cake

  • The Longest Ride (2015) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Sommige films worden gemaakt voor een specifieke doelgroep, en ook al krijgt deze geen bijval bij de pers, kan de film nog altijd een succesverhaal worden. Met The Longest Ride (2015) lag het toch wat anders. Box-office gewijs deed het geen al te goeie beurt en - als lid van de geviseerde doelgroep - moet ik bekennen dat ik het maar een saaie bedoening vond. En toch had het alles om een vrouwelijk hart sneller te doen laten bonken, gaande van een jong en aantrekkelijk koppel, knappe rodeo-cowboys, een romantisch boy meets girl verhaaltje en kleurrijke herfstlandschappen en uiteraard de pen van Nicholas Sparks.

    the_longest_ride_2015_blu-ray_cover.jpg

    Korte inhoud: Luke (Scott Eastwood), een voormalig rodeokampioen, droomt ervan om een comeback te maken. Sophia (Britt Robertson), een kunststudente die net klaar is met haar studie, staat op het punt om haar carrière te beginnen in New York City. Hun carrières worden op pauze gezet wanneer ze in contact met Ira (Alan Alda) komen, die zojuist in een levensgevaarlijk ongeluk terecht is gekomen. Uit het autowrak haalt Sophia een houten doosje met handgeschreven brieven. Later in het hospitaal vertelt Ira dat hij brieven schreef als tiener. Ze vertellen het verhaal van hoe hij zijn vrouw Ruth (Oona Chaplin) heeft ontmoet en de moeilijkheden de ze hadden toen Ira na een oorlogswonde geen kinderen meer kon krijgen. Toch was hun liefde voor elkaar groot en hun relatie lijkt het jonge koppel ook te inspireren. Maar zal de liefde ook overwinnen?

    De titel is in ieder geval een uitstekende samenvatting van de film, want het is een hele lange rit van maar liefst 139 minuten. De kans bestaat er echter in dat je gaandeweg wel in slaap zal dommelen, want het script van Craig Bolotin, is een weergaloos snorefest. Maar er zal hier wel een publiek voor zijn.

    Nog een geluk kunnen we al die tijd kijken naar upcoming Hollywood sterren zoals Britt Robertson die we eerder aan het werk zagen in Cake (2014) en Tomorrowland (2015), en Scott Eastwood, de zoon van Clint, die net als zijn vader voldoende charisma uitstraalt om zelfs de meest cheesy dialooglijnen uit te kramen zonder belachelijk over te komen. Die twee acteurs hebben trouwens voldoende natuurlijke flair om toch de vlak geregisseerd scènes van regisseur George Tillman Jr. (Faster, Men of Honor) tot een aanvaardbaar niveau te brengen. En van acteurs gesproken wiens ouders een roemrijke carrière hadden, zo is er ook nog Oona Chaplin, kleindochter van Charlie Chaplin, en tevens Jack Huston, die de jonge versie speelt van Ira en die we nog kennen van de topserie "Boardwalk Empire", die de kleinzoon is van regisseur John Huston.

    the_longest_ride_2015_pic02.jpgthe_longest_ride_2015_pic01.jpg

    "Echte liefde vereist opoffering", een premisse die er met flashbacks wordt ingelepeld, en hier krijgen we een ambitieuze jonge vrouw die haar droomjob in een verleidelijke stad opzij zet voor een leeghoofd met een cowboyhoed, die haar het seksuele genot verschaft via zijn mechanische stier. Het is een bespottelijk liefdesverhaal die nog eens pijnlijk langdradig wordt door een oersaai nevenplot van een koppel tijdens de oorlogsjaren. De enige bestaansreden van deze film is de auteur is Nicholas Sparks, die de ene best-selling romcom na de andere schrijft (The Notebook, Dear John, A Walk to Remember) en bijgevolg wel een legioen tienermeisjes met zich meebrengt die geen moeite hebben met schaamteloze en sentimentele melodrama's.

