charlie wilson

  • Charlie Wilson's War van Mike Nichols

    Pin it!

    In de jaren van de Koude Oorlog stond er in de Amerikaanse politiek een congreslid op die er met de hulp van een afvallige CIA-agent in slaagde om Afghaanse rebellen clandestien te bewapenen in de strijd tegen de Russische troepen. Deze Charlie Wilson stond bekend als een alcoholist en een vrouwengek. Al zijn assistentes waren beeldschone vrouwen, voormalige schoonheidskoninginnen die in Washington en omstreken met hoongelach als de Charlie’s Angels werden genoemd. Met deze dames vierde hij overal waar hij kwam decadente feestjes. Naar verluidt nam hij ooit een Texaanse buikdanseres mee naar de Egyptische ambassade, zodat zij de Egyptische minister van defensie kon vermaken. De buikdanseres bleek echter een stripper die veel verder ging dan de Egyptenaren ooit hadden meegemaakt. Gelukkig maar voor Wilson vermaakten zij zich kostelijk, zodat hij na afloop van de bijeenkomst op hun steun kon rekenen. Over het leven van deze flamboyante Amerikaanse politicus maakte Mike Nichols (The Graduate, Working Girl ) de film Charlie Wilson’s War (2007). De rol van Wilson wordt gespeeld door verrassend genoeg gespeeld door Tom Hanks, die blijkbaar even komaf wil maken van zijn brave imago.

    Charlie Wilson's War

    In december 1979 vallen de Russen Afghanistan binnen en raken in een bloedige strijd verwikkeld met Afghaanse vrijheidsstrijders, de moedjahedien. De CIA steunt in het geheim de moedjahedien om de strijd gaande te houden. Ze doen dit vanuit de Koude Oorlog-logica dat iedere vijand van de Russen een vriend van Amerika is. Charlie Wilson (Tom Hanks) is een Amerikaans congreslid. Hij heeft een reputatie als rokkenjager en dronkenlap, maar weet als geen ander het politieke spel te spelen. Als hij hoort dat de moedjahedien vechten met wapens uit de Eerste Wereldoorlog besluit hij zich voor hun zaak in te zetten. Tegen de wil van de CIA weet hij het budget voor Afghanistan met honderden miljoenen dollars te verhogen. Maar dat is niet genoeg voor Wilson. Samen met Gust Avrakotos (Philip Seymour Hoffman), een CIA-agent die uit de gratie is geraakt, en een team van CIA-experten slaagt hij erin om het leger van Afghaanse herders om te vormen tot een modern leger van soldaten met een heilige missie, die uiteindelijk de Russen uit Afghanistan verjagen. De verstrekkende gevolgen van deze grootste geheime operatie uit de geschiedenis van de CIA zijn dan nog niet te overzien. Hier vinden jullie de trailer.

    Charlie Wilson’s War is gebaseerd op het gelijknamige non-fictieboek dat de gerenommeerde journalist George Crile in 2003 schreef. In zijn boek beweert Crile dat Wilson er persoonlijk voor verantwoordelijk is dat er een einde kwam aan de Koude Oorlog. Wellicht is dat teveel eer voor de politicus, maar hij heeft zeker zijn steentje bijgedragen. Via diverse achterdeurtjes bij de senaat en allerlei ambassades wist hij miljarden dollars binnen te halen. Met CIA-agent Gust Avrakotos aan zijn zijde lukte het hem tevens om, bepakt op de ruggen van muilezels, verschillende soorten wapens Afghanistan binnen te smokkelen. Wilson en Avrakotos waren, ondanks hun rol die ze speelde in het beëindigen van de Koude Oorlog, niet meteen geliefd bij hun collega's. De arrogante Wilson was een oneerlijke man die over de ruggen van anderen wilde scoren. Avrakotos had een bijzonder kort lontje en diplomatie kwam in zijn woordenboek niet voor. Zijn onuitstaanbare, roekeloze benadering had net zo goed verkeerd kunnen vallen bij de Russen. Het verhaal van Charlie Wilson’s War, door Aaron Sorkin (A Few Good Men, Malice) tot script verwerkt, heeft bovendien zijn uitwerking op het heden. Een groep louche mensen doen immorele dingen voor de goede zaak. En ook al werd Afghanistan dankzij hun acties bevrijd van de Russische bezetters, onbedoeld werd de weg vrijgemaakt voor een nóg groter gevaar in de vorm van Al Qaida en de Taliban. Of zoals Sorkin het omschrijft: "The two greatest threats we've faced are the spread of Soviet Communism and Islamic fanaticism, here's a guy who had a hand in ending one and accidentally starting the other."

    Maar liefst 4 Oscarwinnaars zijn bij het maken van deze film betrokken. Behalve regisseur Mike Nichols, die het beeldje kreeg voor zijn klassieker The Graduate, en co-producent/acteur Tom Hanks (die won voor Philadelphia en Forrest Gump), spelen ook Julia Roberts (oscar voor Erin Brockovich) en Philip Seymour Hoffman (kreeg een oscar voor Capote) mee. In de film zijn ook nog rollen wegggelegd voor Emily Blunt (The Devil Wears Prada) en Ned Beatty (Network, Deliverance).

    Hoewel Charlie Wilson’s War serieuze kwesties behandelt, ligt de nadruk van de film absoluut op entertainment. "Imagine how this big, tall, handsome, whiskey-swilling man surrounded by a bunch of bimbos and who had his own belly dancer travelling with him was responsible for the biggest jihad in modern history", aldus Hanks, die zich juist door het dubbelzinnige karakter van Wilson aangetrokken voelde. Volgens Hanks is het script slim, en draait niet rond de pot en kiest partij voor Wilson, ongeacht diens dubieuze reputatie en opportunistische werkwijze. Charlie Wilson’s War zou wel eens een grote frontrunner kunnen worden voor de aankomende Oscaruitreiking. Of de betrokken cast- en crewleden hun toch al volle prijzenkast binnenkort nog verder zullen uitbreiden, zal de toekomst uitwijzen. De film verschijnt bij ons op 16 januari 2008.