caitriona balfe

  • Outlander seizoen 1 volume 1 & 2 op DVD en Blu-ray

    Pin it!

    Zeven jaar geleden kwam er een vreselijke sci-fi prent uit met Jim Caviezel, genaamd Outlander (2008). De film werd ook een gigantische flop. Gelukkig heeft deze "Outlander" (2014 - ) TV-serie verder niets met de film te maken.

    outlander_2014_blu-ray_season1_vol1.jpg

    Korte inhoud: De Engelse verpleegster Claire Randall (Caitriona Balfe) wordt na haar terugkomst van de slagvelden in WOII herenigd met haar man Frank (Tobias Menzies). Tijdens haar tweede huwelijksreis loopt ze door één van de oude steenkringen op de oude Britse eilanden en komt ineens in het Schotland van 1743 terecht, dat door een oorlog en gevechten tussen de rebelse Schotse Highlanders en de Redcoats wordt verscheurd. Terug in de tijd geworpen door krachten die ze niet begrijpt, komt Claire in een wereld van gevaarlijke intriges terecht en wordt ze van spionage beschuldigd. Clair dat de kapitein van de Redcoats, Jonathan Randall (ook gespeeld door Tobias Menzies), een verre voorouder is van Frank. Claire moet haar medische achtergrond gebruiken om de Schotse Jamie Fraser (Sam Heughan) te verzorgen. Haar vaardigheden te verdienen haar een plek op het kasteel Leoch als genezer, maar is in feite een gevangene van Clan MacKenzie en kan alsvolgt niet afreizen naar de stenen om te proberen terug te keren naar haar eigen tijd.

    Claire en Jamie groeien dichter tot mekaar, en ze komt te begrijpen dat de Schot heimelijk geld aan het verzamelen is voor het Jacobite leger. Maar Clair kent de geschiedenis en weet dat het leger voorbestemd is om te falen en dat velen zullen sterven, Claire probeert hem dan ook te waarschuwen. Ondertussen verliest Frank in 1945 beetje bij beetje all hoop om Clair terug te vinden. Claire wordt verliefd op Jamie en zit ineens verscheurd tussen twee mannen in totaal verschillende tijdperiodes, waardoor haar leven en haar hart in gevaar komen.

    Deze Brits-Amerikaanse drama-reeks is gebaseerd op de Outlander-romans van de Amerikaanse schrijfster Diana Gabaldon. De serie werd gecreëerd door Ronald D. Moore voor de Amerikaanse zender Starz. De Amerikaanse uitzending begon op 9 augustus 2014. Een leuk weetje, het uitgelekt e-mailverkeer van Sony maakte duidelijk dat dit uitstel te maken had met de gevoeligheid ten tijde van het referendum over de onafhankelijkheid van Schotland. In ieder geval wordt op dit moment al het tweede seizoen van de serie uitgewerkt.

    Dit is echt één van de betere series van het moment. In plaats van een platte science-fiction-time-travel serie is het echt wel een drama die dicht bij het personage van Claire blijft en al snel krijgen we een avontuurlijk en historisch epos te zien. Van de maker van "Battlestar Galactica" krijgen we een visueel knap en behoorlijk trouwe roman-adaptatie met vertolkingen van hoog niveau, wat dan weer te danken is aan regisseur John Dahl (Red Rock West, Rounders, Joy Ride) die de eerste twee episodes voor zijn rekening heeft genomen en meteen de stijl en toon bepaalt van de serie. Dahl lijkt tevens geen films meer te maken, maar gewoon nog maar afleveringen te maken van diverse series (Hannibal, Justified, House of Cards, True Blood, The Strain, ...)

    outlander_2014_blu-ray_season1_vol1_pic01.jpgoutlander_2014_blu-ray_season1_vol1_pic02.jpgoutlander_2014_blu-ray_season1_vol1_pic03.jpg
    outlander_2014_blu-ray_season1_vol1_pic04.jpgoutlander_2014_blu-ray_season1_vol1_pic05.jpgoutlander_2014_blu-ray_season1_vol1_pic06.jpg

    Een ander belangrijk gegeven in dergelijke periode series zijn de kostuums, en deze zien er behoorlijk realistisch uit, zeker voor een serie die het budget niet had van een Game of Thrones aflevering. Maar ook de sets en de muziek van Bear McCreary kloppen volledig binnen zijn tijdsgeest. Het verschil met Game of Thrones is dat we hier minder met een fantasy reeks te maken hebben dan met een historische reeks. En ook al lijkt het tempo een stuk lager te liggen, zijn de afleveringen nooit vervelend.

