cameron bright

  • Running Scared (2006) *½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Oh my God, zelden zoveel zinloos geweld gezien als in deze twee uur durende Running Scared (2006). Ik heb niks tegen geweldfilms, ik ben ermee opgegroeid, maar het geweld krijg ik liever niet gratuit geserveerd. En met deze prent heb ik echt het gevoel dat alles er over zit en de regisseur Wayne Kramer (The Cooler) nauwelijks weet waar alles naar toe moet. De film heeft ook zeker een aantal positieve punten. Opmerkelijk vond ik de transformatie van de knappe poster boy Paul Walker, in een gewelddadige, opgejaagde, small-time gangster. Walker toont in deze film zijn veelzijdigheid en overtuigingskracht als acteur.

    Toen ik voor het eerst de trailer zag had ik het gevoel een stevige actieprent te zien met knappe personages, maar de meest intrigerende personages is een welgesteld koppel pedofiele kindermoordenaars. En wow, wat is dit koppel gruwelijk slecht. Zo slecht dat ze bodybags hebben laten maken op kindermaatjes om die mooi in de kast op te bergen, naast de rituele scharen en messen. En of dat nog niet genoeg is houden ze ook nog een DVD-collectie van hun slachtoffertjes met een sterren-quotering. Als je een lijstje wil opmaken van de meest afschuwelijke filmkoppels ooit, dan mogen jullie deze twee ergens bovenaan plaatsen!

    Korte inhoud: Nadat een drugsdeal verkeerd loopt en sommige corrupte agenten vermoord worden, moet de mafioso Joey (Paul Walker) de wapens, gebruikt tijdens het vuurgevecht, kwijt zien te raken. Dit wordt echter ingewikkeld wanneer de jonge zoon van zijn buurman, Oleg (Cameron Bright), het wapen van hem afpakt en het gebruikt om zijn vader, de Russische gangster en kindermishandelaar Anzor "Duke" Yugorsky (Karel Roden), neer te schieten. Zodra dit gebeurt moet Joey de hele nacht druk in de weer om de jongen te vinden en doet dit met de hulp van zijn zoon (Alex Neuberger). Het vuurgevecht te verdoezelen en het wapen terug zien te krijgen, terwijl zijn eigen kompanen en een detective (Chazz Palminteri) hem op de hielen zitten. In het midden van alle geweld, zijn vrouw Teresa (Vera Farmiga), die leeft tussen angst en liefde voor haar man.

    Dat de film het moet hebben van aangebakken extremen, overdreven buitensporigheden en pijnlijke stereotypen, wordt meteen duidelijk van bij het begin met een fout gelopen drugdeal. De camera ketst vervolgens heen en weer tussen de kogels en het spetterende bloed in een wereld gevuld met pooiers, hoertjes, maffiosi, onderdanige vrouwelijke slaafjes, daklozen, seniele ouderen, monsterachtige pedofielen, crack-heads en corrupte flikken. Het plot stelt niet veel voor en de dialogen zijn vaak om van te huilen, maar je blijft wel kijken. De camera probeert de kijker op te jagen en slaagt daar behoorlijk goed in. Toch had dit magere script misschien beter tot zijn recht gekomen in de handen van een iets bekwamer regisseur zoals Robert Rodriguez, Tony Scott of Quentin Tarantino.

    Het probleem is dat de regisseur (die trouwens het scenario heeft geschreven van de plot-twister Mindhunters) alles over de top laat gaan. Sommige dingen zijn slim, andere scènes zijn compleet overbodig en op momenten iets te doorzichtig. In tegenstelling tot een Guy Ritchie neemt Kramer zich iets teveel au sérieux. Maar zoals ik al eerder zei, je blijft kijken – los van het feit of dit al dan niet een verdienste is.

    Een tweede ontdekking in de film is voor mij de casting van Vera Farmiga die de vrouw speelt van Joey. Vera was mij als actrice nooit opgevallen, maar zet hier een geladen vertolking neer en wordt onverwacht ook een beetje een heldin in deze film. Vera was te zien in Down to the Bone (2004) (foto) waarvoor ze een erkenning kreeg op het Sundance Filmfestival. Hoe dan ook, op de vertolkingen van de acteurs is in deze film weinig op aan te merken, integendeel. Zelfs de twee jongeren vallen nooit uit de toon. Chazz Palminteri is dan weer een mooi voorbeeldje van een typecasting die behoorlijk goed werkt.


    © 2006 New Line Cinema

    Kortom, de regisseur heeft geen moeite om geweld en naakt te tonen en maakt zich evenmin druk over zijn R-rating. Zijn films zijn duidelijk gericht naar een volwassen publiek. Als je op zoek bent naar een harde misdaad thriller met een overvloed aan buitensporig geweld, een uitzinnige ijshockey-puck bestraffing en meer eindes dan Return of the King (2003), dan is Running Scared uw film. Voor de rest, als je niet meteen misselijk wordt van het camerawerk en het geweld, is Running Scared best wel grappig.

    rating

    Beoordeling: 1,5 / 5
    Recensie door op 3 september 2006

    ***Related Posts***
    16/12/2006: De Beste en Slechtste Films van 2006
    06/04/2006: Running Scared foto’s + trailer

  • Thank You For Smoking (2005) **** recensie

    Pin it!

