buried

  • Blackmail (2013) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Vanaf de openingstitels is al duidelijk waar Grand Piano / Blackmail (2013) zijn mosterd haalt. Na deze smaakvolle opening zou het geen verrassing zijn om 'main title sequence by Saul Bass' en 'directed by Alfred Hitchcock' te zien staan. En ook bij het verder kijken van de film wordt duidelijk waar de makers hun inspiratie gehaald hebben: ook de muziek en de verhaallijn zijn duidelijk schatplichtig aan Hitchcock. Helaas kan Blackmail qua kijkplezier zelden tippen aan de thrillers van de master of suspense. blackmail

    Korte inhoud: Tom Selznick (Elijah Wood) is één van de beste pianisten van zijn generatie en de enige die het befaamde stuk La Cinquette ('The Impossible Piece') kan spelen. Vijf jaar geleden kreeg hij tijdens een optreden echter een black-out en daardoor podiumvrees waardoor hij sindsdien niet meer heeft opgetreden. Nu staat zijn comebackconcert ter ere van zijn overleden mentor voor de deur en de verwachtingen zijn hooggespannen. Kan Tom nog steeds spelen als de beste?

    Wanneer Tom op zijn pianokrukje plaatsneemt en de eerste pagina van zijn bladmuziek omdraait, ziet hij de boodschap dat hij wordt doodgeschoten als hij ook maar één verkeerde noot speelt. Aanvankelijk denkt Tom dat het een ‘grapje’ is van zijn vrienden maar snel wordt duidelijk dat zijn vriendin Emma, een beroemde actrice die in de zaal zit, ook in gevaar is en hij maar beter kan doen wat de onbekende man hem opdraagt.

    Het verhaal van Blackmail doet een beetje denken aan thrillers als Phone Booth of Buried (2010) waar eveneens het grootste deel van de film in real time verloopt en alles draait rond een personage dat vrijwel de hele film in beeld is. En ook al heeft hij Midden-Aarde gered, Elijah Wood is niet meteen de eerste naam die in je opkomt als actieheld. Maar Wood is uitstekend gecast als de wat zonderlinge geniale pianist Tom Selznick. De acteur kwijt zich uitstekend van zijn taak en speelt op zijn kenmerkende wijze met de ogen vaak wijd opengesperd.

    Naast Wood is er ook John Cusack die de slechterik speelt. Cusack komt alleen op het einde van de film in beeld en acteert verder alleen met zijn stem. Met zijn hese stem roept de acteur telkens een zekere dreiging uit, zodat het zelfs bijna een anti-climax wordt wanneer Cusack op het einde eindelijk in beeld komt. Selznicks vriendin Emma wordt gespeeld door Kerry Bishé, die echter een weinig dankbare rol heeft en alleen maar in beeld komt om mooi te wezen.

    Wat er vooral schort aan Blackmail is de geloofwaardigheid. Tom Selznick kan één van de moeilijkste pianostukken ter wereld spelen en tegelijk een sms versturen. Of de pianist kan tijdens zijn optreden een paar keer de coulissen induiken om opdrachten te vervullen. Zonder dat hij overigens iemand tegenkomt die dit in vraag stelt… Ook de motieven van de slechterik zijn redelijk idioot en zijn manier van aanpak nog meer. Je mag niet al te kritisch naar Blackmail kijken en je te veel vragen stellen over het verhaal want het scenario van Damien Chazelle hangt hier en daar wel met grote haken en ogen aaneen.

    blackmail_grand_piano_2013_blu-ray_pic02.jpgblackmail_grand_piano_2013_blu-ray_pic01.jpg

    Regisseur is de Spanjaard Eugenio Mira die eerder enkele thrillers in zijn thuisland draaide. Ook Blackmail is trouwens gefinancierd met Spaanse centen en o.a. gedraaid in Barcelona en Gran Canaria. Mira is dus duidelijk een liefhebber van Alfred Hitchcock, maar ook van Brian de Palma (die natuurlijk zelf ook goed naar de films van Hitchcock heeft gekeken). Er zitten enkele shots in Blackmail die zo uit de koker van De Palma zouden kunnen komen, zoals de beginscène waarin we in één beweging vanuit een piano een verhuiswagen induiken. Ook een opvallend splitscreen verwijst naar de regisseur van o.a. The Intouchables en Scarface.

