelijk zijn. En blijkbaar zouden ze de franchise nog niet willen stil leggen na deze film en waarschijnlijk nieuwe karakters introduceren die de fakkel verder dragen.

    De film gaat verder op de gebeurtenissen van Furious 6 (2013) en het personage van Jason Statham zal wraak nemen op de dood van zijn broer. De film zal ook meteen een vervolg zijn op deel 3 The Fast and the Furious: Tokyo Drift (2006), waarin Han (Sung Kang) het leven liet na een wilde achtervolging. De crew wil dus in ieder geval de man pakken die verantwoordelijk is voor de dood van hun vriend. In hoeverre dit verhaal niet helemaal herzien zal worden is nog maar de vraag.

    Pittig detail. Eén van de villains is de MMA kampioene Ronda Rousey (pic) die we al eerder hadden gezien in The Expendables 3. En ze is in ieder geval niet de enige MMA vechter die een acteercarrière wagen in Hollywood. De iets knappere Gina Carano werd opgepikt door Steven Soderbergh en lijkt ondertussen alles in te zetten op een filmcarrière in plaats van training voor een mogelijke volgende kamp. Ronda is in ieder geval nog steeds actief en het lijkt erop dat ze de titel nog even zal vasthouden.

    ***Related Posts***
    19/03/2015: Fast & Furious 7 review
    05/02/2015: Een eerste blik op Fast & Furious 7
    01/12/2013: Paul Walker overleden
    13/09/2013: Furious 6 review
    28/09/2011: Fast Five review
    02/05/2011: Fast Five plundert de box-office
    07/02/2011: Dwayne Johnson in vendetta-stijl in Faster
    02/04/2009: Fast and Furious blu-ray tripack
    26/08/2008: Fast & Furious teaser trailer
    13/06/2005: Fast and Furious 3 in de startblokken

    *** Fast & Furious 7 trailer #2 ***

  • 47 Ronin (2014) * Blu-ray recensie

    Pin it!

    Met de DVD en Blu-ray release van 47 Ronin (2014) van Carl Rinsch op 30 juli 2014, dacht ik deze film nog een kans te geven voor een tweede visie na de voorspelde en tegenvallende bioscoop-release. Deze prent ging zwaar uit de bocht en werd vorig jaar zowaar de grootste box-office flop. Een flop die hier tevens werd aangekondigd. Maar ook met de tweede visie blijft deze foute film een aaneenschakeling van goede bedoelingen en foute beslissingen.

    47_ronin_2014_review_poster.jpg

    Korte inhoud: Een groep verbannen samoerai zonder meester, ook wel Ronin genoemd, proberen hun eer te herstellen door wraak te nemen op de verraderlijke Kira (Tadanobu Asano) en zijn gevaarlijke rechterhand Mizuki (Rinko Kikuchi), die verantwoordelijk was voor de dood van hun meester Asano Naganori, die verplicht werd om seppuku te plegen, een rituele zelfdoding waarbij de buik wordt opengereten waarop een onthoofding volgt. Kai (Keanu Reeves) is l’enfant terrible van het gezelschap, die met een scheef oog wordt bekeken door de overige leden, omdat hij geen echte samurai is maar slechts een halfbloed. Dat wordt alleen maar erger wanneer hij verliefd wordt op Mika (Kô Shibasaki), de dochter van hun gevallen meester. Wanneer Mika gedwongen zal worden te trouwen met Kira maakt Ôishi (Hiroyuki Sanada) zich klaar voor hun ultieme wraakactie met 46 andere gevallen strijders. Maar hun daad zal onoverkomelijk leiden tot een gewisse dood.

    En laat ik beginnen bij die goede bedoelingen. Het verhaal van de 47 ronin is een prachtig epos van moed, plichtsbesef, doorzettingsvermogen, zelf opoffering en eer, gebaseerd op een legende uit de 18de eeuw. Geen gezever, dit had een Pirates of the Caribbean-achtig avontuur kunnen worden. Zelfs de poster ging die richting uit. Een befaamde Japanse geleerde beschreef het verhaal als het meest bekende voorbeeld van de erecode van de samurai, ook wel bushidō genoemd, en tevens de nationale legende van Japan. Het is een waar gebeurd verhaal die uiteraard doorheen de geschiedenis wat werd ingekleurd. Er werd in een later stadium heel wat kritiek geleverd op hun "late daad", gezien ze meer dan een jaar hadden gewacht, na de dood van hun meester, alvorens toe te slaan. Een echte samurai had er geen gras over laten groeien.

