brie larson

  • Kong: Skull Island (2017) *** recensie

    Pin it!

    In een vorige review had ik nog mijn lof uitgesproken over de campy maar o zo leuke Dino De Laurentiis versie van King Kong (1976), die wat mij betreft beter was dan de Peter Jackson versie van King Kong (2005). Morgen 8 maart komt Kong: Skull Island (2017) in de bioscoop. Het is een Industrial Light and Magic show! Een visueel verbluffende prent die jullie 'moeten' zien in Kinepolis Brussel op het Imax scherm, ook al rammelt de film inhoudelijk aan alle kanten. Maar dit is King Kong prent, geen Shakespeare drama.

    kong_skull_island_2017_poster04.jpg

    Korte inhoud: We bevinden ons in 1973, aan het einde van de Vietnam oorlog. Een geheime organisatie die bekend staat als Monarch vindt een eiland dat is gehuld in mysterie en geïdentificeerd als een gebied voor nieuwe soorten, gezien zijn uniek eco-systeem. Bij de resulterende expeditie naar het eiland blijkt dat er een gigantische monsterlijke aap genaamd Kong een strijd levert voor de heerschappij van het eiland, tegen de "Skullcrawlers", die verantwoordelijk zijn voor de uitroeiing van zijn soort. Als de expeditie crew, onder begeleiding van een militair squadron, oog in oog komen te staan met de gorilla, krijgen ze een voorsmaakje van zijn immense kracht. Het team moet het noorden van het eiland bereiken willen ze opgevangen worden door een rescue-team, maar er is allesbehalve eensgezindheid binnen de groep. Moet Kong beschermd worden of uitgeroeid.

    De regie van de film is in handen van Jordan Vogt-Roberts, die zowat 190 miljoen dollar heeft gekregen om deze prent tot een goed einde te brengen. En hoe je het ook draait of keert, deze film zal wel voldoende geld in het laatje brengen. De marketing is alomtegenwoordig en dergelijke blockbuster films trekken horden teenagers aan, los van de kwaliteit ervan (cf. Transformers, Jurassic World). De verdienste van de regisseur is dat zijn visuele aanpak werkt tot op een zeker niveau, ook al lijkt deze stijl wel enorm op deze van Michael Bay (met heel wat slow motions en hero-shots). Het grootste verschil is dat hij vaak gebruik maakt van kleurenfilters (groen, rood, blauw, ... ).

    Het beste van het verhaal zit hem in de eerste 45 minuten. De film heeft tevens een geweldige WWO II intro met een Amerikaanse soldaat die crasht met zijn vliegtuig op Skull Island en oog in oog komt te staan met een Japanner wiens vliegtuig ook is gecrasht. Er ontstaat een gevecht met vuurwapens en zwaarden en enkel al deze scène verdient één ster. Een andere ster gaat naar de fotografie van Larry Fong, naast de knappe production design van Stefan Dechant. Alles zat hem tevens in de kleine details; zoals het Nixon poppetje in de helikopter die heftig met zijn hoofdje begon te schudden wanneer ze in gevaar verkeerden. Of nog de scène in het bamboe-bos, waar sommige benen geen bamboe-stronken waren, maar wel degelijk de poten van een gigantische spin. Ook de 30 meter grote ILM gorilla (100 feet) is indrukwekkend, of wat had je gedacht. In sommige artikels (en op IMDB) maken ze er zelfs 100 meter van, maar hier hebben ze volgens mij het metrisch systeem door elkaar gehaspeld. In één scène zien we Mason Weaver (Brie) in de handpalm passen van Kong en gezien zij pakweg 170 cm is, kan je aannemen dat Kong tussen de 30 en 40 meter groot moet zijn. Mocht het 100 meter zijn, dan had hij wel een héél klein kopje, zie poster.

    kong_skull_island_pic01.jpgkong_skull_island_pic02.jpgkong_skull_island_pic03.jpg
    kong_skull_island_pic04.jpgkong_skull_island_pic05.jpgkong_skull_island_pic06.jpg
    © Warner Bros.