    Verder valt ook de mooie klassieke muziek van Victor Reyes op die een grote meerwaarde geeft aan deze film. Tenslotte valt nog op te merken dat de film vreemd genoeg alleen in het Nederlands taalgebied wordt uitgebracht onder de titel Blackmail, in de rest van de wereld heet deze prent Grand Piano, een titel die overigens veel beter bij de inhoud van de film past.

    Kortom, Blackmail is een visueel knappe film, met mooie klassieke muziek, maar met een rammelend scenario. De DVD en Blu-ray van de film liggen reeds in de winkelrekken.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 23 januari 2015

    *** Blackmail trailer ***

  • All is Lost (2013) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Een ander Hollywood icoon die deze rol had kunnen vertolken is de kranige Sylvester Stallone. Het enige verschil is dat All is Lost (2013) volgepakt zou zijn met gewelddadige piraten die de zeilboot willen kapen, onderwatergevechten op leven en dood met vraatzuchtige menshaaien en een collisie met een gigantisch vrachtschip tijdens één van de grootste zeestormen ooit. Maar dit is een Robert Redford film in regie van J.C. Chandor, die een ingetogen en bijna spirituele reis brengen. Een pareltje van minimalistische cinema als antwoord op de met cgi opgefokte comic-adaptatie rage, een trend die met films als Gravity (2013), 127 Hours (2010) en Life of Pi (2013) weer helemaal actueel is.

    all is lost,Robert Redford,robert redford,Alex Ebert,cast away,open water,the reef,gravity,locke,buried,128 hours,A Most Violent Year,A Walk in the Woods

    Korte inhoud: Een man (Robert Redford) zet een solo-reis in naar de Indische Oceaan maar raakt in aanvaring met een container en verdwaald op volle zee. Met zijn navigatieapparatuur en radio uitgeschakeld, wordt zijn overlevingsdrang op de proef gesteld. Hij wil kost wat kost overleven, maar de omstandigheden zijn hem echter niet goed gezind. Naast de niet aflatende, brandende zon, zijn er de haaien die op de loer zitten, en begint zijn schamele voedselvoorraad te slinken en staart de sterfelijkheid hem in het gezicht.

    In schril contrast met de 90 miljoen dollar Cast Away (2000) met Tom Hanks, hebben we hier een film met een budget van 8,5 miljoen. Het strikte minimum voor een productie gedraaid in de Baja Studios in Rosarito Beach in Mexico (waar ook Titanic is opgenomen) met toch een boel visuele effecten; zoals een rondtollend schip en wat onderwater-fotografie. Er zijn geen andere acteurs te zien in deze film en net zoals in Cast Away hebben we hier geen voice-over stem die alles gaat oplappen en telt het script nauwelijks 31 pagina's. Enkel in het begin horen we de stem van Redford: "I'm sorry. I know that means little at this point, but I am. I tried. I think you would all agree that I tried. To be true, to be strong, to be kind, to love, to be right, but I wasn't. All is lost." En daarna gaan we 8 dagen terug in de tijd op het moment dat zijn zeilboot te midden van de Indische oceaan tegen een drijvende container is aangevaren.

    Toch kan je deze film niet omschrijven als een experimentele film zoals Buried (2010), Brake (2012) of Locke (2013), daar we toch min of meer op vertrouwd terrein zitten en bootongelukken al geregeld aan bod zijn gekomen in films als Open Water (2004) of Open Water 2: Adrift (2006) of zelfs The Reef (2010). Al moet ik zeggen dat er uiteindelijk niet heel veel gebeurt buiten simpele handelingen die iemand kan nemen wanneer het lot niet meezit. De regisseur heeft er in ieder geval goed aan gedaan om het personage niet tegen zichzelf te laten praten of tegen een met bloed besmeurde volleybal genaamd Wilson. Bijgevolg moeten we het als kijker stellen met wat ons visueel wordt aangereikt van informatie, en dat is bitter weinig.

