bradley cooper

  • War Dogs (2016) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Wanneer je de poster bekijkt van War Dogs (2016) van Todd Phillips zou je denken dat het gaat om een spoof Scarface (1983), maar dat is het helemaal niet. Eén van de twee hoofdpersonages is wel een grote Tony Montana fan en de verwijzingen naar de film van Brian De Palma zijn wel degelijk aanwezig in quotes, rekwisieten en zelfs een beetje in de plot. Maar de film waar het me meer deed aan denken was Pain & Gain (2013).

    war_dogs_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: War Dogs is gebaseerd op een waargebeurd verhaal en volgt twee bevriende twintigers, David Packouz (Miles Teller) en Efraim Diveroli (Jonah Hill), die in Miami wonen tijdens de oorlog in Irak. Ze proberen winst te maken met een onbekend initiatief van de Amerikaanse overheid waarbij kleine ondernemingen zich kunnen inschrijven op aanbestedingen van het Amerikaanse leger. Ze beginnen klein, maar al snel lopen de bedragen op en krijgt het duo het heet onder de voeten wanneer ze op het punt staan een deal van 300 miljoen dollar te sluiten om het Afghaanse leger te bewapenen. Een deal die ze in contact brengt met een paar zeer verdachte Albanese partijen en de wat obscure figuur Henry Girard (Bradley Cooper).

    Waarom Pain & Gain? Wel het zijn beide biopics die een poging ondernemen om met sarcasme de film grappig te maken, geregisseerd door filmmakers die een beetje uit hun comfortzone treden met een biopic met hoofdpersonages waar je niet meteen sympathie voor gaat voelen. De ene is een gefrustreerde schurk die zichzelf veel te belangrijk vindt en de andere is een volger die zijn bloedmooie vrouw, gespeeld door de Knock Knock (2015) actrice Ana de Armas. De twee films spelen zich ook af in Miami, wisselen beide geweld af met shots van strippers en humor met drama. Het enige grote verschil is dat de regisseur van War Dogs Todd Phillips, net iets meer talent heeft in het vertellen van een verhaal dan de Pain & Gain regisseur Michael Bay.

    De echt geslaagde biopics kan je op één hand tellen, en dat heeft meestal te maken met het feit dat het echte leven niet altijd even dramatisch is als de filmwereld, de nevenpersonages even interessant of het einde even pakkend. Scenaristen en regisseurs willen dan vaak de gebeurtenissen dramatiseren - soms teveel, soms te weinig of soms niet goed genoeg - en daar ligt vaak het probleem. Bij War Dogs hebben Todd Phillips en scenaristen Stephen Chin en Jason Smilovic wel een loopje genomen met de feiten. De echte Diveroli is een gymrat en trekt nog maar weinig om de gezette figuur van Jonah Hill die moet betalen als hij aan een vrouw wil geraken en een Scarface-geek is.

    war_dogs_2016_pic01.jpgwar_dogs_2016_pic02.jpgwar_dogs_2016_pic03.jpg
    war_dogs_2016_pic04.jpgwar_dogs_2016_pic05.jpgwar_dogs_2016_pic06.jpg

    Todd zet dan ook al zijn energie in het zorgen dat we als kijker alle Scarface hints begrijpen, inclusief tot tweemaal toe Diveroli laten zien met een AK-47. Misschien had Todd meer tijd kunnen investeren in wat het verhaal boeiender zou maken in plaats van cooler voor een jonge generatie. Persoonlijk heb ik het zowat gehad met die Hollywood-formule van films die uitblinken in zelfspot met karakters die grof geld verdienen op obscure manieren, gladgestreken met voice-over commentaren zoals Scorsese ons dat had aangeleerd met zijn Goodfellas (1990) en sedert dan ontelbare keren gekopieerd.

    Maar het verschil met een film als bijvoorbeeld The Wolf of Wall Street (2013) is dat in War Dogs doden vallen, ook al proberen de makers dat zoveel mogelijk te verdoezelen. En bijgevolg heeft het geheel wel wat een wrange smaak - net zoals bij Pain & Gain. Todd begint de film met de kostprijs van de 'war on terror' (generaal David Petraeus spendeerde 20 miljard dollar enkel en alleen aan airco op één jaar tijd), en lijkt op dit pad verder te willen gaan, maar gaandeweg verliest hij focus en blijft het bij "war is the economy" grapjes in een stripclub waar in de achtergrond de kijker wordt afgeleid door twee strippers. Diepgaand is de film nooit voor een volwaardig drama te zijn, en er zijn te weinig grappen om er een geslaagde zwarte komedie van te maken. Maar War Dogs heeft ook zijn goede momenten. Teller en Hill geweldige acteurs en het is een plezier om ze bezig te zien, ondanks de filterdunne personages die ze vertolken. De rest van de nevenpersonages zijn zo onderontwikkeld dat ze nauwelijks memorabel zijn. Het beste van de film zijn die kleine onthutsende feiten over de prijs van oorlog, maar misschien zou dit beter uitgewerkt kunnen worden in een documentaire in plaats van een actie-komedie-drama.

