charlotte rampling

  • Jennifer Lawrence gaat Atomic Blonde in Red Sparrow

    Pin it!

    Ook Jennifer Lawrence is going blond zo blijkt met Red Sparrow(2018). En daarmee verwijs ik niet alleen naar Atomic Blonde (2017) - wat bijna dezelfde film is maar met een andere actrice en minder humor - maar tevens het feit dat een actrice haar sex-appeal gebruikt om te scoren bij het publiek.

    Korte inhoud: Dominika Egorova (Jennifer Lawrence) probeert te overleven in de bittere bureaucratische realiteit waaruit de hedendaagse Russische geheime diensten bestaan. Ze wordt tegen haar wil gerekruteerd om informatie over de Amerikaanse inlichtingendiensten in te winnen. Hiervoor zijn alle middelen toegestaan. Ze moet de CIA-agent Nathaniel Nash (Joel Edgerton) verleiden en de twee staan al snel lijnrecht tegenover elkaar. Haar opdracht wordt bemoeilijkt wanneer ze binnen de CIA gerekruteerd wordt om een verrader in Washington te vinden.

    red_sparrow_2018_pic02.jpgred_sparrow_2018_pic01.jpgred_sparrow_2018_pic03.jpg
    © Twentieth Century Fox Film Corporation

    Maar laat ik misschien beginnen met het belangrijkste nieuws over deze film, met name een leuke bijrol voor Matthias Schoenaerts die voor een keertje de rol van een rus mag vertolken. Spijtig genoeg duikt hij niet op in de eerste teaser trailer. Deze film zit wel vol met klasbakken, zoals Jeremy Irons, Ciarán Hinds, Charlotte Rampling, Joely Richardson en Mary-Louise Parker. De regie is in handen van Francis Lawrence die met Jennifer heft gewerkt op drie Hunger Games films. De film is gebaseerd op de roman van Jason Matthews en in scenario-vorm gegoten door de talentvolle Justin Haythe (A Cure For Wellness, Revolutionary Roads, The Clearing)

    Van deze teaser trailer kan je niet heel veel opmaken maar het is de zoveelste spy thriller met een getraind moordwapen die onderduikt in de misdaadwereld. Het grootste verschil is dat we haar niet zien trainen in een vechtkamp, maar dat ze eerder lessen krijgt in verleiding. Basically, sleep-with-the-guy-then-slit-his-troat aanpak. En dat kan wel werken voor een Basic Instinct achtige thriller, maar hopelijk is er iets meer intrige dan dat. Die trailer is nu niet meteen een schot in de roos en ik wacht op meer om overtuigd te zijn. Anderzijds moeten de makers wel gevloekt hebben toen Atomic Blonde in de zalen kwam, want deze prent was eigenlijk wel heel cool in zijn aanpak. Deze lijkt iets meer op een standaard spy-film.

    Dit project had al in 2013 gemaakt moeten worden, maar verschillende regisseur kwamen in aanmerking (Darren Aronofsky, David Fincher) maar uiteindelijk werd het Francis. Dit weekend komt Mother! (2017) in première met Jennifer Lawrence, een film die nog steeds zal af te rekenen hebben met de populariteit van It (2017), maar na de teleurstellende box-office cijfers van Passengers (2017) zal Jennifer echt wel een ‘hit’ kunnen gebruiken. Niet zeker of dat zal lukken met deze twee films.

     

    *** Red Sparrow trailer ***

  • Het laatste seizoen van Dexter op Blu-ray en DVD

    Pin it!

    Ik heb uiteindelijk nog wel genoten van seizoen 7 van "Dexter", na het wat tegenvallende 6de seizoen. Het was voor mij zelfs één van de betere seizoenen uit de gehele serie. Vandaag is het laatste seizoen beschikbaar op DVD en Blu-ray.

    dexter_season_8_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Dexter (Michael C. Hall) wordt opnieuw gedwongen om af te rekenen met zijn verleden en het feit dat hij zijn zuster (Jennifer Carpenter) in de positie heeft gedwongen dat ze een onschuldige persoon heeft moeten neerschieten. Debra heeft Miami Metro Homicide verlaten voor een private organisatie en lijkt zichzelf opnieuw te willen vinden in haar nieuwe job, ook al neemt ze heel wat risico's. Ondertussen komt Dexter ook in contact met Dr Evelyn Vogel (Charlotte Rampling), een serial killer expert. Zij heeft snel door wie Dexter is. Ondertussen hebben ze ook af te rekenen met een nieuwe seriemoordenaar die de hersenen van zijn slachtoffers bloot legt en er een stukje uithaalt met een lepel.