    En ja, ook in de film komt dit verhaal-element wel iets raar over. Om een voorbeeld te geven, we zien het personage van Reeves terug bij de haven waar hij als slaaf wordt ingezet in allerhande underground gevechten. Later komt Ôishi naar hem toe met de vraag hem te helpen hun meester te wreken, en alsof het niets is weten ze te ontsnappen. Tot dusver geen probleem, want we weten dat Keanu een geweldige vechter is, maar later zien we hem zijn liefde verklaren aan Mika: "Nothing in this world can seperate us." Mooie woorden, maar waarom heeft hij dan een jaar lang gewacht om in actie te schieten. Ôishi had hij echt niet nodig om uit te breken. Maar dat gaat terug tot het oorspronkelijke relaas en kan geen kritiek zijn op de huidige filmversie. Hoewel... dit moet misschien wel de zwakste love-interest zijn van de laatste 10 jaar. De chemie tussen Keanu Reeves en Kô Shibasaki is onbestaand.

    Het was spijtig genoeg alles behalve een indrukwekkend epos, en daar is één man voor verantwoordelijk. Regisseur Carl Risch was net iets teveel opgewonden door visuele effecten, dat hij zijn karakters vergat. OK, er zijn 47 samurai en nog heel wat nevenpersonages, maar als regisseur moet je keuzes maken en voldoende het vuur aanwakker bij de acteurs zodat ze dieper gaan graven in hun personages. Het resultaat is dat je eigenlijk niet echt gaat meevoelen met de karakters. Je weet trouwens niet wie hier uiteindelijk het hoofdpersonage is, Keanu Reeves of Hiroyuki Sanada. Ook het nevenpersonage van Chikara (Jin Akanishi), de zoon van Ôishi, komt helemaal niet tot zijn recht in de film en de eindscène - die een dramatisch hoogtepunt zou moeten zijn - komt behoorlijk onnozel over.

    47 Ronin animated picture47 Ronin animated picture

    Maar wat kan een acteur doen met een script dat bestaat uit goedkope en houterige one-liners. Het script van Chris Morgan en Hossein Amini verdient in ieder geval een Razzie Award. De 50-jarige Keanu mag dan wel staan acteren als een houten plank (niets nieuws onder de zon), maar de dialoogzinnen die hij aangereikt krijgt zet niet meteen aan om zijn acteerwerk naar een hoger niveau te tillen. De schaarse interessante momenten worden onderuit gehaald door onnozele one-liners en nietszeggende blikken. En daar ligt dan het verschil met bijvoorbeeld een film als The Last Samurai (2003) waar scenarist John Logan (Skyfall, The Aviator, Gladiator) zijn personages al karakter en diepgang gaf via een paar lijnen tekst en het verhaal ook naar een hoger niveau tilde en de problematiek van de Japanners ging vergelijken met deze van de indianen. Het script is ook véél te lang voor zijn eigen goed. Twee uur lang zitten staren naar visuele effecten en kwade blikken kan niemand echt bekoren.

    47 ronin,carl rinsch,tadanobu asano,rinko kikuchi,keanu reeves,ko shibasaki,hiroyuki sanada,jin akanishi,chris morgan,hossein amini,the last samuraiHiroyuki Sanada in 47 RoninRinko Kikuchi in 47 Ronin

    Carl Rinsch mist de creativiteit van een Guillermo del Toro of een Peter Jackson om een goede balans te vinden tussen fantasy en een legendarisch menselijk drama, en schuilt achter een veel te snelle montage en weinig overtuigende visuele effecten. In het begin van de film zien we een achtervolging met een gigantisch beest, die er wel uitzag als zo'n opgezette draak die je soms aantreft in een Chinese nieuwjaarsstoet. De scene op zich werkt langs geen kanten en er is op geen enkel moment echt dreiging. En dat heb je vaak met B-regisseurs achter de camera. De enige persoon die voor mij wist waarmee ze bezig was, is Rinko Kikuchi, die we eerder al aan het werk zagen in Pacific Rim (2013). Daar waar de andere personages iets teveel dachten aan The Last Samurai - wat een echt drama was en niets van doen met dit 47 Ronin script - wist zij vreemd genoeg als enige te overtuigen met haar cartoon-villain-vertolking. Als iedereen op diezelfde lijn zat had dit echt wel een veel betere prent kunnen zijn.

