charles dance

  • Underworld: Blood Wars (2016) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik was toch even de tel kwijt maar Underworld: Blood Wars (2016) is ondertussen de 5de film in de Underworld franchise, en het is financieel de meest verlieslatende. Bijgevolg zal dit waarschijnlijk de laatste Underworld film zijn, ook al zei producer Len Wiseman dat voor zijn vrouw nog een zesde film zou volgen.

    underworld_blood_wars_2016_ultra_hd.jpg

    Het was tevens het regiedebuut van Anna Foerster, die bij deze een slechte beurt heeft gemaakt en nu niet zeker weet of Source Code 2 nog van de grond zal komen met haar als regisseuse.

    Korte inhoud: 'Underworld: Blood Wars' volgt vampierenstrijdster Selene (Kate Beckinsale) die aanvallen moet zien te weren van zowel de clan van Lycan onder leiding van Marius (Tobias Menzies) als de factie die haar verraden heeft. Met haar bondgenoten David (Theo James) en zijn vader Thomas (Charles Dance) moet ze de eeuwige oorlog tussen Lycan en vampieren zien te stoppen. Zelfs als dat betekent dat ze hiervoor het ultieme offer moet brengen.

    Je moet al een grote fan zijn van de franchise om hiervan te kunnen genieten. Deze franchise staat al zo droog als een Martini en ik heb het zowat gehad om Kate Beckinsale te zien vechten tegen de Lycans en de Vampieren. Deze Underworld films hebben zo goed als geen verhaallijn, om de karakters geven wij geen moer, en de actie sequenties zijn banaal en vervelend. Beckinsale heeft nochtans talent en het is pijnlijk om te zien dat ze haar carrière zo aan het vergooien is met deze troep. Ik zie ze zelf liever opduiken in een Jane Austen film zoals Love & Friendship (2016).

    Het script werd geschreven door Cory Goodman, die ook al verantwoordelijk was voor die afschuwelijk slechte The Last Witch Hunter (2015) die zwaar flopte ondanks de aanwezigheid van blockbuster-kanon Vin Diesel.

    underworld_blood_wars_2016_pic01.jpgunderworld_blood_wars_2016_pic02.jpgunderworld_blood_wars_2016_pic03.jpg
    © 2017 Lakeshore Entertainment Group LLC. All Rights Reserved

    Het beste wat ik kan zeggen over deze prent is dat het zowat in dezelfde lijn blijft als de voorgaande films. De reden waarom deze film zwaar onderuit wordt gehaald door de pers is omdat er eigenlijk niets nieuws te zien is. En laten we eerlijk zijn, de vorige films waren ook al geen pareltjes. Alle Underworld films scoorden niet hoger dan 31% op Rotten Tomatoes. Het waren financiële redenen waarom deze films werden gemaakt. Creatieve overwegingen waren van geen tel meer. De franchise had een zekere 'stijl' maar dat was ook het enige waardevolle. Deze week zijn de DVD en Blu-ray van Underworld: Blood Wars uitgebracht, met een pak making of filmpjes en geen audio-commentaar.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 21 juni 2017

     

    *** Underworld: Blood Wars trailer ***

  • Victor Frankenstein (2015) ** DVD recensie

    Pin it!

    Alwéér een film over het monster van Frankenstein? Dat was mijn eerste gedachte toen ik de dvd van Victor Frankenstein (2015) in handen kreeg. Het boek van Mary Shelley fungeerde al als de rechtstreekse basis van ontelbare films en diende als inspiratiebron voor nog eens ontelbare meer. Wat zou een nieuwe film nog kunnen bijdragen aan de bekendste Frankensteinfilms? Frankenstein (1931) met Boris Karloff, de eigenzinnige kijk op Mary Shelley's Frankenstein (1994) van Kenneth Branagh of de komische versie Young Frankenstein (1974) van Mel Brooks. Niet veel zo blijkt, deze Victor Frankenstein draagt weinig nieuws bij aan de Frankensteincanon en zal de tand des tijds niet overleven.

    victor_frankenstein_2015_dvd.jpg

    Korte inhoud: Igor Strausman (Daniel Radcliffe) is een naamloze gebochelde die als clown werkt in een rondreizend circus. Hij is een meelijwekkende figuur die door zijn collega’s niet serieus wordt genomen en de risee van het circus is. In zijn vrije tijd wendt Strausman zich tot de anatomie en geneeskunde, een studie die hem bijzonder interesseert en waar hij ook talent voor heeft, zo blijkt wanneer de trapezekunstenares Lorelei (Jessica Brown Findlay) tijdens een voorstelling naar beneden stort en Strausman haar leven redt.