    Wat meteen opvalt is dat twee personages, die eigenlijk op pensioen hadden moeten zijn, plots terug komen. Enerzijds is er Angel Batista David Zayas, die nu de nieuwe squad's Lieutenant is geworden en Tom Matthews (Geoff Pierson) is opnieuw de Deputy Chief. De zus van Batista, Jamie (Aimee Garcia) zit tevens ook te flikflooien met Det. Joseph 'Joey' Quinn (Desmond Harrington), een personage die eigenlijk zo goed als onzichtbaar was in de vorige seizoenen.

    Een positief punt van het nieuwe seizoen is de rol van Debra, die alles uit de kast haalt om te laten zien dat ze echt wel een veelzijdige actrice is. En ze heeft hiertoe alle mogelijkheden want haar karakter gaat iets meer rogue in tegenstelling tot de vorige seizoenen. De clash tussen broer en zus brengt heel wat vuurwerk.

    Toch kan je er niet van onderuit dat het laatste seizoen echt wel de kampen heeft met teleurstellende personages. Een ongeloofwaardig plot kan je nog opvangen met sterke karakters, maar wanneer deze eigenlijk niet bijzonder interessant zijn, begin je al snel te letten op het overvloedig gebruik van Apple product placement. In het vorige seizoen had je nog Hannah McKay vertolkt door Yvonne Strahovski (pics), een interessante figuur met een dubbele persoonlijkheid waarvan je als kijker niet wist wat haar volgende stap zou zijn. Hier zijn de personages wat aan de platte kant en zit je gaandeweg toch wat op je honger. Wanneer herken je kwaliteit in een serie: Dat is het moment waar je in een conflict tussen twee karakters niet precies weet aan welke kant je je wil scharen. Het is de kunst van een scenarist om met onze gevoelens te spelen. Dit had ik hier spijtig genoeg niet. Maar het ergste is dat je halverwege het seizoen zelfs niet meer achter het hoofdpersonage staat, en dat is een immense let-down.

    dexter_complete_series_blu-ray.jpg

    De DVD en Blu-ray van het 8ste seizoen is vandaag beschikbaar, alsook de complete box-set met 25 Blu-ray's en 5100 minuten video (dat is 3 en een halve dag beeldmateriaal !), een must-have voor alle Dexter fans! Op het laatste seizoen vinden jullie heel wat extraatjes zoals een overzicht van de evolutie van Dexter Morgan, naast heel wat making-of materiaal, met name een blik op aflevering 2 (Every Silver Lining...) die werd geregisseerd door Dexter-himself Michael C.Hall. Al bij al is het uiteindelijk een uitstekende franchise geworden die verdiend in onze lijst van All Time Top 50 TV-series staat te pronken.

    ***Related Posts***
    13/10/2012: Dexter seizoen 6
    07/12/2011: DVD box van Dexter
    09/02/2006: Top 25 Beste tv-series

    *** Dexter season 8 trailer ***

  • Babylon A.D. (2008) *½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Al wie Mathieu Kassovitz (La Haine, Assassin(s)) kent weet dat de man een aantal uitzinnig knappe films heeft geregisseerd en dat hij als acteur best wel zijn mannetje staat (Amen, Le Fabuleux Destin d’Amélie Poulain, Munich). Maar als regisseur van Amerikaanse blockbusters had hij toch wat meer moeite (remember Gothika). Nu heeft de Franse cineast 5 jaar lang al zijn energie gestoken in de Frans-Amerikaanse Babylon A.D. (2008), gebaseerd (en dus geen echte adaptatie) op de comic van Maurice G. Dantec (Babylon Babies).

    Babylon AD

    Het bleek echter een zenuwslopende productie te worden want de geruchtenmolen dat Vin Diesel het niet gemakkelijk maakte voor de Franse regisseur, dat hij zijn budget nauwelijks in bedwang kon houden (Kassovitz was ook producent), dat hij tijdens de montage heel wat scènes heeft mogen wegknippen,… draaide op volle toeren. En hoewel Mathieu er alles aan deed om al deze geruchten de kop in te drukken, zie je gewoon het teleurstellende resultaat op het scherm.

