charlie cox

  • The Theory of Everything (2014) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Normaal ben ik zo geen grote fan van biopics, maar het verhaal van Stephen Hawkins verdiende wel een film. Neem daar nog een sterke vertolking bij van Eddie Redmayne en je krijgt wel een interessante film. Na A Beautiful Mind (2001) en The Imitation Game (2014) hebben we met The Theory of Everything (2014) een nieuwe beroemde wetenschapper met een ongewoon leventje.

    the_theory_of_everything_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: De film vertelt het verhaal over de beroemde natuurkundige Stephen Hawking (Eddie Redmayne). Het verhaal centreert zich om Hawkings vroege jaren op de Universiteit van Cambridge waar hij verliefd wordt op de arts-studente Jane (Felicity Jones), waar hij later mee trouwt en 3 kinderen mee heeft. Net na het huwelijk wordt bij Hawking ALS, een ongeneeslijke spierziekte, gediagnosticeerd.

    Regisseur James Marsh (Man on Wire, Shadow Dancer) slaagt er bijzonder wel in om de dramatiek in balans te brengen met de romantiek in het verhaal, ook al legt scenarist Anthony McCarten vooral de klemtoon op het melige gedeelte van zijn leven. Toch zijn het die kleine scènes die ons in het verhaal sleuren zoals het moment waarin Stephen de trappen wil opklimmen of waarbij hij vast zit in zijn trui en doorheen de stof het vuur van de open haard ziet branden en meteen ook met zijn verbeelding een glimp opvangt van de gloed van de zon. Anderzijds leven we ook mee met de vrouw van Stephen die het altijd wel opneemt voor haar zieke man, en begrijpelijk gevoelens krijgt voor de koormeester Jonathan Hellyer Jones (Charlie Cox) die het gezin bijstaat met uitstapjes. De scenarist heeft zijn script ook gebaseerd op het boek van Jane Hawking en dus krijgen we vaal de dingen te zien vanuit haar perspectief.

    Hawkins probeert het universum te verklaren met een allesomvattende theorie, en ook deze film probeert het leven van Hawkins te vertellen met een eenduidige en familiaire plotwendingen op de klassieke muziek van Jóhann Jóhannsson. Het is allemaal mooi om te zien, maar als toeschouwer blijven we toch achter met heel wat vragen over hun huwelijk die zelden met veel oprechtheid worden beantwoord. Rond het feit dat Hawkins drie kinderen heeft kunnen verwekken met zijn vrouw, wordt met een grapje tussen vrienden aangeraakt. Ondanks het sterke acteerwerk van Redmayne is hij met dit script nooit in staat dieper te graven met zijn karakter. Wat er zich precies in het hoofd afspeelt van Hawkings hoofd afspeelt blijft voor ons een mysterie. Hetzelfde kan gezegd worden van Jane die de offers blijft opstapelen en er alle dagen staat voor haar man. Dit klinkt allemaal heel aardig en ontroerend, maar ik kan moeilijk geloven dat er nooit eens een moment is geweest van wanhoop of egoïsme. Dit heeft niets te maken met "de vuile was" willen uithangen, maar gewoon het verhaal wat menselijkheid geven, iets wat er voor mij te weinig in zat. Het leek allemaal net iets te gladgestreken. Vergelijk dat maar eens met Julian Schnabel's The Diving Bell and the Butterfly (2007), waar we een sterk drama krijgen met een personage die een verlamming krijgt en enkel nog maar zijn linkeroog kan bewegen.

    the_theory_of_everything_2014_blu-ray_pic01.jpgthe_theory_of_everything_2014_blu-ray_pic02.jpgthe_theory_of_everything_2014_blu-ray_pic03.jpg
    the_theory_of_everything_2014_blu-ray_pic04.jpgthe_theory_of_everything_2014_blu-ray_pic05.jpgthe_theory_of_everything_2014_blu-ray_pic06.jpg

    The Theory of Everything is verre van een slechte film, maar de verdienste ligt vooral bij de aanwezige cast die hier ondanks het flauwe script toch sterk staan te acteren. Met een andere regisseur aan het roer had deze film misschien iets meer ballen aan het lijf gehad. Het accent leggen op de driehoeksrelatie is misschien wel de meest foute beslissing in de geschiedenis van de biopics. En de scène waar Stephen een aanval krijgt tijdens een opera voorstelling terwijl zijn vrouw toenadering zoekt bij een andere man, komt regelrecht uit idiote tv-films en was zo bespottelijk dat je toch even de filmmakers een schop onder hun viool wou verkopen.