    De excentrieke dokter Victor Frankenstein (James McAvoy) is getuige van het tafereel en ziet in Strausman een ideale nieuwe protegé. Frankenstein helpt Strausman te ontsnappen uit het circus en biedt hem onderdak in ruil voor hulp bij zijn medische testen. De jonge student geneeskunde is immers geobsedeerd door de idee van onsterfelijkheid en is druk bezig met een ambitieus experiment naar het eeuwige leven.

    Aanvankelijk is Strausman razend enthousiast voor het onderzoek van Frankenstein en wil hij de geniale dokter wat graag helpen. Maar beetje bij beetje ervaart Strausman dat Frankenstein over lijken wil gaan om zijn project te doen slagen en hij ethische principes nogal snel uit de weg gaat. Bovendien worden de twee opgejaagd door politiemannen Turpin (Andrew Scott) en Alistair (Callum Turner) die onderzoek doen naar de ontsnapping van Strausman uit het circus waarbij één van de artiesten omkwam.

    Wat deze Victor Frankenstein anders maakt dan de vorige verfilmingen van de gotische roman van Mary Shelley is dat het verhaal vertelt wordt vanuit het standpunt van Igor Strausman (een personage dat in het boek overigens niet voorkomt). Omdat dokter Frankenstein deze keer niet zelf het hoofdpersonage is en we hem door de ogen van zijn omgeving zien, geeft dit een andere invalshoek.

    Een invalshoek die echter te weinig interessant blijkt om deze nieuwe verfilming te rechtvaardigen. Het lijkt wel of de makers zich hebben laten leiden door het succes van de films rond Sherlock Holmes en hetzelfde pad wilden inslaan met deze Victor Frankenstein. Enkele belangrijke verschilpunten echter, James McAcoy is geen Robert Downey Jr. en Daniel Radcliffe is geen Jude Law.

    En Paul McGuigan is belange geen Guy Ritchie. Van vorige films als Lucky Number Slevin en Push weten we dat de Schot McGuigan een actiefilm in beeld kan brengen, maar in Victor Frankenstein komt dit te weinig tot uiting. McGuigan wordt ook wel niet geholpen door het vrij zwakke script van Max Landis (American Ultra, Chronicle) die een beetje moet beseffen dat less soms wel degelijk more is. De finale van Victor Frankenstein – natuurlijk in de gietende gotische regen – is werkelijk over the top.

    victor_frankenstein_2015_dvd_pic01.jpgvictor_frankenstein_2015_dvd_pic02.jpgvictor_frankenstein_2015_dvd_pic03.jpg
    victor_frankenstein_2015_dvd_pic04.jpgvictor_frankenstein_2015_dvd_pic05.jpgvictor_frankenstein_2015_dvd_pic06.jpg

    James McAvoy lijkt zowat de enige die echt plezier aan deze film beleefde en helemaal voluit is gegaan met de transformatie van briljante student tot maniakale dokter. Daniel Radcliffe loopt soms een beetje verloren naast McAvoys exuberante vertolking. De enige die meegaat in McAvoys waanzin is Andrew Scott die als inspecteur Turpin stevig weerwerk biedt. De scènes tussen McAvoy en Scott vormen dan ook de meest interessante uit de film.

    'You know the story' verschijnt er aan het begin van de film op het scherm. Naast het personage van Igor Strausman hebben de makers zich nog wel enkele fantasietjes veroorloofd. Zo speelt het verhaal zich in Victor Frankenstein grotendeels af in Londen en sterft Frankenstein niet aan het einde van de film. Enkele nevenverhalen (o.a. de romance tussen Strausman en Lorelai) zijn te weinig uitgewerkt en blijven met losse eindjes achter. Jammer.