    Deze geflipte American Dream is ondertussen al bij ons uit op Blu-ray, 4K UHD, DVD en Video on Demand. Er is geen audio-commentaar van de regisseur te bespeuren, maar wel 3 making-of filmpjes.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 30 december 2016

     

    *** War Dogs trailer ***

  • Guardians of the Galaxy Vol. 2 pakt uit met flashy trailer

    Pin it!

    Eén van de grote Marvel verrassingen van de voorbije jaren was toch wel Guardians of the Galaxy (2014). Het was een film waar de verwachtingen bij aanvang niet al te groot waren en de studio eigenlijk wel torenhoge risico's mee nam, en dat gebeurt niet vaak met 170 miljoen dollar producties. Maar de film bracht maar liefst 773 miljoen dollar op en bijgevolg hebben we binnenkort Guardians of the Galaxy Vol. 2 (2017).

    guardians_of_the_galaxy_vol_two_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: Guardians of the Galaxy Vol. 2 zet de avonturen van het team voort terwijl ze reizen door de buitenste regionen van de kosmos. De Guardians moeten vechten om hun familie bij elkaar te houden, terwijl ze de mysteries over Peter Quills vader ontrafelen. Oude vijanden worden nieuwe vrienden en schieten hen gedurende de reis te hulp.

    Maar de eerste film bracht niet alleen veel geld op, het werd op handen gedragen door pers en publiek. Een schril contrast met Suicide Squad (2016). En veel heeft te maken met de keuzes van de regisseur, en cineast/scenarist James Gunn heeft zowat alle juiste knoppen ingedrukt en hopelijk kan hij deze 'tour de force' herhalen voor de sequel. Het heeft hem iedereen 3 jaar gekost deze film op de rails te brengen. De trailer ziet er in ieder geval veelbelovend uit.

    En opnieuw heeft de film een 70-80'ties vibe, of dat lijkt toch wel uit de trailer die wederom is opgebouwd op een nummer van de Peter Quill’s mix tapes, 'Fox on the Run' en ' Hooked on a Feeling'. Er is niet veel verhaal te vinden in de trailer, maar wel veel kleurrijke beelden, amusante mopjes, een paar grote geweren ... en Baby Groot in actie. Zonder twijfel de nieuwe highlight van de film. Maar dat is nu eenmaal de kracht van deze franchise. Zij hebben net zoals Deadpool (2016) gigantische risico's genomen en nu lijkt het erop dat ze mogen doen wat ze willen. En in alle eerlijkheid, het publiek werd niet verliefd op Guardians omwille van zijn verhaal of de plannen van de villain. Guardians heeft vooral gescoord op vlak van sfeer, humor en de leuke vertolkingen van de aanwezige cast. En meer hoeft dat soms ook niet te zijn.

    Iedereen was meteen verliefd op de cocky Star-Lord (Chris Pratt), de sexy exotische Gamora (Zoe Saldana), de bombastische Drax (Dave Bautista), de bittere en cynische Rocket (Bradley Cooper) en uiteraard de bizarre Groot (Vin Diesel). We zullen wel nog tot in mei moeten wachten alvorens de film bij ons in de zalen komt. Maar wij zijn in ieder geval enthousiast.

     

    *** Guardians of the Galaxy Vol. 2 trailer ***

  • Bradley Cooper in HBO reeks rond het ontstaan van ISIS

    Pin it!

    Ik ben een grote fan van regisseur Todd Phillips, iemand die voornamelijk bekend staat voor geslaagde komedies zoals The Hangover (2009) en Old School (2009). Deze keer lijkt hij zijn energie te willen steken in een drama-reeks voor HBO mét Bradley Cooper.

    bradley_cooper_by_ian_smith.jpg

    De toon werd al wat aangescherpt met War Dogs (2016), over twee twintigers die in Miami wonen ten tijde van de Irak-oorlog die een kleinschalig overheidsinitiatief uitnuiten dat kleine bedrijven toelaat om een gooi te doen naar aanbestedingen van het Amerikaanse leger. Ze beginnen klein maar al snel stroomt het geld binnen. Maar het duo komt in de problemen wanneer ze een deal van 300 miljoen dollar binnenhalen om het Afghaanse leger te bewapenen. Een deal die hen in contact brengt met twijfelachtige figuren, niet in het minst hun eigen regering. De film komt hopelijk eind dit jaar bij ons in de bioscoop.

