callie hernandez

  • Alien: Covenant (2017) *** recensie

    Pin it!

    Ik zal het wel uit mijn bek wringen: "het is iets beter dan Prometheus (2017)". Toch had ik hier meer van verwacht. Dit zal geen eenvoudige review zijn, omdat ik van de franchise hou en het knaagt wat aan mij dat ik niet kan zeggen dat alle problemen van de vorige film van de baan zijn en we hier een geweldige Alien: Covenant (2017) hebben. Geen verkeerd woord over de nobele intenties en de diepe filosofie, toch blijf je wat op je honger zitten. Laten we hopen dat deze prequels de originele twee Alien films niet teveel gaan overschaduwen in negatieve zin. Op een gegeven moment zegt één van de karakters in de film: Dit houdt hier allemaal geen steek. Op dat ogenblik had je zoiets van: inderdaad!

    alien_covenant_2017_poster03.jpg

    Korte inhoud: We zijn in het jaar 2104. De bemanning van het kolonieschip Covenant is op weg naar Origae-6 , een verre planeet aan de andere kant van de Melkweg. Onderweg komt het schip terecht in een neutrino shockwave en ontstaat er brand in één van de hybernation capsules. Tijdens de reparatiewerken aan het zonnescherm onderschept Tennessee (Danny McBride) een menselijk signaal, wat afkomstig is van een nabij gelegen planeet. Wonder boven wonder lijkt deze planeet op het eerste gezicht ideaal voor kolonisatie en de crew besluit om een omweg te maken en de planeet te gaan verkennen. Daar komen ze terecht in een onbekend paradijs, wat de woonplaats van de ingenieurs blijkt te zijn. Toch is er geen leven te bespeuren. De enige bewoner blijkt de 'synthetische' David (Michael Fassbender) te zijn, een overlevende van de gedoemde Prometheus expeditie.

    Ik kan van deze film geen review schrijven zonder te spoilen dus ga Covenant eerst gaan zien. Hoewel, veel spoilers zijn er niet want alles was nogal voorspelbaar gezien de auteurs vaak teruggrijpen naar de vorige edities. De opdracht van Ridley Scott leek wel om de franchise te koppelen aan de originele Alien (1979) film. En hiervoor was duidelijk wat 'suspension of disbelief' voor nodig; want toevallig was er een defect na een jarenlange reis, toevallig waren ze op een boogscheut van een andere planeet met atmosfeer en water die zowaar beter lijkt te koloniseren als de véél verdere planeet die ze hebben geanalyseerd, toevallig viel de gravitatie mee, toevallig was er zelfs zuurstof aanwezig en toevallig was deze planeet de thuisbasis van de ingenieurs ... en eenmaal je dàt allemaal weet te slikken kan de rest er ook nog wel bij, want de nonsens stopt hier niet.

    De hoofdpersonages zijn Walter en David, beiden zijn synthetische producten van de Weyland-Yutani Corporation, en beiden gespeeld door Michael Fassbender. David is het meer menselijke model, daar waar Walter het nieuwe prototype is. Je weet van bij het begin dat ze elk hun agenda hebben en de plotwendingen komen niet meteen als een verrassing. Dat heb je nu eenmaal met prequels. Toch steekt er een interessante levensfilosofie achter de androids, een evidente knipoog naar Blade Runner (en ja, er zijn heel wat inhoudelijke overlappingen). De androids zijn niet in staat iets "artistiek" te creëren, wat ze echter wel kunnen is iets "wetenschappelijk" vorm geven. Dit is een eerste stap in de richting van hun "creator", wiens plaats ze willen innemen. En wat beter via de creatie van een Xenomorph die op zijn beurt de mensen kunnen uitschakelen. Het is een sluimerende competitiestrijd tussen mens en android, wat al in de proloog van de film in het lang en breed wordt uitgesmeerd. Weyland was zich bewust van deze drang van David om zijn plaats in de nemen en om deze reden werd Walter geschapen, meer plichtbewust en gespaard van menselijke ambities.

