chris hemsworth

  • Destructieve, epische en grappige Thor: Ragnarök trailer

    Pin it!

    We hebben het hier nog niet gehad over de opkomende Marvel film Thor: Ragnarök (2017), en wat beter om er nu iets over te schrijven met de release van de gloednieuwe kick-ass trailer die gisteren werd vrijgegeven op Comic-Con. Ik was al enthousiast na de eerste trailer, maar hier pakken ze uit met een geflipte trip. Hopelijk hebben ze niet teveel gespoiled, maar ik ben in ieder geval verkocht voor deze prent.

    thor,thor ragnarok,chris hemsworth,cate blanchett,taika waititi

    Korte inhoud: Thor (Chris Hemsworth) zit gevangen aan de andere kant van het universum. Hij moet in een race tegen te klok proberen om naar Asgard terug te keren om Ragnarok te stoppen. De vernietiging van zijn thuiswereld en het einde van de beschaving van Asgardian liggen nu in handen van een almachtige nieuwe bedreiging, de meedogenloze Hela (Cate Blanchett). Thor zal de hulp kunnen gebruiken van zijn stiefbroer Loki (Tom Hiddleston), Valkyrie (Tessa Thompson) en uiteraard Hulk (Mark Ruffalo).

    De film werd geregisseerd door Taika Waititi, een Nieuw-Zeelandse regisseur die vooral bekend stond voor zijn low budget independent komedies (Hunt for the Wilderpeople, Boy, What We Do in the Shadows) en die hier nu uitpakt met een multi-miljoen dollar comic adaptatie. Een gok, maar na het zien van de trailer denk ik dat de man zich goed weten te omringen. Taika speelt zelfs de rol van Korg in de film, om niet te zeggen dat hij er zich helemaal thuis voelde en niet zo heel veel stress had voor deze monster-job. In ieder geval heeft Marvel ervoor gekozen om de Thor franchise iedere keer te laten regisseren door een andere regisseur. Kenneth Branagh regisseerde Thor (2011) en Alan Taylor regisseerde Thor: The Dark World (2013).

    Andere acteurs die we zullen zien opduiken zijn Odin (Anthony Hopkins), Sif (Jaimie Alexander), Dr. Stephen Strange (Benedict Cumberbatch), Skurge (Karl Urban) en de Grandmaster (Jeff Goldblum). Er zou ook sprake zijn van Sam Neill in een nog onbekende rol.

    Ragnarök betekent 'Twilight of the Gods', een mythe die het verhaal verteld van de destructie van het universum en de mensheid. Er staat dus heel wat op het spel, eat your heart out James Bond villains, en deze film zou de aanloop geven voor Avengers: Infinity War (2018). En bij het bekijken van de trailer is opnieuw duidelijk dat Hemsworth weer dagen en weken heeft versleten in de gym, want hij heeft zijn Thor lichaam opnieuw voorzien van de nodige spiermassa. Als de geruchten kloppen zou dit ook de laatste Thor film zijn. Geniet van de trailer !

     

    *** Thor: Ragnarök trailer ***

  • Ghostbusters (2016) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Heel wat negatieve buzz rond de nieuwe Ghostbusters (2016). Er was zelfs een early review die de film met de grond had gelijk gemaakt. Wel, het is niet zo goed als het origineel, maar de nieuwe reboot film heeft wel zijn momenten. En neen, het is niet slapstick zoals die afschuwelijk slechte Bad Moms (2016) waar heel wat Amerikanen blijkbaar gek op zijn. En ja, ik heb een paar keer serieus moeten lachen.

    Ghostbusters,Kristen Wiig,Melissa McCarthy,Kate McKinnon,Chris Hemsworth,Leslie Jones,Sigourney Weaver,Ernie Hudson,Dan Aykroyd,Bill Murray,Paul Feig,Bridesmaids,spy,Katie Dippold,andy garcia,Cecily Strong

    Korte inhoud: Erin Gilbert (Kristen Wiig), een wetenschapper aan de universiteit van Columbia, heeft samen met Abby Yates (Melissa McCarthy) een boek geschreven genaamd "Ghosts from our Past: Both Literally and Figuratively – The Study of Paranormal Knowing". De twee hebben elkaar jaren niet gesproken maar worden bij elkaar gebracht door een man die hulp zoekt bij de bestrijding van spoken. Samen met Jillian Holtzmann (Kate McKinnon), een collega van Abby, besluiten ze een bedrijf op te richten dat gespecialiseerd is in het vernietigen van paranormale verschijningen. Ze werven hiervoor ook nog een knappe receptionist (Chris Hemsworth) aan en nog een extra collega, Patty (Leslie Jones), die haar weg kent rond New York.