    De serie zou draaien rond de terreurorganisatie ISIS en gebaseerd zijn op het 2016 Pulitzer Prize-winnende boek Black Flags: The Rise of ISIS van Joby Warrick. Volgens de collega's van Deadline zou Bradley het boek hebben gelezen en het hebben voorgesteld aan Todd. Maar niet alleen Todd, ook scenarist Gregg Hurwitz en tv-serie regisseur Timothy Van Patten (Boardwalk Empire, Game of Thrones, The Sopranos).

    Warrick's boek schetst hoe een groep militante islamfanaten de terreurbeweging een gezicht hebben geven, nadat ze gevangen waren in een afgelegen Jordaanse gevangenis, en met de onrechtstreekse steun van twee Amerikaanse presidenten uiteindelijk hun ideologie vorm hebben gegeven. Het boek vertelt tevens het verhaal van de reis van terroristische meesterbrein Abu Musab al-Zarqawi, die aan de basis stond van ISIS, maar ook de Amerikaanse en internationale middelen die werden ingezet om ISIS te stoppen.

    Er zijn al een paar films en tv-series geweest waarin ISIS een cruciale in rol speelt, maar toch blijf ik het een delicate zaak vinden om een film te maken met deze mediageile gekken. Niet zozeer omdat ze zelf een bedreiging vormen, maar wel omdat hun aanhangers die versnipperd zijn in Europa niet veel nodig hebben om gebrainwashed te worden. Hoe meer de media deze terreurbeweging in de aandacht brengt - ook al tonen ze alle gruwel - hoe meer gekken er hun inspiratie in zullen vinden. Anderzijds kan je niet omheen dat de gruwel die deze mannen veroorzaken niet meteen bestemd zijn voor een mainstream HBO drama-reeks. Todd is ook een regisseur die vooral sterk is in komediefilms, en dit lijkt net iets meer een project voor een regisseur als Paul Greengrass. Maar de toekomst zal uitwijzen hoe dit er zal uitzien.

  • Joy (2015) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Wanneer je de trailer van Joy (2015) bekeek, had je meteen een idee waarover de film ging en hoe het zo ongeveer zou aflopen. Wat meteen opviel was dat regisseur David O. Russell opnieuw zijn lievelingsacteurs had ingezet voor zijn nieuwe drama. Deze keer draait het rond Joy, het personage vertolkt door Jennifer Lawrence (pics), die we zien opgroeien als een machtige vrouw gedurende vier generaties.

    joy_2015_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: JOY is het tumultueuze verhaal van een gezin doorheen vier generaties en richt zich op het meisje dat vrouw wordt die een gigantisch bedrijf uit de grond stampt en op haar manier matriarch wordt. De weg wordt geplaveid met verraad, bedrog, het verlies van onschuld en de littekens van de liefde. Het is een intense emotionele en menselijke komedie over hoe een echte baas te worden van een familie en het bedrijfsleven, geconfronteerd met een wereld van meedogenloze commercie. Bondgenoten worden tegenstanders en tegenstanders veranderen in bondgenoten, zowel binnen als buiten het gezin, terwijl het emotionele leven van Joy en haar felle verbeelding haar door de storm leidt.

    Het valt me op dat The Fighter en Silver Linings Playbook veel betere films waren dan deze Joy, nochtans zijn het grotendeels dezelfde formules die gehanteerd worden. Ik denk dat de oorzaak misschien wel te vinden is aan de kwaliteit van het script, want neem de vertolking van Jennifer Lawrence weg, en met wat blijf je over? En dan heb ik het nog niet over de schoonheidsfoutjes; zoals die vreselijke lip-sync van Edgar Ramirez. Maar ik heb het hoofdzakelijk problemen met het verhaal die nergens naar toe lijkt te gaan. En dan heb je nog een hele reeks zinloze subplots, die enkel het luchtledige in het hoofdverhaal in de verf zetten. Maar af en toe zijn er ook geslaagde scènes, en dan voornamelijk de rustige scènes die iets meer diepgang bezorgen.

    Deze biopic is gebaseerd op het leven van Joy Mangano (pic), president van resident of Ingenious Designs, LLC. en uitvinder van de 'Miracle Mop', alsook een alleenstaande moeder van drie kinderen. En we hebben opnieuw een ensemble cast! Naast Jennifer Lawrence zien we rollen voor Robert De Niro, Bradley Cooper, Edgar Ramirez, Isabella Rossellini, Diane Ladd en Virginia Madsen. Net als de vorige films van David O. Russell, gaat deze film over familie, loyaliteit en liefde. Het verschil met de vorige films is dat deze iets grootschaliger lijkt, ook al blijft de filmstijl heel herkenbaar. Het lijkt wel een soort duet van de vorige 2 films: American Hustle (2013) en Silver Linings Playbook (2012).

