byron howard

  • Zootopia (2016) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Deze animatiefilm had niet zo'n enorme promo-machine achter zich dan pakweg Inside Out (2015), maar de Disney prent Zootopia (2016) moet zeker niet onderdoen voor zijn Pixar collega, want het is een voortreffelijke animatiefilm voor jong en oud.

    zootopia,disney,inside out,ginnifer goodwin,jk simmons,idris elba,Jason Bateman,Byron Howard,Rich Moore,Jared Bush,John Lasseter,Fantasia

    Korte inhoud: Judy Hopps (Ginnifer Goodwin) is een konijntje met ambities. Zij wel de eerste politieagent worden onder de konijnen en Mayor Lionheart (J.K. Simmons) heeft daarvoor de deur opengezet door jongere zoogdieren toe te laten tot de ordediensten. Maar dat gaat niet zonder slag of stoot en Chief Bogo (Idris Elba) begrijpt niet meteen wat ze bij de politie komt zoeken en bant haar naar de parkingmeters. Maar daar krijgt Judy te horen van een vermist zoogdier en roept hiervoor de hulp in van het straatboefje, de vos Nick Wilde (Jason Bateman). De twee moeten een team vormen wanneer blijkt dat ze het doelwit zijn geworden van een samenzwering.

    Visueel ziet de film er puik uit met knappe texturen van dons tot haren, en leuk acteerwerk van de zoogdieren. Het meest aantrekkelijke van deze animatiefilm is echter het mysterieuze verhaaltje met een leuk antagonistisch duo; een onervaren, jonge, koppige flik en een sluwe streetsmart vos. Gaandeweg zien we dat er zowel respect als bewondering is voor mekaar. Het zijn niet meteen bijzonder originele wezens zoals in Inside Out maar het werkt. Het script heeft een dramatische wending genomen van een grappige Police Academy prent naar een neo noir thriller vol mysterie en intrige. De film werd geschreven en geregisseerd door Byron Howard, Rich Moore en Jared Bush. Ook al voelen we zeker ook wel de aanwezigheid van de uitvoerende producent John Lasseter. Want laten we niet vergeten dat deze bijna twee uur durende animatiefilm de tweede langste Disney animatiefilm is sinds Fantasia (1940).

    Thematisch gaan de animatiefilm opnieuw de moralistische toer op, maar deze keer wel iets verder dan de gemiddelde animatiefilm. In Zootopia worden maar al te drieste veralgemeningen op de korrel genomen en in het licht van het islam terrorisme en de groeiende haat tegenover moslims kan deze film wel voor de jongeren verhelderend werken. In de film zien we dat verschillende roofdieren zich agressief gaan opstellen, iets waar Judy dan onbezonnen aan koppelt dat roofdieren eigenlijk nog steeds in het bezit zijn van hun predatorische instincten. Eén stap verder en je krijgt dan ook de bewering dat roofdieren eigenlijk niet te betrouwen zijn, en hiermee worden meteen heel wat roofdieren met de vinger gewezen, alsook de vos Nick.

    Toch zit er een serieuze contradictie in de film, daar waar alle hoge functies eigenlijk worden bekleed door predatoren en je in dit geval niet echt kunt spreken van een onderdrukte minoriteit. De film probeert ook een argument te maken tegen biologische determinisme en haar betoog tegen sociaal geconstrueerde vooroordelen, terwijl heel wat dieren die worden opgevoerd exact handelen volgens hun biologische kenmerken: het konijn is snel, de luiaard is lui, ... Deze animatiefilm probeert een film te zijn waar de boodschap op de voorgrond komt, maar haalt uiteindelijk wel zijn kracht in de beschrijving van de stad Zootopia en zijn kleurrijke figuren. En toch zit er ook een boodschap in voor de vrouwen in een door mannen gedomineerde wereld.