    Het eerste seizoen bestaat uit 2 seizoenen van elk 8 afleveringen, die ondertussen te verkrijgen zijn DVD en Blu-ray. Bij de extraatjes komen we heel wat te weten over de bewerking van de romans, en krijgen we making of filmpjes over de kostuums, de location scouting alsook een aantal verwijderde scènes. Toch blijf ik het zelf een spijtige zaak vinden dat ze een seizoen in twee kappen om er zo meer geld uit te slaan. Maar desondanks de manoeuvres van de distributeur, is het een knappe serie die jullie niet mogen missen.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 23 oktober 2015

     

    *** Outlander TV-series trailer ***

  • Escape Plan (2013) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Herinneren jullie zich nog de '80ties actieprent Lock Up (1989) met Sylvester Stallone, waarin zijn personage het zwaar te verduren krijgt onder het regime van de gevangenisdirecteur en moet kost wat kost zien te ontsnappen. Of nog, Tango & Cash (1989) uit hetzelfde jaar en ook al met Stallone, over twee flikken die achter de tralies eindigen tussen al de zware criminelen die zelf hebben opgepakt. Wel, 24 jaar na datum keert Stallone terug naar het gevangenis-regieme met Escape Plan (2013) en dan nog wel aan de zij van Arnold Schwarzenegger. Hier is de poster.

    poster van Escape Plan met Sylvester Stallone en Arnold Schwarzenegger

    Korte inhoud: Structureel-ingenieur Ray Breslin (Sylvester Stallone) is een expert op het vlak van high tech gevangenissen. Hij heeft elke instelling nauwkeurig geanalyseerd en kan uit om het even welke gevangenis ontsnappen. Daarom wordt hij ook ingezet om de meest beveiligde gevangenis te ontwerpen, waaruit ontsnappen onmogelijk is. Maar het lot wil dat hij valselijk wordt beschuldigd, en nu zelf in de gevangenis belandt die hij zelf heeft ontworpen en nu geleid wordt door gevangenis-directeur Willard Hobbes (Jim Caviezel) en zijn corrupte bewaker Drake (Vinnie Jones). Ray doet er alles aan om de onfeilbaarheid van zijn systeem te kraken en er achter te komen wie hem hier heeft gezet. Maar hiervoor heeft hij de hulp van medegevangen nodig, en vindt deze in de figuur van Swan Rottmayer (Arnold Schwarzenegger).

    Ik vind het ook wel goed nieuws dat deze film niet werd geregisseerd door Stallone zelf, maar wel door de Zweedse regisseur Mikael Håfström, die we nog kennen van de thriller Derailed (2005) en de Stephen King film 1408 (2007). In de film zien we naast de hoofdacteurs ook nog een rol voor rap-zanger 50 cent die kost wat kost in de voetsporen van LL Cool J wil lopen (en tegen het cliché in niet gecast als gevangene). Ook Vincent D'Onofrio die zijn terugkeer maakt als een advocaat met een plan, Caitriona Balfe en Amy Ryan zijn van de partij. Zelfs Sam Neill in een weliswaar beschamende veredelde figurantenrol.

    Het verhaal werd geschreven door Miles Chapman en moest eigenlijk een soort Bruce Willis film worden in regie van Antoine Fuqua. Maar wie weet heeft de filmstudio nog eens die vreselijke Olympus Has Fallen (2013) gezien en hadden ze zo iets van: "Waarom niet gewoon kiezen voor een regisseur die het vrij cliché-scenario kan omtoveren in een leuke actie-thriller". Voor Stallone was het in ieder geval een shoot die hij niet snel zal vergeten, want tijdens de productie verloor hij zijn zoon Sage, aan de gevolgen van een hartaanval. En tot overmaat van ramp verwondde hij zich ook aan zijn pees tijdens een vecht-scène, wat hem 70 hechtingen opleverde.

    Escape Plan animated pictureEscape Plan animated picture

    Was deze film 30 jaar geleden uitgebracht, dan was het een instant-hit, maar de film voelt wel al zo versleten als de acteurs, ook al zou ik meteen willen tekenen om er op die leeftijd nog zo goed uit te zien. Maar 30 jaar geleden zouden deze twee iconen nooit passen naast elkaar in één film, daarvoor waren de ego's iets te groot. Mijn enige probleem met de film is dat scenaristen Miles Chapman en Jason Keller hier uitblinken in luiheid. Hun script is eigenlijk al zo dom als een achterdeur en geen enkel personage lijkt nog maar een beetje geloofwaardig of consistent. Eigenlijk mist Escape Plan een goede dosis humor die alles kan relativeren, maar de makers kiezen voor de meer serieuze 80'ties toon, en in het huidige filmklimaat kan je zoiets niet meer au serieus nemen.

    Escape Plan is onversneden 80'ties actie nostalgie met twee van onze helden die one-liners uitwisselen. En gezien het succes van de The Expendables films was deze prent voorbestemd een goede beurt te maken aan zowel de box-office (137 miljoen dollar wereldwijd), maar vooral de Blu-ray en DVD release. Er is al lange tijd sprake van een echte buddy movie tussen die twee vedetten, en eigenlijk zou dit wel hun eerste zijn. De Escape Plan Blu-ray ligt reeds in de winkel vanaf 4 februari 2014. Op de schijf staan niet alleen making-off filmpjes maar ook deleted scenes.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 13 februari 2014

     

    *** Escape Plan trailer ***