    The Theory of Everything komt vandaag 3 juni 2015 uit op DVD en Blu-ray met nog een aantal deleted scenes en een making of genaamd 'Becoming the Hawkings'. Spijtig genoeg geen audio-commentaar van de regisseur.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 3 juni 2015

     

    *** The Theory of Everything trailer ***

  • Nieuwe Dracula Untold trailer

    Pin it!

    Binnenkort worden we opnieuw bediend met een nieuwe Dracula, en dan nog wel een Dracula Untold (2014). Alsof we ondertussen al niet alles afwisten van deze bloedzuiger. Hoewel, het geromantiseerde verhaal van Bram Stoker verschilt wel wat met de historische figuur van Vlad Dracula (1431-1476) ook wel Vlad Tepes genoemd wat staat voor Vlad de Spietser, een naam die hij te danken had aan het feit dat hij zijn vijand op een spies stak om zo het overgebleven leger angst in te boezemen. Zo stak hij er 23'000 op nabij Târgoviște, 80 km ten noordwesten van de Roemeense hoofdstad Boekarest.

    dracula_untold_2014_poster.jpg

    Korte inhoud: We volgen Vlad, een jonge prins die alleen maar zijn familie en zijn volk wil beschermen. Om dit te doen, sluit hij een vreselijke pact - en daalt hiermee af op een duister en bovennatuurlijke pad dat hem verandert in het bloeddorstige monster die we allemaal kennen.

    Het is dus duidelijk dat het geen historisch accurate film zal worden, maar een soort mengeling tussen de mythe en het feitelijke. De figuur van Vlad was ook niet meteen een heldhaftig personage - of toch niet voor zij die niet in Roemenië wonen. In 1897 schreef de Engelse Bram Stoker zijn roman Dracula, de bijnaam van Vlad. Bovendien speelde het verhaal in Transsylvanië, dat, hoewel niet Walachije, vanaf 1918 toch ook Roemeens gebied was. Toch was het geen historisch accuraat boek. De ware inspiratiebron van Stoker was een ouder vampierenverhaal. Latere auteurs en filmregisseurs legden het verband echter wel, en legden een link met de geschiedenis van Vlad en de vampierverhalen. De Dracula's in de opeenvolgende films kregen zijn uiterlijk. Toen het IJzeren Gordijn viel keken de Roemen wel vreemd op toen ze vernamen dat hun volksheld aanzien was als een bloedzuiger.

    De rol van Vlad Tepes wordt vertolkt door Luke Evans, een acteur die we voornamelijk kennen van zijn bijrollen in The Hobbit: The Desolation of Smaug (2013) en The Raven (2012). De Brit is met zijn 1m83 toch een imposant figuur en ikzelf heb geen moeite om hem te zien als graaf of vampier. En in die eerste afbeelding ziet hij er wel stoer uit met zijn lange cape. Waarschijnlijk in dezelfde winkel gaan shoppen als Nolan's Dark Knight - zeker met die vleermuisjes. Doet er me trouwens aan denken dat deze prent met zijn 'untold' plot en zijn donkere look waarschijnlijk wel in de voetsporen wil lopen van Batman Begins (2005). En eigenlijk heb ik hier niets op tegen, gezien het personage van Batman oorspronkelijk ontworpen werd met het idee van graaf Dracula in het achterhoofd (vandaar de vleermuizen).

    dracula_untold_2014_banner.jpg

    De regie van de film is toevertrouwd aan de debuutregisseur Gary Shore die al heel wat ervaring heeft als regisseur van reclamespotjes. Hij heeft bij Universal vooral indruk gemaakt met zijn trailer (yup, u leest het goed, de kortfilm kwam in de vorm van een trailer), The Cup of Tears . Ook het script is afkomstig van newbie's, Matt Sazama en Burk Sharpless. Het project was eerst in handen van Alex Proyas onder de naam Dracula Year Zero met Sam Worthington als Vlad. Proyas verliet het project omdat hij zich wou investeren in Paradise Lost, een project die nu in de prullenmand ligt.

    Dracula Untold zou in oktober van dit jaar bij ons in de bioscoop moeten uitkomen, met ondermeer Charlie Cox, Sarah Gadon, Dominic Cooper, Samantha Barks en Zach McGowan in de bijrollen. Hieronder hebben we tevens de nieuwe trailer, en het ziet er allemaal veelbelovend uit. Opmerkelijk dat ze opnieuw de cover van Lorde hebben gebruikt ("Everybody Wants to Rule the World") nadat deze al werd gebruikt voor de promo van The Hunger Games: Catching Fire. Maar het is een sterke cover en het strookt wel met de inhoud van de film.