    zootopia_2016_blu-ray_pic01.jpgzootopia_2016_blu-ray_pic02.jpgzootopia_2016_blu-ray_pic03.jpg
    zootopia_2016_blu-ray_pic04.jpgzootopia_2016_blu-ray_pic05.jpgzootopia_2016_blu-ray_pic06.jpg

    Zootopia heeft zijn zwaktes, en de Disney in-jokes of de al te evidente The Godfather referenties zijn niet altijd even geslaagd. Toch is de Zootopia wereld spannend en leuk om te verkennen; de personages zijn levendig, dynamisch, en hun onderlinge relatie is vaak bijzonder tederend en ontroerend. Het is een grappige, brave film, leuk om naar te kijken en gemakkelijk om te lachen. Zootopia is ondertussen uit op DVD, Blu-ray en Blu-ray 3D met een hele resem aan extraatjes, gaande van deleted scenes and characters, tot een blik achter de schermen tijdens de voorbereiding en de productie van deze animatiefilm. En van deleted scnes gesproken, wanneer je ze allemaal bekijkt was het duidelijk dat eigenlijk de vos en niet het konijn de hoofdrol had moeten spelen en dat we uiteindelijk een veel meer donkere film hadden gehad dan deze smilie versie. De film had ook een pop-idool aangetrokken voor deze prent, met name Shakira, en ook zij verschijnt als een wulps zingend zoogdier op het einde van de film. Let wel, de film heeft ook de alternatieve titel Zootropolis.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 25 juli 2016

     

    *** Zootopia trailer ***

  • Tangled (2010) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Een paar maand geleden heeft Joris de Disneyfilm Rapunzel / Tangled (2011) al besproken, maar bij het uitkomen van de blu-ray zal ik deze toch wel knappe animatiefilm van regisseurs Nathan Greno en Byron Howard zelf nog eens bespreken. Het verhaaltje komt van de gebroeders Grimm.

    tangled,rapunzel,byron howard,nathan greno,disney,the princess and the frog,ron perlman,mandy moore,jeffrey tambor,toy story 3,richard kiel,zachary levi

    Korte inhoud: nadat de hoogzwangere koningin zwaar ziek wordt brengen paleiswachters soelaas door het toedienen van een drankje, onttrokken uit een magische bloem die enkel te vinden is aan de rand van het koninkrijk waardoor de koningin op miraculeuze wijze geneest en een klein prinsesje ter wereld kan brengen: Rapunzel (Mandy Moore). De magische krachten van de bloem zitten nu verweven in het alsmaar langer wordende goudblond haar van de prinses.

    Je zou het op het eerste gezicht niet zeggen, maar deze animatiefilm heeft zowat 260 miljoen dollar gekost. Ik heb zelf geen idee waar al dat geld naar toe ging, maar ik heb zo’n voorgevoel dat het niet allemaal werd besteed aan deze cgi-beeldvoering, waarmee ze graag uitpakken in hun promo. Pakweg Toy Story 3 (2010) heeft maar 200 miljoen dollar gekost en dat was dan nog 3D-animatie die eveneens een 3D-projectie had. Maar goed, visueel ziet het er allemaal wel knap uit. Wat ik me dan afvraag is of deze prent wel uit haar kosten zal komen. Wat als 260 miljoen gebruikt wordt voor de productie, hoeveel geld wordt er dan niet uitgegeven voor de distributie en promotie van de film. Gelukkig heeft Disney de creatieven van Pixar binnengehaald, die wel voldoende opbrengsten kunnen genereren om het huis recht te houden.

    Rapunzel of Tangled of hoe ze die film ook mogen noemen is in ieder geval stukken beter dan hun vorige The Princess And The Frog (2009) film. Toen ik voor het eerst de trailer zag was ik wat teleurgesteld, maar het is uiteindelijk beter uitgevallen dan verwacht. Het is niet alleen visueel een streling voor het oog, maar heeft ook nog eens een plot die de moeite is om verteld te worden, kleurrijke personages en buitengewoon grappige dialogen.

