bullet time

  • De contour camera-techniek bij Benjamin Button

    Pin it!

    In mijn vorige artikel over The Curious Case of Benjamin Button (2008) had ik het even over die revolutionaire camera-techniek genaamd Contour waarbij een gezicht in 3D kon worden omgezet tot op de kleinste rimpel. Sta me toe om in deze post nog iets meer over deze techniek te vertellen, want het moet gezegd worden, na het zien van de beelden, vind ik dit toch al even baanbrekend als de bullet time in The Matrix (1999).

    Contour make up en camera-opstelling

    De camera-techniek werd uitgevonden door de voormalige Apple-computer ingenieur Steve Perlman, die opzoek was om de techniek van motion capture drastisch te verbeteren. De acteur moet hiervoor op de set rondlopen met groene, fluorescerende make-up die niet zichtbaar is met gewoon licht. Deze make-up laag zal toelaten om het gezicht beter te capteren met een grotere precisie, om achteraf te bewerken met digitale effecten. Het voordeel van deze techniek, in vergelijking met het klassieke motion capture systeem, waarbij oa. een speciaal masker/outfit werd gebruikt met tracking points (cf. Kevin Bacon in Hollow Man (2000)), is dat je zowat alle gelaatsuitdrukkingen van de acteur kan bewaren en zo een quasi perfect digitaal gezicht kan creëren.

    Met het motion capture systeem, die al een verbetering was op de techniek van de rotoscopie waar een beweging 2-dimensionaal werd opgenomen via verschillende stilstaande beelden om achteraf bewerkt te worden, kon je al een basis 3D model maken aan de hand van tracking points op een suit. Het nadeel van deze techniek was het kostenplaatje (niet enkel voor het pak, het gebruik van blue/green-key, de software en de ingenieurs) en de animatie-beperkingen die het systeem kende. Het systeem was ook zo complex dat je bijna geen correcties kon aanbrengen en indien er iets fout was gelopen, kon je maar beter alles opnieuw gaan opnemen.

    Perfect 3D gezicht

    Met het nieuwe systeem heb je heel wat meer informatie die meteen wordt omgezet in een 3D model met een resolutie van zowat 200'000 pixels. De term 'contour' slaat op de (goedkope video-)camera's die in een halve cirkel rond de acteur moeten staan om op hetzelfde moment de verschillende hoeken van het gezicht te kunnen capteren voor een perfecte 3D modeling van het gezicht. Het opnemen van de beelden gebeurt via lichtflitsen met een speciale lichtbron.

    Er zijn echter nog beperkingen aan het systeem, want je kunt geen make-up leggen op de ogen, in de mondholte of op elk haartje. Maar het zal hoe dan ook niet lang meer duren om een perfecte 3D-acteur te creëren waarbij je het verschil niet meer zal merken tussen het echte en het digitale exemplaar? Kan men dan Heath Ledger terugbrengen als The Joker in een volgende Batmanfilm? Neen, want deze techniek verreist dat de acteur moet acteren met make-up voor de contour-camera’s. Maar er wordt niet uitgesloten dat nu nog levende acteurs zich geen zorgen meer moeten maken voor hun rimpels. De mogelijkheden zijn op dat gebied verbluffend.

  • Wanted (2008) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Er zijn maar een handvol regisseur uit het buitenland die succes hebben in Amerika. Het valt dus af te wachten op de Kazachstaanse cineast Timur Bekmambetov (Night Watch, Day Watch) een uitzondering op de regel zal worden. Zijn eerste Amerikaanse productie, Wanted, heeft zeker flair, flitsend en overtuigingskracht. Zijn creativiteit en ongebreidelde verbeeldingskracht hebben niets of nauwelijks aan kracht ingeboet met zijn oversteek naar Amerika. Wanted (2008) is een heerlijke comic-adaptatie gebaseerd op het werk van Mark Millar. De actieprent is soms behoorlijk meedogenloos, maar neemt zichzelf gelukkig niet al te serieus en gooit gewoon alle riemen los voor een overheerlijke actiespektakel.

    wanted_2008_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Als de 25-jarige Wesley Gibson (James McAvoy) eindelijk ontdekt wie zijn vader is, blijkt die een huurmoordenaar te zijn. Als zijn vader niet lang daarna gedood wordt, wordt Wesley geacht om hem op te volgen. Van een ander lid van zijn vaders organisatie krijgt hij de benodigde training. Wesley blijkt bovendien over gaven te beschikken die hij nooit had verwacht. Wes groeit uit, onder de hoede van de Fraternity’s leider Sloan (Morgan Freeman) en zijn sexy sponsor Fox (Angelina Jolie), tot een gevaarlijk moordwapen.