    Het beste van The Longest Ride is de fotografie van de Brit David Tattersall (bekend van ondermeer The Green Mile en de Star Wars prequels)? De scènes met de opspringende stieren zijn prachtig in beeld gebracht. Ook de muziek van Mark Isham is voortreffelijk. Spijtig genoeg gaat ditalles verloren in de pulp van een onbeduidende romcom.

    the_longest_ride_2015_pic03.jpgthe_longest_ride_2015_pic04.jpg

    Vorige week is The Longest Ride uitgekomen op DVD en Blu-ray. De Blu-ray versie biedt vele extra’s, zoals een dag in het leven van Nicolas Sparks of een kijkje in Luke’s rodeoschool. Daarnaast geven de filmmakers en acteurs hun visie over de liefde. Ontmoet tevens echte rodeo professionals en luister naar het audiocommentaar van George Tillman Jr. en Oona Chaplin.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 7 september 2015

     

    *** The Longest Ride trailer ***

  • Cake (2014) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Van alle Friends acteurs heeft Jennifer Aniston (pics) de grootste carrière gehad, ook al was het voornamelijk met komedierollen. Maar nu en dan weet ze ons te verrassen met een dramatische rol en hier met Cake (2014) hebben we misschien haar meest dramatische rol, zo goed als zonder make-up.

    cake_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Claire Bennett (Jennifer Aniston) is een cynische vrouw die erin is geslaagd om zich te vervreemden van iedereen in haar leven, met uitzondering van haar trouwe huishoudster, Silvana (Adriana Barraza). Daarnaast raakt ze in de ban van de zelfmoord van Nina Collins (Anna Kendrick), een vrouw uit haar praatgroep, mensen met chronische pijn. En hoe meer details ze te weten komt over de zelfmoord, hoe meer ze begint te worstelen met haar eigen tragedie. Ze bezoekt dan ook de Nina's weduwnaar Roy (Sam Worthington) om na te gaan wat er precies is gebeurd en zo iets meer grip te krijgen op haar eigen leven.

    Met deze film heeft Aniston in ieder geval de mogelijkheid gekregen om haar acteervermogen af te tasten, en ze slaagt er wonderwel in om zowel de fysieke en emotionele angst van een vrouw met chronische pijn weer te geven. Spijtig genoeg brengt het script van Patrick Tobin of zelfs de regie van Daniel Barnz weinig deining in het verhaal en dobbert alles rustig verder zonder grote verrassingen. Het hoofdpersonage komt wel nieuwe karakters tegen zoals een man, Leonard (William H. Macy), die de woede aanwakkert van Claire of een meisje, Becky (Britt Robertson), waarmee Claire sympathiseert. Maar deze figuren worden niet uitgewerkt en verdwijnen al zo snel als ze gekomen zijn.

    Eén van de onderwerpen in de film is de impact van drugs en alcohol op het gemoed van een persoon. Het stelt de vraag wat pijnbestrijding betekent; iets wat de pijn kan bedwingen of iets wat de pijn verdoezelt. Mensen willen tegenwoordig een pilletje die meteen de pijn kan bestrijden, maar worden eerder verslaafd aan het middel in plaats dat de medicijnen de oorzaken aanpakken. Maar het beste middel tegen chronische pijn, is om deze pijn een plaats te geven in je leven en er mee om te gaan. De medicatie heeft er in ieder geval voor gezorgd dat Claire zich volledig ging terugtrekken in haar wereldje.

    cake_2014_blu-ray_pic01.jpgcake_2014_blu-ray_pic02.jpgcake_2014_blu-ray_pic03.jpg

    We geloven wel in haar pijn en de reden waarom Claire naar de drank grijpt. Ik had het wel iets moeilijker met de scènes waarmee ze seks heeft met de tuinier. Maar alles zie je aankomen van ver en de grote drama-momenten voelen bijzonder getelefoneerd aan. Ook al is het hoofdpersonage intrigerend genoeg om een film te dragen, maar alles zit hem in de manier hoe je een verhaal brengt, en dit was niet de meest gelukkige optie. Het voelt meer aan als een geslaagde tv-film in plaats van een award-winnend drama.

