carla gugino

  • San Andreas (2015) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Volgende week woensdag komt een nieuwe disaster films uit op DVD en Blu-ray. En misschien wel de meest ambitieuze in zijn genre, met name San Andreas (2015), met Dwayne Johnson in de hoofdrol. Spijtig brengt het script minder deining teweeg dan gehoopt.

    san_andreas_2015_poster02.jpg

    Korte inhoud: De beruchte San Andreasbreuk maakt zijn gevreesde reputatie waar. Californië wordt getroffen door een allesverwoestende aardbeving. Een SAR-helikopterpiloot (Dwayne Johnson) is erin geslaagd zijn ex-vrouw (Carla Gugino) op te bikken van tussen te brokstukken en proberen nu al het mogelijke om ook hun enige dochter (Alexandra Daddario) te redden. Maar al snel wordt duidelijk dat deze aarbeving nog niet gedaan en is en een gigantische tsunami de stad van de kaart dreigt te wassen.

    Wat meteen opvalt was dat deze film niet in regie was van disaster-master Roland Emmerich, maar van Brad Peyton. Een Canadees die in zijn 15 jarige carrière nog maar 2 films op zijn actief had staan, en niet meteen langspeelfilms waarmee je kan uitpakken, tenzij je van slappe humor houdt (Journey 2: The Mysterious Island) of slappe humor met beestjes (Cats & Dogs: The Revenge of Kitty Galore). In deze San Anreas zijn er geen beestjes, en is er zelfs quasi geen humor te bespeuren. Meer nog, de regisseur slaagt er nooit in enige dreiging op te wekken en alles voelt behoorlijk fake aan. Al van bij het begin worden we getrakteerd met een scène die uit een Final Destination sequel had kunnen komen. We zien een blondine die met haar wagen op een bergpas een aantal gevaarlijke stoten uithaalt met haar gsm en haar sjakos op de achterbank, en dit terwijl er tegenliggers voorbij razen. Maar de dame komt goed weg, tot een aardbeving haar voituurke de ravijn induwt. Je zou er bijna bij juichen dat die trut niet langer een gevaar is op de weg.

    Maar dit is uiteraard een voorproefje van wat komen zal, want analist Lawrence Hayes (Paul Giamatti), die zijn assistent Dr. Kim Park (Will Yun Lee) verloor tijdens een aardschok nabij de Hoover Dam - een scène die wel erg veel weg had van Superman (1978). En misschien was deze film ook wel iets van een inspiratiebron, want Lex Luthor had toen ook een nucleaire raket afgevuurd in de San Andreas breuk om zo Californië van de kaart te vegen. En de film zit eigenlijk vol van zaken die we al in andere films hebben gezien. Neem nu die wolkenkrabbers die in elkaar storten, dit hadden we al eerder gezien in heel wat Transformer films of zelfs 2012 (2009) van Roland Emmerich, inclusief de tsunami's uit die andere Emmerich film The Day After Tomorrow (2004). Alles wordt gerecycleerd en de makers komen met niets nieuws voor de dag.

    Ook het script van Carlton Cuse blinkt niet meteen uit in originaliteit. Het ene cliché volgt het andere op en we voelen ons als toeschouwer telkens 2 stappen verder dan onze hoofdpersonages. Ik vermoed tevens dat de makers weinig kaas hebben gegeten van fysica of aerodynamica, laat staan basis natuurwetten. Ze nemen zelfs een loopje met de geloofwaardigheid. ***spoiler*** Op een gegeven moment zien we de dochter vast zitten in een ruimte van een gebouw die onder water komt te staan na een inslaande tsunami. Haar vader (die daar héél toevallig in de buurt was) slaagt er maar niet in het glas te breken en het meisje verdrinkt. Maar de vader geeft niet op en probeert alsnog het boeltje te forceren en haar naar het oppervlak te brengen. Daar moet hij haar op een tafel zien te leggen (ondertussen zijn we al 4 minuten verder) voor hartmassage. Maar dat lukt niet (meer dan 6 minuten verder). Dan komt plots het rubberen bootje van de moeder in het gebouw binnencrashen, via de stalen roostering en het versterkte glasraam. Het meisje wordt op het bootje gedragen en weggevaren (ondertussen al 10 minuten verder). Opnieuw hartmassage, lukt nog steeds niet. Maar de vader geeft niet op en na een kwartier hersendood komt het meisje dan toch bij bewustzijn, alsof ze even aan het rusten was. Dit moet de langste reanimatie ooit geweest zonder hersenschade. Proficiat! ***end spoiler***

    san_andreas_2015_pic01.jpgsan_andreas_2015_pic02.jpgsan_andreas_2015_pic03.jpg
    san_andreas_2015_pic04.jpgsan_andreas_2015_pic05.jpgsan_andreas_2015_pic06.jpg

    Over Dwayne Johnson heb ik niets op aan te merken. Hij doet wat hij kan met datgene wat hem aangereikt wordt en bewijst nog maar eens dat hij een echte leading man kan zijn. Maar daarnaast hebben we een casting op losse schroeven met soms wel heel bedenkelijk acteerwerk van de intervenanten. De azuurblauwe ogen van Alexandra Daddario kunnen ons nog bekoren, maar de dochter van de protagonist is allesbehalve een personage die we willen volgen. Vreemd genoeg hebben we meer interesse in haar love-interest, gespeeld door de Olly Murs look-alike Ben (Hugo Johnstone-Burt), wiens kleine broertje grappig genoeg Ollie heet.

    De slechterik van dienst wordt gespeeld door ex-Fantastic Four lid Ioan Gruffudd, die met dergelijke rollen zijn carrière geen dienst bewijst. Er zit zelfs een onnozel klein rolletje in voor Kylie Minogue (pics) die iets te nadrukkelijk dienst deed als 'product placement', gezien deze film voor een groot stuk in Australië werd gedraaid en de productie waarschijnlijk goed wou staan met het gastland. Maar zij is verre van de enige productplacement. Er zit zelfs een flagrant Apple shot in een aula van een universiteit waar 90% van de studenten met een Apple laptop de les aan het volgen zijn. Ja, disasterfilms kosten blijkbaar veel geld.

    Op 28 oktober 2015 komt San Andreas uit op DVD, Blu-ray en Video On Demand. Op de schijf staan deleted scenes, gag reel, stunt filmpjes en heel wat making of filmpjes, maar bovenal ook de audio-commentaar van Brad Peyton.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 25 mei 2015

    ***Related Post***
    10/03/2015: 100 miljoen dollar voor een rampenfilm

     

    *** San Andreas trailer #2 ***

  • Bekijk de nieuwe 'aardverschuivende' San Andreas trailer

    Pin it!

    Een geslaagde rampenfilm is meestal een film met een duizelingwekkend productiebudget. En om zo'n super-budget samen te garen heb je meestal ook een superster nodig. Warner Bros en New Line hebben 100 miljoen dollar over voor een rampenfilm met Dwayne Johnson, maar gezien de vele speciale effecten zou de kostprijs snel oplopen en met zo'n budget werd dan ook uitgekeken naar een B-regisseur die gemakkelijk door de studio rond de vinger gedraaid kon worden.

    san_andreas_2015_poster.jpg

    En bij deze kwam Brad Peyton in the picture die al met 'The Rock' had gewerkt in de idiote Journey 2: The Mysterious Island (2012). Laten we hopen dat deze San Andreas (2015) beter zal worden ... mijn verwachtingen zijn in ieder geval niet al te hoog.