    Victor Frankenstein draagt weinig bij aan de erfenis van de mythe rond (het monster van) Frankenstein en is dan ook enkel verplicht filmvoer voor de echte die hard-fans van Frankenstein. Het rommelige script doet deze film uiteindelijk de das om. Op de DVD staan nog enkele korte extra’s zoals een paar making ofs en interview met de cast.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 13 november 2016

     

    *** Victor Frankenstein trailer ***

  • Me Before You (2016) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik beken: romantische, zeemzoeterige drama’s, het is niet echt mijn voorkeursgenre van film. Als er nog maar de schijn van te veel stroop, prekerige levenslessen en voorspelbare romances aanwezig zijn, loop ik meestal met een grote boog rond dergelijke films. En als ze dan nog op een romantisch boek zijn gebaseerd, wordt het wel heel erg louche. Toch wekte de zeer positieve reviews van Me Before You (2016) mijn interesse. Zou het dan toch? En jawel, Me Before You wist mij op een positieve manier te verrassen en bleek een intens liefdesdrama te zijn met emotioneel einde.

    me_before_you_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: De 26-jarige Lou Clark (Emilia Clarke) werkt als dienster in een theehuis. Ze woont samen met haar werkloze vader Bernard (Brendan Coyle), haar moeder Josie (Samantha Spiro), haar zus Katrina (Jenna Coleman) en haar grootvader (Alan Breck). Wanneer Lou op een dag wordt ontslagen belandt het gezin in diepe crisis aangezien Lou de enige kostwinner is. Haar vader kan wegens de crisis geen werk vinden.

    Wanneer Lou bij het interimbureau gaat bedelen voor een geschikte baan, geeft de consulent haar de job om voor een verlamde man te zorgen. Dit blijkt de jonge Will Traynor (Sam Claflin) die twee jaar eerder door een motorongeluk een dwarslaesie heeft opgelopen en sindsdien verlamd is vanaf zijn bovenlichaam. Will woont samen met zijn ouders Camilla (Janet McTeer) en Stephen (Charles Dance) in een riant kasteel en kan rekenen op zijn vaste kinesist Nathan (Stephen Peacocke).

    Omdat zijn ouders zich zorgen maken over Wills bedrukte humeur zoeken ze gezelschap om hem op te vrolijken. Het wordt de taak van de excentriek geklede, maar optimistische Lou om de dagen van Will draaglijk te maken en zijn zin in het leven weer te doen terugkeren. Maar dat dit geen evidente opgave is ondervindt Lou al bij hun eerste ontmoeting. Will blijkt immers allesbehalve het zonnetje in huis te zijn.

    De grote aantrekkingskracht van Me Before You is de charmante vertolking van Emilia Clarke die we allemaal kennen als drakenmoeder Daenerys Targaryen uit “Game of Thrones". Clarke speelt hier een totaal andere rol waarin ze geen werelden moet veroveren en legers in goede banen moet leiden, maar eigenlijk een ganse film op haar schouders moet nemen. De film staat of valt met haar vertolking van Lou Clark. En dat doet ze uitstekend. Bovendien is de chemie met tegenspeler Sam Claflin geloofwaardig en hoewel Claflin alleen met zijn hoofd kan acteren weten ze beiden levensechte emoties over te brengen.

    De film is gebaseerd op het gelijknamige boek van de Britse schrijfster Jojo Moyes die een van de weinige auteurs is die reeds tweemaal de Romantic Novel of the Year Award heeft gewonnen. Het boek kwam uit in 2012 en het werd al snel duidelijk dat er een filmversie van zou komen. Moyes schreef ook zelf het scenario van de film. Ik heb het boek niet gelezen dus ik weet niet of Moyes’ scenario trouw is gebleven aan het boek, maar het is alleszins een goede zaak dat de auteur ook meewerkt aan het filmscript.

    me_before_you_2016_pic01.jpgme_before_you_2016_pic02.jpgme_before_you_2016_pic03.jpg

    De regie is in handen van Thea Sharrock die met Me Before You haar filmdebuut maakt nadat ze eerder afleveringen van o.a. “Call the Midwife" en “The Hollow Crown" regisseerde. Sharrock brengt het er goed vanaf in haar debuut, ze heeft oog voor de details en de gevoeligheid van de thematiek en probeert het verhaal op een serene manier te vertellen.

    En dat is volgens tegenstanders van de film niet helemaal gelukt want er ontstond heel wat protest naar aanleiding van de film. Tegenstanders vonden immers dat (SPOILER) de film het goedpraat dat zwaar gehandicapte mensen vrijwillig uit het leven stappen omdat ze het ervaren een last te zijn voor hun omgeving (/SPOILER).

    Zonder hier een standpunt over te willen innemen vind ik eigenlijk dat Sharrock en co te weinig aandacht besteden aan de motieven van Will. De film neemt een neutrale, objectieve houding aan en danst een beetje om het heikele onderwerp heen. Sharrock focust daarentegen volledig op de relatie tussen Lou en Will en daardoor blijft de emotionele impact aan het einde van de film toch eerder beperkt.

