brian koppelman

  • Billions is een provocatieve serie in de wereld van de hoge financiën

    Pin it!

    Er zijn weinig series waar bijna alle karakters eigenlijk niet zo lief zijn, en er toch in slaagt om ons te boeien gedurende de 10 episodes van het eerste seizoen van Billions (2016) van Brian Koppelman, David Levien en journalist Andrew Ross Sorkin die eerder het boek schreef Too Big to Fail (2011).

    billions_2017_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: De gewiekste en slimme U.S. Attorney Chuck Rhoades (Paul Giamatti), zal de strijd aanbinden met de briljante, ambitieuze hedgefund koning Bobby "Ax" Axelrod (Damian Lewis), een hoogbegaafde straatvechter uit Queens en directeur van een medogenloos bedrijf waarin miljarden rondgaan.Ze zullen beiden al hun slimmigheden, macht en invloed gebruiken om het pleit te winnen. De inzet loopt tot in de miljarden en er is belangenvermenging gezien de vrouw van de aanklager (Maggie Siff) een soort spiritueel adviseur van Axelrod is

    Het is een clash tussen twee werelden: het meer bureaucratische wereldje tegenover de meer gladde corporate wereld. Er zit zelfs een zweem in van een generatieconflict tussen het oude en het nieuwe systeem. Er zijn wel geen nobele motieven voor hun strijd. Het is al een eeuwenoude vete tussen beiden die vooral is ingegeven door een gevoel van afgunst. Zowel Giamatti als Lewis geven uitstekende prestaties, waardoor buitengewoon dwingende karakters ontstaan.

    En de schrijvers doen goed werk om de wereld van hoge financiën te verkennen en mysterie en intriges te creëren met verraad en schokkende wendingen. Zij snijden ook een aantal actuele problemen aan met betrekking tot witboordcriminaliteit, kapitalisme en de 1 procent. Toch zit er bitter weinig actie in deze serie en moet alles komen van de knappe vertolkingen. Een rijk karakterdrama, Seizoen 1 van Billions is is een uitdagende en provocatieve serie die jullie zeker niet mogen missen. Ondertussen zijn de makers bezig met seizoen 3.

     

    *** Billions trailer ***

  • Niet Rounders 2 maar Molly's Game wordt de volgende pokerfilm

    Pin it!

    Zowat drie jaar geleden dook een bericht op dat er een Rounders (1998) sequel in ontwikkeling was, maar tot op heden lijkt het project niet van de grond te komen. Nochtans was Rounders één van de betere poker-films en zowel acteur Matt Damon als scenaristen Brian Koppelman en David Levien waren klaar voor een nieuw partijtje high-stake-poker aan de tafel van Teddy KGB (John Malkovich).

    © 1998 Miramax
    rounders_1998_poster.jpg

    Rounders 2 is echter nog niet dood en begraven. Volgens Damon is er effectief al een script voor de film (zie onderstaande You Tube clip) en zou het zich afspelen in de online-pokerwereld. Iets waar de twee scenaristen al een beetje ervaring mee hadden met de film Runner Runner (2013), ook al ging deze prent niet echt over het poker-spel. Runner Runner met Justin Timberlake was tevens ook geen culthit zoals Rounders.

    Rounders werd gemaakt voor 12 miljoen euro en bracht enkel al in de VS zo'n 23 miljoen dollar op, en werd een gigantisch succes op de home-cinema markt. Er bestaan spijtig genoeg geen cijfers over de financiële prestaties in de rest van de wereld, maar we gaan er vanuit dat de film toch zijn productiebudget een paar keer heeft kunnen verdubbelen. En de reden waarom de film er nog niet is gekomen heeft deels te maken met de verkoop van Miramax in 2015 voor 1 miljard dollar, door een mediagroup uit Quatar ganaamd beIN Media Group. Bijgevolg is het nu een rechten-dispuut en lijkt er maar geen schot in de zaak te komen ondanks de roep van menig fans om er werk van te maken. Bob en Harvey Weinstein, die Miramax hebben opgericht en in 2005 het huis hebben verlaten om The Weinstein Company op te richten, hebben nog steeds interesse in de titels van Miramax.