    Bij de tweede helft van de film begon ik toch af en toe naar mijn klok op mijn iphone te staren. In tegenstelling tot de wat campy Dino De Laurentiis met Jeff Bridges en Jessica Lange, heb je hier weinig voeling met de karakters. Meer nog, er is zelfs geen romantic interest of nog maar een poging tot. En op zich is daar niets verkeerd mee, was het niet dat je hierdoor iets minder emotie bij jouw personages legt. Tom Hiddleston en Brie Larson zijn twee degelijke acteurs die goed in hun rol zitten, maar die twee samen brengen geen vonken en alles draait een beetje tussen de strijd die nevenpersonage Samuel L. Jackson voert tegen King Kong. Bij de bijrollen is het immers 'karikaturen' troef: de geflipte Vietnam-colonel Samuel L. Jackson die naar goede gewoonte graag een preek afsteekt op Tarantino's wijze, John C. Reilly die dan weer een oorlogsveteraan is met een gekke baard waarvan je nooit zou verwachten dat uitgerekend die man een week op dit onbewoond eiland zou overleven en uiteindelijk John Goodman, wiens motivatie niet helemaal doordacht is of gewoon compleet idioot.

    Een ander minpuntje vond ik de muziek van Henry Jackman, die niet echt blijft hangen. Bijna als compensatie pompen ze heel wat 70'ties nummers die allemaal van de 'Goodmorning Vietnam' soundtrack komen, want ja ... deze film wil op een licht geforceerde wijze een parallel trekken tussen de onoverwinnelijke Vietnam oorlog en de onoverwinnelijke strijd tegen King Kong. Ook al wringt deze vergelijking aan alle kanten. Dit zal echter geen zorg wezen voor de gemiddelde Amerikaanse bioscoopbezoeker. Al bij al toch een zeer genietbare King Kong film.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 7 maart 2017

     

    *** Kong: Skull Island trailer ***

  • Room (2015) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Voor degenen die nog nooit eerdere van actrice Brie Larson hebben gehoord, moet u weten dat ze toch één van de betere actrices is van het moment. Dat was al duidelijk met Short Term 12 (2013) en de Oscar voor Beste Actrice voor deze Room (2015) kwam niet uit de lucht gevallen.

    room_2015_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Voor Jack (Jacob Tremblay) is de kamer zijn wereld: de plek waar hij geboren is, waar hij en zijn moeder eten en slapen, spelen en leren. Maar terwijl dit voor Jack als thuis voelt, ervaart zijn moeder (Brie Larson) het als een gevangenis. Dankzij de intense liefde voor haar zoon heeft ze het voor elkaar gekregen om hem te laten opgroeien in een kleine kamer van ongeveer 3 bij 3 meter. Maar doordat Jack steeds nieuwsgieriger begint te worden, weet ze dat de kamer niet voor onbepaalde tijd als thuis gebruikt kan worden.

    In tegenstelling tot veel andere Academy Award films had Room een bescheiden budget van 13 miljoen dollar, en bijgevolg kan het ook geen schoonheidsfoutjes gaan maskeren met verbluffende visuals of groots opgezette scènes. Maar gelukkig had de film niets te verbergen en steunde het volledig op het geweldige script van Emma Donoghue, de strakke regie van Lenny Abrahamson, maar bovenal de ijzersterke vertolkingen van de acteurs. Het verhaal wordt ook verteld vanuit het perspectief van Jack, en dat is op zich een slimme zet van de auteur want zo tast het publiek ook in het duister, en weten niet wat er gaande is en waarom de jongen in de kamer wordt gehouden.

    En ook de cinematografie van Danny Cohen ondersteund deze narratieve aanpak door af en toe in first-person perspectief te shooten. Het zorgt er meteen ook voor dat alles iets realistischer gaat aanvoelen. Het ondersteund dus niet alleen het verhaal maar zorgt ook voor een beklemmend gevoel. Toch is Room geen thriller. In plaats daarvan is een aangrijpend en zelfs opbeurend verhaal van overleven en waardering van de deugden des levens, ver weg van de harde realiteit. De film verliest het drama nooit uit het oog, hoe onvoorspelbaar deze ook moge zijn, maar het diep menselijk en niet manipulatieve kantje zorgt er wel voor dat we gestimuleerd worden om voorbij de toch wel harde situatie heen te kijken van een moeder die haar zoon bij wijze van spreken heeft afgesloten van het echte leven.

    room_2015_blu-ray_pic01.jpgroom_2015_blu-ray_pic02.jpgroom_2015_blu-ray_pic03.jpg

    Maar laat ik niet rond de pot draaien, de toonaangevende vertolking van Brie zorgt dat deze film stand houdt. Ze grijpt de emotionele complexiteit van haar personage met haar instinctief dramatische talent, en de chemistry tussen haar en het jongetje is tastbaar. Ze weet een perfecte balans te vinden tussen een ingetogen natuur en een vastberaden intensiteit. Het is onmogelijk om geen sympathie te voelen voor haar karakter. Maar uiteraard de vertolking van Jacob Tremblay valt niets op aan te merken. Tremblay tilt het acteerniveau van zijn generatie naar een nieuwe hoogte. En dat kereltje was nog maar 8 jaar tijdens de shooting, maar zijn acteerwerk overstijgt ruimschoots datgene wat we normaal gewend zijn van jongeren van zijn leeftijd. Er zijn heel wat films met zoon en moeder relaties, maar ik kan me niet herinneren dat ik ooit zo'n intense interactie heb gezien.