    ***Related Posts***
    03/10/2014: Dracula Untold legt een Monster Crossover film weer op tafel
    22/09/2014: Dracula Untold filmbespreking

    *** Dracula Untold trailer ***

  • Boardwalk Empire seizoen 3 op Blu-ray

    Pin it!

    En deze week komt het derde seizoen van de HBO serie "Boardwalk Empire" uit op Blu-ray, en net zoals het eerste en het tweede seizoen ontgoochelt deze 12 afleveringen van Terence Winter en Martin Scorsese voor geen minuut. Het leuke van de serie is dat ook alle hoofdpersonages echt hebben bestaan. Het is wat mij betreft de meest verkwikkende geschiedenislessen die ik ooit heb gehad. De regie van de serie wordt verdeeld onder een aantal regisseur waaronder Sopranos-regisseur Timothy Van Patten.

    boardwalk empire,terence winter,martin scorsese,michael pitt,bobby cannavale,steve buscemi,michael stuhlbarg,kelly macdonald,meg chambers steedle,charlie cox,shea whigham,gretchen mol,stephen graham,vincent piazza,paul sparks

    Korte inhoud: Na de schokkende gebeurtenissen op het einde van het tweede seizoen, en de dood van James 'Jimmy' Darmody (Michael Pitt) krijgen we de introductie van een nieuwe figuur, de sadistische en opvliegende gangster Giuseppe "Gyp" Rosetti (Bobby Cannavale). Tijdens een meeting met alle maffiabonzen uit de streek maakt Nucky Thompson (Steve Buscemi) duidelijk dat hij het allemaal wat voorzichtiger wil aanpakken en enkel nog maar zal leveren aan één klant, met name Arnold Rothstein (Michael Stuhlbarg). Dit is uiteraard niet naar de zin van Rosetti en hij begint een oorlog met Nucky door de Taber Heights weg in te palmen, een weg die leidt naar Rothstein.

    Maar wat Boardwalk Empire zo een sterke serie maakt zijn al die interessante nevenpersonages en nevenplots. Zo zit Nucky nog steeds tussen twee vuren op relationeel vlak, enerzijds tussen zijn vrouw Margaret Schroeder (Kelly Macdonald) en zijn showgirl minnares Billie Kent (Meg Chambers Steedle). Maar Margaret ondergaat de situatie nooit en voert haar plannen uit zoals het haar zint en flirt ondertussen nog wat met de handlanger van Nucky, Owen Slater (Charlie Cox)

    Ook Nucky’s broer Eli (Shea Whigham) is terug uit de gevangenis, uitgemergeld en wanhopig, maar lijkt beetje bij beetje het vertrouwen te herwinnen van Nucky. Maar het overlijden van Jimmy is nog niet geheel verwerkt, en dat is niet alleen te merken bij Nucky maar ook bij Gillian (Gretchen Mol), die een manier zoekt om deze tragedie van haar verloren zoon te verwerken. En uiteraard is er nog Al Capone (Stephen Graham) die soms heel agressief uit de hoek kan komen, maar alsnog een goede vader blijkt te zijn voor zijn doof zoontje. Ook agent Nelson Van Alden zorgt voor een leuke bijrol, samen met Lucky Luciano (Vincent Piazza), Meyer Lansky (Anatol Yusef) en de appetijtelijke Mickey Doyle (Paul Sparks).

    Boardwalk Empire season 3 animated pictureBoardwalk Empire season 3 animated pictureBoardwalk Empire season 3 animated picture
    Boardwalk Empire season 3 animated pictureBoardwalk Empire season 3 animated pictureBoardwalk Empire season 3 animated picture

    Op de Blu-ray is er naast de 733 minuten van filmplezier, ook nog heel wat extraatjes te rapen zoals 6 audio-commentaren met cast en crew, samenvattingen van vorige episodes (en goed dat deze er zijn, zeker om alles opnieuw op te frissen uit seizoen 2), en nog heel wat interessante weetjes via de Boardwalk Chronicle. Vanaf september komt het 4de seizoen van de serie in de States op televisie. Ik kan haast wachten en ik vermoed dat ik niet de enige ben.