    all_is_lost_2013_review_poster02.jpgall_is_lost_2013_review_poster01.jpgall_is_lost_2013_review_poster03.jpg

    Deze minimalistische aanpak reflecteert zich ook in het acteerwerk van Redford, die zijn rol heel ingetogen blijft spelen, alsof hij er zich al bij heeft neergelegd bij de mogelijkheid te sterven. Als kijker weet je niet precies hoe of waarom hij er op uit getrokken is, en we zien hem ook niet emotioneel crashen zoals Tom Hanks dat deed op het einde van Captain Phillips (2013). Bijgevolg denk ik niet dat iemand deze prent een tweede keer zou bekijken, want heel veel plot-wendingen of karakter-clues vallen er hier niet te rapen. De schoonheid zit hem in die momenten van compleet isolement, drijvend op schitterende muziek van de excentrieke muzikant Alex Ebert.

    De Blu-ray en DVD van All is Lost is volgendeweek woensdag 7 mei 2014 beschikbaar, met een blik op het verhaal, de acteur en de regisseur. Misschien niet meteen een film voor de jongere generatie, maar zeker een aanrader voor de oudere generatie en tevens voor mensen die iets afweten van zeilboten. Regisseur J.C. Chandor, die we nog kennen van zijn sterke debuutfilm Margin Call (2011), is momenteel bezig met de thriller A Most Violent Year (2014) met Jessica Chastain en Oscar Isaac. Redford's volgende film wordt A Walk in the Woods (2015), samen met Nick Nolte.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 7 mei 2014

    ***Related Post***
    19/01/2014: All is Lost krijgt geen Oscarnominaties

     

    *** All is Lost (2013) trailer ***

  • Tom Hardy's eenmansfilm Locke

    Pin it!

    Soms heb je niet veel nodig om een spannende film te maken. Een personage kan vast zitten in een kofferbak van een wagen of gewoon levend begraven in een kist. In Locke (2013) zit een man in een wagen achter het stuur, vluchtend van problemen en zoekend naar een uitweg.

    tom hardy,locke,brake,buried,Steven Knight,Hummingbird,Ruth Wilson,Andrew Scott,Tom Holland,Haris Zambarloukos

    Korte inhoud: Ivan Locke (Tom Hardy) heeft hard gewerkt om een goed leven voor zichzelf te hebben. Vanavond zal zijn leven echter totaal uiteenspatten. Aan de vooravond van de grootste uitdaging uit zijn carrière, krijgt hij een telefoontje dat een reeks gebeurtenissen in beweging zet die zijn familie, werk en ziel zal ontrafelen.

    Dergelijke scenario's zijn een droom voor acteurs, want de gehele film berust op hun acteervermogen en met dergelijke filmrollen kunnen ze al de facetten van hun acteertalent aan het publiek laten zien. Het zijn ook films waar de regisseur uiterst creatief moet zijn om de saaiheid en monotonie tegen te gaan. En als je al 90 minuten lang kan boeien met enkel maar een man in een kist, denk ik dat je wel een spannende prent kunt maken met een man achter het stuur. Anderzijds moet het geen simpele klus geweest zijn, want daar waar je met het verhaal van de kist op één locatie bent en zo goed als alles kan controleren, zit je met Locke op de weg en constant in beweging. Gezien de beelden is het wel duidelijk dat het niet in de studio werd gedraaid.

    Het originele script en de regie zijn van Steven Knight. Dit is zijn tweede langspeelfilm na Hummingbird (2013) met Jason Statham. Net zoals bij de bovenvermelde films zien we dat het hoofdpersonage wel degelijk interactie heeft met andere acteurs, maar dat de camera toch op hem gericht blijft. Zo is er ondermeer een rol weggelegd voor Ruth Wilson, Andrew Scott en Tom Holland.

    De film komt op 18 april 2014 uit in de UK, en hopelijk nadien bij ons. Tom Hardy is een geweldig acteur en de fotografie van Haris Zambarloukos lijkt wederom bijzonder knap.

