by the sea

  • Allied met Brad Pitt en Marion Cotillard krijgt meteen veel media-aandacht

    Pin it!

    Deze week komt de Blu-ray uit van Allied (2016) van Robert Zemeckis. Een film waarmee Brad Pitt onverwacht veel publiciteit bij kreeg, maar dat was dan ook de enige buzz die deze film kreeg. Er werd met name gelekt dat Brad Pitt in een midlife crisis zat, en niet van de alcohol, drugs, actrice Marion Cotillard en Russische hoertjes kon blijven. Kwam daar bovenop dat Angelina Jolie de scheiding had aangevraagd, en heel wat mensen wisten meteen van deze opkomende oorlogsfilm.

    allied_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: 'Allied' volgt een Britse geheimagent, Max Vatan (Brad Pitt) genaamd, die in 1942 op een gevaarlijke missie wordt gestuurd in Noord-Afrika. Daar ontmoet hij vervolgens een Franse verzetsstrijdster Marianne Beausejour (Marion Cotillard) op vijandelijk gebied. Wanneer ze elkaar na een tijdje terug treffen in Londen, brengt de extreme druk van de oorlog hun relatie in gevaar.

    De korte inhoud lijkt wat boring, maar de film werd geschreven door Steven Knight (Eastern Promises, Locke, "Peaky Blinders") en hij is toch wel een talentvol scenarist. De film had ook wel iets weg van een Casablanca (1942), die ook al ging over een romance in Noord-Afrika tijdens de tweede wereldoorlog. Voor Brad Pitt is dit ondertussen zijn 4de oorlogsfilm na Inglourious Basterds, Beyond All Boundaries en Fury. Jennifer Aniston verloor Brad Pitt op de set van Mr. and Mrs. Smith (2005) aan Jolie, zoveel jaar later lijkt de geschiedenis zich te herhalen. Niemand lag wakker de Smith film, maar met de breuk werd het een box-office hit, vreemd genoeg genoot deze film niet van de schandaal-sfeer. Meer nog, het werd een flop. De film had een productiebudget van 80 miljoen dollar en moest minstens 160 miljoen opbrengen voor een break-even. Wereldwijd bracht Allied maar 120 miljoen dollar op.

    Pitt en Jolie hadden vorig jaar nog een film samen, genaamd By the Sea (2015), geschreven en geregisseerd door Jolie, maar deze film was ook al iets van een flop. De prent werd slechts in 142 zalen uitgebracht in de States en bracht wereldwijd maar 3 miljoen dollar op met een productiebudget van 10 miljoen. Het verhaal had weliswaar een soort profetisch karakter, gezien het ging over een koppel wiens relatie niet goed zat en ze via een gaatje in de muur naar een ander koppel staarden. Dit had een soort Michelangelo Antonioni Blowup/Peeping Tom film kunnen worden, maar sloeg de bal toch verkeerd omdat we als kijker geen voeling hadden met de karakters. Het duurde ook allemaal véél te lang en even had je gevoel naar een Tom Cruise/Nicole Kidman scène te kijken uit Eyes Wide Shut (1999). En na deze prent liep ook deze relatie op de klippen.

    allied_2016_brad_pitt_marion_cotillard.jpgallied_2016_brad_pitt_marion_cotillard_pic2.jpg
    © 2016 Universal Pictures

    Allied is geen slechte film maar er zitten teveel zwakke momenten in en heeft op geen enkel moment het charisma of het epische karakter van een The English Patient (1996). Eigenlijk is het een vrij banaal verhaal die pretendeert meer te zijn maar geen enkele verrassing inhoudt. Het begin stak vrij goed in mekaar maar zak halverwege in mekaar als een pudding en het einde is echt wel teleurstellend. Allied bevat geen echte emoties en ik kan niet zeggen dat Zemeckis geen pogingen heeft ondernomen voor wat meer diepgang. We zien zelfs een schitterende liefdesscène in het midden van een zandstorm. Ondanks alle inspanningen geloofde ik toch niet echt in de emoties en gevoelens van de sterren-duet. De chemie werkte gewoon niet.