    De rest van de personages zijn banale bijrollen, en dat is misschien wel het grootste pijnpunt. Je kent op het einde van de rit geen enkel van de karakters. Daniels (Katherine Waterston) is de nieuwe versie van Ripley, en het enige wat blijft hangen is dat ze bijna continu zit te janken om het verlies van haar partner en teammates. Daarnaast is er Oram (Billy Crudup) die de leiding van het schip op een onverwacht moment moet overnemen en hiervoor nog niet klaar is. Uiteraard doet het allemaal wel wat denken aan Aliens (1986) met Lieutenant Gorman (William Hope) die ook niet in staat was de missie te leiden. Je hebt dan ook nog Demián Bichir , Carmen Ejogo, Jussie Smollett, Callie Hernandez en Amy Seimetz, maar geen enkele van deze personages blijft hangen. Meer nog, ze zijn onderling uitwisselbaar. Het contrast met de eerste twee Alien films kon nauwelijks groter zijn. Daar wist je meteen wie ze waren. Misschien waren de karakters uit 1979 stereotypen, maar narratief werkte het en wanneer ze gegrepen worden door een alien was je meer emotioneel betrokken. Bij aanvang van de film sterven twee crew-leden, geen idee wie ze waren of wat ze deden. Het kon ons uiteindelijk geen fluit schelen.

    alien_covenant_2017_pic001.jpgalien_covenant_2017_pic002.jpgalien_covenant_2017_pic005.jpg
    © 2017 20th Century Fox, All rights reserved.

    Ridley staat garant voor zijn sterke acteurs-regie en zijn uitgekiende sets en dramatische fotografie. Tevens knap in beeld gezet door Dariusz Wolski, en het verhaal moet af en toe wel eens bezwijken voor het visueel vertier. De scène waar ze "bestuift" worden door het alien virus is geniaal en tevens ook de scène waarin een Neomorph deze keer voor de rug heeft gekozen om uit zijn host-lichaam te spatten, is het beste van wat deze prent te bieden heeft. De visuele effecten - van ondermeer de mannen en vrouwen van Framestore (King Arthur, Fantastic Beast, Doctor Strange) - zijn van een uitmuntend niveau. En dat mag wel met een productiebudget van 111 miljoen dollar. Ook de scènes waarin David zijn experimenten uit de doeken doet en zijn creatie van het perfecte organisme kon verwezenlijken met de zwarte vloeistof en de biologie van wespen en bijen, is de "science" waar menig SF-fan naar hunkert. Uiteindelijk krijgen we dan naast de Neomorph ook de alombekende Xenomorph te zien (die een instant-volwassen update heeft gekregen van David), en dat is op zich zijn filmticket waard. Ook de muziekscore van Jed Kurzel deed zijn werk. Was het script van John Logan en Dante Harper ook maar van hetzelfde niveau, dan had dit een uitstekende alien-film kunnen zijn. De leuke horror twist op het einde zet uiteraard de deur open voor een nieuwe reeks alien-films.

    alien_covenant_2017_pic004.jpgalien_covenant_2017_pic003.jpgalien_covenant_2017_pic006.jpg
    © 2017 20th Century Fox, All rights reserved.

    De film is humorloos, en ik begrijp dat we hier te maken hebben met een horror-SF en humor vaak ongepast en destructief werkt op de angst, maar laat ons eerlijk zijn: zo angstaanjagend is de film nu echt niet. Herinner je nog de scène in Alien waarin Dallas in het ventilatiesysteem zat en we via zijn detectie-apparaat de alien hoorden naderen. Dit zijn scènes die angst genereren. Hier heb je veel expositie, een beetje alien, terug expositie, nog wat alien, nog meer expositie en een finale shoot-out waarin we dankzij de trailers eigenlijk alles vrij snel inschatten wat er gaat gebeuren. Dus ja, misschien hadden ze er dan wat meer humor moeten insteken. En dat lag binnen de mogelijkheden, was het niet dat ze het meest ideale personage die comic-relief kon bieden uit de film hebben geschreven tijdens de eerste 15 minuten, met name het persponage van James Franco. Hij kon als geen ander een beetje meer relaxatie brengen binnen deze geconstipeerde groep ruimtevaarders.