    *** Boardwalk Empire seizoen 3 trailer ***

    ***Related Posts***
    30/03/2015: Boardwalk Empire seizoen 5
    27/08/2014: Boardwalk Empire seizoen 4
    08/09/2012: Boardwalk Empire seizoen 2
    29/01/2012: Boardwalk Empire seizoen 1

  • The Merchant of Venice (2004) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik had op de schoolbanken ooit The Merchant of Venice gelezen, het controversiële stuk van William Shakespeare over de Joodse woekeraar Shylock, die 3000 dukaten leent aan koopman Antonio in ruil voor 1 pond van zijn vlees indien hij de schuld niet zou kunnen terugvorderen. Het rook een beetje naar anti-semitisme en zeker ook de verschillende bewerkingen van het stuk op de planken, deden uitschijnen dat Shakespeare het niet goed meende met de Joodse bevolking.

    the_merchant_of_venice_2004_blu-ray.jpg

    Maar niets is minder waar. Integendeel, Shakepeare toont ons in dit stuk de gevolgen van onverdraagzaamheid, en de film, The Merchant of Venice (2004) is wel één van de betere vertalingen van het werk, die eigenlijk bedoelt was als een soort tragi-komedie.

    Ik dacht even dat alle goede Shakespeare-drama’s nooit meer tot hun recht zouden komen zonder Kenneth Branagh, die na de vele kritieken op zijn Love's Labour’s Lost (2000) er definitief de brui aan gaf. Wel, niet helemaal. The Merchant of Venice is een film die zeker gezien mag worden.

    Korte inhoud: Het verhaal speelt zich af in Venetië van de 16e eeuw, en volgt de arme, passionele edelman Bassanio (Joseph Fiennes) die niets liever wenst dan de mooie, rijke en nobele Portia (Lynn Collins) te trouwen. Hij vraagt daarom zijn rijke vriend Antonio (Jeremy Irons) hem 3000 dukaten te lenen. Antonio stemt toe, maar omdat hij al zijn geld gestoken heeft in handelsschepen, die nog op zee varen, zijn ze gedwongen om de rijke Joodse woekeraar Shylock (Al Pacino) te benaderen.

    Shylock die als Jood gekrenkt is, juist door de mannen die hem nu nodig hebben, ziet de kans om wraak te nemen. Hij geeft de lening, maar op de voorwaarde dat Antonio borg staat voor Bassiano. Indien Bassiano niet op tijd het bedrag aflost, zal hij het geld op Antonio verhalen. Zo niet dan heeft hij recht op een pond vlees uit de hartstreek van Antonio's lichaam. Terwijl Bassiano zijn geliefde Portia het hof maakt, vergaan de vrachtschepen van Antonio.

    Er zijn dus drie verhaallijnen die elkaar kruisen: Het ene verhaal draait rond de koophandelaar Antonio en zijn liefde voor de jonge Bassanio, zijn boezemvriend. Bassanio extravagante levensstijl vormt de oorzaak van zijn geldnood. Om Portia, de liefde van zijn leven, te behagen moeten Bassanio en Antonio beroep doen op de rijkdom van Shylock, met een luguber contract tot gevolg. De tweede verhaallijn draait rond Portia, die de erfenis van haar vader ondergaat waarin zij zich moet verloven met diegene die haar foto kan vinden in één van de 3 gesloten koffers die elk vergezeld zijn van een raadsel. Bassanio weet de juiste koffer te openen en zijn liefde te verklaren aan de mooie Portia. Maar wanneer nieuws komt dat Antonio in problemen verkeert, en Bassanio moet vertrekken, beslist Portia hetzelfde te doen en haar nieuwe man in waarde in te schatten. De derde verhaallijn draait uiteraard rond de Joodse woekeraar Shylock die het vaak aan de stok krijgt, alsook zijn joodse broeders, met de Venetiaanse christelijke bevolking. Hij ziet echter de kans om wraak te nemen op iemand die hem heeft bespot. Zijn dochter, Jessica, is verliefd op een jonge christen en verlaat Shylock en neemt ook nog eens een deel van zijn rijkdom mee. Dit zal zijn haat nog meer aanwakkeren en hij beslist Antonio niet te sparen. Hij zal een verdubbeling van zijn geld niet aanvaarden, enkel 1 pond van zijn vlees, ook al moet Antonio daarvoor sterven.

    the_merchant_of_venice_2004_blu-ray_pic01.jpg
    © Dutch FilmWorks

    Toch blijft alle aandacht gaan naar het personage van Shylock, ook al wordt duidelijk naar het einde dat Bassanio eigenlijk het hoofdpersonage is. Maar Bassanio is van alle karakters de minst interessante figuur. Bijgevolg duren de scènes met hem vaak iets te lang en wil je eigenlijk weten wat er gebeurt met Shylock en zelfs Antonio.