    Ik begreep niet waarom Disney met twee verschillende titels naar buiten kwam, maar na wat opzoekingswerk ben ik te weten gekomen dat Disney bang was dat de 'jongens' afgeschrikt zouden worden door de film en het enkel maar 'meisjes' zou aanspreken. Iets wat uiteraard flauwekul is. Mensen die 'Rapunzel' niet kennen, kunnen niet weten dat het om een sprookje gaat, en zij die het wel kennen zullen meteen ook weten dat het verhaal eigenlijk gaat over een coole kerel die een meisje met lang haar het hof maakt - iets wat jongens toch zou moeten aanspreken. Met twee titels zorg je er gewoon voor dat er verwarring ontstaat. Het lijkt wel of Disney onzeker is over hun eigen product. Pixar daarentegen heeft een veel betere strategie: Ratatouille (2007) blijft Ratatouille, zelfs voor een Nederlandstalig publiek.

    Het moet gezegd worden, dit is misschien de eerste overtuigende Disney animatie uit de laatste 10 jaar, die indruk kan maken zonder de steun van Pixar. Je zou zelfs kunnen zeggen dat Disney met deze film terug naar zijn roots is gekeerd, en met succes. Qua bekende stem-acteurs zien we ondermeer Ron Perlman en Jeffrey Tambor. Het mannelijk hoofdpersonage wordt ingesproken door de nog niet zo bekende Zachary Levi. Er is zelfs een rol weggelegd voor Richard Kiel, die het personage van Jaws vertolkte in de Roger Moore 007 films.

    Disney heeft een combopack uitgebracht (met zowel een dvd schijf als een blu-ray) met heel wat extra beeldmateriaal, reportages, uitgebreide muzieknummers, maar bovenal een haarscherp beeld die nog maar eens de visuele kwaliteiten van deze prent in de verf zet. Een animatiefilm voor jong en oud.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 19 april 2011

    ***Related Post***
    18/12/2010: Tangled review

     

    *** Tangled / Rapunzel trailer ***

  • Rapunzel is eindelijk nog eens een geslaagde Disney animatie

    Pin it!

    Ik was één van de gelukkigen die de persvoorstelling van de Vlaamse versie van de Disney tekenfilm Tangled (2011) (Rapunzel) van regisseurs Nathan Greno en Byron Howard, mocht bijwonen in UGC Antwerpen. Dit in het bijzijn van de Vlaamse stemmencast, crew en enkele bekende journalisten. Ik vreesde dat mijn enthousiasme van korte duur ging zijn, daar ik geen voorstander ben van vertaalde animatiefilms. Als kind niet, en als volwassene al zeker niet. Ook vond ik de Tangled trailer niet overtuigend. Ik vrees trouwens dat deze film maar matig gaat worden onthaald aan de Europese kassa vanwege de inferieure marketingcampagne…

    tangled_poster.jpg

    Ook heeft Disney (als ik hun goudhaantje Pixar even buiten beschouwing laat) de laatste jaren een wat mindere reputatie wat betreft eigen animatieproducties. Buiten Bolt (2008) en The Princess And The Frog (2009) is het maar magertjes geweest. Tijd voor een comeback dacht de post-Walt Disney clan. En liefst zónder helpende hand van Pixar. Wijselijk werd er op veilig gespeeld en teruggegrepen naar de basisformule: een klassiek sprookje van de gebroeders Grimm verfilmen.

    Korte inhoud: nadat de hoogzwangere koningin zwaar ziek wordt brengen paleiswachters soelaas door het toedienen van een drankje, onttrokken uit een magische bloem die enkel te vinden is aan de rand van het koninkrijk waardoor de koningin op miraculeuze wijze geneest en een klein prinsesje ter wereld kan brengen: Rapunzel (Deborah De Ridder). De magische krachten van de bloem zitten nu verweven in het alsmaar langer wordende goudblond haar van de prinses.