    *** Locke trailer ***

  • Hours (2013) * Blu-ray recensie

    Pin it!

    Deze Hours (2013) is één van de laatste afgewerkte films met Paul Walker. De acteur kwam vorig weekend aan zijn einde maar had in 2013 toch nog een heel druk jaar achter de boeg. Hours is het regiedebuut van Eric Heisserer, die ook het scenario schreef.

    paul walker,hours,Genesis Rodriguez,Eric Heisserer,buried

    Korte inhoud: New Orleans. De geliefde vrouw Abigail (Genesis Rodriguez) van Nolan (Paul Walker) overlijdt tijdens de bevalling, waardoor hij de zorg voor hun prematuur pasgeboren kindje alleen op zich moet nemen. Wanneer Nolan nog het verlies van zijn vrouw probeert te verwerken, verwoest tegelijkertijd orkaan Katrina de kust van Louisiana. Als het ziekenhuis geëvacueerd moet worden, moet Nolan in het ziekenhuis blijven bij de couveuse van zijn baby. Maar nadat de elektriciteit uitvalt, de batterij het beginnen te begeven en gewapende plunderaars in het ziekenhuis inbreken, begint een ware nachtmerrie voor de jonge vader.

    De film is gemaakt met het minimum aan middelen (4 miljoen dollar), wat overeen komt met het budget van een grote Belgische film. Alles speelt zich ook af met een beperkte cast op een beperkt aantal locaties, maar de regisseur slaagt er toch niet meteen in om ons 90 minuten lang te boeien. Ook al is de film gebaseerd op 'echte' berichten van plunderingen tijdens de orkaan, lijkt het verhaal bij momenten wel bij de haren getrokken (alsof er maar één couveuse is, alle dokters en hospitaal personeel zomaar een man aan zijn lot overlaten, en alle inwoners plots wild in het rond beginnen schieten wanneer een helikopter hulp wil bieden). Maar het ontbreekt in essentie aan actie of intelligente plotwendingen. Er gebeurt eigenlijk bitter weinig in deze prent. Terwijl papa bezig is tegen zijn pasgeboren baby te spreken, dommel je zelf stilletjes in slaap, en dit ondanks het moedige acteerwerk van Walker.

    Een film als Buried (2010) houdt er de spanning in door middel van zijn claustrofobische setting, hier hebben we een film in een bekende omgeving maar is het de situatie van de defecte couveuse die hem gekluisterd houdt. Toch voelt alles iets te vertrouwelijk aan en blijf je als kijker op je honger zitten. Het grootste probleem is niet het acteerwerk dan wel het fletse regiewerk. De regisseur blinkt uit in het maken van verkeerde keuzes, zowel op narratief vlak als op technisch vlak (camerahoeken, ritmiek, ...). Maar - ik blijf het herhalen - scenaristen zijn nu eenmaal geen regisseurs.

    Hours animated pictureHours animated picture

    Ik ben zelf geen al te grote fan van Walker maar hij blijft kwaliteit leveren, ook in low budget producties. Hij is perfect gecast en overtuigt in zijn rol als de man die op hetzelfde ogenblik de meest gelukkige en ongelukkige dag beleeft uit zijn leven. Spijtig genoeg kon het script niets beters bedenken dan het personage constant tegen zijn eigen te laten praten, alsof de regisseur een gloeiende hekel heeft aan stiltes. Bij overmaat van ramp bracht hij ons compleet uit de spanning met idiote flashbacks in een verwoede poging het verhaal wat open te trekken. Hours is zowaar een tekstboek voorbeeld van een film met alle fouten die een beginnend regisseur kan maken. De beginscène waarin de dokter komt uitleggen dat zijn vrouw is overleden is hiervan een mooi voorbeeld. De dialogen in deze scène zijn compleet ongeloofwaardig en ook het camerawerk werkt van geen kanten. En vanaf dit punt is er geen beterschap en naar het einde toe wordt het verhaal alsmaar dommer. In betere handen had dit wel eens een intense thriller kunnen zijn, maar dat kan je nu eenmaal zeggen van heel wat debuutfilms.