    Korte inhoud: De beruchte San Andreasbreuk maakt zijn gevreesde reputatie waar. Californië wordt getroffen door een allesverwoestende aardbeving. Een SAR-helikopterpiloot (Dwayne Johnson) en zijn van hem vervreemde vrouw (Carla Gugino) reizen van Los Angeles naar San Francisco, om hun enige dochter (Alexandra Daddario) te redden. Hun gevaarlijke reis naar het noorden is slechts het begin.

    Hoeveel keer Los Angeles als vernield is geweest in films is niet meer bij te houden. Maar studio's houden er nu eenmaal van om de plek waar ze het liefst van houden, te vernielen. Het scenario werd geschreven door Carlton Cuse, scenarist van de zalige tv-serie "Bates Motel", en is gebaseerd op een verhaal van Andre Fabrizio en Jeremy Passmore. De toon lijkt in ieder geval behoorlijk dramatisch te zijn. Ik herinner me nog de rampenfilms van Roland Emmerich waar er nu en dan nog eens gelachen kon worden, maar tegenwoordig moet alles er Dark Knight serieus uitzien bij Warner Bros.

    De trailer heeft in ieder geval heel veel weg van 2012 (2009) en Battle Los Angeles (2011). Na een beetje opzoekingwerk ben ik te weten gekomen dat al deze films door één en hetzelfde bedrijf werden geanimeerd, met name Hydraulx (bekijk hier hun indrukwekkende demoreel). Maar een goede film is meer dan speciale effecten en dat is net wat de zwakte kan zijn van deze prent.

    We treffen echter wel nog een aantal acteertalent in de cast, met name Carla Gugino, Ioan Gruffudd en Paul Giamatti. Daarnaast zijn ook wat jonge actrices binnengehaald met Alexandra Daddario en Archie Panjabi, en ook nog een pop-idool met Kylie Minogue. Die laatste werd waarschijnlijk gecast om een goede deal te krijgen voor een shooting in het Australische Ipswich en Brisbane. Dwayne Johnson is in ieder geval de hoofdacteur, en het valt nog af te wachten of hij deze prent alleen op zijn gespierde zal kunnen dragen. Hercules (2014) was toch wel iets van een ontgoocheling. San Andreas komt bij ons uit op 27 mei 2015. Hieronder vinden jullie ondertussen de tweede trailer.

    ***Related Post***
    25/05/2015: San Andreas review

    *** San Andreas trailer #2 ***

  • Mr. Popper's Penguins (2011) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het is duidelijk dat Jim Carrey op zoek is naar bizarre komedie films. Onlangs bleek hij zelfs nog interesse te hebben voor een Amerikaanse remake van Hasta la Vista (2011). Ondertussen zien we hem in Mr. Popper's Penguins (2011), een film van regisseur Mark Waters (The Spiderwick Chronicles, Mean Girls). Een ijskoude winterfilm die wordt uitgebracht te midden van de zomer: faut le faire.

    mr_poppers_penguins_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Thomas Popper (Jim Carrey) is een machtige projectontwikkelaar in New York, maar geraakt door zijn werk totaal vervreemd van zijn gezin. Dat verandert allemaal als zijn avontuurlijke vader hem een pinguïn nalaat. Door een misverstand krijgt Popper er zelfs nog vijf pinguïns bij, die zijn leven op z'n kop zetten. Poppers kinderen (Madeline Carroll en Maxwell Perry Cotton) zijn echter dol op de pinguïns alsook zijn ex-vrouw Amanda (Carla Gugino), en om hun liefde voor hem weer terug te winnen, besluit hij de pinguïns te houden. Maar dat valt niet mee, want naast de zorg voor zes pinguïns heeft Popper ook zijn zinnen gezet op een historisch pand in Central Park. Als Popper tijdens een fundraiser de eigenaar wil overhalen het pand aan hem te verkopen, zorgen de pinguïns voor een enorme chaos en dreigt hij zelfs zijn baan kwijt te raken.

    De film is gebaseerd op een boek uit 1938 van Richard Atwater, en lijkt er nu te komen na het succes van die andere penguin-films March of the Penguins (2005) en Happy Feet (2006). Zelfs in reclamespotjes bij ons duiken de pinguïns vaak op. Het zijn gekke en fascinerende diertjes die blijkbaar een magneet zijn voor bioscoopbezoekers, en daarop kapitaliseren Jim Carrey en 20th Century Fox hier vandaag op.

    In tegenstelling tot The Rise of the Planet of the Apes (2011) zijn de diertjes in deze prent niet 100% cgi, maar hebben de makers ook echte pinguïns opgevoerd (al dan niet met een auditie) naast computer gegenereerde pinguïns (je ziet nauwelijks een verschil tussen de echte en de cgi versies). En voor zover bekend zijn de echte diertjes ook niet mishandeld geweest. Ze hebben zelfs verschillende sets extra afgekoeld, iets wat niet meteen opvalt wanneer je de film bekijkt. Er komen dus geen warme lucht wolkjes uit hun mond terwijl de acteurs praten.

    Mr Poppers Penguins,Jim Carrey,Mark Waters,Madeline Carroll,Maxwell Perry Cotton,Carla Gugino,Richard Atwater,March of the Penguins,20th century fox,The Rise of the Planet of the Apes,Happy FeetMr Poppers Penguins,Jim Carrey,Mark Waters,Madeline Carroll,Maxwell Perry Cotton,Carla Gugino,Richard Atwater,March of the Penguins,20th century fox,The Rise of the Planet of the Apes,Happy FeetMr Poppers Penguins,Jim Carrey,Mark Waters,Madeline Carroll,Maxwell Perry Cotton,Carla Gugino,Richard Atwater,March of the Penguins,20th century fox,The Rise of the Planet of the Apes,Happy Feet

    Jim Carrey mag dan nog wel bekend zijn als de smoelentrekker van dienst, de man blijft een talentvolle acteur, die ook deze film volledig naar zich toe weet te trekken, ook al is duidelijk dat de hoofdpersonages in deze film uiteindelijk de pinguïns zijn. Mijn grootste probleem met de film is dat het iets te duidelijk bestemd is voor een publiek van pubers en jonge teenagers. Volwassenen hebben hier eigenlijk maar weinig aan. Sporadisch is er wel hier en daar een leuke woordspeling te rapen en de vertolkingen van de aanwezige cast ontgoochelt niet. Maar voor de jongsten biedt deze prent voldoende ontspanning en hilariteit, ook al valt er hier minder spektakel en actie-scènes te rapen dan andere Jim Carrey vehikels. Persoonlijk heb ik liever films waar Jim Carrey grappig is in plaats van hem te zien kijken naar grappige pinguïns.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 16 september 2011

     

    *** Mr. Popper's Penguins trailer ***

  • Sucker Punch (2011) *½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    De titel van Sucker Punch (2011) verwoord perfect de film. Het is een dreun waar je niet vrolijk van wordt en die je niet hebt zien aankomen, maar zonder grote gevolgen. Het is een feest voor het oog en je kunt met veel opwinding genieten van elk frame uit dit sprookje, maar tezelfdertijd zit je te staren naar een steriele leegte die van het ene droombeeld in het andere verzeilt. Dit moet niet alleen één van de mooiste films zijn van Zack Snyder, maar tevens ook de meest teleurstellende.