    James McAvoy is eigenlijk een newbie in het actiegenre maar hij is overtuigend in deze rol en zeker iemand waarmee de kijker zich mee kan identificeren. Het feit dat McAvoy liever ingewikkelde dramatische rollen wil vertolken zorgt meteen voor een boeiende vertolking in dit anders lijnrecht personage. Als toeschouwer geloof je zijn ontwikkeling. Je kunt je inleven in zijn hoedanigheid als ‘gewone man’ met een 9 to 5 job, met als gevolg dat wanneer hij halsoverkop in een andere, intimiderende wereld terechtkomt, de kijker met hem meeleeft en zich net zo onwennig en verbaast voelt als hij. Dit lijkt evident maar veel films vergeten dit vaak en transformeren gewone mannen in superhelden zonder zich daarbij vragen te stellen.

    De film heeft veel weg van The Matrix (1999), voornamelijk het grafische aspect. De afgezaagde bullet time, die we binnenkort nogmaals zullen zien in de Max Payne (2008) verfilming, wordt hier eigenlijk heruitgevonden. Ook hier blijkt de eenvoudige jongen speciale krachten te hebben en wordt hij vanuit zijn kantoor weggeplukt door een organisatie die hem zal gaan rekruteren en klaarstomen om zijn ware potentieel te bereiken. Ook hier is het een stoere babe die hem het eerst benadert, net zoals in The Matrix (je weet wel, follow the rabbit).

    Dit keer is het geen Carrie-Anne Moss in een strak zwartlatex pakje maar Angelina Jolie in een sexy witte jurk en met een fancy pistool. Het is maar een kwestie van smaak. Nog meer dan in The Matrix worden hier de traditionele gender-rollen op zijn kop gezet. McAvoy is nu de gillende babe in nood, terwijl Jolie de kick-ass superheldin is die hem uit de klauwen van de misdadigers moet zien te houden. Fox ligt al schietend op de motorkap terwijl Wesley de auto rijdende probeert te houden, en de over-the-top climax van de sequentie, waarbij een op zijn kant gebeukte vrachtwagen betrokken is, is zowel creatief als lachwekkend. Het is te zien dat Bekmambetov zijn film met een grote knipoog en veel lol regisseert. Hij moedigt de kijker op deze manier aan om zijn bak popcorn erbij te pakken en lekker onderuit te gaan zitten zonder veel na te denken. Laat de critici maar hun hoofd pijnigen aan het gebrek aan structuur, geloofwaardigheid en karakterontwikkeling.

    Het Wanted lijkt een efficiënte mix van drie andere films. Net zoals in 'The Matrix' een onderscheid gemaakt wordt tussen verschillende soorten werelden, wordt hier ook een beetje met hetzelfde mosterd gekookt. Wesley heeft veel weg van Neo, die ook in deze film herboren moet worden. Maar de scenaristen, Michael Brandt en Derek Haas, vonden ook hun inspiratie in Fight Club (1999). In Wanted ziet McAvoy pas echt het licht wanneer hij eerst tot een bloedende pulp is geslagen, aan het einde van een rigoureuze "training". En ook hier wordt er af en toe een voice-over ingezet om de gedachten van McAvoy te verwoorden.

    Wanted 001

    In Wanted heeft hij alleen geen last van slapeloosheid maar van stress. De gelijkenis is niet meer toevallig wanneer in de voice-over in Wanted zelfs terloops een IKEA-tafeltje wordt genoemd, net als Edward Norton dat deed in Fight Club. Hier werkt de voice-over helaas een stuk minder goed, maar gelukkig wordt deze slechts sporadisch, en vooral in het begin van de film, ingezet. En of dit allemaal nog niet genoeg was zit er ook een vleugje Minority Report (2002) in Wanted in de vorm van het voorspellende of almachtige weefgetouw dat via een hogere macht codes achterlaat in de weefsels, waaruit namen van criminelen of toekomstige criminelen zijn te ontcijferen, die gedood moeten worden. Op een gelijksoortige manier gaven in Minority Report de inscripties in houten ballen aan wie er in de toekomst een misdaad zou begaan. En in beide films wordt dit systeem geacht onfeilbaar te zijn. En in beide gevallen zorgt deze gedachte voor complicaties.