    De Blu-ray van Hours ligt vanaf 12 december in de winkelrekken. Als je verzot bent op Paul Walker die 90 minuten in een auto zit, zal je er wel iets voor over hebben om hem 90 minuten lang te zien in een hospitaalkamer. Hij speelt in ieder geval wel de pannen van het dak en na deze film heb je dan toch weer zoiets van 'een groot verlies die over je heen komt'.

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 9 december 2013

     

    *** Hours trailer ***

  • Stephen Dorff ligt 90 minuten in koffer in Brake

    Pin it!

    Als jullie genoten hebben van Buried (2010), dan gaan jullie misschien wel interesse hebben in Brake (2012) van Gabe Torres. We hebben hier quasi hetzelfde concept, met dat verschil dat het geen kist is waar een man opgesloten zit, maar wel een autokoffer.

    brake,buried,Ryan Reynolds,Gabe Torres,Stephen Dorff,saw,JR Bourne,Chyler Leigh,Tom Berenger,Kali Rocha

    Korte inhoud: Jeremy Reins (Stephen Dorff) is een agent van de geheime dienst die gevangen wordt gehouden in de kofferbak van een auto door een terroristische organisatie. Hij ondergaat zowel mentaal als fysiek immense martelingen wanneer de terroristen de locatie proberen te achterhalen van de ‘Roulette’, de bunker waar de president naar toe wordt gebracht in het geval van een terroristische aanslag.

    Buried was een geniaal film-experiment; vraag is nu wel of wij hetzelfde willen herbeleven. Maar misschien moeten we deze prent niet teveel gaan vergelijken met de Ryan Reynolds film, en deze beoordelen op zijn eigen verdiensten. Maar dat is geen evidentie, gezien deze prent toch wel veel steunt op films als 24, Buried en Saw, enkel ben ik niet geheel overtuigd van de trailer. Het begint al met die B-film voice-over stem en daarna laat de trailer net iets teveel zien, zonder echt indruk te maken. Buried was knap omdat hij de regels niet brak, maar hier heb je de indruk dat ze een lichtplafond hebben geïnstalleerd in die koffer…why?? Ook het einde van de trailer 'sucks'. We zien hem uit de koffer stappen!! WTF?! Welke idioot vond het een goed idee om het einde van de film te spoilen in de trailer?

    Op de castinglijst zien we echter nog een pak andere acteurs, dus denk ik toch niet dat we 90 minuten lang in een koffer van een wagen zullen vertoeven. Zo zijn er ondermeer vertolkingen van Chyler Leigh, JR Bourne, Tom Berenger en Kali Rocha. Hopelijk zal deze prent dan ook iets beter eindigen dan Buried, in tegenstelling tot wat de trailer laat uitschijnen. Stephen Dorff moet echter dringend opzoek naar een beter agent, want het aantal B-films waarin deze acteur de laatste jaren is in terecht gekomen, is niet meer bij te houden.

    *** Brake trailer ***

  • Green Lantern zit met reshoots

    Pin it!

    Toen de verfilming van Green Lantern (2011) 'groen licht' kreeg van Warner was ik zeer opgewonden. De comic is een topper in het Marvel-gamma en heeft een groot potentieel als filmadaptatie. De productie van de film zou ondertussen in een post-productie fase moeten zitten (montage van de beelden, opbouw van de visuele effecten, sounddesign,…) Maar volgens de collega’s van Daily Blam zitten er reshoots aan te komen.

    green_lantern_reshoots.jpg

    Reshoot zijn nooit een goede zaak, ze kosten veel geld en zijn meestal noodzakelijk omdat het bestaande beeldmateriaal niet volstaat, niet werkt of verbetert moet worden. Warner zorgt er dan ook voor dat er zo weinig mogelijk informatie lekt hieromtrent. De opnames waren normaal afgerond op 7 augustus 2010, dus is het niet uitgesloten dat ze op dit ogenblik al een filmversie afgewerkt hadden en deze hadden laten zien aan een test-publiek die misschien niet helemaal overtuigt was. Ik ben in ieder geval benieuwd of de releasedatum van 17 juni 2011 nog steeds een haalbare kaart is.