    Allied komt op 10 mei uit op DVD en Blu-ray en bevat een boel extraatjes van making of filmpjes en overzichten van de visuele effecten. Spijtig genoeg geen audio-commentaar van de regisseur over de gehele film. Allied is geen slechte film, maar gezien het aanwezige filmtalent voor en achter de camera, had ik er toch wel iets meer van verwacht.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 9 mei 2017

     

    *** Allied trailer ***

  • Angelina Jolie maakt Khmer Rouge film voor Netflix

    Pin it!

    Actrice en filmmaker Angelina Jolie (pics) heeft geen schrik om politiek zwaar geladen topics aan te snijden. Na het conflict in Bosnië, gaat haar volgende project over de Khmer Rouge, de militaire tak van de Communistische Partij van Democratisch Kampuchea (nu Cambodja). De Rode Khmer is verantwoordelijk voor de dood van ongeveer 1,7 tot 2 miljoen mensen op een bevolking van 7 miljoen, tussen 1975 en 1979 toen de Khmer Rouge aan de macht was en hun guerrillastrijd voerde.

    Angelina Jolie heeft een deal gesloten met Netflix om een film voor hen te maken, met plannen voor een release op hun streaming-dienst eind 2016, naast filmfestivals. De film zou gebaseerd zijn op het boek First They Killed My Father: A Daughter of Cambodia Remembers (pic), het verhaal van een getuige van de verschrikkingen horror van het Rode Khmer-regime in Cambodja, met Jolie die het scenario met de auteur van het boek, Loung Ung. De film wordt geproduceerd door Rithy Panh, de regisseur van S-21, la machine de mort Khmère rouge (2003) documentaire, en de Oscar-genomineerde The Missing Picture (2013), ook al over de gruwelen van de Rode Khmer. Jolie zou tevens haar geadopteerde zoon Maddox, een jongen die ook al van Cambodjaanse origine is, in de film casten.

    Korte inhoud: Een van de zeven kinderen van een hooggeplaatste regeringsfunctionaris, Loung Ung leefde een bevoorrecht leven in de Cambodjaanse hoofdstad Phnom Penh tot de leeftijd van vijf. Dan, in april 1975, stormde Pol Pot Rode Khmer leger in de stad, waardoor Ung's familie gedwongen werden te vluchten en, uiteindelijk, uit mekaar getrokken. Loung werd opgeleid als kindsoldaat in een werkkamp voor wezen, werden haar broers en zussen naar werkkampen gestuurd, en degenen die de gruwelen overleefden zou niet worden herenigd met hun familie, totdat de Khmer Rouge werd vernietigd.

    Jolie zei dat ze geraakt werd door het boek. Het gaf haar een beter beeld van hoe kinderen de gruwel van een oorlog ervaren. En het bracht haar dichter bij de mensen van Cambodja, het thuisland van haar zoon. Ik heb respect voor Jolie als filmmaker, ook al vond ik Unbroken (2014) en In the Land of Blood and Honey (2011) toch een beetje teleurstellend. Hopelijk wordt dit een veel betere film. Binnenkort komt haar derde film By the Sea (2015) uit. Een film die zich afspeelt in het midden van de jaren zeventig. Een koppel, bestaande uit een voormalig danseres en een schrijver, besluit te gaan reizen door Frankrijk. Gedurende hun reis lijken ze steeds verder uit elkaar te groeien, totdat ze terecht komen bij een rustige badplaats. Daar blijven ze hangen en raken betrokken bij de lokale bevolking.

    Daarnaast heeft Angelina ook nog plannen om de ivoorjacht aan te pakken in Africa (201?). Een interessant project was het niet dat de geflipte producer Jon Peters betrokken is bij de ontwikkeling van deze prent. Dit allemaal naast haar films waarin ze zal spelen, met name Salt 2 en Maleficent 2. Een drukke agenda, zoveel is duidelijk.