    In het begin was het niet zeker of de film een sequel/spin-off of een reboot zou worden, maar eigenlijk is het een overduidelijke reboot, met een paar overbodige knipoog rolletjes van de originele cast (Sigourney Weaver, Ernie Hudson, Dan Aykroyd en Bill Murray). Vreemd genoeg ben ik gaandeweg een beetje fan geworden van regisseur Paul Feig. De man is begonnen als acteur en weet perfect hoe hij acteurs moet benaderen. Zijn doorbraak forceerde hij met geslaagde Bridesmaids (2011) en vorig jaar konden we nog genieten van de anti-James Bond film Spy (2015). Hij is misschien nog niet van het caliber van een Todd Phillips, maar zijn komedies zijn van een degelijk niveau.

    Ik vreesde in het begin dat het allemaal slapstick en flauwe humor zou zijn, maar neen. Net zoals de eerste Ghostbusters (1984) komt de humor met een gezonde dosis griezel. De visuele effecten in deze film zijn behoorlijk knap, zowel de ghosts, de laser beams en die enorme Caspar ghost op het einde waren echt wel knap. En ik heb de film gezien in 3D en alles zag er behoorlijk indrukwekkend uit. Maar ook het script van Paul Feig en Katie Dippold ging goed van start met met een efficiënte karakter-ontwikkeling en opbouw van intrige, enkel naar het einde toe begon ik een beetje interesse te verliezen. De Ghostbusters kwamen helemaal niet goed uit de verf in de derde act, en ik had de indruk dat het script daar een beetje een momentum had verloren.

    Heeft de film problemen? Uiteraard, en deze liggen op het niveau van het script die nogal speels met bepaalde zaken omgaat. Toch is er voldoende humoristisch materiaal aanwezig, gaande van de voorzichtige burgemeester (Andy Garcia) met zijn ijverige sidekick Jennifer Lynch (Cecily Strong) en het geflipte personage van Jillian Holtzmann die een waar plezier is om bezig te zien. Ook de vertolking van Hemsworth - weliswaar slechts 10 minuten screentime - is om van te schaterlachen. Die kerel heeft komisch talent. Het sputtert wel wat aan de science kant, en we weten niet altijd even goed voor wat het materiaal die ze inzetten dient. Enerzijds gebruiken ze de beams om de spoken vast te houden, anderzijds om ze aan flarden te schieten. Maar het grootste probleem is dat het team eigenlijk nooit echt erkenning krijgt voor hun acties door de massa. Ook de toevoeging van de oude cast voelt wat verloren in het geheel.

    ghostbusters_2016_pic001.jpgghostbusters_2016_pic002.jpgghostbusters_2016_pic003.jpg
    ghostbusters_2016_pic004.jpgghostbusters_2016_pic005.jpgghostbusters_2016_pic006.jpg

    Het is een reboot dus heel wat van de eerste film van Ivan Reitman wordt gebruikt in de nieuwe film. Dat kan je zien als een negatief punt, maar anderzijds is het wel de aard van het beestje. De opening met de spook in de kelder van een oud huis doet wat denken aan de openingscène van het spook in de bibliotheek, de groene slimer in het hotel werd nu vervangen door een groene draak/duivel in een concert en zelfs het Michelin manneke werd gerecycleerd voor deze film door een Caspar reus. En toch zit er voldoende nieuw materiaal in om er toch van te kunnen genieten en de vrouwen zijn ook wel een plezier om in actie te zien. Ja, het is een film die heel veel kritiek zal krijgen, maar wat mij betreft is deze toch geslaagd in zijn omzet om de franchise nieuw leven in te blazen en is ook wel stukken beter dan Ghostbusters II (1989). De film heeft 144 miljoen dollar gekost en ik verwachte dat de film een slordige 350 miljoen zou opbrengen wereldwijd, maar nu blijkt dat China heeft beslist om de film niet uit te brengen. Dat zou er wel eens voor kunnen zorgen dat deze reboot kan floppen.