    Korte inhoud: Testpiloot Hal Jordan (Ryan Reynolds) moet een noodlanding maken na een technisch defect in zijn straaljager. Hij overnacht in een onherbergzame zandvlakte waar hij gewekt wordt door een aanstormend felgroen gevaarte: een UFO is er gecrasht. Hal snelt ter hulp maar is te laat. De alien is stervende, maar draagt nog net voor zijn dood zijn magische ring over aan Hal om hem te bedanken. Al snel ontdekt Jordan dat de ring van hem tot een superheld kan omtoveren en dat hij nu deel uitmaakt van een intergalactische gilde die het universum moet beschermen tegen het kwaad…

    Martin Campbell, de man achter Casino Royale (2006) (één van de beste Bond-films ooit) en het mindere The Edge Of Darkness (2009) nam de regie voor zijn rekening. Ryan Reynolds mocht de titelrol spelen. Na het zien van Buried (2010) moesten criticasters hun mening herzien over zijn tot nog toe eendimensionale rollen (The Proposal (2009) , Van Wilder (2002) , X-men Origins: Wolverine (2009) ). Hij zette er een geweldige acteerprestatie neer.

    De supporting cast kon me ook bekoren. Ik heb het onder andere over oude rot Tim Robbins, de onvermijdelijke Mark Strong en booswicht van dienst Peter Sarsgaard. De vrouwelijke hoofdrol is voor de aantrekkelijke Blake Lively. Ik ging er vanuit dat de hoge verwachtingen wel ingelost zouden worden met dergelijke bekwame figuren. Spijtig genoeg heb ik de trailer mogen aanschouwen en deze zorgt voor ontgoocheling. De serieuze donkere toon uit de comic moest plaats ruimen voor een luchtig, flitsend, goedkoop ogend geheel in de lijn van Fantastic Four (2005) .

    green_lantern_pic01.jpg

    Men lijkt hier te gaan voor een Ironman ‘light’ formule. Het is spijtig om te aanschouwen dat Ryan Reynolds daarom wederom teruggrijpt naar zijn onnozele Van Wilder typetje om voor komisch relaas te zorgen. De effecten zien er gedateerd en cartoonesk uit wat het geheel ongeloofwaardig maakt. Ik kreeg bij deze teaser een Batman & Robin (1997) déjà-vu. (Één van de slechtste films aller tijden).

    De trailer representeert totaal het tegenovergestelde van wat je van een Martin Campbell -film zou verwachten Het contrast tussen een ernstige prent als Casino Royale en The Green Lantern is immens: een stijlbreuk van jewelste. Campbell had mijn inziens dezelfde stijl moeten hanteren van deze actietopper en moeten gaan voor een donkere, iets soberdere aanpak (Beste voorbeeld is The Dark Knight (2008) . Het CGI-kostuum van Hal Jordan (wat het paradepaardje van deze film moet worden) ziet er betreurend goedkoop uit. Het Speciale Effecten team lijkt wel 10 jaar achter te lopen op de concurrentie en ik kan me niet van de indruk ontdoen dat ze tegen de klok moesten werken om al het grafisch geweld klaar te stomen voor de promotiecampagne.

    Toch is het is desondanks al deze negatieve punten te vroeg om conclusies te trekken. De release is nog ver weg en aan de effecten kan gewerkt worden. De film zou wel eens een stuk serieuzer kunnen uitvallen dan de trailer doet uitschijnen. Ik hoop dat ik mijn kritiek binnenkort moet inslikken eens ik de release heb kunnen bekijken. I keep my fingers crossed…

    *** Green Lantern trailer 2 ***

    ***Related Posts***
    26/11/2010: Nieuwe Green Lantern trailer is iets beter
    10/08/2010: Green Lantern verfilmd door Martin Campbell
    21/03/2009: Chris Pine in de running voor Green Lantern