    Sucker Punch,Zack Snyder,Emily Browning,Gerard Plunkett,Oscar Isaac,Carla Gugino,Jamie Chung,Vanessa Hudgens,Jena Malone,Abbie Cornish,Watchmen,Inception,Scott Glenn,300,watchmen,bjork,Jon Hamm,moulin rouge

    Korte inhoud: We bevinden ons in de jaren '50. De moeder van Baby Doll (Emily Browning) is overleden en ze schenkt haar fortuin aan haar twee dochters. De stiefvader (Gerard Plunkett) is in alle staten en probeert zich nog maar eens seksueel te vergrijpen op de jongste zus. Baby Doll probeert dit te verhinderen maar schiet per ongeluk haar eigen zus neer. De stiefvader beslist dan maar om haar naar een psychiatrische inrichting te sturen met de opdracht om binnen vijf dagen een lobotomie op haar te laten uitvoeren. Hiervoor koopt hij de manager Blue Jones (Oscar Isaac) om. Baby Doll komt voorlopig onder de hoede van Dr. Vera Gorski (Carla Gugino) en raakt bevriend met de mede-patiënten Amber (Jamie Chung), Blondie (Vanessa Hudgens), Rocket (Jena Malone) en haar oudere zus Sweet Pea (Abbie Cornish). Ze overtuigt hen mee te doen aan een ontsnappingspoging

    Sucker Punch is het soort film die je zal verafschuwen of verafgoden, maar een middenweg is er niet. En dat is vooral te wijten aan het aanwezige talent die deze film in mekaar heeft gestoken. Niemand windt zich nog op wanneer Michael Bay een nieuw dieptepunt bereikt met een zoveelste rampzalige Transformers film, maar Zack Snyder heeft met Watchmen (2009) bewezen dat hij geen onbenullige videoclip-maker is die enkel maar in staat is mooie beeldjes te maken, maar wel één van de meest boeiende filmmakers van het moment. En het is net wanneer talentvolle mensen over de schreef gaan in de verkeerde richting, dat de kritiek feller zal opwaaien. Spijtig genoeg moet ik toegeven dat deze prent ver onder het niveau van Watchmen valt, maar misschien heeft dit ook te maken met het feit dat Snyder het verhaal/script van Sucker Punch zelf heeft geschreven en dus niet kon steunen op een geniale comic (cf. 300, Watchmen), een boek (cf. Legend of the Guardians: The Owls of Ga'Hoole) of een andere film (cf. Dawn of the Dead).

    Het is onversneden guilty pleasure voor Snyder. Een exploratie naar zijn schoolgirl fetisjisme, zijn angsten voor dominante vaderfiguren, zijn fobie voor het gesticht met zijn wreedaardig personeel, alsook zijn jongensachtige voorliefde voor over-the-top manga actie, videogames en visuele effecten. Het is een grenzeloze overgave aan al zijn mannelijke driften en impulsen, zonder ook maar de minste rekenschap te houden met de toeschouwer, en dienst verlangen naar consistentie. En daar is op zich niets mis mee, was het niet dat de gemiddelde toeschouwer zonet 8 euro heeft betaald voor zijn bioscoopticket of 20 euro voor zijn blu-ray exemplaar, en hij de teleurstelling nauwelijks zal kunnen verbergen. Misschien waren ze nog beter af met het kopen van een videogame. Zat er achter deze erotische, visuele stimulans nog een boodschap of een verhaal die de moeite was om na te vertellen, maar neen. Ook al wil de film laten uitschijnen diep te graven in de malaise van de gekwelde geest, blijft het allemaal maar bij een sucker punch. Is het dan geen pro-feministische prent? Nope, of dat is althans niet wat ik heb gezien. Het is volgens mij eerder een film die de vrouw stereotypeert en onderdanig maakt aan het brute mannelijke geweld, en hen enkel voldoende bewegingsruimte toelaat in de beslotenheid van hun eigen dromen.

    sucker punch,zack snyder,emily browning,gerard plunkett,oscar isaac,carla gugino,jamie chung,vanessa hudgens,jena malone,abbie cornish,watchmen,inception,scott glenn,300,bjork,jon hamm,moulin rougesucker punch,zack snyder,emily browning,gerard plunkett,oscar isaac,carla gugino,jamie chung,vanessa hudgens,jena malone,abbie cornish,watchmen,inception,scott glenn,300,bjork,jon hamm,moulin rougesucker punch,zack snyder,emily browning,gerard plunkett,oscar isaac,carla gugino,jamie chung,vanessa hudgens,jena malone,abbie cornish,watchmen,inception,scott glenn,300,bjork,jon hamm,moulin rouge
    sucker punch,zack snyder,emily browning,gerard plunkett,oscar isaac,carla gugino,jamie chung,vanessa hudgens,jena malone,abbie cornish,watchmen,inception,scott glenn,300,bjork,jon hamm,moulin rougesucker punch,zack snyder,emily browning,gerard plunkett,oscar isaac,carla gugino,jamie chung,vanessa hudgens,jena malone,abbie cornish,watchmen,inception,scott glenn,300,bjork,jon hamm,moulin rouge

    Mijn conclusie is dat de man een geweldige filmmaker is, maar een verschrikkelijke verhalenverteller. Anderzijds heeft Zack Snyder niet zitten ejaculeren met de poen van nietsvermoedende geldschieters, maar was hij zelf producer en heeft bijgevolg een deel gedragen van de verantwoordelijkheid. En met een productiekost van 82 miljoen dollar is hij nog maar net uit de kosten gekomen met een wereldwijde recette van 89 miljoen. En de inkomsten kwamen voornamelijk van niet-Amerikaanse landen, want in de States haalde de prent met moeite 36 miljoen. Ik hoef jullie niet te vertellen dat DC Comics en Warner Bros nu op hun hoede zijn voor hun Zack Snyder Superman reboot die zo maar eventjes 175 miljoen dollar zal kosten.

    Net zoals in Inception (2010) begeven we ons ook op de grens van de reële wereld en de droomwereld, maar in plaats van te slapen zien we dat ons hoofdpersonage een erotiserende dans zal uitvoeren (die we overigens nooit zullen zien tot onze grote frustratie). Via deze dans duiken we onder in een soort onderbewustzijn waarin we onze meiden zien vechten tegen samurai, zombie-achtige nazi-soldaten met gasmakers en rode ogen en vuurspuwende draken. Ze worden telkens bijgestaan door een wijze oude man (Scott Glenn). Hun missie in deze droomwereld vertaalt zich in hun acties in de reële wereld. En het heeft er alle schijn van dat Snyder dit scenario dan ook heeft geschreven na het zien van de Christopher Nolan film. Maar spijtig genoeg had hij die dag ook iets teveel tequila's achterover geslagen.

    Qua acteerwerk zit er heel veel talent in de film, ook al ben ik zelf geen grote fan van hoofdactrice Emily Browning, die zo goed als geen geloofwaardige emotie in de film weet neer te zetten, ondanks de drama die haar wordt aangeboden. Anderzijds vind ik haar cover-songs, zoals "Sweet Dreams" (Are Made of This), "Asleep" en "Where is My Mind?" heel goed werken in de film. Mocht het acteerwerk haar niet lukken is er dus nog zeker toekomst voor haar in de muziek-industrie. En van muziek gesproken, het nummer van Bjork feat. Skunk Anansie, "Army of Me" (link) is gewoon kick-ass.