    Kortom, een film die op technisch vlak de stempel draagt van Ridley Scott, die dit jaar 80 zal worden. Inhoudelijk houdt de eerste helft van Covenant ons in de tang, maar nadien verdwalen we in expositie en voelen we ons in een museum met een overijverige gids die alles wil gaan uitleggen. Het script overtuigt niet en je moet vaak vrede nemen met dialogen die wel geschreven lijken te zijn door een synthetisch wezen (wat niemand spreekt zo) en tot overmaat van ramp nog eens letterlijk verwoorden wat de acties zijn alsof we met de paplepel alles uitgelegd moeten krijgen. Ridley wil de nieuwe Alien-films laten gaan over "creatie" (de creatie van muziek tot de creatie van een nieuw wezen - u weet wel, het Frankenstein principe) en begint ook met een proloog waarin David zijn vader Peter Weyland (Guy Pearce) ontmoet. Een zaadje in het hoofd van deze android die zware gevolgen zal hebben. Spijtig genoeg zijn de andere personages ondergeschikt aan deze synthetische wezens en geen enkel van de karakters is echt memorabel. Er zit echter meer actie in deze film dan in Prometheus, ook al zijn bepaalde scènes echt wel slaapverwekkend en allesbehalve intrigerend en voelt het bij momenten ook aan als recyclage van Alien en Aliens. Gelukkig zijn er ook leuke momenten en kan je maar blijven hopen dat deze prequels eindelijk zullen slagen in hun opzet. Toch zijn er redenen genoeg om Alien: Covenant te gaan zien, vanaf vandaag 17 mei 2017, ondermeer op het superieure Imax scherm in Brussel.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 17 mei 2017

    ***Related Posts***
    02/03/2017: Hier de tweede Alien: Covenant trailer
    28/11/2015: Fox schrapt De Blomkamp Alien 5 en Fantastic Four 2
    22/02/2015: Komt de nieuwe Alien film na de gebeurtenissen uit Prometheus 2?
    20/07/2012: Prometheus filmbespreking
    14/05/2012: Prometheus verklapt misschien iets teveel
    11/11/2011: Aliens filmbespreking
    17/01/2011: Alien prequels dood en begraven?
    07/09/2010: Ridley Scott vertelt over Alien 1 & 2
    25/04/2010: Ridley Scott wil 2 Alien prequels

     

    *** Alien: Covenant trailer #2 ***

  • Blair Witch (2016) **½ recensie

    Pin it!

    Found footage films zijn dood voor mij. En dat toch al een tijdje. Toch was ik hoopvol naar de opkomende Blair Witch (2016) van Adam Wingard (The Guest), naar een script van Simon Barrett (The Guest), en dat na de vrij geslaagde trailer. Maar het script is een copy-paste van de eerste film, met iets meer digitaal geschud en drone shots, maar echt scary vond ik het niet ... zelfs bij momenten wat irritant.

    blair_witch_2016_poster2.jpg

    Korte inhoud: Het verhaal volgt een groep studenten die besluit te gaan kamperen in de bossen. James (James Allen McCune) denkt dat zijn vermiste zuster Heather nog steeds in leven is en hij kan zijn vrieden - Peter (Brandon Scott), Ashley (Corbin Reid) en Lisa (Callie Hernandez) overtuigen om de trip te maken naar Burkitsville. Ze passeren eerst nog langs het huis van Lane (Wes Robinson) en Talia (Valorie Curry) die alles weten over de legende van The Blair Witch en vervoegen uiteindelijk de crew. Wanneer ze zich in het bos bevinden, realiseren ze zich dat ze niet alleen zijn. Er zit namelijk een duister gevaar verscholen in de bossen...