    Toch was het niet allemaal kommer en kwel. De 3D op de Blu-ray mag er best zijn. De film is dan ook opgenomen met 3D technologie. Maar 3D blijft een gimmick, wat je er ook moge over denken. Het zal jullie echter niet verbazen dat we geen audio-commentaar hebben aangetroffen van de regisseur (dat had misschien de film nog kunnen redden qua comic relief), maar er staan wel wat making-off filmpjes op en - je houdt het niet voor mogelijk - deleted scenes. Hopelijk krijgt dit verhaal snel een nieuwe reboot, want hier was veel meer mee te doen.

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 11 juli 2014

    ***Related Posts***
    25/03/2014: Top 10 Box-Office Flops 2013
    01/01/2014: 47 Ronin op weg om grootste box-office flop ooit te worden
    29/07/2013: 5 redenen waarom de 47 Ronin trailer niet deugt

     

    *** 47 Ronin trailer #2 ***

  • 47 Ronin op weg om grootste box-office flop ooit te worden

    Pin it!

    Zo ongeveer een half jaar geleden kreeg ik de eerste trailer te zien van 47 Ronin (2013) en toen al had ik het gevoel dat deze film zou floppen. Zoveel maanden later blijk ik het bij het rechte eind te hebben, en dat met slechts één trailer van 2 minuten. Uiteraard kan je geen definitief oordeel vellen over een film zonder deze gezien te hebben, maar met ervaring kan je al snel uitmaken aan de hand van de eerste beelden en de mensen die aan de film hebben gewerkt, of het al dan niet de goede richting uitgaat.

    47 Ronin,Tadanobu Asano,Rinko Kikuchi,Keanu Reeves,ko shibasaki,Chris Morgan,Hossein Amini,Carl Rinsch,John Carter

    Korte inhoud: Een groep verbannen samoerai zonder meester, ook wel Ronin genoemd, proberen hun eer te herstellen door wraak te nemen op de verraderlijke Lord Kira (Tadanobu Asano) en zijn gevaarlijke rechterhand Mizuki (Rinko Kikuchi), die verantwoordelijk was voor de dood van hun meester. Kai (Keanu Reeves) is l’enfant terrible van het gezelschap, die met een scheef oog wordt bekeken door de overige leden. Dat wordt alleen maar erger wanneer hij verliefd wordt op Mika (Kô Shibasaki), de dochter van hun gevallen meester. De moed en trouw van alle ronin worden hiermee op de proef gesteld.

    Er waren toen 5 zaken die niet goed zaten na het zien van de trailer: [1] Te beginnen met Keanu Reeves die nog steeds de Top 10 Worst Actor lijst alle eer aandeed. Het maakte mij zelfs niet uit dat hij er niet Japans uitzag, die kerel is en blijft een houten plank en hij leek hier niet thuis te horen. [2] De toon van de film wou iets teveel een tiener publiek aanspreken met zijn overdosis aan visuele effecten, in plaats van een existentieel drama te brengen voor een volwassen publiek over een gevallen samurai die zijn eer wil herstellen. [3] De visuele effecten zagen er crappy uit (en het is niet dat producers onafgewerkte cgi-scènes de wereld gaan insturenin een officiële trailer - zoiets is bij mijn weten nog nooit gebeurd) en [4] het leek allemaal iets teveel op beelden die we al gezien hadden in andere films (zoals John Carter, The Man With the Iron Fists, Mortal Combat, The Last Samurai). 47 Ronin bracht geen eigen stijl maar stelde zich tevreden met recyclage. En ook [5] de dialogen leken wel neergepend door een 9-jarige. (Mountains of corpses will not stand in our way / You are the only one who can save us / If we do this there is no going back / I'm not afraid of you - You should be). Scenarist Chris Morgan heeft ervaring met snelle, Fast & Furious actiefilms, maar voor een dergelijke film heb je toch iemand nodig met iets meer gewicht zou je denken. De Iraanse co-scenarist Hossein Amini (Drive, Snow White and the Huntsman) was mijn enige hoop om een treinongeluk af te wenden.