    Echter overleeft de slechte heks Gothel (Kirsten Cools) al eeuwen op de magische krachten van de betoverde bloemen. Ze vindt er geen meer en besluit om Rapunzel te ontvoeren. Ze wordt opgesloten in een toren zodat de heks kan profiteren van de magische krachten die haar terug jong maken. Rapunzel is ondertussen een tiener en verliet nooit de toren. Ze is er van overtuigd dat Gothel haar echte moeder is maar dringt elk jaar op haar verjaardag aan om buiten te mogen, al was het maar voor één dag.

    Op een dag vindt vluchtende vrouwenmagneet/ bandiet Flynn Rider (Jelle Cleymans) de toren en ziet daarin de ideale schuilplaats om zich te verstoppen voor de Koninklijke garde, die hem zoeken voor het stelen van de kroon van de koningin. Rapunzel betrapt Flynn en de harde tante kan hem verschalken. Rider zit gevangen maar kan een deal sluiten met de prinses:

    Hij toont haar de échte buitenwereld voor haar 18de verjaardag en zei geeft de kroon terug. Een magisch avontuur staat op til vol gevaar, spanning, avontuur en liefde tussen Rapunzel en Flynn Rider… Concurrerende studio’s luwen ondertussen om de hoek met steeds beter wordende producties. Denk maar aan de uitstekende Ice Age (2002) trilogie van Fox, Shrek (2001-2004) 1 en 2 (Deel 3 en 4 waren teleurstellingen van jewelste) maar ook How To Train Your Dragon (2010) van Dreamworks.

    Rapunzel is verrassend genoeg één van Disney’s betere werken en kan wedijveren met de betere tekenfilm. Rapunzel is zeker geen klassieker in wording zoals Sneeuwwitje, Bambi of Dumbo: daarvoor mist de film de authentieke ‘Disney-magie’ van weleer. Maar hij kan zich wel meten met kassuccessen als The Beauty and The Beast of Alladin.

    tangled_pic01.jpgtangled_pic02.jpgtangled_pic03.jpg

    Tangled is werkelijk een geslaagde film tout-court. De 3D-animatie ziet er voor de eerste keer echt overtuigend uit en brengt een meerwaarde. De animaties en de tekenstijl zijn feilloos en magistraal mooi in beeld gebracht. Van minimalisme geen sprake: een feest van kleuren en sierlijke beelden die mooi over het scherm vloeien. Rapunzel straalt een haast ongeziene warmte en positivisme uit. Dorpen, bossen, het koninklijk kasteel, de toren… ze werden allemaal mooi met eentjes en nulletjes in beeld getoverd. Hoogtepunt: het lichtfeest, waar elke dorpeling uit het koninkrijk een lichtgevende zuil de lucht in stuurt.

    Dat de stijl wat doet denken aan de Shrek quadrilogie neem ik er graag bij. Gelukkig kan Rapunzel zich hiervan distantiëren door nog scherpere beelden, meer detail in de animaties en een eeuwenoud sprookje dat de tand des tijds kan weerstaan: de ruggengraat voor het geheel. Het is een geslaagde combinatie: de oude tekenstijl die steeds in Disney films van de jaren ’90 werd gehanteerd, gemengd met grafische elementen in 3 dimensies.

    Bolt regisseur Byron Howard en zijn team animatoren hebben hier mooi werk geleverd en bevestigen hun kunnen. Dezer dagen is de lat van moderne animatie zo hoog gelegd door de Pixarschool, dat het wel heel moeilijk is geworden om maar aan de hielen te komen van deze vakmannen. Zonder hun helpende hand dergelijke kwaliteit leveren, dat verdient een pluim.

    tangled_pic04.jpgtangled_pic05.jpgtangled_pic06.jpg

    Wat ik echter mis in de film is de ondermaatse chemie tussen onze held Flynn en Rapunzel. Maar er zijn aspecten genoeg die dit teniet doen. Het is vooral lachen geblazen als de randpersonages in beeld komen. Rapunzels’ huisdier, een kameleon is al zeer grappig, maar Maximus, het moedige paard dat een haat-liefde relatie heeft met Flynn, is de kampioen van de film. Hij steelt de show. Zijn menselijke trekjes zijn schitterend. Het stemmenwerk kon me bekoren. Heel de Vlaamse cast leverde uitmuntend werk al strookt de vertaling een beetje met de oorspronkelijke gezichtexpressies en dialogen. Jelle Cleymans (Dat mormel uit Spring) springt hier in het oog, hij doet het uitstekend als Flynn Rider.