    De buzz was groot (zeker na ComCon met de vele lovende kritieken) en ik ging in de zaal met bepaalde verwachtingen. Niet noodzakelijk torenhoge verwachtingen, maar toch een hoop dat deze reboot/sequel de formule nieuw leven zou inblazen. Maar het enige vernieuwende element is dat ze een drone gebruiken. Voor de rest is het slechter gefilmd dan de eerste film. The Blair Witch Project (1999) had een mengeling tussen video (kleur beelden) en 16 mm pellicule (zwart wit beelden), in deze prent is alles digitaal. Het grootste probleem is dat alles artificieel hard werd geschud om spanning op te wekken, en soms zit je minuten lang naar een wazig beeld te staren en wordt je misselijk van de shaky cam. En dat is meteen het probleem van de found footage. Een ander probleem van het genre naast de vreselijke fotografie, is dat er een motivatie moet zijn om te filmen. En hier hebben de makers op het vernuftige idee gekomen om iedereen een kleine spy-camera te geven die boven hun oor hangt. Maar uiteraard moet je af en toe variatie brengen met camera's en dan heb je soms echt wel belachelijke scènes waar een personage door een tunnel moeten kruipen en toch nog de camera kunnen werpen zodat het nog een perfect beeld kan maken. Bepaalde shots voelen ook niet spontaan aan maar voelen echt wel in scène gezet. Is dit een fout van de acteurs of de regisseur? Volgens mij is het wel een beetje de fout van beiden. Maar de scenarist blijft ook niet buiten schot. Het script is lui, kopieert net iets teveel van de eerste film en er zitten ook rare toestanden in. Iedereen zou uitgerust zijn met gps, kwestie van alles hedendaags te maken, maar niemand lijkt de gps echt te gebruiken om vermiste leden terug te vinden.

    De makers hebben de intentie om te vernieuwen, maar deze Blair Witch krijgt van mij een NUL voor originaliteit. Dus ik weet niet aan welke drug deze fans in ComicCon hadden gesnoven, maar dit was echt geen goede film. Je zou denken dat als deze jongeren zo voorbereid zijn, waarom ze dan dezelfde domme fouten maken, te beginnen om eventjes meters ver van het kamp alleen hout te gaan sprokkelen voor het kampvuur. Er zitten ook heel bizarre scènes in zoals deze met Ashley die haar voet bezeert terwijl ze een rivier oversteekt ***spoiler*** later blijkt dat haar voet ontstoken is en nadien dat er zelf een beest is ingekropen. Dat was even een belachelijke Blair Witch / Evil Dead cross over. Hoe dat beestje door de schoen is gekropen is mij een mysterie. Er zit ook een scene in waarin een houten pop wordt gebroken en dit uiteindelijk een uitwerking heeft op één van de karakters die letterijk in twee breekt. Hiermee zijn we terecht gekomen in een ander soort prent, en hiermee nemen ze dan afstand van de originele film, maar het komt behoorlijk gimmicky over en allesbehalve schrikwekkend ***end spoiler***.

    blair_witch_2016_pic01.jpgblair_witch_2016_pic02.jpgblair_witch_2016_pic03.jpg

    Het meeste drama wordt gecreëerd door de toevoeging van Lane en Talia aan de groep. Er ontstaat zelfs iets van een klasse conflict en als kijker weet je niet meteen of zij te betrouwen zijn of ook net zoals hen slachtoffer zijn. Toch is er wat verwarring wanneer *** spoiler*** een van de groep een bol jute touw in de rugzak van Lane vindt, dezelfde touw dat gebruikt werd om de houten figuurtjes te maken die rond het kamp werd gevonden en waardoor ze uiteindelijk zijn gevlucht. Maar er is op geen enkel moment een logische verklaring of motivatie voor deze daad. En op het einde van de rit overleven de twee voorspelbare leden van de groep en zij ontdekken uiteindelijk het huis. En wat ze daar aantreffen is ... een muur. I am not even kidding. *** end spoiler***