    Op de soundtrack, die redelijk prominent aanwezig is in de film, staat gevoelige muziek van o.a. Ed Sheeran en Imagine Dragons. De blu-ray van Me Before You is inmiddels beschikbaar en bevat ook een paar extra’s zoals deleted scenes, bloopers en een feature ‘From page to screen’.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 3 november 2016

     

    *** Me Before You trailer ***

  • The Imitation Game (2014) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De meningen van The Imitation Game (2014) lagen misschien uiteen, maar ik vond deze eigenlijk verre van een slechte biopic over een wel heel eigenaardige kerel. De film deed me wat denken aan A Beautiful Mind (2001), ook al gebaseerd op een mathematicus die echt had bestaan (John Nash is tevens vorige week overleden in een auto-ongeval).

    the_imitation_game_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Film over het levensverhaal van Alan Turing (Benedict Cumberbatch), een Britse wiskundige en informaticus. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werkte hij voor de Britse crypto-analytische dienst, die als doel had onderschepte gecodeerde berichten van de Duitsers te ontcijferen. Turings grootste verwezenlijking bestond erin om als één van de eersten de Duitse Enigma-codes te breken waardoor de Geallieerden de controle over de Atlantische Oceaan kregen en uiteindelijk de oorlog zouden winnen. Tijdens zijn creatie werd hij bijgestaan door Joan Clarke (Keira Knightley) en de intellectuele rivaal Hugh Alexander (Matthew Goode). Na de oorlog , in 1952, werd hij echter veroordeeld voor homoseksualiteit.

    De fout waaraan de makers zich hebben bezondigd komt op het einde van de film, waarin ze een pancarte laten zien met de vermelding dat in Groot-Brittannië 49'000 homoseksuelen werden terechtgesteld. Alan Turing mag dan nog wel één van die homoseksuelen zijn, dat was allerminst het onderwerp van de film. Homoseksualiteit komt zelfs maar heel laat aan bod in de film. Maar het leek een beetje ingegeven door de ijver om met een maatschappelijk drama beter te kunnen scoren tijdens de Academy Awards. En met 8 nominaties hebben ze dat niet verkeerd gedaan, maar er werd er maar eentje verzilverd, en dat was die voor de Beste Scenario Adaptatie van Graham Moore.

    De naam van Alan Turing was me in ieder geval onbekend en bijgevolg was het voor mij meteen ook wel een aangrijpend verhaal. Deze wiskundige en geniale crypto-analyst, gestorven op 42 jarige leeftijd vermoedelijk door zelfmoord met cyanide, werd bekend voor het kraken van Hitler's Enigma code. Een code die werd gebruikt voor het versleutelen van alle berichten naar de troepen tijdens de Tweede Wereldoorlog. Een doorbraak die er waarschijnlijk voor gezorgd heeft dat de oorlog 2 jaar korter heeft geduurd en onnoemelijk veel mensenlevens heeft gered. Hij ontwierp tevens een systeem die aan de wieg lag van onze huidige computers. Maar door de grote geheimhouding van zijn werk, werd hij ook in de gaten gehouden door de ordediensten en uiteindelijk veroordeeld voor homoseksualiteit. Pas op 24 december 2013 werd gratie verleend door de koningin van Engeland.

    De Noorse regisseur Morten Tyldum (Headhunters, Fallen Angels) heeft de beslissing genomen om verschillende facetten van het leven van Turing aan te kaarten en deze a-chronologisch te monteren, en het resultaat werkt. We beginnen in 1952 waarin Turing aan de tand wordt gevoeld door een politie-inspecteur, om nadien terug in de tijd te duiken waarin hij zich presenteert aan Commander Denniston (Charles Dance). Maar we gaan nog dieper in het verleden, tijdens de schoolgaande puberjaren waarin de jonge Turing gepest wordt op school. De film is dus deels biopic, deels romance en deels een spionage thriller. En de slimme montage zorgt ervoor dat het nooit vervelend wordt - iets wat bij biopics vaak het geval is.

    the_imitation_game_2014_blu-ray_pic01.jpgthe_imitation_game_2014_blu-ray_pic02.jpgthe_imitation_game_2014_blu-ray_pic03.jpg