    Ghostbusters is vanaf 7 december 2016 beschikbaar op 4K Ultra HD/Blu-ray 3D Combo Pack, Blu-ray, 3D Blu-ray en DVD met zelfs een steelbox-versie. Gewapend met meer Ghostbusting actie en een overdaad aan attitude is deze nieuwe, uitgebreide uitgave een pareltje met meer dan 15 minuten aan nooit eerder vertoonde beelden, bloopers, alternatieve takes, verwijderde scenes en nog een achter de schermen video. Er is ook een extended cut van de film voorzien met een speelduur van 134 minuten (18 minuten meer dan de originele cut).

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 15 december 2016

    ***Related Posts***
    02/05/2016: Ghostbusters reboot verwart ook Melissa McCarthy
    23/08/2015: Chris Hemsworth als Ghostbuster gaat viraal
    10/03/2015: Tweede Ghostbusters reboot met Channing Tatum
    29/01/2015: Ghostbusters reboot met een vrouwelijke cast
    25/02/2014: Harold Ramis overleden
    08/12/2012: Ghostbusters III script goedgekeurd
    09/04/2009: Sony maakt Ghostbusters 3 én Men in Black 3
    09/09/2008: Ghostbusters 3 met oorspronkelijke cast
    07/11/2005: Ghostbuster 3 in de maak

     

    *** Ghostbusters trailer ***

  • The Huntsman: Winter's War (2016) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Mijn vrees dat The Huntsman: Winter's War (2016) zou tegenvallen doordat de onervaren Franse cineast Cedric Nicolas-Troyan het accent zou leggen op de visuele effecten is deels uitgekomen. Het verhaal sloeg nergens op en het aanwezige filmtalent is nog nooit zo onderbenut geweest als in deze prent.

    the huntsman winters war,cedric nicolas-troyan,charlize theron,emily blunt,chris hemsworth,jessica chastain,kristen stewart,rupert sanders,frozen,snow white and the huntsman,nick frost,rob brydon,evan spiliotopoulos,craig mazin,frank darabont,sprookje

    Korte inhoud: Lang voordat de boze koningin Ravenna (Charlize Theron) verslagen werd door het zwaard van Sneeuwwitje, keek ze stilaan toe hoe haar zus Freya (Emily Blunt) verraden werd en hun koninkrijk ontvluchtte. Met Freya's gave om elke vijand te bevriezen heeft de jonge ijskoningin tientallen jaren in een winters paleis een leger aan dodelijke jagers, waaronder de inmiddels tegen haar gekeerde jagers Eric (Chris Hemsworth) en Sara (Jessica Chastain), gecreëerd. Wanneer ze over de ondergang van haar zus hoort, roept ze haar resterende soldaten op om de magische spiegel op te halen. Ze komt er echter achter dat Ravenna terug tot leven gewekt kan worden, om vervolgens hun krachten te bundelen en het betoverde land te bedreigen.

    Op geen enkel moment zit je op het puntje van je stoel, leef je mee met de personages of moet je ook nog maar glimlachen met een grappige quote of uithaal. is zowel een prequel als een sequel, maar vooral all over the place. Het had een gewone sequel moeten worden, maar Kristen Stewart viel uit (waarschijnlijk) na haar geflikflooi met regisseur Rupert Sanders. En nu lijkt het wel dat deze film er is gekomen nadat de studio de box-office cijfer bekeek van Snow White and the Huntsman (2012) en Frozen (2013) en vond dat er geld kon gemaakt worden met een mash up. De toekomst zal het uitwijzen of dit een financieel succesverhaal zal worden, maar mijn vermoeden vertelt me dat het wel eens zwaar zou kunnen tegenvallen.