    Met andere woorden, als deze film tien tot vijftien jaar eerder zou zijn uitgekomen, zou het verhaal ongetwijfeld als innoverend gezien worden, terwijl dit nu door eerdergenoemde films niet meer het geval is. Niet dat dit meteen een slechte prent maakt, maar het maakt de film zeker niet bijzonder. Het zorgt er voor dat het allemaal wat minder overdonderend of verrassend is dan het ooit had kunnen zijn. Het déjà-vu gevoel is dus zeker reëel.

    Wanted 002
    wanted_pic

    Maar een film valt of staat met zijn acteurs en dat in bij deze prent zeker het geval. Morgan Freeman tilt iedere film naar een hoger niveau, hoe cliché of oppervlakkig het verhaal ook is. Hij is charismatisch als leider Sloan, die een speciaal plan voor de uitverkoren Wesley in petto heeft en geeft de film de benodigde statuur. Jolie doet haar pittige rol in Mr. and Mrs. Smith (2005) dunnetjes over, maar nu met donkere oogschaduw en nog verder geavanceerde wapens en vechttechnieken. De grootste verrassing is uiteraard McAvoy, die al heeft laten zien goed uit de weg te kunnen met drama - met uitstekende vertolkingen in films als Atonement (2007) en The Last King Of Scotland (2006) - maar die geen voor de hand liggende kandidaat is voor dit soort films. Toch overtuigt de acteur als actieheld. Hij maakt zijn personage ook menselijk en injecteert een gezonde dosis sarcasme in zijn vertolking - soms te midden van harde vechtscènes - wat het geheel levendig houdt. Een mooie prestatie. Ook de leuke chemie tussen McAvoy en Jolie werkt perfect. Maar eigenlijk is dit niet zo gek, want Wanted bevat als geheel gewoonweg erg veel chemie. Moet je de film nu gaan in de bioscoop? Ja, de actie-sequenties zijn echt wel de moeite waard op een groot wit doek. De film draait al sinds 16 juli 2008 in onze zalen.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 31 juli 2008

    ***Related Posts***
    08/05/2008: Wanted 2 in het vooruitzicht
    03/11/2007: Angelina Jolie schietend in Wanted

     

    ***Wanted trailer***

  • Mark Wahlberg wordt Max Payne

    Pin it!

    Twee jaar geleden had ik al eens een ballonnetje opgelaten over de verfilming van Max Payne (2008), naar de populaire third person shooter waarin we een voorvluchtige undercover agent volgen die de moord op zijn dochtertje en vrouw wil wreken. Hij wordt op de hielen gezeten door zowel politieagenten die hem willen ondervragen als criminelen die hem willen opruimen.

    Max Payne

    Inderdaad, we zitten weer volledig in de Death Wish vendetta sfeer. Er werden een aantal kandidaten vernoemd voor de rol van Max, maar een paar dagen geleden viel uiteindelijk het verdict: Max Payne wordt vertolkt door Marky Mark, Mark Wahlberg (The Departed, Boogie Nights).

    Niet meteen een originele keuze, en tevens ook niet geheel naar mijn smaak. Mijn probleem met deze cast is dat ik zo de indruk had dat Max Payne alles behalve een kleine spierbundel was met een veel te hoog stemmetje, maar eerder een grote slanke en doorleefde man (een beetje in de stijl van de jonge versie van Mickey Rourke). In het spel had Max geen cartoon-gezichtje, maar was effectief het evenbeeld van de programmeur Sam Lake en later van het model Timothy Gibbs (wiki).

    Voor de regie van de film werd gedacht aan de Ier John Moore, die eerder verantwoordelijk is voor het langdradige Behind Enemy Lines (2001), de zinloze remake The Omen (2006) en de box-office flop Flight of the Phoenix (2004). Dat belooft voor de adaptatie.