    Ik raad voor de allerjongsten de Vlaamse versie aan, maar voor ouderen zal het aangenamer zijn om de Engelse cast aan het werk te horen. Bekende stemmen van onder Ron Perlman en Mandy Moore geven de film toch een extra dimensie. Vele critici in België vinden Rapunzel maar een slap filmpje vanwege het cliché verhaaltje en de achterhaalde personages. Nonsens vind ik. De film is gebaseerd op een simpel sprookje voor kleine kinderen waar er nu eenmaal geen verrassende wendingen in te vinden zijn en de personages weinig diepgang kennen. Het is en blijft een familiefilm en vooral de kinderen moeten zich hiermee kunnen vereenzelvigen. Daar slaagt de film in alle opzichten in. Disney had trouwens de intentie niet om iets nieuws te brengen. Niets mis mee. Liever deze aanpak dan bijvoorbeeld Disney’s met veel poeha aangekondigde mislukking Alice in Wonderland (2010) van Tim Burton. Het is niet altijd opportuun om een sprookje ‘heruit te vinden’ of donkerder te maken.

    Disney wil naar eigen zeggen nieuwe wegen inslaan en het klassieke romantische prinsessen verhaal hoort daar na de huidige Rapunzel film niet meer bij. Dit is dus zogezegd de laatste in het genre. Daar hecht ik weinig geloof aan maar ik begrijp Disney wel. Ze moeten terug innoveren zoals ome Walt dat enkele generaties geleden deed. Nu hopen dat de moeder van alle animatiefilms op dit elan verdergaat. Deze rasechte Disney familiefilm is een aanrader voor jong en oud. Voel je je wat futloos en depressief tijdens dit barslechte winterweer, ga dan deze Rapunzel zien en je zult er snel bovenop zijn!

    *** Tangled trailer ***

  • Bolt, een echte Disneyfilm op Pixars wijze

    Pin it!

    De tijd dat Disney de plak zwaaide op alles wat naar animatie rook is ondertussen voor goed voorbij. Disney is ondertussen onder invloed gekomen van de mannen van Pixar en concurrent DreamWorks (Shrek) begint ook steeds meer interessante animatiefilms uit te brengen. Dankzij Steve Jobs kreeg Pixar het voor elkaar om ondanks de overname van Disney toch zelfstandig aan de slag te blijven. Die andere Pixar-man John Lasseter werd samen met Ed Catmull aangesteld als manager van Disney Features Animation. Een stap die waarschijnlijk gezet is om Disney uit het slop te halen, aangezien de studio sinds CGI zijn intrede deed geen enkel doorslaand succes meer heeft gehad sinds Tarzan (1999). Disney hield krampachtig vast aan tradities maar begon in te zien dat hun films niet meer konden overtuigen aan de box-office. Maar het tij is gekeerd en hier is het nieuwe Disney met Bolt (2008).

    Bolt poster

    Korte inhoud: Bolt (stem: John Travolta) is een superhond. Althans, dat is hij wekelijks in zijn eigen tv-serie 'American Dog'. Al denkt hij daar zelf heel anders over. Want als hij pardoes van Hollywood in New York terechtkomt, kan hij ineens niet meer op z'n superkrachten terugvallen. Samen met de zielige huiskat Mittens (stem: Susie Essman) en Rhino (stem: Mark Walton), een aan tv verslaafde hamster in een plastic bal, moet Bolt zijn weg terug naar Hollywood proberen te vinden.