    De Blu-ray en DVD van Room komt uit op 6 juli 2016 zonder audio-commentaar van de regisseur maar wel met making of filmpjes.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 4 juli 2016

     

    *** Room trailer ***

  • Leonardo DiCaprio wint zijn Oscar Voor Beste Acteur

    Pin it!

    De 88e Academy Awards show stond een beetje in het teken van The Revenant (2015), maar het was uiteindelijk Mad Max: Fury Road (2015) die de show voor een groot stuk heeft gestolen, met maar liefst 6 Oscars, wat voor een dergelijke film echt wel ongezien is. Niemand, had dit kunnen voorspellen wanneer het nieuws opdook van een nieuwe Mad Max film.

    leonardo_dicaprio_best_actor_oscar_2016_the_revenant.jpg

    De show werd gehost door Chris Rock, die op zijn manier de gehele #OscarsSoWhite een beetje kon relativeren, en slaagde daar bijzonder wel in. Hij gaf ook een steek naar Will Smith die zich bijzonder boos maakte om het feit dat geen enkele zwarte acteur werd genomineerd. "Ja het is onrechtvaardig, maar zo was zijn vergoeding van 20 miljoen dollar voor Wild Wild West ook." Volgens Chris Rock zou ter compensatie de In Memorian dit jaar ook gevuld worden met zwarte mannen die door politieagenten werden neergeknald op weg naar de cinema. The Academy probeerde zijn imago in ieder geval wat recht te trekken door heel wat zwarte acteurs op te roepen voor diverse presentaties.

    spotlight_oscar_2016_best_movie.jpgalejandro_gonzalez_inarritu_best_director_oscar_2016_the_revenant.jpg

    Naast de vele Mad Max prijzen , werd uiteindelijk uitgekeken naar de eerste Oscar voor Beste Acteur voor Leonardo DiCaprio, en zoals we hier al hadden voorspeld heeft hij zijn nominatie ook kunnen verzilveren. Anderzijds heeft Sylvester Stallone zijn Oscar Voor Beste acteur in een Bijrol zien gaan naar Bridge of Spies (2015) acteur Mark Rylance. De oscar voor Beste Actrice ging naar Brie Larson voor Room (2015).

    brie_larson_best_actress_oscar_2016_room.jpgmark_rylance_best_supporting_actor_oscar_2016_bridge_of_spies.jpgalicia_vikander_best_supporting_actress_oscar_2016_the_danish_girl.jpg

    Zelf ben ik heel tevreden met de verdiende Oscarwinst voor Beste Actrice in een Bijrol van Alicia Vikander voor The Danish Girl en ook wel een beetje teleurgesteld dat Jóhann Jóhannsson niet won voor beste muziek compositie voor de thriller Sicario (2015), maar het is verre van een schande te verliezen van het monument Ennio Morricone die deze nacht zijn EERSTE Oscar won voor de muziek van The Hateful Eight (2015). En dat heeft al veel te lang geduurd.

    En ik zou het nog vergeten vermelden dat de oscar voor Beste Film een beetje verrassend ging naar Spotlight (2015), die ook al de Oscar voor Beste Originele Script won, en de Oscar Voor Beste Regisseur naar Alejandro González Iñárritu. Hier vinden jullie de volledige lijst van de genomineerden en winnaars.

  • Leonardo DiCaprio wint Golden Globe voor Beste Acteur in The Revenant

    Pin it!