    Maar misschien wel het meest krankzinnige idee van Universal was om Carl Rinsch als regisseur aan te stellen, een man met enkel kortfilm-ervaring die nu een budget kreeg waarmee je gemakkelijk 3 Hollywood langspeelfilms kon maken. En zoals verwacht liep de tournage in het honderd, en moest Universal co-chairman Donna Langley ingrijpen eenmaal het vooropgestelde budget overschreden werd en de kosten begonnen op te lopen tot 225 miljoen dollar. De film moet al 400 miljoen dollar opbrengen voor een break-even. En na een volle week haalt de film wereldwijd nog geen 45 miljoen dollar. Verwacht wordt dat deze film zelfs de 100 miljoen dollar niet haalt. En dit zou wel eens een grotere flop kunnen zijn dan die van Disney's John Carter (2012).

    Maar ook de journalisten zijn niet mals voor 47 Ronin. Zo krijgt de film slechts 11% op Rotten Tomatoes wat dit meteen één van de slechtste big budget films van 2013 maakt. De film wordt omschreven als inspiratieloos, saai, video-game-achtig en bovenal een gemiste kans. Iedereen lijkt zich ook af te vragen waar het +200 miljoen dollar budget naar toe is gegaan. Wij krijgen de film pas op 2 april 2014 te zien. Het zou me verbazen mocht hier iemand op zitten te wachten. In ieder geval zal Universal misschien geschiedenis schrijven met deze prent als grootste box-office flop ooit.

    *** 47 Ronin trailer #2 ***

    ***Related Posts***
    29/03/2014: 47 Ronin filmbespreking
    25/03/2014: Top 10 Box-Office Flops 2013
    29/07/2013: 5 redenen waarom de 47 Ronin trailer niet deugt

  • Furious 6 (2013) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Universal mag zich dan wel op glas ijs bevinden met Ronin 47, één franchise waar gigantisch veel geld mee wordt opgeschept is en blijft de Fast and Furious franchise, en de recente Furious 6 (2013) van Justin Lin (poster) heeft zelfs de grootste box-office recette gerealiseerd uit de reeks. Met een productiebudget van 160 miljoen dollar heeft de film 741 miljoen dollar opgebracht en wordt meteen de tweede meest succesvolle film van 2013, na Iron Man 3 (2013).

    fast and furious,furious 6,fast five,vin diesel,justin lin,paul walker,luke evans,michelle rodriguez,dwayne johnson,chris morgan,the fast and the furious tokyo drift,the fast and the furious 7,jason statham,james wan,highlander,gina carano,elsa pataky,sung kang,tyrese gibson,jordana brewster,ludacris

    Ik was geen al te grote fan van de eerste Fast & Furious trilogie, maar wat de makers met de laatste 3 films hebben aangevangen is toch wel indrukwekkend. De chronologie en de titels van de verschillende films is wel wat n’importe quoi; het begon allemaal met The Fast and the Furious (2001), nadien kwam 2 Fast 2 Furious (2003) en vervolgde met The Fast and the Furious: Tokyo Drift (2006), wat uiteindelijk de laatste film is van de 6 films. Fast and Furious (2009), Fast Five (2011) en deze Furious 6 (2013) zijn prequels op Tokyo Drift, wat naar mijn mening toch uit de reeks.

    Korte inhoud: Na hun indrukwekkende heist in Rio de Janeiro hebben Dom (Vin Diesel), Brian (Paul Walker) en de rest van het team zo’n $100 miljoen overgehouden. Ze zijn echter nog steeds voortvluchtig en wonen nu verspreid over de gehele wereld. Hobbs (Dwayne Johnson) is een internationale criminele organisatie op het spoor onder leiding van Owen Shaw (Luke Evans). Wanneer Hobbs ontdekt dat Dom’s doodgewaande ex-vriendin Letty (Michelle Rodriguez) de rechterhand is van Shaw, roept hij de hulp in van Dom en zijn team. Ze reizen af naar Europa om in de straten van Londen de strijd aan te gaan met deze meedogenloze criminelen.