  • Unbroken (2014) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ze is niet alleen een talentvol en veelzijdig actrice, maar tevens een oogverblindende schoonheid en ze ontpopt zich nu ook nog eens tot een veelbelovend regisseuse. Ook al was haar debuutfilm In the Land of Blood and Honey (2011) - over de gruwelen tussen de verschillende bevolkingsgroepen tijdens de Bosnische Oorlog - niet meteen een schot in de roos. Ook dit prestigieus oorlogsdrama Unbroken (2014) zit vol goede bedoelingen, maar Jolie is nog zoekend naar een eigen vertelstijl en steunt wat op de beeldvoering van haar voorgangers.

    unbroken_2014_picture.jpg

    Korte inhoud: Het waargebeurde verhaal over Louis Zamperini (Jack O'Connell), een hardloper tijdens de Spelen van 1936, wiens vliegtuig neerstort op zee tijdens de Tweede Wereldoorlog. Zamperini en twee bemanningsleden dreven 47 dagen en 2000 mijl op zee, totdat ze werden opgevist door de vijand en naar een Japans strafkamp gestuurd. Van jongs af heeft Louis zich door het leven geworsteld als een strijdlustig iemand, en deze wil wordt heftig op de proef gesteld wanneer de Japanners te horen krijgen dat er een Olympische kampioen in het kamp aanwezig is.

    De trailer van de film vertelde al zo goed als de gehele plot en ik koesterde toch even de hoop dat Angelina zou uitpakken met een diepgaande karakterstudie van Zamperini om dit verhaal echt tot leven te laten komen, maar dat kwam er hoegenaamd niet. Die andere actrice die achter de camera kroop voor W.E. (2011) had ook een visueel indrukwekkende prent, maar het verhaal was uiteindelijk een aaneenschakeling van pompeuze beeldjes zonder veel inhoud. Angelina is wel een beter actrice dan Madonna, en ook haar films getuigen van een meer intelligente aanpak, maar ze blijven toch wel in elkaars buurt.

    De grootste zwakte van In the Land of Blood and Honey was het script, en een zwak script kon bij deze film geen excuus meer zijn, want de film werd zowaar geschreven door de Coen Brothers, Joel Coen en Ethan Coen. Het is tevens ook gebaseerd op de bestseller van Laura Hillenbrand en twee ervaren scenaristen, William Nicholson (Gladiator, First Knight) en Richard LaGravenese (The Horse Whisperer, The Fisher King), hebben er ook aan geschreven. De Coen Brother hebben wel de laatste hand gelegd aan het script nadat Jolie aan boord kwam.

    unbroken_2014_pic01.jpgunbroken_2014_pic02.jpgunbroken_2014_pic03.jpg
    unbroken_2014_pic04.jpgunbroken_2014_pic05.jpgunbroken_2014_pic06.jpg

    Universal Pictures heeft 65 miljoen dollar in het project gepompt. Legendary Pictures heeft samen met Jolie Pas - het productiehuis van Angelina - de productie op zich genomen, met opnames in Australië en een casting van nieuwe gezichten. Een paar maanden geleden hebben we hier nog de Blu-ray besproken van The Railway Man (2014), ook al een waar gebeurd verhaal over een heldhaftige man die een Japans strafkamp in de 2de W.O. heeft overleefd. Deze film is toch iets ambitieuzer en nu en dan pakt het wel uit met dramatisch intense momenten. Unbroken werd uitgebracht in december om zo in pole-positie te komen voor de Oscars, en deze prent werd ook genomineerd voor maar liefst drie beeldjes - twee voor geluid (mix en montage) en één voor de prachtige fotografie van Roger Deakins. Helaas ging ze allen met lege handen naar huis.

    Vanaf 20 mei 2015 is de DVD en Blu-ray van Unbroken beschikbaar met een blik achter de schermen, deleted scenes en een docu over de echte Louis Zamperini. Spijtig genoeg hebben we geen audio-commentaar van Angelina Jolie gevonden. De actrice/regisseuse kwam in aanmerking voor de verfilming van een comic-adaptatie, maar dit is nog niet bevestigd. Maar Jolie gaat blijven filmen, en haar eerstvolgende project is het drama By the Sea (2015) die zich afspeelt in het Frankrijk van de jaren '70, en ja, deze keer speelt ze ook in haar eigen film aan de zij van haar man Brad Pitt en de Franse actrice Mélanie Laurent. En nadien gaat ze opnieuw de geëngageerde toer op met Africa, over de illegale ivoor-jacht en de bedreiging van de olifant.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 20 mei 2015

     

    *** Unbroken trailer ***