    Bolt is een film die niet zonder slag of stoot is ontstaan, want de ambities waren hoog en eveneens het prijskaartje van 150 miljoen dollar. Gezien Disney-films meestal strompelen op de 90 miljoen dollar grens aan de Amerikaanse box-office was dit geen evidente keuze. Regisseur Chris Sanders (Lilo & Stitch) werkte sinds 2005 aan de film onder de naam American Dog. Een grappig verhaal van een tv-hond die poker speelt in Las Vegas en Martini’s drinkt; een volwassen animatiefilm die op creatieve manier in elkaar stak. In 2006 werd Sanders echter aan de deur gezet en bedankt voor bewezen diensten. Men wilde een meer kindvriendelijke film (lees: meer Disney) Lasseter zei het volgende over het ontslag van de regisseur: "Chris Sanders is extremely talented, but he couldn’t take it to the place it had to be.".

    De regisseurs Byron Howard en Chris Williams verschenen op het toneel en meteen werd het project omgedoopt tot Bolt. De hond Bolt is nog steeds een populaire tv-ster, maar dit keer één die in zijn show over bovennatuurlijke krachten beschikt. Zijn baasje is de twaalfjarige Penny (Miley Cyrus), met wie hij de misdaad bestrijdt. Hij beseft echter niet dat hij in het dagelijkse leven maar een doodgewone hond. Dit wordt pijnlijk duidelijk wanneer hij na een reeks onvoorziene omstandigheden in Los Angeles belandt en zijn weg naar New York moet zien terug te vinden.

    De motivatie voor de radicale ommezwaai lag niet alleen in de voorkeur voor een meer kindvriendelijke film, maar Lasseter en Catmull hadden ook niet meteen interesse in een film volgepropt met cgi. Disney Features Animation moest zich concentreren op traditionele 2D-animatie (waarschijnlijk om niet in het vaarwater te belanden van Pixar). En dus is het scenario ook compleet herschreven. Wil dit zeggen dat er geen cgi in zit? Wel, laat het me zo zeggen, als ik naar de trailer kijk ziet het er allesbehalve "traditioneel" uit. Bekijk de schilderachtige cgi decors geïnspireerd door de Amerikaanse schilder Edward Hopper en de cinematograaf Vilmos Zsigmond, of de karakter-animatie, dat heeft nog maar weinig te maken met klassieke animatie (... en maar goed ook).

    Bolt 001Bolt 002
    © Walt Disney Animation Studios

    Maar het is geen Pixar deze keer! Het voelt echt aan als de nieuwe Disney. Spijtig van de iets te populaire namen in de casting die niet altijd even goede stemacteurs zijn. John Travolta is dus ook niet de meest ideale acteur voor de job. Ook het tienersterretje Miley Cyrus is misschien iets teveel ingegeven vanuit een box-office logica en minder vanuit een artistiek perspectief. Het is trouwens niet voor niets dat het meisje ook de themesong zingt, dus zie je al waar dit allemaal naar toe gaat. Mark Walton daarentegen vind ik wel een leuke aanwinst, alsook de stem van Malcolm McDowell als Dr. Calico.

    Bolt lijkt toch meer een berekend marketingsproduct te zijn dan een animatiefilm die tot stand is gekomen door gepassioneerde en creatieve producenten. Visueel ziet alles er wel verbluffend uit, maar wat had je gedacht met een budget van 150 miljoen dollar. Maar het publiek is ook veeleisend geworden en wil niet alleen vertroeteld worden met mooie beeldjes, het wil een meeslepend verhaal een slimme, grappige, subtiele dialogen. Als je de film wil uitbrengen in de bioscoop kan een film niet alleen maar zijn pijlen richten op de allerjongsten, maar moet hij ook in staat zijn een volwassen publiek aan te spreken. De critici zijn vrij positief over de film, maar het box-office resultaat blijft deze keer steken op 110 miljoen dollar in de States en dat is misschien net iets te weinig voor dit project. Op 11 februari 2009 komt de film bij ons in de bioscoop.

    *** Bolt trailer ***