    Het beste van de film is zijn gebalde, intelligente structuur – gezuiverd van veel te lange monologen en met heel veel oog voor realisme en de merites van het filmmedium – alsook de evenwichtige vertolking van Shylock door Al Pacino. In tegenstelling tot wat de trailer deed vermoeden speelt Pacino de rol heel ingetogen. Hij personifieert een complex individu wiens daden men misschien niet meteen kan rechtvaardigen, maar zeker wel begrijpen. Op bepaalde momenten gaat men zelfs sympathie voelen voor het personage. Shylock is geen monster, maar iemand die over de grens van het menselijke wordt gedreven door anti-semitisme. En het lot zal hem ook nog eens alles ontnemen. Jammer van het Joods-accent die Pacino hanteert, maar ik had dit er bijvoorbeeld niet zo uitdrukkelijk gebruikt op die manier. Het leidt ons teveel af.

    Shakespeare is zeker aanwezig in deze verfilming. De personages, de structuur en vooral de dialogen zijn en blijven meesterlijk. Elk Shakespeare verhaal kan je in een hedendaags kleedje stoppen, maar de tekst komt pas echt tot zijn recht in deze Elizabethaanse context. De film maakt de teksten zeker iets meer verteerbaar voor de hedendaagse filmkijker, maar de poëzië van de taal blijft wel gespaard.

    the_merchant_of_venice_2004_blu-ray_pic02.jpg
    © Dutch FilmWorks

    Verdienstelijk acteerwerk van Jeremy Irons, die zijn rol onderspeelt met heel veel flair en talent. Joseph Fiennes zit behoorlijk in zijn rol wanneer hij iets te doen heeft, maar wanneer hij toeschouwer is aan het gebeuren verdwijnt hij in de grijze massa en lijkt hij op Joseph Fiennes met pruik en hoed. Lynn Collins had een fantastische rol om te spelen, maar is beduidend minder begerenswaardig dan Gwyneth Paltrow in de iets lichtere Shakespeare in Love. En dit heeft weinig te maken met de fysieke schoonheid, dan wel de soepelheid van de vertolking. De rest van de cast (Zuleikha Robinson, Kris Marshall, Charlie Cox, Heather Goldenhersh) is mij niet in het bijzonder opgevallen.

    De regie van de film was in handen van regisseur Michael Radford (Il Postino, Nineteen Eighty-Four), die een puike prestatie neergezet, en die vreemd genoeg van dit drama springt naar de Shrek spin-off Puss 'n' Boots (2006). Van veelzijdigheid gesproken.

    Toch kan je je niet geheel ontdoen van het gevoel dat de film met zijn vele kwaliteiten niet echt kan overtuigen, noch in de tragiek, noch in de humor. Soms voel je teveel de kostuums en de stereotypering van bepaalde figuren uit die tijd. Het is één zaak om je inspiratie te halen bij grote schilders zoals Pieter Brueghel of Canaletto, maar het is een andere zaak om die taferelen ook te laten werken op het scherm. En daar heeft Michael Radford het toch af en toe moeilijk mee. De mise-en-scènes in de film zijn houterig en de montage laat af en toe steken vallen. Ook de na-synchronisatie laat vaak te wensen over en dat doet voor een film van een dergelijk kaliber toch pijn.

    Het einde van de film is een serieuse anti-climax. Gedurende het verhaal krijg je een verborgen sympathie voor Shylock - zeker door de menselijke portraitering van Pacino en de Martin Luther King-achtige speeches - en voel je een lichte wrok tegenover die Venitianen die Shylock hebben gemaakt wie hij is. Maar er is geen weerwraak, slechts een bevestiging van zijn plaats in de maatschappij, uitgesloten van de rest.

    The Merchant of Venice is een behoorlijk goede film die op een zeer verfijnde en respectvolle manier de tekst van Shakespeare heeft benaderd, zonder de kijker in een welbepaalde richting te sturen. De film is slim, grappig, tragisch, soms schokkend en is gezegend door een knappe fotografie van Benoît Delhomme (die blijkbaar een deel van de set van Girl with a Pearl Earring), die ons echt onderdompelt in het schilderachtige, burleske en soms decadente Venetië uit die tijd. Al bij al, ben ik blij met deze film, want het helpt Shakespeare voor ons levend houden.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 27 juli 2006