    Joy Jennifer Lawrence animated pictureJoy Jennifer Lawrence animated pictureJoy Jennifer Lawrence animated picture

    Ik hou wel van het werk van David O. Russell, maar waarom werkt hij niet eens met een andere cast. Hij moet één van de betere acteur-regisseurs zijn in Hollywood dus zou hij in principe geen risico's nemen met een voltallige nieuwe cast. Ik snap dat een regisseur graag met dezelfde acteurs werkt wanneer het 'klikt' - ook al komt het op de set soms tot zware schreeuwdiscussies - maar ik had zo nu en dan een déjà-vu gevoel.

    Joy is uitgekomen op DVD, Blu-ray en er is zelfs een 4k versie voor diegene die het beste van het beste willen. Er is geen audio-commentaar van de regisseur, wat toch wel een spijtige zaak is. Maar er is wel een interview beschikbaar met de regisseur en zijn hoofdactrice, naast een making of over de film. Niet voor niets won Jennifer dan ook de Golden Globe in de categorie Beste Actrice, en kreeg ze ook nog een nominatie voor een Oscar die ze uiteindelijk niet won.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 29 mei 2016

     

    *** Joy trailer ***

  • Nieuwe Jane Got a Gun trailer met Natalie Portman

    Pin it!

    Ik hou wel van een goeie western, en als deze western ook nog eens bezet wordt door talentvolle acteurs, dan kan ik haast wachten de film te zien. En dat geldt voor Jane Got a Gun (2015) van regisseur Gavin O'Connor (Warrior, Pride and Glory) met Natalie Portman (pics) in een schietende en strijdvaardige hoofdrol. Het script komt van Brian Duffield en stond op de Black List van 2011.

    jane_got_a_gun_2016_poster.jpgjane_got_a_gun_2016_poster02.jpgjane_got_a_gun_2016_poster03.jpg

    Korte inhoud: Jane Hammond (Natalie Portman) is een voorbeeldige vrouw die getrouwd is met Bill (Noah Emmerich), een van de slechtste mannen die er in de stad rondloopt. Als Bill zich tegen zijn eigen bende keert en op een dag halfdood thuis komt met acht kogels in zijn rug, neemt Jane zelf een wapen ter handen om orde op zaken te stellen. Om haar familie van de meedogenloze bendeleider Colin McCann (Ewan McGregor) en zijn wraakzuchtige metgezellen te redden, probeert ze hulp te krijgen van Dan Frost (Joel Edgerton), een revolverheld en voormalig liefde van haar. Dat deze hulp er komt, is te danken aan Dans liefde voor Jane, die maar nipt groter is dan de bijna net zo sterk aanwezige haat voor haar zwaar gehavende man Bill, die hij nu voor haar in bescherming zal moeten nemen.

    De productie van deze film liep allesbehalve vlotjes. De film was eerder in regie van Lynne Ramsay (We Need to Talk About Kevin) met Michael Fassbender in de rol van Dan Frost. Maar die twee konden het echt niet vinden met elkaar. Eén week voor de shooting trapte Fassbender het af en werd Edgerton gecast. Op dag één van de productie kwam Lynne niet opdagen op de set! En een dag later werd regisseur Gavin O'Connor om deze productie uit het sop te halen. En of het allemaal nog niet erg genoeg was, stapte Jude Law ook op omdat hij een contract had met Lynne als regisseur en niet O'Connor, en werd de rol van John Bishop overhandig aan Bradley Cooper, maar hij verliet ook het project. Zelfs de cameraman Darius Khondji koos het hazenpad. Natalie Portman deed er ondertussen alles aan om Hollywood acteurs te overtuigen om deel te nemen aan de film, maar velen (Tobey Maguire, Joseph Gordon-Levitt, Tom Hiddleston, Jake Gyllenhaal) hebben toch geweigerd.

    jane_got_a_gun_2016_pic01.jpgjane_got_a_gun_2016_pic02.jpgjane_got_a_gun_2016_pic03.jpg
    jane_got_a_gun_2016_pic04.jpgjane_got_a_gun_2016_pic05.jpgjane_got_a_gun_2016_pic06.jpg

    Het behind-the-scenes drama leek op zich boeiender te gaan worden dan het uiteindelijk script, want zo kwamen geruchten naar boven dat Lynne geen vertrouwen had in de producers en dat ze haar een onmogelijk draaischema hadden opgelegd - waarschijnlijk omdat ze de film afgewerkt wilden hebben eind 2015 om zo nog te kunnen meedingen naar een mogelijke Oscar. Toen ze uiteindelijk op dag 1 haar biezen nam, ook al was haar salaris 750'000 dollar met extraatjes, werd ze met een schadevergoeding van maar liefst 850'000 dollar opgezadeld. Uiteindelijk werd er tussen te partijen iets geregeld achter de schermen, maar de release van de film werd noodgedwongen verschoven naar eind januari.