    En ik heb evenveel genoten van deze prent als van de vorige Fast Five (2011), en vreemd genoeg lijkt deze franchise maar niet zonder benzine te vallen. Ja het is een popcorn actiefilm met een halfbakken plot, snelle wagens en ietwat goedkope one-liners (ik herken meteen het werk van scenarist Chris Morgan), maar je kunt niet zeggen dat het verveelt (ook al mochten ze er gerust 20 minuten van hebben ingekort). En als het op popcorn aankomt kan ik eigenlijk nog meer genieten van een Pacific Rim (2013), maar deze popcorn is gemakkelijk te verteren en meer toegankelijk voor een groter publiek. Om maar te zeggen dat een gewone werkende ziel, met nul cinema-ervaring, hier meteen mee weg is. Je hebt hier geen initiatie in filmconventies van doen om hiervan te genieten. Meer nog, je hebt zelfs geen voorkennis nodig uit de vorige films.

    Wat is dan het geheim van deze kip met gouden turbo-eieren? Heel simpel, het is een franchise die het fenomeen van de auto heeft heruitgevonden. De auto is iets was ons leven dermate heeft beïnvloed dat we er moeilijk onberoerd bij blijven, tenzij je principieel de auto uit je leven wil bannen. Het speelt meteen in op de gevoelens die wij (de jongens toch) koesterden, toen we in onze jeugdjaren met autootjes aan het spelen waren. Maar ook later wanneer we interesse kregen in de mechaniek van voertuigen, hun cilinderinhoud en hun velgen. Daarnaast heeft de auto ook een psychologische dimensie. De auto staat niet alleen symbool voor snelheid, kracht en zelfs seks, maar bovenal onze vrijheid. Bij vele mensen is de wagen zelfs een verlengstuk van hun eigen personae, die hun kwaliteiten in de verf moeten zetten of net hun tekortkomingen moet compenseren. De Fast & Furious films brengen dit universum dan ook nog eens in een soort escapistische dimensie met illegale straatraces tussen design sportwagens, gooien er nog wat knappe wijven bovenop en stoere, gespierde binken, en pakken alles in met een afgelikte fotografie. Dus ook al ben je geen fan van dit lichtvoetig zomerblockbuster-vertier, kan je niet anders dan respect hebben voor het geslaagde business-model.

    Hoeveel franchisen ken jij waarvan de kwaliteit van de sequels evenredig blijft stijgen naarmate het sequel nummer vordert? Meer nog, na de wat tegenvallende The Fast and the Furious: Tokyo Drift (2006), ook al van Justin Lin, dacht niemand dat er nog een vervolg zou komen. En kijk, hier hebben we binnenkort zelfs een Fast and Furious 7 (2014).

    The Fast and the Furious 6 review animated pictureThe Fast and the Furious 6 review animated pictureThe Fast and the Furious 6 review animated picture
    The Fast and the Furious 6 review animated pictureThe Fast and the Furious 6 review animated pictureThe Fast and the Furious 6 review animated picture

    Een ding is zeker, Justin Lin is gegroeid als actie regisseur, een kunst waarover critici vaak smalend op reageren. En toch zijn de echte talentvolle actie-regisseur à la John Woo niet zo talrijk. Hij heeft de timing perfect onder controle en hij verliest nooit zijn oog op zijn karakter. Ook al heeft hij scenariowijs niet veel om mee te werken, levert hij datgene naar wat zijn publiek snakt: glimmende rollercoaster actie. Het is nog allemaal niet zeker, maar het zou kunnen dat hij de Highlander (2014) remake zal regisseren. Ik ben benieuwd of hij dezelfde flair kan steken in zwaardvechten als dat hij weet te steken in car races. Deel 7 zal geregisseerd worden door James Wan (Saw, Insidious) en voor deze nieuwe vervolgfilm brengen ze zelfs the transporter Jason Statham in het verhaal (die in deze film een kleine cameo-rol heeft als de broer van de villain - beste post-credits scene ooit, wat mij betreft!), en dit zou tevens de eerste sequel moeten zijn die een vervolg is op Tokio Drift. Ook Djimon Hounsou heeft getekend voor deelname aan de film die zou plaats vinden in Los Angeles, Tokyo, Dubai, Atlanta, en Toronto.

     

    In de film is er ook nog een leuke rol weggelegd voor MMA-fighter Gina Carano, en uit de vorige films hebben we nog steeds Elsa Pataky, Gal Gadot, Sung Kang,Tyrese Gibson, Jordana Brewster en Ludacris.