    Wat we leren uit de adolescentie van Turing is dat hij al op vroege leeftijd werd afgewezen omdat hij "anders" was. En dit "anders" zijn werd hierdoor enkel maar versterkt en Turing keerde helemaal tot zichzelf en kon moeilijk samenwerken met andere mensen. Toch zal deze samenwerking uiteindelijk hem instaat stellen om een doorbraak te maken. Alex Lawther, de jonge acteur die Turing belichaamt in zijn jonge jaren zet hier meteen ook een sterke vertolking neer. Hij slaagt erin om die onderdrukte emotie tastbaar te maken. De machine die hij ontwierp was bijna een reflectie van de machine die hij doorheen de jaren was geworden, ontdaan van elke emotie en volledig overgeleverd aan de wetmatigheden van zijn intellectuele studie. Zelfs bij momenten beredeneerd emotieloos om het feit dat hij weigerende een schip met geallieerden te hulp te schieten en het risico lopen dat de Duitsers het vermoeden zouden hebben dat de Enigma code was gekraakt. De vraag die hij zich dan stelt is hoe je een onderscheid kan maken tussen mens en een machine. Ironisch genoeg was het net zijn homoseksuele gevoelens die hem nog het meest als "mens" karakteriseerde en net daarom werd hij ook vervolgd.

    Benedict Cumberbatch is perfect gecast voor de rol. Hij is zowel geloofwaardig als mathematicus (iets wat Russell Crowe een stuk minder was in A Beautiful Mind) en heeft zijn personage ook een zekere gravitas. Keira Knightley speelt haar rol naar behoren ook al had ze eigenlijk geen zo'n belangrijke rol. En de Stoker acteur Matthew Goode is altijd een plezier om hem aan het werk te zien. De knappe muziek komt van Alexandre Desplat en de sfeervolle fotografie werd verzorgd door Oscar Faura.

    Op de DVD en Blu-ray staan spijtig genoeg geen extraatjes, geen audio-commentaar van de regisseur noch making-off filmpjes. Toch wel een beetje van een teleurstelling.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 27 mei 2015

     

    *** The Imitation Game trailer ***

  • Game of Thrones season 4 op Blu-ray

    Pin it!

    Volgende week is het 4de seizoen van Game of Thrones van van David Benioff en D.B. Weiss uit op Blu-ray, alsook de box met de 4 seizoenen. De tagline luidt Valar Morghulis wat Valyrian is voor 'Al Men Must Die', en daarvan krijgen we ook wel iets van tezien in dit seizoen. Heel wat personages leggen er het loodje. Het is in ieder geval opnieuw een aangrijpend hoofdstuk in dit overweldigend epos.

    game_of_thrones_season_4_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: In King's Landing, stromen de gasten toe voor het huwelijk van Joffrey Baratheon (Jack Gleeson) en Margaery Tyrell (Natalie Dormer), met inbegrip van de wraakzuchtige Oberyn Martell (Pedro Pascal). Nadat Joffrey vergiftigd wordt op zijn bruiloft door Margaery's grootmoeder, Olenna Tyrell (Diana Rigg). Een radeloze Cersei Lannister is er als de kippen bij om haar jongere broer, Tyrion (Peter Dinklage), voor de dood van haar zoon te beschuldigen en Tywin Lannister (Charles Dance) besluit om zijn zoon voor het gerecht te sleuren terwijl Jaime Lannister (Nikolaj Coster-Waldau) zijn broer wil laten vallen. De Martells, de regerende familie van Dorne, zijn vertegenwoordigd op de bruiloft. Prins Oberyn heeft een diep persoonlijke reden om de Lannister regime verachten.

    De overige Stark kinderen hebben allen begonnen aan hun afzonderlijke reis, en zijn er zich van bewust dat ze geen thuis hebben om terug te keren. Sansa Stark (Sophie Turner) heeft met succes kunnen ontsnappen uit King's Landing met de hulp van Petyr Baelish (Aidan Gillen). Eenmaal aangekomen op haar locatie komt ze in aanvaring met haar jaloerse tante, Lysa Arryn (Kate Dickie), die het vermoeden heeft dat Petyr een relatie wil met Sansa. Ondertussen is Arya Stark Maisie Williams nog steeds op weg naar het Adelaarsnest, vergezeld van Sandor Clegane (Rory McCann), die hoopt dat hij een betaling zal ontvangen voor het veilig leveren van haar. Ten slotte is er Bran Stark (Isaac Hempstead Wright), die zijn missie naar het noorden verder zet om de drie-ogige raaf te vinden.