    Was er een vraag naar een sequel? Na het zien van deze prent ben ik geneigd te zeggen van niet, want ook al was The Huntsman nog een vrij interessant personage, lijkt hij hier wat verloren. Ik vond het vreemd dat ik op een gegeven naar Kristen Stewart verlangde. De chemie tussen Jessica Chastain en Chris Hemsworth, die elk een slecht Schots accent hadden, vond ik niet goed werken. Het voelde op geen enkel moment tastbaar. Anderzijds stal Emily Blunt een beetje de show, maar met een beter script en een betere regie had dit echt wel een glansrol kunnen zijn. Chastain doet dan weer een Katniss-vertolking maar slaagt er nooit in om indruk te maken. Hemsworth lijkt dan weer in een andere film te spelen in vergelijking met Snow White and the Huntsman in een vrij kleurloze vertolking. En gezien we met een fantasy film te maken hebben, krijgen we opnieuw lachwekkende dwergen voorgeschoteld, deze keer gespeeld door de Britten Nick Frost en Rob Brydon. Dat al het aanwezige talent deze film deden voor het geld was meteen duidelijk. Theron en Hemsworth streken elk 10 miljoen dollar op voor hun rol.

    the_huntsman_winters_war_2016_pic01.jpgthe_huntsman_winters_war_2016_pic03.jpgthe_huntsman_winters_war_2016_pic02.jpg

    Het is geen slechte film maar deze double-diva prent van scenaristen Evan Spiliotopoulos en Craig Mazin verdiende een beter script. Eerder was Frank Darabont nog betrokken bij deze productie maar om één of andere reden verliet hij het project. Darabont is niet de meest geschikte persoon, maar hij kan op zijn minst een verhaal vertellen waar we als kijker om de karakters geven. Visueel ziet het er allemaal wel mooi uit. Een zwaar gemiste kans op een geslaagde sprookjes-adaptatie.

    Op 24 augustus 2016 komt The Huntsman: Winter's War uit op DVD en Blu-ray (3D) met audio-commentaar van de regisseur, deleted scenes, gagreel en een hele resem making off filmpjes. Al bij al een zeer verzorgde Blu-ray editie, zoals we van Universal gewend zijn.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 12 augustus 2016

     

    *** The Huntsman: Winter's War trailer ***

  • In the Heart of the Sea (2015) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het duo Ron Howard en Chris Hemsworth hebben met Rush (2013) bewezen dat ze een geslaagde match waren. Nu hebben de regisseur en de acteur elkaar opnieuw gevonden in de avonturenfilm In the Heart of the Sea (2015).

    in the heart of the sea,chris hemsworth,ron howard,benjamin walker,cillian murphy,tom holland,brendan gleeson,ben whishaw,michelle fairley,charlotte riley,jaws,cast away

    Korte inhoud: De Amerikaanse walvisvaarder Essex verliet Nantucket in Massachusetts in 1819 onder kapitein George Pollard (Benjamin Walker) voor een reis van 2,5 jaar om te gaan jagen op potvissen in hun leefgebieden in de zuidelijke Grote Oceaan. Ook aan boord zijn eerste stuurman Owen Chase (Chris Hemsworth), tweede stuurman Matthew Joy (Cillian Murphy) en scheepsjongen Thomas Nickerson (Tom Holland). De Essex werd echter zelf geramd door een potvis en zonk op 3700 kilometer afstand van Zuid-Amerika. De overlevenden van de Essex dobberden 90 dagen rond op zee. Ze zetten koers naar Zuid-Amerika en om te overleven wendden ze zich tot kannibalisme.

    De film is gebaseerd op het non-fictie boek van Nathaniel Philbrick over de gebeurtenissen van het Amerikaanse walvissenschip de Essex in 1820, een dramatische gebeurtenissen die als inspiratiebron diende voor Moby Dick. De film begint 30 jaar na de feiten met een ontmoeting tussen Thomas Nickerson (Brendan Gleeson) , één van de enige overlevenden van de ramp, en de schrijver Herman Melville (Ben Whishaw) die het verhaal van deze mislukte walvisjacht naar buiten wil brengen in geromantiseerde vorm. En na deze korte prelude duiken we opnieuw in de tijd. Er zitten ook twee vrouwen in de film, Mrs. Nickerson (Michelle Fairley) en Peggy Chase (Charlotte Riley), die samen een screentijd hebben van 5 minuten.