    Dus moeten we nog even geduld hebben en ons geluk zelf maar op de proef stellen in één van de Brusselse casino's, en aan een pokertafel met een doos Oreo-koekjes en een zwaar Russisch accent de alom bekende quotes citeren: "In my club, I will splash the pot whenever the fuck I please." of nog bij een eventueel verlies "Pay that man his money".

    Maar in tussentijd is het uitkijken naar een andere pokerfilm die dit jaar in de bioscoop komt. Molly's Game (2017) is gebaseerd op een waar gebeurd verhaal van een jonge skiër en voormalig Olympisch atlete, die een succesvol onderneemster wordt wanneer ze een internationaal pokerspel opzet, waarmee ze al snel in het vizier terecht komt van de FBI. Het zou gaan over het regie-debuut van Aaron Sorkin, die tevens het script schreef gebaseerd op de biografie van Molly Bloom. Sorkin (The West Wing, The Newsroom) won een Oscar voor zijn script van The Social Network (2010) en won een Golden Globe voor Steve Jobs. De hoofdrol wordt vertolkt door Jessica Chastain, en zij speelt naast Idris Elba, Kevin Costner, Natalie Krill en Michael Cera. Een film dus om naar uit te kijken, ook al ben je geen poker-fan.

     

    *** Matt Damon over Rounders 2 ***

  • Runner Runner (2013) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Een tijd geleden hebben we hier nog uitgepakt met een Top 10 Casino Films, en wat ons meteen was opgevallen was het gebrek aan geslaagde kaartspel -films. Toen ik wind kreeg van Runner Runner (2013) waarin het wereldje van de online pokerspelen een plaats zou krijgen was mijn interesse meteen verscherpt.

    runner_runner_2013_blu-ray.jpg

    Ook het feit dat Ben Affleck van de partij zou zijn was meteen hoopvol dat we niet te maken zouden krijgen met een goedkope B-film van geen belang. En het begin van de film was dan ook beloftevol, maar halverwege werd duidelijk dat deze Runner Runner geen slimme pokerfilm zou worden, maar een vrij doorzichtig misdaadverhaaltje. Runner Runner is in essentie een dure B-film vertolkt door een A-cast met een verhaal die al zo dom is als folden met een royal flush.

    Korte inhoud: Richie Furst (Justin Timberlake) is een student aan de Princeton-universiteit, die op de vingers wordt getikt omwille van zijn gok-activiteiten die hij op de campus heeft geïntroduceerd. Hij wil nu zijn laatste credits inzetten voor een laatste online poker-game, die hij overigens zwaar verliest. Maar na wat analyses komt hij al snel tot de conclusie dat het spel opgezet was en hij dus gewoon werd bestolen. Wanneer hij ontdekt dat de site beheerd wordt vanop een verlaten eiland, besluit hij de corrupte eigenaar Ivan Block (Ben Affleck) te confronteren met deze misdaad. En al snel wordt hij opgeslorpt door het luxe-leventje van Ivan en raakt hij betoverd door de schoonheid van diens lief, Rebecca Shafran (Gemma Arterton). Stilaan wordt hij zowat de rechterhand van Ivan en al snel zit de FBI hem op de hielen en wordt hij aanzien als de schakel om Ivan Block achter de tralies te krijgen.

    Net zoals bij The Lincoln Lawyer, de vorige film van regisseur Brad Furman, zien we dat de man het voornamelijk moet hebben van zijn ster-acteurs en afgelikt camerawerk, om de prent alsnog in de bioscoop te krijgen. Inhoudelijk laten ze te wensen over. Het thema was meteen duidelijk: hebzucht en geaccumuleerde compromissen kunnen onschuldige mannen op een dwaalspoor brengen van corruptie. Maar daar waar we een slim personage verwachten blijkt Richie eigenlijk maar een dom blondje. Het halfdode script van Brian Koppelman en David Levien (Solitary Man, The Girlfriend Experience, Oceans 13), helpt in geen geval het verhaal van de grond te krijgen, die hoofdzakelijk bestaat uit clichés en stuitende kortzichtigheid. Het verhaal speelt zich af in Costa Rica, maar werd gefilmd in Puerto Rico, waarschijnlijk omdat de autoriteiten wel wat moeite had met het script die hun bevolking onderverdeeld in corrupte politici en prostituees.