    En ondertussen zien we bij de Muur dat de onlangs teruggekeerde Jon Snow (Kit Harington) zijn leiders probeert te waarschuwen over Mance Rayder's (Ciarán Hinds) aanval aan beide zijden van de Muur. De zuidelijke aanval wordt geleid door Tormund Giantsbane (Kristofer Hivju) en Ygritte (Rose Leslie), die hun krachten hebben gebundeld met een ander Wildling stam: de Thenns.

    game_of_thrones_season_4_poster04_jon_snow_kit_harington.jpggame_of_thrones_season_4_poster05_arya_stark_maisie_williams.jpggame_of_thrones_season_4_poster06_sandor_clegane_rory_mccann.jpggame_of_thrones_season_4_poster10_ygritte_rose_leslie.jpggame_of_thrones_season_4_poster07_tormund_giantsbane_kristofer_hivju.jpg
    game_of_thrones_season_4_poster02_joffrey_baratheon_jack_gleeson.jpggame_of_thrones_season_4_poster01_cersei_lannister_lena_headey.jpggame_of_thrones_season_4_poster03_tyrion_lannister_peter_dinklage.jpggame_of_thrones_season_4_poster18_jaime_lannister_nikolaj_coster-waldau.jpggame_of_thrones_season_4_poster08_tywin_lannister_charles_dance.jpg

    En terwijl dat allemaal gebeurt zien we de ambitieuze Davos Seaworth (Liam Cunningham) die het leger van Stannis Baratheon (Stephen Dillane) terug op de been wil helpen in voorbereiding op hun tocht naar de Muur, terwijl Roose Bolton (Michael McElhatton) zijn bastaard zoon Ramsay Snow (Iwan Rheon) opvoert om te helpen om de baan naar het Noorden vrij te maken. En aan de andere kan zien we Daenerys Targaryen (Emilia Clarke) oprukken met haar strijd om de slaven te bevrijden in alle grote steden in Slaver's Bay. Na haar invasie van Meeren besluit ze om een tijdje te regeren alvorens de aanval in te zetten tegen Westeros. Tijdens haar regeerperiode heeft ze al af te rekenen met gevoelens van liefde met Daario Naharis (Michiel Huisman) die toenadering zoekt en verwoestend verraad met de waarheid over haar adviseur Jorah Mormont (Iain Glen).

    game_of_thrones_season_4_poster13_sansa_stark_sophie_turner.jpggame_of_thrones_season_4_poster16_petyr_baelish_aidan_gillen.jpggame_of_thrones_season_4_poster20_daenerys_targaryen_emilia_clarke.jpggame_of_thrones_season_4_poster12_jorah_mormont_iain_glen.jpggame_of_thrones_season_4_poster11_daario_naharis_michiel_huisman.jpg
    game_of_thrones_season_4_poster14_margaery_tyrell_natalie_dormer.jpggame_of_thrones_season_4_poster15_oberyn_martell_pedro_pascal.jpggame_of_thrones_season_4_poster17_bran_stark_isaac_hempstead_wright.jpggame_of_thrones_season_4_poster19_brienne_of_tarth_gwendoline_christie.jpggame_of_thrones_season_4_poster09_melisandre_carice_van_houten.jpg

    Het eerste seizoen was een schot in de roos, tweede seizoen bracht alles in een stroomversnelling, en dit derde deel laat alle remmen los en met dit seizoen worden een paar rekeningen vereffend. Opnieuw een bangelijk seizoen en ik kan haast wachten op de volgende twee seizoenen.

    Game of Thrones animated pictureGame of Thrones animated picture

    De DVD en Blu-ray van het 4de seizoen van Game of Thrones, alsook de Box met de 4 seizoenen, zijn verkrijgbaar vanaf 16 februari 2015. Zoals gewoonlijk krijgen we opnieuw een editie met een zalige interactieve menu met recaps en previews, naast audio-commentaren, deleted scenes, blooper reel en heel wat making of filmpjes.

    ***Related Posts***
    11/11/2016: Game of Thrones season 6 op Blu-ray
    20/03/2016: Game of Thrones season 5 op Blu-ray
    12/02/2015: Game of Thrones season 4 op Blu-ray
    13/03/2014: Game of Thrones season 3 op Blu-ray
    05/03/2013: Game of Thrones season 2 op Blu-ray
    22/04/2012: Game of Thrones season 1 op Blu-ray