    Korte inhoud: Europa in de nabije toekomst. De wereld wordt geteisterd door oorlogen en andere narigheid. Oorlogsveteraan Toorop (Vin Diesel), nu huursoldaat, wordt geronseld voor een gevaarlijke klus. Hij moet een meisje en haar begeleider via Rusland naar New York loodsen, dwars door het geteisterde Azië. Toorop komt er al snel achter dat het meisje een geheim met zich meedraagt, een geheim waar de halve wereld achteraan zit. De huurling zal alles op alles moeten zetten om haar en haar geheim veilig en zonder al teveel kleerscheuren in New York te krijgen.

    Net zoals in Alfonso Cuaron’s Children of Men (2006) zien we hier een post-apocalyptische wereld waarin een jong meisje naar een bestemming moet worden gebracht. Maar waar het in Children of Men om een zwanger meisje ging dat een volledig onvruchtbare wereld weer hoop moest geven, blijven in Babylon A.D. de herkomst en missie van het meisje lange tijd onbekend. En precies dit gegeven maakt Babylon A.D. in ieder geval een stuk meer intrigerend.

    Helaas kan ik Babylon A.D. niet echt aanraden, gezien hij de bal op heel wat vlakken laat vallen. Het acteerwerk is troosteloos, Vin Diesel die binnenkort opnieuw te zien is in de Fast and Furious (2009) sequel, speelt op automatische piloot en zelfs de ervaren Michelle Yeoh en Gérard Depardieu liepen inspiratieloos in het rond en vreselijk out-of-place. De enige acteurs die min of meer overeind blijven zijn de jonge Franse actrice Mélanie Thierry en de altijd betrouwbare Charlotte Rampling. Maar zij kunnen het zinkende schip nauwelijks redden. De portrettering van de apocalyptische samenleving overtuigt evenmin. De wereld waarin iedereen leeft ziet er rijkgevuld uit, maar is gewoon "too far fetched" en een productiebudget van 60 miljoen dollar is gewoon tegenwoordig te krap om alles een futuristische touch te geven. Terwijl het universum van Blade Runner nog steeds herkenbare elementen bevat van onze huidige samenleving, is de visuele wereld in Babylon A.D. iets te artificieel. De bombastische muziek, samen met het constante geschreeuw en hysterie maakt alles nog erger.

    Maar het grootste probleem, en dit bij tal van films, is de zwakte van het script. Terwijl de eerste act van de film veelbelovend is, valt de tweede act als een kaartenhuisje in elkaar. Charlotte Rampling mag dan wel één van de betere acterende mensen zijn op het scherm, haar personage is één van de pijnpunten in de film. Ook de eindsequentie is een gemiste kans die veel meer verdiende dan die overdaad aan slow-motions en visuele effecten. En ik begin het stilaan op mijn heupen te krijgen om in Franse actiefilms "jumpers" aan te treffen. Sinds Yamakasi (2001) loopt het de spijgaten uit met rondspringende klimmers. Zelfs nu al Amerikaanse producties (Casino Royale, The Bourne Ultimatum,...).

    babylon_ad_01babylon_ad_02
    babylon_ad_03babylon_ad_04
    © Universal Pictures International

    Toch moet Babylon A.D. het voornamelijk hebben van zijn actie-sequenties. Het eerste half uur is een langgerekte aaneenschakeling van grof geweld, uitzinnige gevechten en oogverblindende explosies. De fotografie van de film van Thierry Arbogast is bij momenten bijzonder knap, waardoor je nooit het gevoel krijgt dat de film langdradig is, hoewel veel actie-sequenties veel te donker waren dat je nauwelijks kon zien wat er precies gebeurde. Ook veel gevecht-scènes verliezen aan kracht omdat de camera de verkeerde hoeken uitkiest en alles iets te haastig gemonteerd is. Spijtig dat de film op veel vlakken hetzelfde pad bewandelt als Children of Men en dat deze laatste op vele vlakken de betere film is. Maar zet het verstand op nul, zak door in je bioscoopzetel, en geniet van de kinetische energie en de mooie plaatjes.

    rating

    Beoordeling: 1,5 / 5
    Recensie door op 22 augustus 2008

    ***Realted Posts***
    03/11/2012: Making of Babylon AD : Fucking Kassovitz
    28/08/2008: Mathieu Kassovitz spuwt zijn gal over Babylon A.D. uit

     

    *** Babylon A.D. trailer ***

  • The Duchess met Keira Knightley

    Pin it!