    Maar het succes van de franchise is niet enkel te wijten aan de auto of de regisseur, maar zeker ook aan Vin Diesel, die naast zijn gespierd acteerwerk ook zijn brede schouders onder het project heeft gestoken als producer. Vin Diesel was niet te zien in de sequel en had slechts een kleine cameo-rol in de derde film, maar sinds sinds Fast and Furious 4 zijn het zijn films geworden. In plaats van mussle-car-pissing-contests werden het overheerlijke heistfilms. En ze zullen er mee doorgaan zolang de films geld opbrengen…en dan gaan ze het gehele zootje rebooten. De toekomst van Universal is dus verzekerd.

    De Blu-ray die op 25 september 2013 in de winkelrekken ligt, ontgoochelt voor geen seconde. Niet alleen heb je een audio-commentaar van de regisseur over de gehele film, maar ook tal van behind the scenes filmpjes met acteurs en de regisseur die ons alles leren over de filmproductie. Eén van de meest interessante weetjes wat dat de scène op de snelweg in Spanje eigenlijk op een later stadium werd beslist, nadat de ordediensten in Londen niet zo tuk waren op een achtervolgingsscène met een tank in de binnenstad. Waar ze dan blijkbaar wel geen moeite mee hadden was een race met verschillende F1 sportwagens met een opschep-constructie waarbij politievoertuigen in de lucht werden gekieperd. Ze zullen zich in ieder geval niet beklagen want de beelden van Londen zien er prachtig uit. Nu uitkijken naar deel 7.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 13 september 2013

    ***Related Posts***
    19/03/2015: Fast & Furious 7 review
    05/02/2015: Een eerste blik op Fast & Furious 7
    01/12/2013: Paul Walker overleden
    28/09/2011: Fast Five review
    02/05/2011: Fast Five plundert de box-office
    07/02/2011: Dwayne Johnson in vendetta-stijl in Faster
    02/04/2009: Fast and Furious blu-ray tripack
    26/08/2008: Fast & Furious teaser trailer
    13/06/2005: Fast and Furious 3 in de startblokken

     

    *** Furious 6 trailer ***

  • 5 redenen waarom de 47 Ronin trailer niet deugt

    Pin it!

    Wanneer je de box-office cijfers van vorig jaar analyseert valt meteen op dat de filmstudio’s Warner Bros, Paramount, Sony en Disney de films leveren met de grootste budgetten, terwijl Universal geen al te grote risico’s meer neemt. In de laatste 5 à 10 jaar hebben dergelijke producties voor de studio geen windeieren gelegd (denk maar aan Battleship, Cowboys & Aliens, Green Zone, Land of the Lost, …), enkel hun Fast and Furious franchise lijkt een vaste waarde te zijn. Maar dit jaar gaan ze uitpakken met een ambitieuze productie. Het gaat over 47 Ronin (2013), de remake op de Japanse klassieker The 47 Ronin (1941), met een initieel productiebudget van 175 miljoen dollar. En deze productie zou nu wel eens hun John Carter (2012) catastrofe kunnen worden.

    Korte inhoud: Een groep verbannen samoerai zonder meester, ook wel Ronin genoemd, proberen hun eer te herstellen door wraak te nemen op de verraderlijke Lord Kira (Tadanobu Asano) en zijn gevaarlijke rechterhand Mizuki (Rinko Kikuchi), die verantwoordelijk was voor de dood van hun meester. Kai (Keanu Reeves) is l’enfant terrible van het gezelschap, die met een scheef oog wordt bekeken door de overige leden. Dat wordt alleen maar erger wanneer hij verliefd wordt op Mika (Kô Shibasaki), de dochter van hun gevallen meester. De moed en trouw van alle ronin worden hiermee op de proef gesteld.

    47 ronin,universal,keanu reeves,tadanobu asano,ko shibasaki,carl rinsch,donna langley,hiroyuki sanada,rinko kikuchi47 ronin,universal,keanu reeves,tadanobu asano,ko shibasaki,carl rinsch,donna langley,hiroyuki sanada,rinko kikuchi47 ronin,universal,keanu reeves,tadanobu asano,ko shibasaki,carl rinsch,donna langley,hiroyuki sanada,rinko kikuchi47 ronin,universal,keanu reeves,tadanobu asano,ko shibasaki,carl rinsch,donna langley,hiroyuki sanada,rinko kikuchi