    Laat ik maar meteen met de deur in huis vallen, ik heb me zelden zo verveeld bij het bekijken van zo'n spektakelfilm. Het contrast tussen Jaws (1975) en deze 100-miljoen-dollar film kan haast niet groter zijn. Je hebt niet meteen veel voeling met de personages. En het verhaal gaat effectief over een schip die te midden van de zee aangevallen wordt door een walvis op wie werd gejaagd, en waarbij de scheepslui in drie bootjes moeten zien te overleven. Maar veel 'walvis' komt er eigenlijk niet aan te pas. Hooguit een paar minuten. Over de visuele effecten kan ik over het algemeen niet veel op aanmerken. Er zitten twee of drie knappe topshots in (allemaal in de trailer) waarbij we dat reusachtige zoogdier dreigend langs de boot zien zwemmen, maar ik zat echt wel op mijn honger en had hier veel meer van verwacht. Bij andere shots voel je dan weer duidelijk de 'green screen' effecten. De film is zelfs niet in cinema-formaat, maar wil met zijn knipoog naar die oude avonturenfilms het 1.85 : 1 formaat exploiteren in plaats van het scope formaat 2.35 : 1. En op zich geen verkeerde keuze, ook al had ik gehoopt dat de film op een bepaald moment uit zijn frame zou breken, wat nooit gebeurd.

    in_the_heart_of_the_sea_2015_pic01.jpgin_the_heart_of_the_sea_2015_pic02.jpgin_the_heart_of_the_sea_2015_pic03.jpg
    in_the_heart_of_the_sea_2015_pic04.jpgin_the_heart_of_the_sea_2015_pic05.jpgin_the_heart_of_the_sea_2015_pic06.jpg

    Het beste in de film is misschien in het begin waar we een soort rivaliserende strijd zien tussen een ervaren walvisjager die eigenlijk kapitein wou zijn van zijn schip en een de effectieve kapitein die afkomstig is van rijke komaf binnen de scheepvaart. Maar halverwege is er van tweestrijd geen sprake meer en verliest de film de draad met zijn twee hoofdpersonages. Alle nevenpersonages zijn zo stiefmoederlijk behandeld dat ze nooit echt memorabel genoemd kunnen worden. Komt daar nog bij dat je als kijker eigenlijk meer gaat voelen voor de walvis dan voor de crewleden, wat uiteraard de dramatiek moet gaat bevorderen. Ron Howard probeerde die ene "koppige" walvis wel wat onsympathieker te maken door zijn huid wat te laten afschilferen, maar gezien het beest maar luttele seconden in beeld komt, is er nooit een dreiging. In fel contrast met Jaws zag je de haai bijna nooit, maar voelde je hem constant.

    Ja, het verhaaltje is op zich wel opmerkelijk, maar na het zien van de film heb je toch spijt dat Ron Howard het verhaal van Moby Dick niet had verteld in plaats van deze survival film. Ik wou een walvissenfilm zien en kreeg Cast Away (2000) voorgeschoteld. Het charisma van de acteur ontgoochelt niet, maar we spreken hier wel niet van Oscar-waardige vertolkingen. In the Heart of the Sea is verre van een slechte film, maar er zal véél meer in. Je zou het kunnen samenvatten met: veel dick weinig Moby. Het is een gemiste kans en de regisseur heeft hier net iets teveel op safe willen spelen. De film had moeten uitkomen in maart van 2015, maar werd dan overgezet naar de Oscar-periode van december. Bij nader inzien had deze film in maart mogen blijven, want los van wat de visuele ging deze film niet veel awards en nominaties binnenhalen. En wat blijkt nu, de film heeft over de hele wereld slechts 3 nominaties gehad. De eerste beste Vlaamse film strijkt meer nominaties op.

    Op woensdag 13 april 2016 komt de film uit op DVD en Blu-ray en Blu-ray 3D en Video on Demand. In the Heart of the Sea bevat meer dan een uur bonusmaterialen, met deleted en extended scenes, naast een pak making of filmpjes.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 9 april 2015

     

    *** In the Heart of the Sea trailer #1 ***

  • Trailer en posters van The Huntsman prequel

    Pin it!

    En hier hebben we de eerste teaser trailer en posters van de Snow White and the Huntsman (2012) spin-off prequel/sequel The Huntsman: Winter's War (2016). En ook al doen de meeste acteurs uit de vorige film opnieuw mee, lijkt dit toch een ietwat andere film te gaan worden zonder Snow White Kristen Stewart .

    the_huntsman_winters_war_charlize_theron.jpgthe_huntsman_winters_war_poster02.jpgthe_huntsman_winters_war_emily_blunt.jpg