    May Payne was één van de eerste games die de fameuze bullet time in praktijk zette, waarbij het spel zo vertraagd werd dat vliegende kogels zichtbaar en ontwijkbaar waren. Toch hoop ik dat de makers er niet al teveel mee uitpakken, want ik ben op de techniek al een beetje uitgekeken. Wat mij meer interesseert is te weten 'wie' het scenario zal schrijven. Het spel had geweldige Sin City-monologen en ik hoop dat in dezelfde narratieve stijl de gehele film kan verteld worden. Max Payne zou uitkomen begin 2010.

    Waarom zo laat? Dat heeft wellicht alles te maken met de grote Hollywoodstaking in 2008, en misschien ook wel een beetje de drukke agenda van Wahlberg die binnenkort te zien is in We Own the Night (2007) van James Gray, The Happening (2008) van M. Night Shyamalan, The Lovely Bones (2008) van Peter Jackson, The Fighter (2009) van Darren Aronofsky en de sequel The Brazilian Job (2009) van F. Gary Gray...stuk voor stuk films waar heel wat filmfans naar uitkijken.

    ***Related Posts***
    13/07/2008: Max Payne trailer veelbelovend
    02/07/2005: Kandidaten voor Max Payne
    28/06/2005: Max Payne verfilmd

  • Max Payne verfilmd

    Pin it!

    Een van de betere videogames, naast het overweldigende Grand Theft Auto is zonder enige twijfel Max Payne. Het is een spel die je dompelt in een soort film noir achtige atmosfeer uit de moderne tijd. Het spel is niet alleen visueel aantrekkelijk (niet zo uitgebreid zoals Doom 3 of Grand Theft Auto) maar heeft daarnaast een ijzersterk verhaal met slimme monologen van het hoofdpersonage, een DEA-agent wiens verleden hem achterna zit en hij gedwongen wordt op een soort "existentialistische strooptocht" te gaan.

    max_payne_2008_poster.jpg

    Het universum was zo aantrekkelijk dat ik het vreemd vond dat niemand ooit de rechten had opgekocht voor een verfilming. Wel nu, 20th Century Fox heeft beslist op het duistere verhaal naar het witte doek om te zetten. Goed nieuws dus, maar eigenlijk slecht nieuws dat Fox deze film zal uitbrengen. Zij hebben meer crap op hun naam staan dan eenderwelke studio.Coming Soon schrijft het volgende:

    Producer Scott Faye of Collision Entertainment has teamed up with Firm Films head Julie Yorn to turn Max Payne, the action video game franchise, into a feature film for 20th Century Fox.

    Max Payne is a man with nothing to lose in the violent, cold urban night. A fugitive undercover cop framed for murder, and now hunted by cops and the mob. Max is a man with his back against the wall, fighting a battle he cannot hope to win. The movie will focus on the origin of the vigilante character.

    Het spel kenmerkt zich eveneens door zijn hippe bullet time effecten (extreme slow motion waarbij we in gewone snelheid rond het personage bewegen ~ de "bullet" komt van The Matrix waarin deze techniek voor het eerst is toegepast en waarbij men een kogel zag in slow motion). De film kenmerkt zich ook door zijn Death-Wish-vendetta-aanpak, maar alles blijft heel realistisch en er is dus geen sprake van monsters of massa-moorden. Het spel bezit genoeg materiaal om een echt personage te kneden met gevoelens, angsten en een vurig temperament. Bij Doom ken je amper je hoofdpersonage. Hij is een soldaat die op alles schiet wat voor zijn neus loopt.

    Max Payne is een agent uit New York wiens vrouw en baby op een brutale manier zijn omgebracht door een drug-organisatie, die nu van plan is om Payne uit de weg te ruimen. Niets te verliezen verzet hij zich tegen die schurken en wil hij wraak voor wat ze hem hebben aangedaan.

    Ik ben een grote fan van het spel en ik hoop echt dat ze er geen Dirty Harry-film van zullen maken en dat de makers het spel hebben gespeeld en weten met wat voor materiaal ze bezig zijn. Max Payne is een game die heel filmisch is, maar zijn inspiratie haalt uit de stripwereld. Zijn er hier nog mensen die May Payne hebben gespeeld? Wat vinden jullie van de film en wie zouden jullie willen als hoofdacteur? Mijn keuze: Clive Owen, Eric Bana en why not Kiefer Sutherland.