    Er bestaan geen regels van hoe je een succesvolle blockbuster moet maken, anders zou iedereen deze formule gaan toepassen. Eén ding is zeker, de kwaliteit van het verhaal speelt op zich geen al te grote rol. Maar één constante wetmatigheid lijkt toch wel te kloppen voor het behalen van een sterk box-office resultaat: (1) investeer voldoende geld in je productie, (2) gebruikt A-List acteurs én (3) presenteer verbluffende speciale effecten. En voor zover je Keanu Reeves nog steeds als een A-List acteur kan beschouwen (Wat is de laatste Keanu Reeves film die je je voor de geest kan halen? Matrix? Inderdaad, dat is 10 jaar geleden), lijkt deze productie wel de regels te volgen, en toch overtuigt de trailer niet. En dit zou misschien wel eens de eerste film kunnen zijn die de gouden drievuldige regel aan het wankelen brengt.

    En de problemen zijn begonnen toen Universal op het krankzinnig idee kwam om Carl Rinsch als regisseur aan te stellen, een man met enkel kortfilm-ervaring die nu een budget kreeg waarmee je gemakkelijk 3 Hollywood langspeelfilms kon maken. De naam deed bij mij een belletje rinkelen, en na wat research lijkt het dat hij ook al in aanmerking kwam voor de regie van Prometheus (2012), een film die dus nog erger had kunnen worden dan de Ridley Scott versie (Carl Rinsch is de protégé van Ridley, vandaar de royalty treatment). Als we echter de collega's van Collider mogen geloven verloor Rinsch de pedalen op de set, met het gevolg dat de kostprijs ondertussen is opgelopen tot een slordige 225 miljoen dollar. Universal co-chairman Donna Langley greep in en nam de controle over en de regisseur werd ontslagen. Maar blijkbaar zou de eerste edit zelfs niet overtuigen en moest er een reshoot komen met aanvullende close-ups van Reeves, een romance en een eindscene waarin hij wel meer voorkwam in plaats van de scene die Rinsch had gedraaid zonder de hoofdacteur. Maar volgens de regels van de Directors Guild of America (een soort regisseurs vakbond) mag je zomaar niet een regisseur aan de kant zetten. En dus moest hij aanwezig zijn tijdens de reshoots, maar in hoeverre hij iets kon inbrengen was een andere zaak. Maar het is duidelijk, Universal was niet tevreden met het geleverde werk van Rinsch, en damage control drong zich op.

    47 ronin trailer review animated picture47 ronin trailer review animated picture47 ronin trailer review animated picture
    47 ronin trailer review animated picture47 ronin trailer review animated picture47 ronin trailer review animated picture

    En dat is toch wel een bijzonder spijtige zaak want ik keek eigenlijk nog wel uit naar deze prent. Maar toen ik de trailer voor het eerst zag verging meteen mijn enthousiasme. Er zijn 5 zaken die niet goed zitten: [1] Te beginnen met Keanu Reeves die nog steeds de Top 10 Worst Actor lijst alle eer aandoet. Het maakt mij niet uit dat hij er niet Japans uitziet, die kerel is en blijft een houten plank en hij lijkt hier niet thuis te horen. Nog een geluk is er Hiroyuki Sanada, maar hij begint ook iets teveel getypecast te worden als samurai (The Last Samurai, The Wolverine,...) dat je het cliché nog nauwelijks kan omzeilen. [2] De toon van de film die hier een tiener publiek wil aanspreken met zijn overdosis aan visuele effecten, in plaats van een existentieel drama te brengen voor een volwassen publiek over een gevallen samurai die zijn eer wil herstellen. [3] De visuele effecten zien er crappy uit en [4] lijken iets teveel op beelden die we al gezien hebben in andere films (zoals John Carter, The Man With the Iron Fists, Mortal Combat, The Last Samurai). 47 Ronin brengt geen eigen stijl maar stelt zich tevreden met recyclage. En ook [5] de dialogen leken wel neergepend door een 9-jarige. (Mountains of corpses will not stand in our way / You are the only one who can save us / If we do this there is no going back / I'm not afraid of you - You should be). Scenarist Chris Morgan heeft ervaring met snelle, Fast & Furious actiefilms, maar voor een dergelijke film heb je toch iemand nodig met iets meer gewicht zou je denken. Laten we hopen dat de Iraanse co-scenarist Hossein Amini (Drive, Snow White and the Huntsman) de stukjes heeft geschreven die 'niet' in de trailer voorkomen.