    Mijn grootste ergernis met deze horror is dat de Blair Witch helemaal niet scary is. In de eerste film zagen we niks van de heks, maar de sfeer, de geluiden was echt scary en je voelde haar aanwezigheid, hier doen ze net hetzelfde en de formule werkt niet meer. Het deed me wat denken aan Paranormal Activity 2 waarin ze de formule wilden herhalen maar er was niks meer scary aan omdat je wist wat er zou komen. The Thing (1982) is één van mijn favoriete horrorfilms, maar de reden waarom de reboot zo slecht was is omdat het eigenlijk niets nieuws aanbracht en ruste op effecten die werkten uit de originele prent. De film is wel beter dan die andere sequel Book of Shadows: Blair Witch 2 (2000), maar ik had veel meer verwacht en vond dat ze dit project maar in het bos hadden moeten laten, tezamen met de found footage. Blair Witch komt volgende week 21 september 2016 in de bioscoop.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 14 september 2016

    ***Related Post***
    23/07/2016: The Woods was eigenlijk een Blair Witch reboot!

     

    *** Blair Witch trailer ***

  • The Woods was eigenlijk een Blair Witch reboot! Hier de trailer!

    Pin it!

    En zo heeft Lionsgate ons wel een beetje beetgenomen. Op een paar weken van de release hebben ze de titel van hun horrorfilm The Woods (poster) gewijzigd. De film heet nu Blair Witch (2016). Inderdaad, de echte sequel op Eduardo Sanchez en Daniel Myrick enige echte The Blair Witch Project (1999).

    blair witch,The Blair Witch Project,Daniel Myrick,Eduardo Sanchez,Adam Wingard,The Guest,I Saw the Devil,Simon Barrett

    Korte inhoud: Het verhaal volgt een groep studenten die besluit te gaan kamperen in de bossen. Wanneer ze zich in het bos bevinden, realiseren ze zich dat ze niet alleen zijn. Er zit namelijk een duister gevaar verscholen in de bossen...

    En eigenlijk hadden we dat al een tijdje door nadat we de korte inhoud hadden gelezen van het project. De productie hield de lippen ondertussen wel stevig op mekaar maar nu hoeft er geen discretie meer te zijn. De film heeft al een persvisie gehad in de States en de eerste commentaren zijn in ieder geval lovend. En na het zien van de trailer denk ik wel dat we hier misschien wel een echte horrorprent hebben die indruk zal maken, net zoals de eerste Saw (2004) film.

    De film is in regie van Adam Wingard, die binnenkort ook de remake I Saw the Devil (2017) zal maken, gebaseerd op de Koreaanse actie thriller Ang-ma-reul bo-at-da (2010), en die eerder al indruk had gemaakt met The Guest (2014). Het script werd geschreven door Simon Barrett (The Guest). In de cast zien we Corbin Reid, Wes Robinson, Valorie Curry en Callie Hernandez.

    Toch denk ik niet dat het de eerste film zal overtreffen, die eigenlijk het pad heeft geëffend voor de found footage films, maar ook deze film is voor een groot stuk gedraaid in first-person perspectief. Uiteraard denk ik dat de kijkers wel de oorspronkelijke film gezien moeten hebben, of zelfs die eerste flauwe sequel Book of Shadows: Blair Witch 2 (2000), om ten volle van deze film te kunnen genieten.

    De film begint met het vinden van een nieuwe tape op de plaats waar de crew van Heather Donahue het laatst werd gezien. Het zou blijken dat Heather nog steeds in leven is en haar broer wil met een aantal vrienden naar haar zoeken. Maar nadat ze hun kamp hebben opgezet, beginnen ze zelf in de greep te komen van 'the witch'. En deze film lijkt de grenzen te verleggen van wat iedereen zou kunnen verwachten. Op dit ogenblik weten we nog niet wanneer de film in de zalen gaat uitkomen, maar hopelijk nog ergens dit jaar.

    ***Related Post***
    14/09/2016: Blair Witch filmbespreking

     

    *** Blair Witch trailer ***