    Runner Runner animated pictureRunner Runner animated pictureRunner Runner animated picture
    runner runner,justin timberlake,ben affleck,gemma arterton,brad furman,brian koppelman,david levien,the social network,leonardo dicaprio,anthony mackie,the lincoln lawyerrunner runner,justin timberlake,ben affleck,gemma arterton,brad furman,brian koppelman,david levien,the social network,leonardo dicaprio,anthony mackie,the lincoln lawyerrunner runner,justin timberlake,ben affleck,gemma arterton,brad furman,brian koppelman,david levien,the social network,leonardo dicaprio,anthony mackie,the lincoln lawyer

    In de laatste 30 minuten van Runner Runner worden zelfs alle regels van logica overboord gegooid en krijgen we een reeks van weinig credibele ontmoetingen met corrupte politici en over-enthousiaste FBI-agenten, ondermeer vertolkt door Anthony Mackie. En ook al is Ben Affleck het enige pluspunt uit deze prent, staat hij hier toch met weinig overtuiging te acteren en zien we in zijn blik de verveling die hij nauwelijks kan wegsteken bij dit weinig verrassende script. Timberlake heeft zich ontpopt tot een competente acteur, maar lijkt uit hetzelfde hout te zijn gesneden als een Zac Efron, mooi qua uitzicht maar reken niet op hem om de film op koers te houden met zijn acteerwerk. Hij zet hier zijn personage neer uit The Social Network (2010) als een jonge, gehaaide ondernemer met dit verschil dat hij het vernuft bij David Fincher heeft gelaten. Wat betreft Gemma Arterton, zij is en blijft een brok talent die in deze film compleet onderbenut wordt.

    Kortom, de regisseur van Runner Runner schiet hier schromelijk tekort om van deze film een slimme misdaadfilm te maken met karakters van vlees en bloed en een plot die geen platgetreden paden wil bewandelen. Het verhaal is bijzonder saai en er zijn amper momenten van echte spanning of intrige. Een videoclip kan werken met luxe jachten, bling bling pool parties en mooie vrouwen in high heels, maar als je er niets mee weet aan te vangen kom je hier geen 90 minuten mee weg. Oh, en wat is de regel ook al weer van films die net 90 minuten duren? Juist ja, de kwaliteit is er vaak ver te zoeken. Leonardo DiCaprio heeft de film geproduceerd en het is te begrijpen dat hij er zelf geen deel wou van uitmaken. Runner Runner komt bij ons in de bioscoop vanaf 25 september 2013.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 27 oktober 2013

    ***Related Post***
    05/07/2013: Justin Timberlake en Ben Affleck in Runner Runner

     

    *** Runner Runner trailer ***

  • Timberlake en Affleck in Runner Runner trailer

    Pin it!

    Ik zie Ben Affleck liever achter de camera dan voor de camera en Justin Timberlake liever in muziekvideo’s dan in film, maar dit belet niet dat ik wel enthousiast bent over de veelbelovende trailer van Runner, Runner (2013). De film is geregisseerd door Brad Furman (The Lincoln Lawyer) en geschreven door Brian Koppelman en David Levien.