    Keira Knightley heeft met Pride & Prejudice (2005) de smaak te pakken voor kostuumdrama’s. Binnenkort gaat ze de Shakespeare-tour op met King Lear (2005), maar eerst is ze nog te zien in The Duchess (2008) van Saul Dibb, gebaseerd op Georgiana, Duchess of Devonshire van Amanda Foreman. Amanda was tevens historisch adviseuse tijdens de productie van de film, en als we haar mogen geloven zou de film heel trouw zijn gebleven aan datgene wat men van deze ongelukkige hertogin weet.

    The Duchess poster

    Korte inhoud: Keira kruipt er in de huid van Georgiana Spencer, een meisje dat eind 18e eeuw op zeer jonge leeftijd door haar moeder (Charlotte Rampling) wordt uitgehuwelijkt aan de hertog van Devonshire (Ralph Fiennes). Georgiana lijdt een leven vol luxe waarbij ze veel schulden maakt door oa. haar gokverslaving. Ze groeit uit tot een mode-icoon, is zeer geliefd bij het volk en krijgt een vinger in de pap op politiek gebied. Ze leeft een turbulent leven, maar is diep ongelukkig in de liefde. Haar man, die zij nog geen zoon heeft kunnen schenken, houdt niet van haar, maar heeft ondertussen wel een oogje op haar beste vriendin Bess Foster (Hayley Atwell). Ondertussen begint Georgiana zelf een affaire met graaf Grey (Dominic Cooper), de eigenlijke liefde van haar leven.

    The Duchess wordt gepromoot als een historische film met een hedendaags tintje, en opvallend genoeg lijken zij geen al te hoge pet op te hebben van kostuumdrama's. Regisseur Dibb geeft zelfs toe dat het genre 'Brits kostuumdrama' niet voor hem was weggelegd. Volgens de regisseur geven al deze producties een veel te eng beeld weer gestoeld op clichés, die louter tot doel hebben om een nostalgische snaar te raken. En dat kan tellen qua kritiek. The Duchess zou al die eenzijdige Britse kostuumdrama's moeten overstijgen. Maar of deze film beter zal worden dan Pride & Prejudice, Henry V, Persuasion, Elizabeth, Emma, Gosford Park, The Madness of King George of zelfs nog Howards End, valt nog maar te bezien. Dibb wou in ieder geval met The Duchess proberen om de personages als echte mensen te laten overkomen, en de kijker hier niet teveel bevreemden met victoriaans taalgebruik, al te bombastosche settings, en een overdosis aan kostuums en make-up. Het was dus niet de bedoeling dat er slechts een "mooi plaatje" werd gemaakt, maar wel een emotioneel, dramatisch verhaal over 'echte' mensen.

    Maar bij het bekijken van de trailer (zie ook de website) komt dit toch niet helemaal tot uiting, want wat ik voornamelijk zie is een…eu…"mooi plaatje". En dat vind ik helemaal niet erg. De reputatie van de eerste fashion-queen komt sterk naar voren, en de historische kostuums zien er bijzonder knap uit, vergezeld met die typische en gigantisch hoge bepoederde pruiken waar Georgiana bekend om stond. Ook de fotografie van Gyula Pados ziet er heel stijlvol uit. Er is zoveel mogelijk gefilmd op historische locaties, waaronder Chatsworth House in Devonshire, waar Georgiana vroeger woonde en waar nu de huidige hertog en hertogin van Devonshire nog altijd wonen. Dat de historische setting de acteurs hielp om beter in de huid van hun personages te kruipen, zie je meteen aan de beelden.

    De eerste voorzichtige recensies die opduiken naar aanleiding van ruwe montages van de film melden dat The Duchess zeer de moeite waard is. In The Daily Mail werd geschreven dat Keira Knightley een sublieme performance weggeeft en dat nieuwkomers Dominic Cooper en Hayley Atwell ook zeer goede prestaties afleveren. Op de website van filmblad Variety wordt de film zelfs al in verband gebracht met het aankomende awards season, en na het zien van de trailer denk ik wel dat we hier te maken hebben met een nieuwe contender voor de oscars. Wij zullen in ieder geval moeten wachten tot 3 december 2008 alvorens deze film bij ons in de zalen draait.

    ***The Duchess trailer***