    Deze nacht waren 73e Golden Globes uitgereikt. Een awardshow die eigenlijk vooral show is en waar de effectieve awards van minder belang zijn. Tenzij jullie geen probleem hebben met het feit dat The Martian bijvoorbeeld in een categorie zit van Beste Komedie. Waar iedereen naar uitkeek was de hosting van Ricky Gervais, misschien wel dé meest populaire host geworden ooit. En ook dit jaar spaarde hij de acteurs niet, ook al werd hij nooit echt persoonlijk. Enkel de film Pixels (2015) kreeg een serieuze veeg uit de pan, en werd door Ricky verweten minder grappig te zijn dan The Martian én Schindler's List (1993).

    the_revenant_2015_golden_globes.jpgcreed_2015_golden_globe.jpg

    De Golden Globe voor Best Drama Film ging naar The Revenant (2015) en Beste Komedie...uhum...ging naar The Martian (2015) met Ridley Scott die de meest saaie acceptance speech afstak. Maar de highlight van de avond was toch wel de Golden Globe voor Beste Acteur in een Drama voor Leonardo Dicaprio voor The Revenant, alsook Sylvester Stallone als Beste Acteur in een bijrol in een Drama voor de film Creed (2015). De Golden Globe voor Beste Regisseur ging dan weer naar Alejandro González Iñárritu voor The Revenant (2015). Jennifer Lawrence wint de Golden Globe voor Beste Actrice in een komedie voor Joy (2015), Beste Actrice in een drama ging naar Brie Larson.

    De award voor Beste Acteur voor een Komedie... uhum...ging naar Matt Damon, en dus niet naar Steve Carell of Christian Bale voor The Big Short (2015). Wat een beetje te verwachten was ging de Golden Globe voor Beste animatie naar Pixar's Inside Out (2015). De Golden Globe voor Beste Script ging naar Aaron Sorkin voor Steve Jobs.

    the_revenant_2015_golden_globes_best_picture.jpgthe_martian_2015_golden_globes_best_picture.jpg

    De Golden Globe voor Beste Actrice in een bijrol ging verrassend genoeg naar Kate Winslet voor Steve Jobs (2015), en dus niet Alicia Vikander voor Ex-Machina (2015). Winslet wint hiermee aldus haar 3de Golden Globe.

    Nieuwkomers bij de Golden Globes werden ook in de bloemen gezet. Christian Slater heeft ook zijn eerste Golden Globe Award gewonnen voor de tv-serie Mr. Robot (2015 -) met zijn eerste Golden Globe nominatie ooit. Ennio Morricone heeft dan weer zijn eerst een Golden Globe gewonnen voor zijn muziekscore in The Hateful Eight (2015), een award die Quentin Tarantino met veel trots in ontvangst mocht nemen. Zelfs Lady Gaga won een Golden Globe voor Beste Actrice in een miniserie American Horror Story.

    Voor de rest van de resultaten verwijs ik naar de volledige Imdb lijst

  • The Gambler (2014) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het helpt een goed karakter te hebben voor een geslaagde film, spijtig genoeg is dat niet echt het geval bij deze The Gambler (2014), de nieuwe film van Rupert Wyatt (Rise of the Planet of the Apes ) naar een script van William Monahan (The Departed, Body of Lies).

    the_gambler_2014_poster.jpg

    Korte inhoud: Een docent literatuur, Jim Bennett (Mark Wahlberg), kampt met een destructieve gokverslaving. Wanneer zijn schulden blijven toenemen, probeert hij zijn geluk te beproeven in Las Vegas. Helaas gaat dat niet zoals hij hoopt, waardoor zijn toekomst in de handen van de maffia komt te liggen. Hij zit voor $240.000 in schulden bij Lee (Alvin Ing), de houder van een ondergrondse gokken ring, en nog eens $ 50.000 bij Neville Baraka (Michael Kenneth WilliamsJohn Goodman) en zijn moeder Roberta (Jessica Lange), om zo wat tijd te winnen. Ondertussen blijft hij wel een inspiratiebron voor zijn studenten. Hij identificeert Amy Phillips (Brie Larson) als een potentieel schrijvend wonderkind, Dexter (Emory Cohen) als een geniale tennisster, en confronteert Lamar Allen (Anthony Kelley), een student die van plan is om een NBA-basketballer te worden.

    De film is gebaseerd op The Gambler (1974) met James Caan, en zou je eigenlijk kunnen spreken over een remake. De oorspronkelijke producers van de originele film, Irwin Winkler en Robert Chartoff zijn ook opnieuw van de partij. Eigenlijk had dit een Martin Scorsese / Leonardo Di Caprio film moeten worden, maar het draaide anders uit, en misschien hadden ze wel gelijk om hiervoor te passen.