    Korte inhoud: Lang voordat de boze koningin Ravenna (Charlize Theron) verslagen werd door het zwaard van Sneeuwwitje, keek ze stilaan toe hoe haar zus Freya (Emily Blunt ) verraden werd en hun koninkrijk ontvluchtte. Met Freya's gave om elke vijand te bevriezen heeft de jonge ijskoningin tientallen jaren in een winters paleis een leger aan dodelijke jagers, waaronder de inmiddels tegen haar gekeerde jagers Eric (Chris Hemsworth) en Sara (Jessica Chastain), gecreëerd. Wanneer ze over de ondergang van haar zus hoort, roept ze haar resterende soldaten op om de magische spiegel op te halen. Ze komt er echter achter dat Ravenna terug tot leven gewekt kan worden, om vervolgens hun krachten te bundelen en het betoverde land te bedreigen.

    Eigenlijk was het personage van Hemsworth de enige figuur waarvan je echt iets meer van wou weten, en dus vind ik dit wel een logische zet van Universal. Laten we hopen dat de keuze van de regisseur geen vergissing zal blijken, want de Franse cineast Cedric Nicolas-Troyan had NUL ervaring als langspeelfilm-regisseur. De enige reden waarom hij op deze film werd gezet was dat hij de visuele effecten heeft verzorgd van de vorige film, in regie van Rupert Sanders. Sanders zelf kwam vreemd genoeg niet terug voor de film, ook al had hij eigenlijk geen andere filmprojecten lopen. Maar het zat Universal misschien nog dwars dat Rupert toen een affaire is begonnen met Stewart, terwijl hij getrouwd was met model Liberty Ross met wie hij 2 kinderen had (de scheiding volgde in 2014). Pittig detail, Liberty speelde de moeder van Stewart in Snow White and the Huntsman.

    the_huntsman_winters_war_jessica_chastain.jpgthe_huntsman_winters_war_poster01.jpgthe_huntsman_winters_war_chris_hemsworth.jpg

    Ik heb eigenlijk nog wel genoten van Snow White and the Huntsman. Visueel zag het er allemaal knap uit (de fotografie, de kostuums, de sets), de film had een zalige casting en had wel een origineel uitgangspunt op een alom bekend sprookje. Enkel in de derde act viel de film een beetje in mekaar. Mijn vrees voor deze prequel is dat het accent zal liggen op de cgi in plaats van op het verhaal en de karakters. En tussen ons, de cgi in de trailer ziet er allesbehalve overtuigend uit. Misschien nog niet zo erg als in Gods of Egypt (2016) of Warcraft (2016), maar toch verre van geslaagd. In ieder geval heeft deze productie véél geld gekost, en om deze 3 actrices te hebben kunnen strikken voor deze film veronderstel ik dat ze alle drie ook goed betaald werden. The Huntsman komt bij ons uit op 20 april 2016.

     

    *** The Huntsman: Winter's War trailer ***

  • Avengers: Age of Ultron (2015) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    En ondertussen ligt ook de DVD en Blu-ray van Avengers: Age of Ultron (2015) in de winkelrekken. Een editie waar menig fans op zaten te wachten en die niet mag ontbreken aan de collectie van elk fan van comic adaptaties.

    avengers_age_of_ultron_2015_poster02.jpg

    Korte inhoud: The Avengers, een buitengewoon team van superhelden bestaande uit Iron Man (Robert Downey Jr.), The Hulk (Mark Ruffalo), Black Widow (Scarlett Johansson), Thor (Chris Hemsworth), Hawkeye (Jeremy Renner) en Captain America (Chris Evans) komen opnieuw samen om de strijd aan te binden tegen Ultron (James Spader), een intelligente robot. Ultron is een creatie van Tony Stark, die deze zelfbewuste robot samen met een legioen drones ontworpen heeft om het werk van de Avengers te vergemakkelijken. Wanneer Ultron echter begrijpt dat de mens de grootste bedreiging voor vrede en geluk vormt lopen de zaken uit de hand. Hij wordt ook bijgestaan door twee supermensen, Scarlet Witch (Elizabeth Olsen) en Quicksilver (Aaron Taylor-Johnson) die nog een rekening te vereffenen hebben met Stark.