    *** Game of Thrones season 4 trailer ***

  • Dracula Untold (2014) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik ben onder de indruk van Dracula Untold (2014), ook al wordt de film door de pers in de States met de grond gelijk gemaakt. Mijn verwachtingen waren dan ook niet bijzonder groot en voorspelde uiteindelijk een tweede I Frankenstein (2013). Enerzijds was het project eerst in handen van regisseur Alex Proyas die er op een gegeven moment geen zin meer in had (wat op zich al een slecht teken is). Anderzijds werd dit vampierenverhaal gemaakt door mensen met NUL-ervaring is langspeelfilms, gaande van regisseur Gary Shore, tot scenaristen Matt Sazama en Burk Sharpless. Zelfs hoofdacteur Luke Evans was uiteindelijk maar bekend vanwege zijn bijrollen. De release van Dracula Untold werd ook 4 keer opschoven, wat ook al geen bijster goed voorteken was.

    dracula_untold_2014_review_poster.jpg

    Korte inhoud: We bevinden ons in het jaar 1462. Transylvania kent onder het bewind van de beruchte oorlogskrijger Vlad III (Luke Evans), Prins van Wallachia, en zijn vrouw Mirena (Sarah Gadon) een tijd van vrede en rust. Samen hebben ze vrede bemiddeld voor hun land en gezorgd dat hun inwoners goed beschermd werden van het oprukkende en overheersende Ottomaanse Rijk. Maar de prins ruikt onraad wanneer hij vermoorde Turkse scouts aantreft op zijn land, iets wat enkel maar kan wijzen op de voorbode van een invasie. Ook al werden de Turkse soldaten niet vermoord door het kleine leger van Vlad, steekt sultan Mehmed II (Dominic Cooper) op hem en zijn volk en eist 1000 Wallachia's jongens op om te vechten als kindsoldaten in zijn leger, inclusief zijn eigen zoon Ingeras (Art Parkinson). Weigering zou resulteren in een oorlogsverklaring. Vlad staat voor een hartverscheurende keuze: zijn zoon naar het Ottomaanse leger sturen (zoals zijn vader met hem deed) of een Faustiaans pact te sluiten met de demoon Caligula (Charles Dance), die hem demonische krachten kan geven om een oorlog met een grootmacht te weerstaan. De keerzijde is dat Vlad gedoemd zal worden voor de rest van zijn bestaan te leven in duisternis in dienst van de duivel.

    De figuur van Dracula is sinds het uitbrengen van Bram Stoker's boek al vele malen verfilmd en het verhaal van vampieren is zelfs een apart filmgenre geworden met honderden films en tv-series. Maar vreemd genoeg werd de origin story van Dracula nooit echt verteld, enkel maar gesuggereerd. De reden hiervoor is dat Bram Stoker zijn hoofdpersonage niet meteen had gelikt aan de historische figuur van Vlad en ook geen zin had om een historisch accuraat verhaal te brengen, maar wel een griezelroman gebaseerd op een oud vampierenverhaal. Later is die link er wel gekomen omdat de bijnaam van Vlad eigenlijk Dracula was, zoon van de Draak. Een andere reden waarom dit niet eerder werd uitgespit was dat deze historische figuur van Vlad niet meteen een heldhaftig personage was - of toch niet voor zij die niet afkomstig zijn uit Roemenië. Hij staat wel bekend als de krijger die zijn vijanden de stuipen op het lijf joeg door zijn rivalen op lange spiesen te steken. De scenaristen hebben dan ook datgene gebruikt wat ze dramatisch interessant vonden uit het leven van Vlad, en dit geknoopt aan de bloedzuiger die Bram Stoker heeft geschapen. En het resultaat vond ik al even smakelijk als de Sneeuwwitje reboot Snow White and the Huntsman (2012) (heel wat crewleden uit de art department zijn tevens overgekomen van deze productie). Veel diepgang en levenswijsheden moet je hier niet zoeken, maar het is verdomd goed gemaakt en verveelt voor geen seconde.