    Sucker Punch,Zack Snyder,Emily Browning,Gerard Plunkett,Oscar Isaac,Carla Gugino,Jamie Chung,Vanessa Hudgens,Jena Malone,Abbie Cornish,Watchmen,Inception,Scott Glenn,300,watchmen,bjork,Jon Hamm,moulin rougeSucker Punch,Zack Snyder,Emily Browning,Gerard Plunkett,Oscar Isaac,Carla Gugino,Jamie Chung,Vanessa Hudgens,Jena Malone,Abbie Cornish,Watchmen,Inception,Scott Glenn,300,watchmen,bjork,Jon Hamm,moulin rougeSucker Punch,Zack Snyder,Emily Browning,Gerard Plunkett,Oscar Isaac,Carla Gugino,Jamie Chung,Vanessa Hudgens,Jena Malone,Abbie Cornish,Watchmen,Inception,Scott Glenn,300,watchmen,bjork,Jon Hamm,moulin rouge
    Sucker Punch,Zack Snyder,Emily Browning,Gerard Plunkett,Oscar Isaac,Carla Gugino,Jamie Chung,Vanessa Hudgens,Jena Malone,Abbie Cornish,Watchmen,Inception,Scott Glenn,300,watchmen,bjork,Jon Hamm,moulin rougeSucker Punch,Zack Snyder,Emily Browning,Gerard Plunkett,Oscar Isaac,Carla Gugino,Jamie Chung,Vanessa Hudgens,Jena Malone,Abbie Cornish,Watchmen,Inception,Scott Glenn,300,watchmen,bjork,Jon Hamm,moulin rougeSucker Punch,Zack Snyder,Emily Browning,Gerard Plunkett,Oscar Isaac,Carla Gugino,Jamie Chung,Vanessa Hudgens,Jena Malone,Abbie Cornish,Watchmen,Inception,Scott Glenn,300,watchmen,bjork,Jon Hamm,moulin rouge

    Maar als jullie willen weten wat de blik betekent die Baby Doll heeft uitgewisseld met de dokter (Jon Hamm) terwijl ze een lobotomie onderging, dan raad ik jullie de blu-ray aan met de uitgebreide versie van de film. Je vindt er tevens ook nog een dans-act à la Moulin Rouge die geknipt werd omdat het een afbreuk zou zijn aan de dreigende atmosfeer in de film. Je kunt de gehele film bekijken met interactief commentaar van de regisseur die heel wat van de technische kant uit de doeken doet, en dit is voor filmgeeks en mensen uit de audio-visuele sector altijd wel leuk om te zien.

    Kortom, teleurstelling is het overheersende gevoel na het zien van deze Kill Bill meets Inception. Niet alleen in de manier waarop alles verteld wordt en hoe de karakters worden uitgediept, maar tevens hoe alles eindigt. Zelfs de extended cut brengt maar weinig toegevoegde waarde. ***SPOILER ALERT*** De grote misdadiger, met name de stiefvader, wordt onberoerd gelaten en het hoofdpersonage blijft achter in een onbekende staat (bewust of onbewust). Maar het is wel een nevenpersonage dat we zien vertrekken. Jij blijft achter met meer vragen dan antwoorden. Wat gebeurt er met Baby Doll? Waarom werd Amber uiteindelijk door Blue vermoord? …

    Daar waar zelfs 300 (2006) evenveel visueel vertier had, kon je er als toeschouwer nog van genieten. Hier zit je beetje op je honger, zeker bij het zien van alle mogelijkheden en middelen die aangereikt worden. Laten we hopen dat zijn volgende film iets meer 'punch' vertoont en zijn publiek niet opnieuw aanziet als een bende 'suckers'.

    rating

    Beoordeling: 1,5 / 5
    Recensie door op 9 augustus 2011

    ***Related Post***
    28/07/2010: Sucker Punch posters
    07/03/2009: Alice in Wonderland met machinegeweren

     

    *** Sucker Punch trailer ***

  • De terugkeer van Dwayne Johnson met Faster

    Pin it!

    Het is een tijdje geleden dat we Dwayne Johnson (a.k.a. The Rock) nog eens hebben gezien in een deftige film. De laatste jaren was hij nog maar te zien in verderfelijk vertier en leek hij net zoals zijn evenknie Vin Diesel. En net zoals Vin Diesel probeert Johnson nu het tij te keren met een harde vendetta-actieprent, Faster (2010). En zo te zien lijkt het genre hem beter te liggen dan al die komediefilms.

    Korte inhoud: Faster vertelt het verhaal van de getaway driver, genaamd…eu Driver (Dwayne Johnson), een man die net vrijkomt na een jarenlange gevangenisstraf. Hij zat vast omdat hij er tijdens een bankoverval is ingeluisd. Daarnaast is zijn broer toen vermoord. Nu wil Driver maar één ding; zijn broer wreken. Een flik op een paar weken van zijn pensioen (Billy Bob Thornton) krijgt de zaak in zijn schoot geworden, en samen met zijn partner (Carla Gugino) zetten ze de jacht op de ex-gevangene in. Maar ook een hitman (Oliver Jackson-Cohen) zit hem op de hielen.

    faster Faster
    Faster Faster

    De regisseur van dienst is George Tillman Jr. (Notorious, Men of Honor), die als regisseur ook wel eens zijn stempel wil zetten op een geslaagde actie-thriller. Het scenario is van Tony Gayton en diens broer Joe. De film draait hoofdzakelijk rond car-chases en vuurgechten. Hopelijk is er tussen de slachtpartijen ook nog een zweem van een verhaal te bespeuren. Laten we tevens hopen op iets meer Dwayne Johnson en iets minder The Rock.

    Fans van A Man Apart (2003) zullen deze prent wel kunnen smaken. Toch zou ik aanraden om de trailer niet te bekijken. Mocht er al een verhaal zijn, laat de trailer toch wel veel zien. Als jullie het toch niet kunnen laten, dan zullen jullie tevens de sexy blondine Maggie Grace zien opduiken. Meteen weer een reden om Faster alsnog te zien op 16 februari 2011 in de bioscoop.

    *** Faster trailer ***

  • Sucker Punch van Zack Snyder

    Pin it!

    De 300 regisseur Zack Snyder heeft zijn tanden gezet in een duister sprookje genaamd Sucker Punch (2011), een film die op dit moment één van de eye-catchers op het jaarlijkse Comic-Con in San Diago is. Voor een keertje niet in 3D, maar wel bezet met een ensemble van aantrekkelijke actrices die nu pronken op een aantal bijzonder aanstekelijke promo-posters.

    Korte inhoud: Sucker Punch speelt zich af in de jaren '50. Baby Doll (Emilly Browning) wordt door haar kwaadaardige stiefvader naar een psychiatrische inrichting gestuurd. Zijn plan is om binnen vijf dagen lobotomie op haar toe te passen. Door de trauma's die ze er oploopt creëert ze haar eigen wereld waarin alles mogelijk is. Ze raakt geïnspireerd door dat wat er zich afspeelt en beraamt een plan om te ontsnappen.

    sucker_punch_01.jpgsucker_punch_03.jpgsucker_punch_02.jpg

    Snyder zei zelfs onlangs dat het een ''Alice in Wonderland met machinegeweren, B52 bommenwerpers, draken en bordelen" wordt en actrice Abbie Cornish, die het personage Sweetpea speelt, zei: "Het zijn bijna 6 films in één. Ik draag een shotgun, een mes en een 'broad four'. Ik speel niet alleen een meisje in het gekkenhuis, maar daarnaast ook het gestoorde meisje in de actie sequenties, waarin ik 20 gasten op rij omleg." Met andere woorden is het een verhaal van een meisje die doet wat ze moet doen om te overleven en de foltering te verwerken die ze heeft doorstaan.

    sucker_punch_04.jpgsucker_punch_05.jpgsucker_punch_06.jpg

    De rol van Amber wordt vertolkt door Jamie Chung, Blondie door Vanessa Hudgens, Rocket door Jena Malone, Sweat Pea door Abbie Cornish en Madam Gorski door Carla Gugino. Jon Hamm, de Mad Men acteur die binnenkort te zien is in Ben Affleck’s The Town (2010) speelt er de rol van High Roller.