    Ik was zelf een grote fan van The Avengers (2012), en keek ik wel uit naar deze sequel, maar wat ik een beetje vreesde is uiteindelijk uitgekomen. De nieuwigheid is ervan af, en in grote lijnen krijgen we hetzelfde van wat we al gezien hebben. De plot wordt echter bedolven onder de visuele effecten en losse verhaallijnen waar niemand echt een boodschap aan heeft. Dit is natuurlijk het probleem met een franchise met een tiental hoofdpersonages die elk de nodige screentime nodig hebben en de expositie moet afgewisseld worden met denderende actie. Komt daar nog bij dat bepaalde acteurs meer screentime gingen opeisen, zoals een Jeremy Renner die zijn personage van Hawkeye liever wat meer uitgewerkt zag, anders zou hij misschien hebben bedankt voor de rol. Hawkeye is nu wel een strontsaai personage en zijn huiselijk leventje met zijn kinderen en zijn vrouw Laura (Linda Cardellini) interesseerde me dan ook geen bal. Er zat wel een leuk intermezzo in met Captain America en Tony Stark die aan het houthakken waren, maar los van deze scène mocht alles wat mij betreft geschrapt worden.

    Op het einde van Captain America: The Winter Soldier (2014) hadden we de val gezien van de S.H.I.E.L.D. organisatie en met het post-credit filmpje was er meteen een aanknopingspunt voor deze Age of Ultron. Hierin zagen we hoe de kern van de Chitauri Scepter van Loki werd geanalyseerd. We werden ook heel even voorgesteld aan de Maximoffs tweelingen Pietro (Quicksilver) en Wanda (Scarlet Witch), die als enige de blootstelling van de kern hadden overleefd. Age of Ultron zet meteen de toon met een dynamieke actiesequentie in een besneeuwd bos waar de Avengers een invasie inzetten tegen het fort van HYDRA-wetenschapper Baron Wolfgang von Strucker (Thomas Kretschmann). Eenmaal de scepter in het bezit is van de Avengers wil Stark met de hulp van Banner de kern gebruiken om een super-computer te maken naar het model van Jarvis (Paul Bettany), maar deze kruising loopt niet zoals verwacht en voor ze het weten, wekken ze een monster op wiens doel de complete destructie is van de mensheid op aarde.

     Avengers Age of Ultron animated picture Avengers Age of Ultron animated picture

    En dit is zowat het verhaal in een notendop, samengesteld uit verschillende comic-verhalen en opgevuld met achtervolgingen en destructieve clashes. Net zoals bij de ultieme confrontatie tussen Zod en Superman in Man of Steel (2013) sneuvelen er hier ook heel wat gebouwen, maar het menselijk leed komt nooit in beeld. We zien wel mensen schuilen en uiteindelijk gered worden door de Avengers, maar we moeten van de veronderstelling uitgaan dat niemand is gesneuveld onder de betonblokken of de verscheurde aardkorst. Elk leven is van belang, of dat is tenminste wat de film ons wil verkopen. En ja het ziet er allemaal behoorlijk indrukwekkend uit. We hebben uiteraard ook te maken met een prent van Joss Whedon, die zijn film weet op te bouwen met geniale actie-sequenties en alles weet te doorprikken met leutige one-liners. Zo is er een geslaagde running joke rond de figuur van Captain America die moeite heeft met grof taalgebruik van zijn collega's en nog wat comic-fun rond de zware hamer van Thor die niemand kan optillen. Whedon kent zijn comics, maar vooral ook zijn doelpubliek en deze lijken dezelfde humor te delen als de leden uit "The Big Bang Theory".

    Mijn favoriete scènes waren vreemd genoeg deze met de tweelingen. Een beetje logisch gezien het ook nieuwe karakters waren. Quicksilver had ik al eens aan het werk gezien - weliswaar met een andere acteur - in X-Men: Days of Future Past (2014), maar het personage blijft goed. Spijtig genoeg moesten deze twee nieuwe figuren ook heel veel screentime afstaan en kwamen ze nauwelijks echt goed op de voorgrond. Het was zelfs nog erger gesteld met War Machine (Don Cheadle) en Falcon (Anthony Mackie) die nog geen minuut op het scherm te zien waren. Er zat ook een beetje romance in deze sequel, tussen Banner en Natasha, die halverwege wat werd vergeten om nadien op het einde even terug te komen. Het was allemaal echter too small to care about.