    Ik ben benieuwd wat uiteindelijk het resultaat zal zijn van dat circus. De film komt op 29 januari uit in de States met de hulp van The Weinstein Company en hier is de nieuwe trailer. En deze trailer valt eigenlijk nog wel mee, ook al weet ik op dit moment niet in welke richting deze western wil gaan: eerder een soort John Ford drama of een Sergio Leone shootout. Op dit moment is er nog geen releasedatum bekend voor België.

     

    *** Jane Got a Gun trailer ***

  • American Sniper (2014) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Toen ik de film voor het eerst zag dacht ik gaandeweg waarom American Sniper (2014) was genomineerd voor een Oscar voor Beste Film - dit is meestal geen goed teken wanneer je aandacht in het midden van een film begint weg te deemsteren - , maar toen schoot het me te binnen met de impact van een sniperkogel: Dit is een Clint Eastwood prent, die zowat de Meryl Streep van de regisseurs is geworden. De film won uiteindelijk slechts één oscar, deze van Beste Geluidsmontage. En achteraf bekeken denk ik dat deze prent zelfs geen enkele nominatie verdient.

    american_sniper_2015_poster2.jpg

    Met Flags of Our Fathers (2006), was meteen al duidelijk dat Eastwood een vlaggenzwaaier was en patriottisch heroïsme een belangrijk gegeven is. En deze prent is het ergste in zijn soort. Het wordt verkocht als een waar gebeurd verhaal, maar het is onversnedeb propaganda. Enkel spijtig dat de scenarist Jason Hall zo'n flauw script heeft afgeleverd, gebaseerd op het waar gebeurde momenten van misschien wel de meest beruchte sniper uit de SEAL geschiedenis. American Sniper is een recruteringsfilm, net zoals vele andere oorlogs én zelfs anti-oorlogsfilms. Anderzijds is het personage Chris Kyle niet zonder schaduwzijde. Het is bekend dat hij niet altijd de waarheid vertelde (hij zou verschillende kills hebben geclaimed die niet gebeurd zijn of geen enkele getuige of bewijs voor zijn. Er zou ook een verhaal zijn dat hij tijdens de overstromingen van Carolina looters zou hebben neergeschoten.). Hij had tevens een oud Seal beschuldigd (met name Jesse Ventura) van allerlei zaken en hij zou Jesse op een waken van een collega in elkaar geklopt hebben. Met dat verhaal heeft hij op verschillende talk shows geweest. Later is gebleken dat het verhaal waarschijnlijk verzonnen was, terwijl Ventura's carrière in elkaar dook. Daarnaast kan je je ook de vraag stellen of het niet wat bitter is om een "overheids-soldaat die mensen neerschiet" uit te roepen als held.

    Korte inhoud: Het verhaal van Navy SEAL Chris Kyle (Bradley Cooper), de dodelijkste schutter aller tijden die door zijn vijanden "de duivel" wordt genoemd. Van 1999 tot 2009 vestigde hij een record met de meeste moorden als scherpschutter in de geschiedenis van het Amerikaanse leger. Kyle leerde de fijne kneepjes van het vak al toen hij een kind was en zou een prominente rol gaan spelen in de strijd tegen het terrorisme in Irak, die na 9/11 van start ging. En bij zijn terugkeer naar zijn vrouw (Sienna Miller) en kinderen zou hij de oorlog nog moeilijk achter zich kunnen laten.

    Clint is nog steeds verzot op wapens en scherpschutters, en de scènes waarin we Bradley in het oorlogsgebied zien zijn echt wel adembenemend. Voornamelijk omdat alles heel realistisch en allesbehalve over-the-top in beeld werd gezet. Daar waar een Ridley Scott (Black Hawk Down) zijn Amerikaanse helden in een vagevuur van kogels zet met rondvliegende helikopters in een afgelikte fotografie, benadert Clint Eastwood zijn Amerikaanse held met enige terughoudendheid in een documentair-achtig setting. Maar beide regisseur brengen wel degelijk fictie, waarin de Amerikaanse helden het moeten opnemen tegen een duivels volk. Het lijkt wel of elke Irakees een handlanger is van Abu Musab al-Zarqawi en elke Amerikaanse soldaat een blanke, volwassen koorknaap wiens benen zijn afgeschoten.