    Het verhaal werd geschreven voor het witte doek door Snyder zelf en na het succes van Watchmen (2009) was Warner Bros bereid om de film te financieren, ook al wisten ze dat het wederom een harde R-rated film zou worden. Naar verluidt zou er ook heel wat muziek in de film zitten en dans-choreografieën en zang, hoewel het niet omschreven wordt als musical. Het budget van de film bedraagt een slordige 85 miljoen dollar, wat een smak geld is voor een dergelijke productie. Verwacht dus maar een film volgepakt met speciale effecten. Ik ben benieuwd.

    *** Sucker Punch trailer ***

    ***Related Post***
    07/03/2009: Sucker Punch wordt Alice in Wonderland met machinegeweren

  • Righteous Kill (2008) * Blu-ray recensie

    Pin it!

    Zoals verwacht en zoals ik al had voorspeld op deze filmblog, Righteous Kill (2008) is een zware teleurstelling. Maar de verwachtingen lagen dan ook torenhoog want het was de derde samenkomst van de twee filmiconen in dezelfde film (en de tweede film waar ze daadwerkelijk tegenover elkaar staan). Maar deze film vergelijken met The Godfather part 2 en Heat is misschien iets buiten proportie, gezien het doel van de makers eerder was om een ontspannende popcorn misdaad thriller te maken.

    righteous_kill_2008_blu-ray.jpg

    En de hoofdreden waarom deze film pathetisch slecht is heeft weinig te maken met de casting van 50 cent, wiens acteer-capaciteiten van het niveau van onze tv-soaps zijn. De rapper heeft zelfs nog geen bijrol van enig belang. De reden waarom het fout liep heeft alles te maken met de aanstelling van Jon Avnet als regisseur. Zoals ik al eerder zei, waarom hebben die kiekens geen talentvolle regisseur aangetrokken zoals Martin Scorsese of zelfs Michael Mann. Waarom iemand nemen die met 88 Minutes (2007) heeft bewezen dat hij geen flauw benul heeft hoe hij spanning moet opbouwen, of zelfs een acteur als Pacino moet regisseren, of zelfs een scène moet filmen. Hij zit constant aan zijn camera te schudden, ook voor scènes waar de twee mannen gewoon in een straat wandelen. In een andere scène zag je Pacino 'wandelen' in een hospitaal. Je ziet een shot van zijn rug en daarna een shot van zijn voeten. Maar wanneer de camera dan de vloer filmt is het net of de cameraman aan het 'lopen' is. Dit is maar een voorbeeld van hoe 'slecht' het camerawerk is. Hoe je zoiets trouwens aaneen kan monteren is mij één groot raadsel. Ik snap die dat je een film wil maken met twee filmiconen als je het moet stellen met een productie bezet met een bende amateurs. Krankzinnig!

    Het is een domme buddy-movie waar Robert De Niro altijd naast Al Pacino loopt. Als de ene gaat baseballen, zit de andere op de tribune. Als de ene een hotdog gaat halen loopt de andere mee. Het is om knettergek van te worden. Het leek op momenten wel een oud homo-koppel. De dialogen waren barslecht dat enkel John Leguizamo de enige acteur is die een beetje reliëf kan brengen in die anders oninteressante bedoening. Ook de aanstekelijke Carla Gugino valt op. Maar het zijn zwarte tijden wanneer new kid on the block Donnie Wahlberg, het broertje van Marky Mark, betere dialogen heeft en beter speelt dan Vito en Michael Corleone. En dat is precies wat je kan verwachten van een B-regisseur als Jon Avnet. De film leek allemaal gewoon op een slechte aflevering van Law & Order.

    Korte inhoud: David 'Turk' Fisk (Robert De Niro) is rechercheur. Hij zit al zestien jaar bij de New Yorkse politie. In al die jaren heeft hij veertien mensen gedood. Drie daarvan waren (gerechtvaardige) "righteous kills". Een junk die eerst op Fisk schoot, een moordenaar die op de vlucht sloeg en een vent die zo dom was om zijn handen niet op zijn hoofd te leggen toen de politie dat riep. De andere elf waren criminelen die het weliswaar niet verdienden om te leven, maar die ook geen bedreiging voor Fisk of iemand anders vormden. Hij schoot ze gewoon door hun hoofd omdat ie daar zin in had. Zo begint Righteous Kill, het verhaal van Turk en Thomas 'Rooster' Cowan (Al Pacino), twee ervaren rechercheurs die jacht maken op een moordenaar. De dader beweegt zich in de straten van New York en heeft het gemunt op criminelen en louche figuren. Een verkrachter, een dealer, een gangster, een pedofiele priester, een pooier, een kinderverkrachter, allemaal figuren die door de mazen van de wet gekropen zijn (cf. Dexter). Bij elk lijk laat hij een eenvoudig gedichtje van vier regels achter. Al snel beseffen Turk en Rooster dat ze opzoek zijn naar een diender...

    Was de vertolking van De Niro en Pacino dan niet goed? Nope, het was beschamend! Die twee acteurs zouden beter stoppen met films maken vooraleer ze hun reputatie nog meer onrecht aandoen door te spelen in misdaadfilms van het derde knoopsgat. Ze vertolken hier geen personages, maar zetten wel stereotypen neer van andere rollen die ze al hebben gespeeld. En dit allemaal in het licht van Heat (1995), één van mijn top films, waar de dynamiek tussen De Niro en Pacino vonken gaf. Ik had een immens verlangen om deze twee ooit weer samen te zien in een film, Jon Avnet heeft deze wens verneukt met een klote film (vergeef me het toepasselijk taalgebruik). En toch zag ik die twee mannen graag in eenzelfde frame in een bar, maar dat had weinig tot niets van doen met hun personage, maar wel met hun identiteit als iconen van de filmwereld. Idem dito met 50 cent die geen personage speelt (hij is daar dramatisch niet toe in staat) maar gewoon zijn eigen is. In de film speelt hij een club eigenaar waar De Niro en Pacino regelmatig komen (op de meest onlogische momenten). En weet je trouwens welke muziek er wordt gedraaid in da club ??

    righteous_kill pic

    Op scenariovlak valt de film vanaf de eerste minuten als een kaartenhuisje in elkaar. Scenarist Russell Gewirtz (Inside Man) had er trouwens niets beters op gevonden dan de film voor iedereen te spoilen door een bekentenis te tonen van De Niro/Pacino die een paar moorden uit de doeken doen. Nadien gaat het verhaal terug in de tijd en IEDEREEN wist dus wat er ging gebeuren, daar waar de scenarist in Inside Man (2006) onder impuls van Spike Lee de begin-bekentenis heel enigmatisch hield. Maar ook de structuur van de film is een regelrechte ramp met diverse moord-scènes die het verhaal verhakkelen en die nergens op slaan. Ik had met die scenarist wel eens de grote verdwijntruc met de potlood (cf. The Dark Knight) willen tonen. Maar ook bewijst dit nog maar eens dat je naast een scenarist altijd een goede regisseur nodig hebt.

    Ik wist dat de film slecht zou zijn, maar door mijn lage verwachtingen had ik gehoopt dat ik Righteous Kill net dat tikkeltje beter zou vinden, maar niet dus. Het was zelfs véél slechter dan dat ik had verwacht. Zoals ik zei, het is beschamend om die twee mannen op deze manier bezig te zien. Het heeft veel weg van een oude ex-kampioen bokser die nog steeds wil strijden in de ring maar gewoon van alle kanten klop krijgt en nog nauwelijks op zijn benen kan staan. Er zat heel wat meer in, maar dit pathetisch Jon Avnet filmpje is het bekijken niet waard.