    Vreemd genoeg werd er met geen woord gesproken over de auteur James Toback die het oorspronkelijke scenario had geschreven en wat uiteindelijk zelf gebaseerd was op zijn eigen leven. In een interview op Deadline was hij zelfs niet te spreken over de het feit dat zijn naam nergens werd vernoemd. Op Imdb is zijn naam dan toch opgenomen. Maar blijkbaar zou de scenarist zijn script hebben verkocht (voor een slordige 50'000 dollar), incluis al zijn rechten. Bij ons ligt dit uiteraard wel iets anders. Zo zie je nog steeds Bart De Pauw staan als scenarist op de remake van The Loft (2014), ook al staat er naast zijn naam 'written by' en wordt Wesley Strick gezien als de scenarist - ook al was het een zo goed als copy-paste script. Het is het minste wat je kan doen om de artiest/auteur te respecteren, want zonder hem zou de film er gewoon niet zijn.

    the_gambler_2014_pic01.jpgthe_gambler_2014_pic02.jpgthe_gambler_2014_pic03.jpg

    Wyatt slaagt er wel in zijn acteurs goed te sturen en Wahlberg is op zijn best wanneer hij stoer praat, maar is absoluut niet geloofwaardig als de cynische professor. Het acteertalent van Jessica Lange, John Goodman, en in het bijzonder Brie Larson worden dan weer allemaal onderbenut. De regisseur probeert nu en dan terug te grijpen naar datgene wat werkte in de versie van 1974, zoals met die geslaagde onderwater-scènes, maar slaagt er niet in op een efficiënte wijze die moeder-zoon relatie van de grond te krijgen. Wat overblijft is een toch wel frustrerend oppervlakkige film die haar personages net zoveel vervreemdt ams zijn publiek.

    De DVD & Blu-ray worden door Universal uitgebracht op 3 juini 2015. Op de Blu-ray vinden jullie niet alleen verwijderde scènes, extended scenes en heel wat making-off filmpjes rond de adaptatie, de kostuums, de locaties en in de psyche van het hoofdpersonage. Het enige wat we niet vonden was de audio-commentaar van de regisseur.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 2 juni 2015

     

    *** The Gambler trailer ***

  • Woody Harrelson als corrupte flik in Rampart

    Pin it!

    Er komt binnenkort een nieuwe James Ellroy film in de zalen! Ellroy wie? Den auteur van het geniale L.A. Confidential (1997) en de verrassende The Black Dahlia (2006). In Rampart (2011) van Oren Moverman treffen we Woody Harrelson aan als corrupte flik.

    rampart,James Ellroy,Oren Moverman,Woody Harrelson,Bad Lieutenant,im not there,ben foster,Steve Buscemi,Sigourney Weaver,Robin Wright,Anne Heche,Brie Larson,ice cube,Cynthia Nixon,Defendor,the walker,zombieland

    Korte inhoud: LAPD agent Dave Brown (Woody Harrelson) wordt op heterdaad betrapt op corruptie en bevindt zich al snel in het oog van de storm. De dagen waarin hij zichzelf boven de wet kon stellen zijn geteld. Hij wordt openlijk aan de schandpaal genageld en wordt het slachtoffer van politiemoordenaars die op wraak zinnen. Niets is echter wat het lijkt wanneer Dave de onderwereld van L.A. induikt en zelf voor rechter zal spelen.

    Het lijkt wel een soort Bad Lieutenant (1992) film, die vorig jaar ook nog eens in de aandacht kwam met Bad Lieutenant: Port of Call New Orleans (2010). Niets nieuws onder de zon, was het niet dat de regisseur van dienst wel heel speciale films maakt, met name I'm Not There (2007). Het ziet er dan ook naar uit dat het vooral een karakterfilm zal worden, waarin de plot ondergeschikt is aan de ontwikkeling van de personages.

    Rampart, verwijzend naar de LAPD Rampart Divisie, is een fictiefilm. Toch hint het verhaal naar het Rampart schandaal in 1998 - 2000, waarbij de politie hun boekje te buiten gingen en zich schuldig maakten aan bank-overvallen, het neerschieten van ongewapende bende-leden,... En in deze prent treedt een karrenvracht aan bekende koppen op, gaande van Ben Foster, Steve Buscemi, Sigourney Weaver, Robin Wright, Anne Heche, Brie Larson, Ice Cube en Cynthia Nixon.

    Ik vind Woody Harrelson een geweldig acteur, ook al heeft hij een uiterst wisselvallig parcours gekend met successen en fops. De man was uitstekend in Defendor (2009) en Zombieland (2010), maar kon echt niet overtuigen in The Walker (2007). Ik ben benieuwd hoe hij deze film zal aanpakken. De opzet lijkt in ieder geval interessant voor een sterke acteursprestatie.

    *** Rampart video fragment ***

    ***Related Post***
    24/05/2012: Rampart filmbespreking