brooklyns finest

  • Brooklyn's Finest met Richard Gere en Wesley Snipes

    Pin it!

    Het is bijna 20 jaar geleden dat we Richard Gere nog eens in een politie-outfit mochten bewonderen in de niet onaardige Mike Figgis thriller Internal Affairs (1990). De regisseur van Training Day, Antoine Fuqua, vond dit blijkbaar al veel te lang want hij heeft de acteur opnieuw gecast als flik in Brooklyn's Finest (2009) van scenarist Michael C. Martin.

    brooklyns_finest_300

    Deze keer kruipt Gere niet in de huid van een corrupte ordehandhaver, maar eerder in de versleten huid van iemand die bijna met pensioen is – maar dat had je al kunnen raden bij het zien van de stills. De acteur heeft nog nooit een Oscar-nominatie gekregen en wie weet zit het er toch aan te komen met deze emotioneel geladen film met zijn zichtbaar getormenteerde personages. Opmerkelijk is ook de terugkeer van Wesley Snipes in een film die de moeite is om in de bioscoop te zien.

    Desondanks de sterrencast heeft deze film geen sterren-allures en lijkt het er wel op dat ze dezelfde toer opgaan als Cop Land (2005), met een bescheiden Hollywood-productiebudget van ongeveer 25 miljoen dollar. Het lag dus ook voor de hand dat alle aanwezige acteurs, waaronder Don Cheadle, Ellen Barkin en Ethan Hawke, zich akkoord moesten verklaren met een serieuze paycut. De ervaring leert mij dat dit niet altijd ten nadele is van de vertolking, integendeel. Brooklyn's Finest is het verhaal van drie agenten in Brooklyn uit verschillende onderdelen van het korps, wiens wegen elkaar kruisen wanneer ze met dezelfde misdaad te maken krijgen.

    Ik heb werkelijk genoten van Training Day en hier heb ik zo de indruk dat de regisseur is teruggekeerd naar de film die hem in de spotlight bracht, na heel wat zwakke prenten. Tears of the Sun (2003) was naast zijn knappe muziekscore een zware teleurstelling. De film probeerde het menselijke leed uit te buiten als een commerciële popcornfilm, en dit werkte helemaal niet. Ook al was de film geregisseerd door een Afro-Amerikaan, had de film zo goed als geen voeling met de Afrikaanse cultuur en kreeg je een lichtvoetige actieprent waar een aantal Amerikaanse blanke militairen het moesten opnemen tegen zwarte woestelingen. Bij momenten leek het wel één van de zovele Hollywood propaganda-prenten die de geschiedenis proberen te herschrijven. Feitelijk een heel beschamende film. Ook King Arthur (2004) was te hoog gegrepen voor Antoine Fuqua. Deze wannabe-epische film stond garant voor 2 uur lang verveling, met slechte regie, een compleet verkeerde casting, zo goed als onbestaande karakter-uitdieping en een verhaal die nog niet klaar was voor een verfilming. Nadien was er nog Shooter (2007) met Mark Walhberg maar deze prent ben ik ondertussen al compleet vergeten, en dat zegt ook al genoeg.

    brooklyns_finest_2009_pic01.jpgbrooklyns_finest_2009_pic02.jpgbrooklyns_finest_2009_pic03.jpg
    © Dutch FilmWorks

    De trailer van Brooklyn's Finest ziet er in ieder geval veelbelovend uit en het heeft er alle schijn van dat de regisseur in dit milieu zich thuis voelt. Enkel de muzikale noten van Rihanna op het einde van de trailer waren er teveel aan. Toch denk ik dat deze film indruk kan maken. Er is nog geen releasedatum bekend maar ik verwacht deze film in de zomer van 2010 in onze zalen.

    *** Brooklyn’s Finest trailer ***

  • Wesley Snipes voor 3 jaar de cel in

    Pin it!

    Wesley Snipes (46) heeft dan toch gisteren de maximumstraf van drie jaar cel gekregen voor belastingontduiking en 5 miljoen dollar boete die Wesley meteen betaalde met een cheque. Zijn advocaten hadden nochtans een voorwaardelijke straf gevraagd, en daarvoor volgens Variety alle middelen ingezet. Drie dozen vol brieven van familie, vrienden en collega-acteurs als Woody Harrelson en Denzel Washington waarin het goede karakter van Snipes werd geprezen. Het mocht evenwel niet baten.

    Snipes diende tussen 1999 en 2001 (vreemd genoeg een periode waarin Wesley in geen enkele film was te zien) geen belastingsaangifte in. De rechter volgde het verzoek van het openbaar ministerie, dat de maximumstraf van drie jaar had gevraagd, een jaar per gemiste belastingsaangifte.

    There is nothing more serious than 'death' and 'taxes', en dat zal de Blade-acteur geweten hebben. De straf lijkt echter enorm te zijn voor iemand die zijn belastingen niet betaalt, maar Snipes heeft voor miljoenen dollars ontdoken - er zou sprake zijn van 11 miljoen dollar - en dat is een pak geld. Komt daar nog bij dat Wesley Snipes zich heeft gedragen als een omhoog gevallen etter die boven de wet zou staan en daarom geen belastingen moet betalen. In dergelijke gevallen beken je best meteen schuld. Het heeft er dus ook alle schijn van dat de rechters een voorbeeld willen stellen voor al diegene die rijk genoeg zijn om belastingen te betalen, maar dat niet doen. De rechter zei nog:

    "The fact that Snipes was acquitted on two felony charges and convicted 'only' on three misdemeanor counts has been portrayed in the mainstream media as a 'victory' for Snipes. The troubling implication of such coverage for the millions of average citizens who are aware of this case is that the rich and famous Wesley Snipes has 'gotten away with it.' In the end the criminal conduct of Snipes must not be seen in such a light."

    Dat deze zware celstraf uiteindelijk zijn carrière zal taxeren staat buiten kijf. Wesley zal niet alleen de komende drie jaar filmprojecten aan zijn neus zien voorbij gaan (zoals Brooklyn's Finest), maar ook de opvolgende jaren. Mel Gibson heeft na zijn dronken bui al twee jaar niets meer van zich laten horen en hier had je nog een zeker potentieel van mensen die het feit door de vingers zagen omwille van zijn dronken toestand. Maar hier gaat het om belastingsfraude, wat hem zeker niet populair zal maken. Het ziet er niet echt rooskleurig uit voor de acteur, maar misschien kan hij in tussentijd een beetje werken aan zijn conditie en spiermassa om fit genoeg te zijn voor Blade 4. Wat denken jullie? Een verdiende straf?

    ***Related Post***
    22/10/2006: Wesley Snipes ontduikt zijn belastingen