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 10 mei 2009

    ***Related Posts***
    11/02/2008: Alle hoop verdwenen voor Righteous Kill
    05/09/2007: Righteous Kill trailer en korte inhoud
    22/05/2007: Righteous Kill brengt Pacino en De Niro samen

     

    *** Righteous Kill trailer ***

  • Watchmen teaser trailer

    Pin it!

    Nog een trailer die indruk maakt is deze van Watchmen (2009), en ook bij deze comic-adaptatie hebben de makers nog heel wat post-productie voor voor de boeg. Beschouw dit introductiefilmpje dan maar als een teaser. Kijk er wel snel naar want ik heb het gevoel dat de studio het filmpje snel van het net zal halen. Voor alle zekerheid is hier ook de HQ teaser trailer.

    watchmen-wallpaper-1 watchmen-wallpaper-2 watchmen-wallpaper-3

    Korte inhoud: In een alternatief 1985 zijn superhelden in de ban gedaan door de Amerikaanse federale overheid. Waar voorheen superhelden tot het algemene Amerikaanse straatbeeld behoorden, heeft de overheid het superheldenbestaan illegaal verklaard. Wanneer een superheld in deze onrustige dagen van de Koude Oorlog wordt vermoord start een andere oud-superheld, genaamd Rorshach, een onderzoek. Dit onderzoek brengt een duister complot aan het licht.

    watchmen-wallpaper-4 watchmen-wallpaper-5 watchmen-wallpaper-6

    De film is van de hand van Zack Snyder, die eerder bewees met de regie van 300 (2007) dat hij weet hoe om te springen met het comic-genre en dat hij tevens altijd op zoek is naar vernieuwing, zoals hij ook eerder bewees met het zombie-genre in Dawn of the Dead (2004). De hoofdrollen in de film worden vertolkt door Jeffrey Dean Morgan, Malin Akerman, Carla Gugino, Billy Crudup en Patrick Wilson.

    ***Related Posts***
    11/03/2009: Watchmen filmbespreking
    18/01/2009: Warner gaat door de knieën in Watchmen-proces! De release gaat door zoals gepland
    03/09/2008: Watchmen verbannen naar 2010 ?!
    08/03/2008: Watchmen personages

  • American Gangster (2007) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Tony Scott en zijn 7-jaar oudere broer Ridley Scott zijn twee totaal verschillende cineasten: Tony is een klein kind die met orgasmatische extase kickt op mooie beeldjes (af en toe met een niet onaardig resultaat), terwijl zijn broer Ridley altijd op zoek gaat naar een intens verhaal via een slimme beeldvorming en een uitgekiende acteursregie. Dit was echter de laatste jaren niet altijd het geval (cf. A Good Year, Kingdom of Heaven, …), maar de laatste Ridley Scott film, American Gangster (2007), is zowat het beste van wat ik van hem heb gezien sinds Gladiator (2000).

    american_gangster_2007_blu-ray.jpg

    De film heeft iets weg van Heat (1995), met dit verschil dat er minder wordt gefocusseerd op nevenpersonages, dat alles zich afspeelt in de jaren '70 en gebaseerd is op waar gebeurde feiten. En met deze film heeft Ridley dan ook zijn eerste maffia-film op zijn curriculum staan. Het is niet van het kaliber van The Godfather (1972), maar het is zeker in de buurt van Goodfellas (1990). Deze keer is het hoofdpersonage geen Italiaan, maar wel een Afro-Amerikaan die de Italiaanse maffia voorbijstak in de verkoop van drugs.

    Korte inhoud: Drugskoning Frank Lucas (Denzel Washington) profiteert van de aanwezigheid van het Amerikaans leger in Azië tijdens de Vietnamoorlog om goedkoop drugs de US in te smokkelen. Daarmee bouwt hij in snel tempo een groot imperium op die zelfs die van de Italiaanse maffia overstijgt, met name de maffiabaas Dominic Cattano (Armand Assante). Echter krijgt politieagent Richie Roberts (Russell Crowe) lucht van zijn handige zaakje, alsook de corrupte agent Trupo (Josh Brolin) die een manier ziet om snel rijk te worden.

    Frank probeert, in tegenstelling tot andere opzichte gangsters, zo min mogelijk op te vallen, en naast het feit dat hij 'zwart' was, dacht niemand dat hij een criminal mastermind was. Maar iedereen heeft zijn grenzen. Frank probeert zich altijd deftig te kleden, maar op de nacht van een belangrijke boksmatch krijgt hij van zijn vrouw een dure bontjas, en deze 'ijdelheid' zal er uiteindelijk voor zorgen dat de aandacht van detective Richie Roberts getrokken zal worden. Frank is zo verbolgen dat hij kort daarna de bontjas laat verbranden in de open haard. Op het eerste zicht lijkt hij een kalme man, maar net zoals bij Michael Corleone, kan hij ook woeste uitspattingen hebben. Deze contradicties maken van hem een onvoorspelbaar en bijgevolg boeiend figuur.

    De film stijgt boven de gemiddelde bioscoopfilm door zijn sterke vertolkingen. Scott neemt de tijd om zijn karakters uit te diepen, waardoor het conflict tussen 'goed en kwaad' niet wordt herleid tot een clichématige zwart-wit principes (zowel in figuurlijk als letterlijke zin). De gangster, Frank (Denzel) en de politieagent, Richie (Russell) volgen hun eigen weg, die steeds dichter bij elkaar komen. De eindconfrontatie van de twee is dan ook bijzonder treffend. Hoezeer Russell een schitterende acteur is, wordt de show toch opnieuw gestolen door Denzel die volgens mij zeker wel een enorme kans maakt op een Oscarnominatie.

    pic 01 pic 02 pic 03
    pic 04 pic 05 pic 06

    De film geniet tevens van een knappe fotografie van Harris Savides die eerder bewees met Zodiac (2007), dat hij van alle 'tijden' thuis is. Alles ziet er bijzonder realistisch uit en de aangrijpende geweldscènes zijn behoorlijk schokkend. Los van de 70ties muziek die er af en toe net iets te dik op ligt, leidt de film niet af van zijn verhaal en is het 2u37min vingers aflikken aan deze verrukkelijke prent. Hier moeten we zeker ook scenarist Steven Zaillian (Shindler's List, Hannibal) voor bedanken.

    Het enige minpuntje is dat American Gangster af en toe dramatisch véél beter kon. Ik denk dan aan de verhaallijn van Russell Crowe, die in deze film opvallend low-key speelt. Er is niets mis met zijn acteren, maar hij heeft te weinig materiaal om echt een intens personage neer te zetten in tegenstelling tot het karakter van Denzel (zijn attitudes, zijn relatie tot zijn moeder, zijn werkmethode, zijn kleding, …). Richie moet een rechtszaak aangaan met zijn vrouw Laurie (Carla Gugino) over het hoederecht van hun zoon, maar dit kon me echter geen moer schelen in de context van de maffia-verwikkelingen en de corrupte flikken. Nochtans waren de rechtszaak-scènes bedoeld om meer diepte te leggen in het personage van Richie. Helaas kwamen deze scènes over als een dood intermezzo. Het contrast tussen Frank en Richie verliest hierdoor tevens aan belang. De scènes zijn ook veel te onevenredig en we hebben soms de indruk naar twee totaal verschillende prenten te kijken die uiteindelijk naar het einde toe een aanknopingspunt vinden. Zowel Zaillian als Scott hebben hier steken laten vallen. Het had Ridley Scott zijn beste film kunnen worden, maar dat is het dus spijtig genoeg niet.

    pic 001 pic 002 pic 003
    pic 004 pic 005 pic 006

    Op de 2-Disc Collectors Editie vind je niet alleen 18 minuten extra beeldmateriaal, maar tevens ook een alternatief einde en maar liefst 2 uur bonus-materiaal. Zeker de moeite waard. De dubbele dvd is momenteel verkrijgbaar aan de democratische prijs van 25 euro.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 16 maart 2008

    ***Related Posts***
    21/11/2007: American Gangster met Denzel Washington
    07/05/2007: American Gangster van Ridley Scott

     

    *** American Gangster trailer ***

  • Watchmen personages

    Pin it!