    In de film krijgen we Justin Timberlake te zien in de rol van iemand die met on-line poker zijn studiebeurs verliest om naar Princeton te kunnen gaan. Bijgevolg gaat hij werken voor de on-line poker service onder de leiding van de malafide kerel gespeeld door Ben Affleck. Timberlake’s love interest wordt gespeeld door de knappe Gemma Arterton. Een verhaal die wel heel veel trekt op dat van Boiler Room (2000) met een Timberlake die er toch niet meer uitziet als een student.

    runner runner poster gemma artertonrunner runner posterrunner runner poster justin timberlakerunner runner poster ben affleck

    Een paar weken geleden hebben we hier nog uitgepakt met een Top 10 van de Beste Casino Films, en meteen werd duidelijk dat Poker-films – hoe populair het kaartenspel wel is de laatste jaren – eigenlijk dun gezaaid zijn. Er was lange tijd sprake van een Rounders 2 (2014) film, maar de scenaristen die in aanmerking kwamen voor de film hebben hun energie nu gestoken in deze prent.

    Arterton zal door het grote publiek gekend zijn voor haar optreden in de laatste Bondfilm, en de sandalenfilms Prince of Persia: The Sands of Time (2010) en Clash of the Titans (2010). Maar Gemma heeft meer in haar mars dan deze platvloerse entertainment. Dat bewees ze onlangs met The Disappearance of Alice Creed (2009) en de comic-adaptatie Tamara Drewe (2010). Gemma was onlangs ook in de sprookjes-adapatie Hansel and Gretel: Witch Hunters (2013) en zal er de rol vertolken van Gretel aan de zij van Jeremy Renner, alsook in Byzantium (2012), de nieuwe vampierenfilm van Neil Jordan (Interview with the Vampire). Gemma is zoveel meer dan het zoveelste knappe snoetje. Runner, Runner komt op 25 september 2013 bij ons in de zalen.

    *** Runner, Runner trailer ***

    ***Related Post***
    01/10/2013: Runner Runner review

  • Michael Mann's Frankie Machine met Robert De Niro

    Pin it!

    Regisseur Michael Mann zoekt niet alleen Will Smith op voor een nieuwe samenwerking, ook Robert De Niro zal in een nieuwe Michael Mann film tezien zijn, nadat ze 12 jaar geleden het solide drama Heat (1995) maakten, één van de beste politiedrama's ooit.

    Robert De Niro pic

    Nu krijgt die samenwerking een vervolg, want Mann en De Niro gaan nu Frankie Machine (2008) maken, aldus Empire Online. Al sinds 2005 is De Niro aan het project verbonden, maar het kwam telkens maar niet van de grond. Nu blijkt ook Michael Mann geïnteresseerd en is aangekondigd dat het project daadwerkelijk in productie zal gaan. Michael Man is trouwens ook druk bezig om The Few (2008) in productie te krijgen, een film die verwacht wordt voor 2008.

    De roman The Winter of Frankie Machine werd geschreven door Don Winslow en gaat over Frank Machianno, een gepensioneerde huurmoordenaar die een rustig leventje leid als eigenaar van een viswinkeltje. Dan wordt hij gevraagd om te helpen bij een conflict tussen twee maffiafamilies. Al snel ontdekt hij dat er iets anders aan de hand is: hij staat zelf bovenaan een 'hitlist' en wordt dus in de val gelokt.

    Eerder was Martin Scorsese aan The Winter of Frankie Machine verbonden, maar die is afgehaakt omdat hij liever Shutter Island (2009) met Leonardo DiCaprio wilde, een drama die zich afspeelt in 1954 over een ontsnapte moordenaar die zich verschuilt op een eiland. Maar eerst moet hij nog The Rise of Theodore Roosevelt (2008) draaien met Leo als de 26e president.

    Frankie Machine ligt in handen van het schrijversduo Brian Koppelman en David Levien. De twee scenaristen werken trouwens ook aan een andere maffiafilm, om niet te zeggen de langverwachte nieuwe Untouchables film, The Untouchables: Capone Rising (2008) in regie van niemand minder dan Brian De Palma.

    Ik begin anders wel een beetje het zuur te krijgen van al die maffia-verhalen. Na The Departed (2006) heb ik het zowat gehad met het genre en zou ik liever willen dat ze nog eens de 'epische films' vanonder het stof halen. Ik heb nog een wrange smaak van Oliver Stone's Alexander (2004) en heb echt wel goesting gekregen na het zien van de twee seizoenen van "Rome".