    avengers_age_of_ultron_2015_poster_robert_downey_jr.jpgavengers_age_of_ultron_2015_poster_mark_ruffalo.jpgavengers_age_of_ultron_2015_poster_scarlett_johansson.jpgavengers_age_of_ultron_2015_poster_chris_hemsworth.jpgavengers_age_of_ultron_2015_poster_jeremy_renner.jpg
    avengers_age_of_ultron_2015_poster_chris_evans.jpgavengers_age_of_ultron_2015_poster_elizabeth_olsen.jpgavengers_age_of_ultron_2015_poster_aaron_taylor_johnson.jpgavengers_age_of_ultron_2015_poster_james_spader.jpgavengers_age_of_ultron_2015_poster_paul_bettany.jpg

    Daarentegen vond ik de "onoverwinnelijke Ultron" eigenlijk minder dreigend dan verwacht. Hij wordt dan ook snel afgemaakt - en de film had maar een halfuur geduurd mocht Ultron zich niet kunnen voortplanten in andere machines. Ook zijn logica om de mensheid uit te roeien is compleet van de pot gerukt en onbegrijpelijk voor een naar verluidt super-slimme computer. Maar net zoals bij elke villain moet je tijd spenderen om deze motivaties op te bouwen, en deze tijd is er niet. Ultron wordt ook bestreden met 'geweld' in plaats van het gevecht op een meer creatieve manier aan te gaan. Maar creativiteit werd in deze sequel ingeruild met nog meer visueel vertier.

    Mijn grootste probleem met deze sequel is dat de inspiratie op een laag pitje zat en het beetje intrige in het verhaal nauwelijks werd uitgewerkt. Er zit geen enkel kippenvel-moment in de film of een scène waarin je emotioneel geraakt wordt met een ontroerende camerabeweging of zelfs nog maar een emotionele vertolking of gebeurtenis. Nada, noppes, niente. Zelfs de 3D was absoluut geen toegevoegde waarde (mocht dit ooit al een meerwaarde zijn geweest). Het ritme is ook compleet verhakkeld en het einde voelt zelfs behoorlijk chaotisch aan. Met zijn veel te lange duurtijd van 141 minuten heb je constant de indruk dat de makers de verkeerde accenten hebben gelegd. Tony Stark die eigenlijk een spilfiguur had moeten zijn (met een salaris van 50 miljoen dollar) heeft nauwelijks confrontaties. Hij ondergaat zelfs geen enkel innerlijk conflict; zelfs niet na zijn creatie van zijn Frankenstein-baby 'Ultron', die (vermoedelijk) duizenden mensenlevens heeft gekost. En als we Stark moeten geloven was het net zijn intentie om om mensenlevens te beschermen dat hij Ultron heeft gecreëerd, maar hij is verdomme de 'evil mastermind' van al de miserie in deze prent. Maar wie heeft er schuldgevoelens? Fucking Hulk!

    avengers_age_of_ultron_2015_pic01.jpgavengers_age_of_ultron_2015_pic02.jpgavengers_age_of_ultron_2015_pic03.jpg
    avengers_age_of_ultron_2015_pic04.jpgavengers_age_of_ultron_2015_pic05.jpgavengers_age_of_ultron_2015_pic06.jpg

    Ja, het zag er allemaal wel indrukwekkend uit - zeker de scene waarin een stad van de grond wordt getild of die boksmatch tussen Hulk en een uit de kluiten gewassen gepantserde Iron Man. Maar wat had je verwacht van een film met een productiebudget van 250 miljoen dollar? De muziekscore van Danny Elfman en Brian Tyler mocht er ook zijn en de acteurs speelden voortreffelijk hun rol. Joss Whedon hield zoals verwacht als regisseur alles heel strak bij elkaar. Maar ik heb hier toch iets minder van genoten dan de vorige film, maar het blijft wel een degelijke comic adaptatie die zijn publiek deels heeft gevonden.

    Avengers: Age of Ultron is deze maand te verkrijgen op DVD, Blu-ray en Blu-ray 3D, met heel wat extraatjes, te beginnen met audio-commentaar van Joss Whedon. Daarnaast zijn er ook nog deleted scenes, extended scenes, een gag reel en een pak making of filmpjes. De film werd niet opgenomen met 3D technologie, maar achteraf omgezet in een 3D versie.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 21 april 2015

    ***Related Posts***
    03/01/2015: 2015 wordt het jaar van Avengers: Age of Ultron
    21/05/2012: The Avengers review

     

    *** Avengers: Age of Ultron trailer #2 ***