    Hier zijn de karakter-pics van de nieuwe Zack Snyder film, de comic-adaptatie Watchmen (2009), van Alan Moore en Dave Gibbons.

    Comedian pic

    Wat de serie destijds zo uniek maakte, was dat schrijver Moore zijn superhelden situeerde in onze dagelijkse realiteit. In het literaire genre spreekt men dan van het magisch realistische genre. Het was geen uitzondering dat de comics dan ook iets te vertellen hadden over de Vietnam-Oorlog, de Koude Oorlog of zelf de technologische vooruitgang.

    Bovendien gedroegen de karakters zich ook niet als cartoon-figuren, maar als complexe karakters met innerlijke conflicten, relaties en dilemma's. Moore nam het medium comics en toonde aan dat daarmee veel meer mogelijk was dan simpele verhalen voor kinderen en jongeren maken. Een intelligent en volwassen publiek bleek helemaal niet buiten bereik te liggen. Watchmen gaat over een groep 'helden' die door de politiek gedwongen wordt hun onafhankelijkheid op te geven.

    Korte inhoud: In een alternatief 1985 zijn superhelden in de ban gedaan door de Amerikaanse federale overheid. Waar voorheen superhelden tot het algemene Amerikaanse straatbeeld behoorden, heeft de overheid het superheldenbestaan illegaal verklaard. Wanneer een superheld in deze onrustige dagen van de Koude Oorlog wordt vermoord start een andere oud-superheld, genaamd Rorshach, een onderzoek. Dit onderzoek brengt een duister complot aan het licht.

    Acteur Jeffrey Dean Morgan vertolkt de rol van Edward Blake / The Comedian, Carla Gugino zien we in de rol van Sally Jupiter / Silk Spectre, Patrick Wilson kruipt in de huid van Dan Dreiberg / Nite Owl, Jackie Earle Haley zien we verschijnen als Walter Kovacs / Rorschach, Malin Akerman speelt de rol van Laurie Juspeczyk / Silk Spectre II en Matthew Goode speelt de rol Adrian Veidt / Ozymandias.

    Nite Owl Ozymandias
    Silk Spectre Rorschach

    ***Related Posts***
    11/03/2009: Watchmen filmbespreking
    18/01/2009: Warner gaat door de knieën in Watchmen-proces! De release gaat door zoals gepland
    03/09/2008: Watchmen verbannen naar 2010 ?!
    19/07/2008: Watchmen trailer

  • American Gangster met Denzel Washington

    Pin it!

    American Gangster (2007) is de biopic van Frank Lucas, een geestdriftig Afro-Amerikaanse man die eind jaren 60 zijn geboorteland in het zuiden van de VS - waar de onderdrukking van de zwarten hoogtij vierde - achter zich liet om in Harlem een van de grootste drugsbaronnen van het land te worden. Lucas begon als een hulpje van een maffiabaas en leerde zodoende de fijne kneepjes van het vak. Na de dood van zijn baas greep Lucas de mogelijkheid om zijn eigen drugsimperium op te bouwen met beide handen aan. Hij smokkelt goedkope en zuivere heroïne in de doodskisten van in Vietnam gesneuvelde soldaten.

    american_gangster_2007_poster.jpg

    De film American Gangster van Ridley Scott onderzoekt de parallellen tussen Lucas (Denzel Washington) en de politieagent die hem uiteindelijk te pakken kreeg, detective Richie Roberts (Russell Crowe). Beide mannen hielden vast aan hun eigen ethische code, ondanks de vele hebberige en corrupte lieden die hen proberen te dwarsbomen.

    Frank Lucas was een veelzijdige figuur. Aan de ene kant was hij de hardvochtige drugsbaron, van wie de praktijken de levens van talloze mensen heeft verwoest. Om een idee te geven hoe machtig Lucas was: eind jaren 60, begin jaren 70 leefde de helft van alle heroïneverslaafden van de VS in New York en driekwart daarvan woonde in Harlem, waar Lucas hun grootste leverancier was. Om zijn zorgvuldig opgebouwde imperium te beschermen verzamelde Lucas een groep zware jongens - verenigd als The Country Boys - om zich heen, die iedereen die lastig was genadeloos uitschakelden. Aan de andere kant deed Lucas ook positieve dingen met zijn macht en geld. Terwijl zijn mannen op de hoek van de straat heroïne verkochten, was Lucas actief betrokken bij de samenleving van Harlem en het sociale welzijn van veel van haar burgers. Ook liet hij zich gelden in de strijd om gelijke rechten tussen blank en zwart. Hij hielp de arme bevolking door flinke bedragen te besteden aan het bouwen van betaalbare woningen en deelde regelmatig voedsel uit. Vanwege zijn macht had hij goede contacten met politici, agenten, rechters en andere invloedrijke personen. Die contacten gebruikte hij vooral om het leven van 'zijn volk' beter te maken.

    Dat het verfilmen van het leven van deze Frank Lucas lastig was, bleek wel uit het feit dat de productie zeven jaar in beslag heeft genomen. In het voorjaar van 2000 kocht productiemaatschappij Universal de rechten van een artikel getiteld The Return of the Superfly, dat was gepubliceerd in een New Yorks tijdschrift. Steve Zaillian ('Schindler's List', 'Mission Impossible') werd ingehuurd om er een script van te schrijven. Er gingen jaren overheen voordat de crew rond was. Onder andere Brian de Palma ('Scarface') en Antoine Fuqua ('Training Day') werden gelinkt aan de film. Uiteindelijk was het Ridley Scott ('Gladiator') die het project definitief tot uitvoering bracht. Twee Oscarwinnende acteurs, Denzel Washington en Russell Crowe (die laatste werkt overigens alleen mee omdat Scott zo aandrong), tekenden voor de hoofdrollen. Om zich zo goed mogelijk voor te bereiden, trokken ze veel op met de echte Lucas en Roberts. Voor de bijrollen werden onder meer Chiwetel Ejiofor, Cuba Gooding Jr en Josh Brolin aangetrokken. Ook de rappers Common, TI en RZA kregen een rol.

    Dat Frank Lucas een intrigerende persoon is, dat staat buiten kijf. Wat mag je van American Gangster verwachten? Een gangsterfilm in de traditie van de film noir, met korrelige sfeerbeelden van New York in de vroege jaren zeventig, toen in de groezelige cafés nog volop gerookt werd en echte mannen hoeden droegen. Een film ook in de traditie van Goodfellas en Scarface. Washington, die eerder een memorabele bad guy speelde in 'Training Day', zal zich als een vis in het water voelen in de rol van de charismatische Lucas. Met Ridley Scott aan het roer kan het vriezen of dooien, maar alles wijst erop dat dit weer eens een schot in de roos zou kunnen zijn voor de ervaren Britse regisseur. American Gangster is er, zeker voor de liefhebber van misdaadfilms, eentje om naar uit te kijken.

    *** American Gangster trailer ***

    ***Related Posts***
    16/03/2008: American Gangster review
    07/05/2007: American Gangster van Ridley Scott

  • Righteous Kill met Al Pacino en Robert De Niro

    Pin it!