    Politiek gezien is het duidelijk een film die vooral in de smaak zal vallen voor Amerikaanse Republikeinen en de National Rifle Association. Eastwood, zelf een Republikein, heeft in 2012 nog opgekomen voor de republikeinen tegen Barack Obama met een wel heel mislukte speech die grandioos werd neergesabeld door Jon Stewart. Nochtans was hij zelf tegen de oorlog in Irak en tegen de politiek van George W. Bush. Maar Eastwood draagt wel de militairen in zijn hart en het is eraan te zien. Het lijken allemaal doodeerlijke mensen die elke dag de baarlijke duivel trotseren. Hij is zo verzot op zijn militairen, dat de vijand zelfs nauwelijks aan bod komt in deze prent. En een beetje zoals een scherpschutter de wereld ziet door de loop van een McMillan TAC-338A sniperpistool, bekijkt Eastwood het levensverhaal van de scherpschutter met tunnelvisie en worden er nauwelijks vragen geopperd over het 'waarom' van hun aanwezigheid. We krijgen de beelden te zien van 9/11 en zien hen strijden in Irak, maar op geen enkel moment is er een twijfel waarom ze nog maar eens een deur instampen om de inwoners met hun wapens op de grond te dwingen.

    american_sniper_2014_pic01.jpgamerican_sniper_2014_pic02.jpgamerican_sniper_2014_pic03.jpg

    Bradley Cooper zet een sterke vertolking neer, ook al komt zijn personage nooit echt van de grond. Maar de acteur doet wat hij kan met datgene wat hij aangereikt krijgt. Hij is zelfs 18 kilo bijgekomen voor de rol. Het enige interessante aan zijn personage is het feit dat hij een talentvolle scherpschutter is. Voor de rest is hij niet meteen een figuur die je wil volgen of waarvan je een afschuw hebt. Hij laat ons allemaal koud. Aan de andere kant is er Sienna Miller (pics) die de ondankbare rol heeft om thuis te blijven en te zitten snotteren aan de telefoon.

    Al bij al heb ik me toch niet verveeld, al had ik hier heel wat meer van verwacht. Het is een iets te braaf eerbetoon aan de militairen. Er zitten momenten in van efficiënte cinema en de acteurs maken dit hele verhaal bijna tastbaar met hun kwetsbaarheid. Is American Sniper een pro-oorlogsfilm à la Scott of een anti-oorlogsfilm à la Stone? Eigenlijk wil de film niet meteen de oorlog verheerlijken, maar laat het duidelijk zijn: American Sniper is een oe aan de Amerikaanse soldaat en laat geen spaander heel van het Iraakse volk (met zijn moordenaars, terroristen, kindermishandelaars en verklikkers). En dat is misschien wel de grootste teleurstelling. Normaal had Steven Spielberg de film moeten regisseren, en dit had misschien een meer evenwichtige film kunnen worden. Maar desondanks de inhoud weet Clint nog steeds hoe hij een verhaal moet vertellen en in beeld zetten.

    American Sniper komt volgendeweek dinsdag 30/06 uit op DVD, Video on Demand en Blu-ray. Op de Blu-ray vinden jullie een 'The Making of American Sniper' naast een reportage over de dag van een Amerikaanse sniper. Spijtig genoeg geen audio-commentaar van de regisseur.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 25 juni 2015

    ***Related Post***
    13/11/2014: Clint Eastwood brengt ode aan de American Sniper

     

    *** American Sniper trailer #2 ***

  • Guardians of the Galaxy (2014) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik heb deze film toch wel een beetje moeten laten bezinken, maar de comic adaptatie Guardians of the Galaxy (2014) vond ik beter dan verwacht. Het is in ieder geval geen flop geworden! De producers hebben de dag na de première op hun beide oren kunnen slapen, en de sequel is na dit schot in de roos een feit zijn. Het risico dat Marvel heeft genomen met de 'maverick' James Gunn in dienst te nemen als regisseur, heeft zijn vruchten afgeworpen. Guardians of the Galaxy heeft een aantal zwaktes, maar de betere momenten overwegen veruit de afknappertjes.

    guardians_of_the_galaxy_2014_poster.jpg

    Korte inhoud: Intergalactische politieagent Peter Quill (Chris Pratt) komt in het bezit van een mysterieus object dat toebehoort aan Ronan the Accuser (Lee Pace), een machtige schurk die de veiligheid van het universum in gevaar brengt. De enige manier voor Peter om uit Ronan’s klauwen te blijven, is zich aansluiten bij een groep vreemde huurlingen bestaande uit Rocket Raccoon (Bradley Cooper), Groot (Vin Diesel), Gamora (Zoe Saldana) en Drax the Destroyer (Dave Bautista).

    Het productiebudget lag duizelingwekkend hoog met zijn 170 miljoen dollar, en je kan er vanuit gaan dat elke stuiver op het scherm te zien is. In zo goed als elk frame zit peperdure cgi en de helft van de hoofdpersonages (Groot en Rocket) zijn tevens cgi-wezens. Ik vermoed zelfs dat een deel van het promotiebudget naar de productie is gegaan want we hebben lang moeten wachten op de posters en trailers. Maar ondertussen heeft de film al meer dan 180 miljoen opgehaald, en deze absurde sci-fi moet nog heel wat landen aandoen. Wat is het geheim van deze PG-13 science-fiction prent, en waarom slaagt deze prent erin wat voor John Carter (2012) vrijwel onmogelijk was? Het antwoord is humor! Wanneer je niet beschikt over een volwassen verhaal of dramatische personages, mag je jezelf niet te fel au serieus nemen. En het is waarschijnlijk geleden sinds Galaxy Quest (1999) en Spaceballs (1987), dat ik nog zo heb moeten lachen met een science-fiction prent.