    Dat niet alle bestsellers ook goede boeken zijn, laat staan goede verfilmingen, hebben we onlangs kunnen zien met The Da Vinci Code (2006). Maar de verfilming van Thank You For Smoking (2005) naar de satirische bestseller van Christopher Buckley lijkt mij enigszins meer aan te spreken.

    thank you for smoking,trailer,preview,2005,christopher buckley,ivan reitman,william h  macy,aaron eckhart,rob lowe,robert duvall,katie holmes,cameron bright,maria bello,sam elliott

    De film is geregisseerd door de nog jonge Jason Reitman, de zoon van regisseur Ivan Reitman (Ghostbusters, Six Days Seven Nights), die hiermee zijn langspeelfilmdebuut maakt. Een papa hebben is de filmsector is altijd wel goed meegenomen wil je het maken in de filmsector. En het heeft er alle schijn van dat we zeker nog van hem zullen horen, want de eerste beelden van de film zien er veelbelovend uit.

    Korte inhoud: Nick Naylor (Aaron Eckhart) werkt voor sigaretbedrijf Big Tobacco als professioneel lobbyist voor de rechten van sigarettenrokers. Hij wordt onder vuur genomen door gezondheidsactivisten en een opportunistische senator (William H. Macy). Maar Nick gaat in de tegenaanval en beschikt over een grote gave: een rappe babbel waarmee hij alles en iedereen omver weet te praten. Hij verschijnt op televisie en gaat in gesprek met een producent (Rob Lowe) om het roken in bioscoopfilms te promoten. Zo trekt hij zowel de aandacht van een tabaksgigant (Robert Duvall) als van een onderzoeksjournaliste (Katie Holmes). Zelf begint Nick zich zorgen te maken over het beeld dat zijn zoon Joey (Cameron Bright) van zijn beroep moet hebben.

    Ik kijk eigenlijk altijd uit naar de debuut langspeelfilm van een cineast. In tegenstelling tot een kortfilm, waar je nog kan testen hoe ver je te ver kan gaan, is een langspeelfilm toch altijd wel het serieuze werk waar een jonge cineast niets aan het toeval zou mogen overlaten. En we zien ook hier dat Jason beslist heeft om het boek zelf te bewerken tot een filmscript en zijn casting heel zorgvuldig heeft gekozen. Hij schreef elk van de acteurs een brief waarin stond waarom zei geschikt zouden zijn voor de rol en iets wat zelden gebeurt in Hollywood waren al zijn eerste keuzes van acteurs ingewilligd.

    Acteur Aaron Eckhart is perfect gecast voor de rol van gladde lobbyist Nick Naylor, die met een brede glimlach een van de meest recente taboes omver praat. Ik ben echt verzot op deze acteur die eerder al straalde in films als In the Company of Men (1997) en Erin Brockovich (2000). Naast Eckhart zien we naast de acteurs die al vermeld werden ook nog de sensuele Maria Bello en de charismatische Sam Elliott. Ook de getypecaste J.K. Simmons is perfect voor zijn rol als de listige werkgever.

    thank you for smoking,christopher buckley,ivan reitman,william h macy,jk simmons,aaron eckhart,rob lowe,robert duvall,katie holmes,cameron bright,maria bello,sam elliottthank you for smoking,christopher buckley,ivan reitman,william h macy,jk simmons,aaron eckhart,rob lowe,robert duvall,katie holmes,cameron bright,maria bello,sam elliottthank you for smoking,christopher buckley,ivan reitman,william h macy,jk simmons,aaron eckhart,rob lowe,robert duvall,katie holmes,cameron bright,maria bello,sam elliott
    thank you for smoking,christopher buckley,ivan reitman,william h macy,jk simmons,aaron eckhart,rob lowe,robert duvall,katie holmes,cameron bright,maria bello,sam elliottthank you for smoking,christopher buckley,ivan reitman,william h macy,jk simmons,aaron eckhart,rob lowe,robert duvall,katie holmes,cameron bright,maria bello,sam elliottthank you for smoking,christopher buckley,ivan reitman,william h macy,jk simmons,aaron eckhart,rob lowe,robert duvall,katie holmes,cameron bright,maria bello,sam elliott
    © A-Film Home Entertainment

    Thank You For Smoking is niet alleen bijzonder knap en fris geregisseerd, maar ook de acteurs zetten elk een knappe prestatie neer. Maar uiteraard gaat de meeste lof naar de schrijver van het boek die dit fascinerend en knettergek verhaaltje kon neerpennen. Jason heeft in ieder geval scherpe dialoog-scènes gedistilleerd uit het werk van Buckley. Tot mijn grote opluchting ging deze prent niet gebukt onder moralistische gezwets en werd de politieke invalshoek niet afgeschreven als de witte verdedigers tegen de zwarte tabaks-industrie. Neen, de twee tegenstellingen hebben niet zo'n goede reputatie. Ook cinematografisch is deze prent van een hoog niveau, ook al werden er met het beperkt budget niet meteen veel frivoliteiten toegestaan. Het enige minpuntje in de film, en ik vrees dat ik weer in herhaling zal vallen, is het tenenkrommende acteerwerk van Katie Holmes alsook haar interactie met Nick. Maar los van dit akkefietje is Thank You for Smoking een zeer geslaagde debuutfilm. Klein detail nog, er wordt geen enkele sigaret gerookt in de film. :)

    *** Thank You For Smoking trailer ***

    ***Related Posts***
    16/12/2006: De Beste en Slechtste Films van 2006
    14/06/2006: Controversiële scène met Katie Holmes dan toch niet geknipt