    Deze prent had in november van 2012 moeten uitkomen, nadien februari 2013 en nu komt de film pas in de zalen op 18 december 2013. Ik hoop echt dat Universal alsnog greep krijgt om de situatie en net zoals het fel geplaagde World War Z (2013) nog een voortreffelijke crowd pleaser kan afleveren…al lijkt het me zeer onwaarschijnlijk.

    *** 47 Ronin trailer ***

    ***Related Posts***
    29/03/2014: 47 Ronin filmbespreking
    25/03/2014: Top 10 Box-Office Flops 2013
    01/01/2014: 47 Ronin op weg om grootste box-office flop ooit te worden

  • Arnold Schwarzenegger in Ten én The Legend of Conan

    Pin it!

    Binnenkort zullen we met The Last Stand (2013) kunnen uitmaken of de terugkeer van Arnold Schwarzenegger een goede zaak was. We hebben al een voorproefje gekregen met The Expendables films, maar de meeste van ons bleven echt wel op hun honger zitten.

    the legend of conan,ten,conan the barbarian,arnold schwarzenegger,sam worthington,joe manganiello,harold perrineau,josh holloway,terrence howard,david ayer,malin akerman,skip woods,chris morgan,unforgiven

    Maar kijk eens aan, nu Arnold terug voor de camera’s staat, duiken al heel wat nieuwe projecten op. Zo zou hij de rol krijgen als een bad-ass en corrupte DEA agent Ten (2013) van David Ayer (Harsh Times, Street Kings, End of Watch) die in een ver verleden ook het scenario heeft geschreven van Training Day (2001), ook al met een corrupte flik. In

    Korte inhoud: Een team van een elitekorps van de narcoticabrigade (Schwarzenegger, Sam Worthington, Joe Manganiello, Harold Perrineau, Josh Holloway and Terrence Howard) steelt miljoenen aan contant geld uit een beveiligd onderkomen van een drugskartel, tijdens het uitvoeren van een 'normale' operatie. Het lijkt er op dat de missie geslaagd is en het team wegkomt met de misdaad, totdat iemand de leden van het team één voor één begint te vermoorden.

    In de film zien we ook heel wat bekende koppen opduiken, zoals Malin Akerman, Sam Worthington, Joe Manganiello, Olivia Williams en Terrence Howard. Spijtig genoeg komt het scenario van Skip Woods die in het verleden al meer rommel op papier heeft gezet dan sterke verhalen.

    Maar er is nog meer nieuws. Volgens het mmagazine Deadline ligt het Conan the Barbarian project weer op de tafel, nadat de remake niet echt kon overtuigen. Maar Universal Pictures wil desondanks de vorige flop toch nog investeren in Conan, indien de ster die het personage op de kaart zette kan terugkeren.

    De nieuwe film zou The Legend of Conan (2014) heten, en het verhaal zou geschreven zijn door de actie-scenarist Chris Morgan (Wanted, Fast Five, 47 Ronin, Fast and the Furious 7). De film zou beginnen waar de originele Conan the Barbarian (1982) is gestopt, met Conan op de troon. Het is niet de bedoeling om Schwarzenegger jonger te maken, maar wel om een film te maken over zijn laatste levensjaren en zijn laatste strijd. Je zou het een beetje kunnen zien als een soort Conan's Unforgiven (1992). Het mag dus ook duidelijk zijn dat de makers het bestaan van de recente reboot zullen wissen uit hun geheugen, net zoals de fans dat al hadden gedaan na het zien van de film.

    Swarzenegger zei het volgende: "I always loved the Conan character and I’m honored to be asked to step into the role once again. I can’t wait to work with Universal and the great team of Fredrik Malmberg and Chris Morgan to develop the next step of this truly epic story." Het klinkt allemaal veelbelovend, zeker als de intentie er is om een soort Unforgiven film te maken, maar waarom in hemelsnaam een actie-scenarist aan te spreken. Unforgiven van Clint Eastwood is een drama, geen actieprent. Het lijkt me ook geen evidente zaak om hiervan een compleet nieuw verhaal van uit te schrijven, zonder dat je teveel afwijkt van het bronmateriaal. Maar misschien valt alles wel in zijn plooi met de aanstelling van een drama-regisseur…