    Een hele batterij aan bekende acteurs is niet altijd een garantie op een geslaagde prent, denk maar aan de recente Bobby (2006) van Emilio Estevez. Het oogt als een Oscar-film, maar is uiteindelijk een holle, oninteressante en zinloze vertelling met emotioneel einde. De parade aan bekende acteurs kon niet meteen de film opkrikken naar een hoger niveau en kon de vertelling gemakkelijk ingeruild worden voor een aflevering van "The Love Boat". En neen, het is niet allemaal de schuld van Lindsay Lohan.

    Righteous Kill poster

    Robert Altman had eveneens een voorliefde om zijn films te bezetten met bekende koppen en dat was ook niet altijd raak. Ik denk dan maar aan het rampzalige Prêt-à-Porter (1994).

    En nu is het aan de beurt met de toch wel wisselvallige regisseur Jon Avnet (The War, Red Corner, 88 Minutes) om ons te verblinden met een sterrencast in Righteous Kill (2008). Maar in tegenstelling tot zijn voorgangers heeft hij wél zijn handen kunnen leggen op een veelbelovend script, van één van de betere opkomende scenaristen in Hollywood, Russell Gewirtz (Inside Man).

    Korte inhoud: Twee politieagenten moeten verplicht samen werken om een beruchte moordenaar op te sporen en vervolgens te stoppen. Hun karakters botsen echter voortdurend en de vele conflicten maken hun zoektocht niet eenvoudiger. Maar als een van hen de ware identiteit van de moordenaar ontdekt, lijkt het einde van de samenwerking in zicht.

    Robert De Niro en Al Pacino vertolken de rol van de twee agenten. Het zal niemand ontgaan zijn dat die acteurs worden beschouwd als de twee beste acteurs van hun generatie en dus is hun samenwerking iets waar vele filmfreaks naar uitkijken. Pacino en De Niro deelden eerder al een film in The Godfather: part II (1974) waarin De Niro de jonge versie van de vader van Al Pacino's personage Michael Corleone speelde. Er was dus geen enkele scène waarin ze beide te zien waren. We moesten wachten tot Michael Mann kwam opdraven met Heat (1995) waarin Al Pacino, een gedreven agent vertolkt die op zoek gaat naar een al even gedreven crimineel, gespeeld door De Niro. Buiten een lange dialoogscène halverwege de film en de laatste scène van de film, is er geen enkel ander moment waarin ze beide te zien zijn. In deze film spelen ze collega's en zullen ze dus vaak samen te zien zijn.

    Al Pacino pic Robert De Niro pic

    En daarmee houdt het niet op, want ook John Leguizamo, Carla Gugino, Donnie Wahlberg, 50 Cent, Brian Dennehy en nieuwkomers Dan Futterman en Trilby Glover van de partij zijn. Zelfs regisseur Martin Scorsese zou een rol overwegen.

    ***Related Posts***
    15/09/2008: Righteous Kill review
    11/02/2008: Righteous Kill trailer en korte inhoud
    22/05/2007: Righteous Kill brengt Pacino en De Niro samen

  • Rise: Blood Hunter

    Pin it!

    Rise Blood Hunter

    GhostHouse pictures heeft binnenkort een nieuwe film in de bioscoop, Rise:Blood Hunter (2007), een erotische horrorfilm van de scenarist van Snakes on a Plane (2006), Sebastian Gutierrez. Het zijn de mensen van Bloody Disgusting die met het nieuws komen:

    Korte inhoud: Verslaggeefster Sadie Blake (Lucy Liu) ontwaakt na een lange tijd buiten bewustzijn te zijn geweest in een lijkenhuis. Ze weet te ontsnappen en gaat op zoek naar de mensen die haar dit aan hebben gedaan. Het blijkt een religieuze sekte te zijn en Sadie is uit op wraak.

    Het lijkt een standaard "raise from the dead and seek revenge of those responsible" –plot (cf. The Crow). Hopelijk zit er een originele twist in de film en is het niet zo brainless als Snakes. Lucy Liu ziet er opnieuw gevaarlijk sexy uit – zou wel eens uit al die getypecaste rollen moeten geraken.

    In de film is ook een rol weggelegd voor The Shield-acteur Michael Chiklis en de knappe Sin City actrice Carla Gugino. Het is tevens de laatste film van de Japanse acteur Mako die een paar weken na de productie stierf op 74 jarige leeftijd.

    De muziek van de trailer is leuk, maar het duurt allemaal veel te lang en het zet je niet meteen aan om de film te gaan zien – tenzij je natuurlijk al verkocht ben na het zien van Liu of de lingerie-shots. Op 18 juli loopt de film in de Belgische zalen.

  • Night at the Museum blijft aan de top

    Pin it!

    Voor de derde week staat Night at the Museum (2006) op de eerste plaats in de Amerikaanse box-office top tien. Zoals ik al herhaaldelijk heb vermeld, is het succes van barslechte horror en zeemzoete familiefilms onovertroffen. En dat blijkt opnieuw met deze familiekomedie waarin Ben Stiller de show steelt, samen met de bloedmooie Carla Gugino en de talentvolle Robin Williams.

    Night at the Museum poster

    Met een recette van 164 miljoen dollar staat hij nog steeds boven die andere familiefilm met Will Smith, The Pursuit of Happyness (2006).

    Korte inhoud: Larry Daley (Stiller) gelooft, ondanks zijn tot op heden ongelukkige leven, dat er iets groots voor hem staat te gebeuren. Dat blijkt wel als hij aangenomen wordt als nachtwaker bij het Museum of Natural History. Tijdens zijn diensten beginnen er vreemde dingen te gebeuren. Gladiatoren en cowboys voeren een nachtelijke strijd terwijl een Neanderthaler zijn eigen display verbrandt, en de T-rex iedereen laat zien waarom hij het meest gevreesde roofdier is uit de geschiedenis. In al deze chaos kan Larry zich maar tot één persoon richten. Een wassenbeeld van president Teddy Roosevelt (Williams) dat hem moet helpen deze chaos te stoppen en zo het museum te redden... Hier vinden jullie de trailer.

    Nochtans heeft deze prent heel wat obstakels gehad. Het grootste obstakel was uiteraard het NJET van de directie van het Museum of Natural History om een filmploeg toe te laten in de galerijen. Ze mochten enkel de trappen gebruiken, en de rest werd nauwkeurig nagebouwd in gigantische studio’s. Ook regisseur Stephen Sommers (The Mummy, Van Helsing) stapte op na creatieve meningsverschillen, en werd vervangen door Shawn Levy (The Pink Panther). En ook een van de meest talentvolle componisten van het moment, John Ottman, stapte op en werd vervangen door Alan Silvestri. Maar met een budget van 120 miljoen dollar zijn er uiteindelijk niet veel kopzorgen.

    Bij het zien van de trailer en de resultaten aan de box-office is het zonneklaar dat deze film de ultieme crowd pleaser is: humor, speciale effecten, ster-acteurs en tussendoor nog wat historische figuren en een T-Rex. Dus als je een pre-historische mens wil zien die een brandblusapparaat leegspuit in het gezicht van Ben Stiller, dan is dit jullie enige kans. Voor de rest is deze film vooral bestemd voor pubers, want naast al die goofy speciale effecten en de schaamteloze slapstick humor van talentvolle acteurs ben je waarschijnlijk nog beter af met de no-brainer maar hilarische Code Name: The Cleaner (2007) (zie trailer). Night at the Museum komt bij ons uit op 14 februari 2007.