     Dracula Untold animated picture Dracula Untold animated picture

    Je voelt wel af en toe, zeker in het begin van de film, dat de regisseur nog op zoek is naar een eigen filmstijl. Daar waar een meer ervaren regisseur een dramatische scène zou uitwerken om zijn personage te introduceren (denk maar aan leermeester Steven Spielberg en zijn introductie van Indiana Jones in Raiders of the Lost Ark met zijn close-up fotografie en geslaagde muziek) wordt Vlad wel wat simpel gepresenteerd zonder veel poespas. Je verwacht een imponerende stem een dramatisch beeld, maar toch niet. Zoals vele beginnende regisseurs wil hij ook net iets teveel imponeren met visueel vertier in plaats van zijn talentvolle cast iets meer ruimte te geven. De karakters blijven wat mager uitgewerkt, zo zien we Dracula meer als een soort superhero, dan als een getormenteerde ziel. Ook de mythologie rond de historische figuur van Vlad komt maar heel sporadisch aan bod, maar met een film van iets meer dan 90 minuten moet je keuzes maken. Misschien een film maken van 110 minuten was een betere keuze geweest. Maar voor een debuutfilm ben ik hoe dan ook onder de indruk en zou er eigenlijk niets op tegen hebben om hiervan een sequel te zien (iets waar de makers duidelijk op doelen). Maar daarvoor zal deze prent wel minstens meer dan 200 miljoen dollar aan de box-office moeten ophalen, en dat is verre van een zekerheid. Daarvoor is Luke Evans net iets te onbekend en vampieren zijn niet tegenwoordig niet meer zo hip. De nieuwe serie "Dracula" (2013) met Jonathan Rhys Meyers is tevens al na één seizoen afgevoerd. Universal Pictures zit dus met de geknepen billen, zeker na die teleurstellende zomer van 2014 met een resem onverwachte flops (Expendables 3, Hercules, Edge of Tomorrow, Sin City 2,...).

    dracula_untold_2014_luke_evans.jpgdracula_untold_2014_sarah_gadon.jpg

    Het is een opluchting dat het verhaal, in tegenstelling tot die onnozele I, Frankenstein meer character-driven is. Het is ook een pak emotioneler, wat je bij een dergelijke prent niet meteen zou verwachten. Vampieren-verhalen gaan meestal over geschiedenis en legacy's, en met de introductie van zijn zoon smijden ze dit aspect perfect aan. Het verhaal wordt ook een stuk menselijker en is niet alleen een visuele effectenprent met monsters en bloedtransfusies. En toch blijft het ook een spannend avontuur. Vlad is ook een complex figuur, bengelend tussen een goede huisvader en een meedogenloze krijger. De casting van Luke Evans is tevens geen slechte keuze gezien je best voor een dergelijk bekend figuur een nog vrij onbekend gezicht neemt. Komt daar nog bij dat Evans eigenlijk wel een talentvol acteur. Hij ziet er gevaarlijk uit en bezit tevens een magnetische aantrekkingskracht. Een anti-held die je kan respecteren en waar het publiek zich volledig achter kan scharen.

    Maar wees er zeker van dat ze hier nog een vervolg kunnen aan breien. In het hart van deze ontstaansgeschiedenis van één van de meest iconische filmmonsters zit een interessante zoon-vader relatie, alsook een tedere romance. Net deze balans tussen het monster en de gevoelswereld van Vlad, maakt van hem een aantrekkelijk figuur. De casting, bestaande uit Game of Thrones en The Hobbit acteurs, is wat mij betreft spot-on. Ook de bijrollen mogen er zijn. Ik denk dan aan Paul Kaye als de pater Lucian en Zach McGowan die Vlad's dienaar zal worden. Maar uiteraard ook de verschijning van Charles Dance, die de nieuwe Christopher Lee aan het worden is. Het zijn stuk voor stuk personages die ik zeker nog wel wil terug zien.

    Het enige minpunt is de eind-scène wat zowat de domste manier is om een geslaagd en duister origin verhaal mee af te sluiten. Ik kan er eigenlijk weinig over vertellen zonder te spoilen, maar de makers hebben hier duidelijk de pedalen verloren en iets teveel willen inzetten op een mogelijke sequel. Ze hadden moeten kiezen voor een duister einde in plaats van een goedkope feelgood knip-oog-scène die ook nog eens werd opgenomen in 'daylight'. Het idee dat ze wilden meegeven kon veel beter uitgewerkt worden, maar ik heb zo de indruk dat de debuut-regisseur is geplooid voor de druk van de studio, die met een niet zo grimmige noot wou afsluiten. Maar los van dit onnozel Hollywood einde heb ik van Dracula Untold genoten en hoop dat ze net zoals bij de Batman franchise hier nog een tijdje mee verder gaan. Eén ding staat vast, deze iconische bloedzuiger is met Dracula Untold een stukje epischer geworden!

    De DVD en Blu-ray van Dracula Untold is te verkrijgen vanaf 28 januari 2015 en daarop staan alle noodzakelijke extraatjes, van een alternatieve openingsscène tot deleted scenes, een pak making of filmpjes en uiteraard de audio-commentaar over de gehele film.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 18 januari 2015

    ***Related Posts***
    03/10/2014: Dracula Untold legt een Monster Crossover film weer op tafel
    06/09/2014: Dracula Untold is een mix van fictie en historie

     

    *** Dracula Untold trailer ***