    En ook al ligt het er vaak iets te dik op, is de offbeat en soms clevere humor zeker present. Een gimmick die regelmatig wordt uitgebuit is het gebruik van melige 70'ties muziek komende van een mix cassette-tape. Gunn heeft ook gekozen voor herkenbare muziek die ook niet al te populair in de oren klinkt (misschien met uitzondering van de nummers van David Bowie en de Jackson Five). Ik vermoed dat we om de 20 minuten bediend worden met een tearjerker van formaat. Het deed me wat denken aan het gebruik van muziek door Quentin Tarantino in zijn films, zoals de K-Billy’s Super Sounds of the '70s. Het is niet nieuw, maar het werkt en ik heb zelden een mix gezien tussen 70'ties muziek en een hedendaagse science-fiction film. En wat ook goed werkt is de ironiserende mix tussen een droevige scène (zoals de gevangenschap van de helden) en leutige muziek in de stijl van 'Hooked on a Feeling'.

    Ook de super-intelligente wasbeer Rocket met zijn veel te grote machinegeweren werkt bijzonder wel in de film. Ik had nooit gedacht na het zien van de comic dat dit personage op een overtuigende manier tot leven zou komen, maar het resultaat is verbluffend. De stem-casting van Bradley Cooper is dan ook spot-on. Zijn verbale interacties met de andere personages zijn om van te smullen. Het personage van Groot, het stuk wandelende boom dat slechts één zin kan uitspreken in verschillende intonaties, werkt ook bijzonder wel. Je hoort wel NOOIT dat het de stem van Vin Diesel was. De sex-appeal komt dan weer van de groene Zoe Saldana in haar strakke lederen pak, maar ook van de stud Chris Pratt die geregeld met zijn ontbloot en gespierd bovenlijf rondloopt. Het groepje ongeregeld dat samen een team vormen is al zo oud als de straatstenen, maar het werkt keer op keer.

    Dat niet alle grappen aankomen is ook een feit en naar het einde toe zit je qua verhaal toch wat op je honger. Het directe gevolg van de dominerende humor in deze prent is een gebrek aan dreiging die uitkomt van de villain, in dit geval het personage van Ronan. In het begin werd hij bijzonder knap opgevoerd met een efficiënte vertolking van Lee Pace, maar gaandeweg verlies je interesse en hunker je naar de volgende grap van Rocket of Quill. Maar anderzijds is het dan weer de kracht van deze prent die op een geslaagde manier B-list underdogs laat opboksen tegen serieuze en zwaarwichtige villains. Het is duidelijk dat je James Gunn niets van humor moet aanleren.

    guardians_of_the_galaxy_2014_poster_star_lord.jpgguardians_of_the_galaxy_2014_poster_rocket_groot.jpgguardians_of_the_galaxy_2014_poster_gamora.jpgguardians_of_the_galaxy_2014_poster_drax.jpg
    guardians_of_the_galaxy_2014_poster_korath.jpgguardians_of_the_galaxy_2014_poster_nebula.jpgguardians_of_the_galaxy_2014_ronan.jpgguardians_of_the_galaxy_2014_poster_corpsman_dey.jpg

    En zoals bij de meeste comic adaptaties zien we ook een karrenvracht aan nevenpersonages opduiken, maar zonder echt smaakmakers te worden. Zo was er de geadopteerde dochter van Thanos, de kale en mysterieuze Nebula, gespeeld door Karen Gillan. Zij had een beetje de vrouwelijke villain moeten zijn. Daarnaast was er ook Korath, gespeeld door Djimon Hounsou, in de rol van de handlanger van Ronan, naast nog een boel van kleinere rollen gespeeld door John C. Reilly, Glenn Close en Benicio Del Toro. En last but not least de blauw getinte Michael Rooker als de leider van de Ravagers, Yondu Udonta. Het is altijd een plezier om Rooker aan het werk te zien.

    Maar Guardians of the Galaxy is zeker een geslaagd experiment en tevens één van de grappigste zomerblockbusters deze zomer. En het succes van deze prent is eigenlijk voor een groot stuk te danken aan de wijze keuzes van de regisseur die een goede balans wist te vinden tussen knetterende actie en zwarte humor, zonder de actie te gory te maken of te humor te zwart. Zet je schrap want het is alle remmen los met deze popcorn rollercoaster die zowel op onze lachspieren zal werken als de adrenaline door ons lijf stoot. En na deze rit zal je verlangen naar meer.