    Op 2 september 2015 komt Cake uit op Blu-ray, DVD en VOD. Geen audio-commentaar van de regisseur, maar wel twee making-of filmpjes over het onderwerp van de film en over de cast. Een Cake bestaat uit verschillende lagen, ook al mist dit gebakje wat frosting.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 28 augustus 2015

     

    *** Cake trailer ***

  • Life of Crime (2013) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De 46-jarige actrice Jennifer Aniston (pics) wil blijkbaar haar stoeipoes imago een beetje gaan bijsturen en kiest tegenwoordig voor iets meer dramatische rollen. Met Cake (2014) heeft ze zelfs een Golden Globe nominatie gekregen, maar spijtig genoeg voor haar vond The Academy haar vertolking niet meteen de moeite voor een Oscar-nominatie. Vandaag komt Life of Crime (2013) uit op DVD en Blu-ray.

    life_of_crime_2013_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: De stoïcijnse socialite Mickey Dawson (Jennifer Aniston) wordt het doelwit van een slecht gepland ontvoeringsplot door een paar onhandige ex-gevangenen, Ordell Robbie (Mos Def) en Louis Gara (John Hawkes), op zoek naar een snel middel om rijk te worden. Maar de zaken lopen niet zoals gepland en het duo komt al snel te weten dat de man, Frank (Tim Robbins), eigenlijk niet zo veel geeft om zijn gekidnapte vrouw en hij zelfs al met een zijn maîtresse Melanie (Isla Fisher) te doen heeft. Hij was zelfs van plan de echtscheiding aan te vragen. De twee vragen zich dan ook af hoe ze de situatie in hun voorkeur kunnen draaien alvorens het te laat is.

    De regie van de film is in handen van Daniel Schechter die ook al het scenario schreef, net zoals bij zijn twee voorgaande films. Het verhaal is wel gebaseerd op de roman The Switch van Elmore Leonard. Niet te verwarren met The Switch (2010), ook al met Jennifer Aniston. Maar deze Life of Crime is toch verre van het niveau van Cake of de andere Elmore Leonard adaptaties. Het resultaat is een half-grappige komedie waarbij je de personages nauwelijks serieus kan nemen. Ook de gehele opzet mist slagkracht.

    Wat tevens meteen opvalt is dat Jennifer Aniston eigenlijk beperkt is in haar acteerwerk. We zien dat haar personage in het begin bijzonder geschokt en gekwetst is, maar gaandeweg verandert haar karakter en zien we haar als een licht geïrriteerde en cynische vrouw. Op het acteerwerk van de overige castleden valt niets op aan te merken. Het is een indie-film, maar het eindresultaat heeft niet diezelfde authenticiteit en eerlijkheid als een independent film. Het lijkt meer op een B-Hollywood komedie gemaakt met iets te weinig middelen (met name 12 miljoen dollar). Life of Crime was ook een gigantische flop in de bioscoop met nauwelijks een recette van 265 duizend dollar.

    life_of_crime_2013_blu-ray_pic01.jpglife_of_crime_2013_blu-ray_pic02.jpglife_of_crime_2013_blu-ray_pic03.jpg

    Het scenario steekt slordig in mekaar, de beelden uit de jaren 70 zien er bij momenten helemaal niet 70'ties uit en de actie komt wat houterig over. Maar anderzijds kan je het geen slechte film noemen, maar Life of Crime weet wel nooit te overtuigen. Het is Ruthless People (1986), maar dan een pak minder grappig. En ook de Blu-ray wil geen inhaalmanoeuvre forceren, want hierop staan zo goed als geen extraatjes.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 30 januari 2015

     

    *** Life of Crime trailer ***