    Guardians of the Galaxy komt volgende week op 17 december 2014 uit op DVD, Blu-ray en Blu-ray 3D. En deze laatste editie gaat gepaard met een hele zooi aan extraatjes gaande van deleted en extended scenes, een interview met James Gunn en een exclusieve blik op Marvel's The Avengers: Age of Ultron (2015) van regisseur Joss Whedon. Maar de belangrijkste bonus is de bijzonder interessante audio-commentaar van James Gunn over de gehele film.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 12 december 2014

    ***Related Posts***
    16/07/2014: De promo-campagne van Guardians of the Galaxy is losgebroken
    05/05/2014: Wordt Guardians of the Galaxy een hit of een flop?

     

    *** Guardians of the Galaxy trailer #4 ***

  • Bradley Cooper als American Sniper in nieuwe Clint Eastwood film

    Pin it!

    Acteur Bradley Cooper lijkt het eens over een andere boeg te gooien met een harde actie biopic rond de figuur van Chris Kyle, een Navy S.E.A.L. militair met meer dan 150 kills op zijn actief. American Sniper (2014) werd geregisseerd door Clint Eastwood, gebaseerd op het autobiografische boek van Kyle en in scenariovorm gegoten door Jason Dean Hall.

    clint eastwood,bradley cooper,Sienna Miller,Jason Dean Hall,Chris Kyle

    Korte inhoud: Het verhaal van Navy SEAL Chris Kyle (Bradley Cooper), de dodelijkste schutter aller tijden die door zijn vijanden "de duivel" wordt genoemd. Van 1999 tot 2009 vestigde hij een record met de meeste moorden als scherpschutter in de geschiedenis van het Amerikaanse leger. Kyle leerde de fijne kneepjes van het vak al toen hij een kind was en zou een prominente rol gaan spelen in de strijd tegen het terrorisme in Irak, die na 9/11 van start ging. En bij zijn terugkeer naar zijn vrouw (Sienna Miller) en kinderen zou hij de oorlog nog moeilijk achter zich kunnen laten.

    De film werd al vertoond op het AFI Fest en de eerste commentaren zijn vrij positief tot zelfs geweldig. De vertolking van Bradley wordt alom geprezen alsook het indrukwekkende werk van de 84-jarige regisseur.

    Er was een paar dagen geleden heel wat te doen rond de Navy Seal Rob O’Neill die Osama Bin Laden in het hoofd schoot en die uit de biecht zou hebben gesproken over zijn acties, iets wat niet op prijs werd gesteld door het Amerikaanse leger. Anderzijds is het niet de eerste keer dat militaire geheimen aan de wereld worden verkondigd. Zowat elke Defensie Secretaris heeft een autobiografisch boek geschreven met heel wat gedetailleerde beschrijvingen van allerhande operaties. Nu is er dus deze film, die ook al gebaseerd is op waar gebeurde feiten. Hoewel... "based on a true story" wil nog niet zeggen dat de film waargetrouw is. Er is geen percentage van feiten die behaald moet worden, en de reputatie van Kyle is ook niet helemaal zuiver. Zo zou de militair niet verlegen zijn voor een leugentje of een overdrijving. Bekijk de film dus met een stevige korrel zout.

    Er was heel veel interesse in het project, en zowel Steven Spielberg als David O. Russell waren klaar om het verhaal te verfilmen, maar uiteindelijk werd het een Eastwood/Cooper film. De film komt op 16 januari 2015 uit in de States, helemaal buiten de Oscar-nominatie ronde, hoewel ze de film heel beperkt zullen uitbrengen op 25 december om zo nog in aanmerking te kunnen komen. Ook al denk ik niet dat Clint Eastwood hier echt wil voor gaan, de man heeft al 2 Oscars voor zijn regie (Unforgiven, Million Dollar Baby). Bij ons komt American Sniper op 25 februari 2015 in de bioscoop.

    *** American Sniper trailer #2 ***

  • Nieuwe Guardians of the Galaxy trailer

    Pin it!

    Een film die op ons lijstje stond als mogelijke zomerflop is deze comic-adaptatie Guardians of the Galaxy (2014) van Marvel. De film werd geregisseerd door James Gunn, de man achter Slither (2006) en Super (2010). Twee films die noch slecht noch super goed zijn, maar op zich wel het bekijken waard. Vorige jaar deed hij wel een serieuze uitschuiver met zijn kortfilm "Beezel" in Movie 43 (2013).

    guardians_of_the_galaxy_2014_poster.jpg

    Korte inhoud: Intergalactische politieagent Peter Quill (Chris Pratt) komt in het bezit van een mysterieus object dat toebehoort aan Ronan the Accuser (Lee Pace), een machtige schurk die de veiligheid van het universum in gevaar brengt. De enige manier voor Peter om uit Ronan’s klauwen te blijven, is zich aansluiten bij een groep vreemde huurlingen bestaande uit Rocket Raccoon (Bradley Cooper), Groot (Vin Diesel), Gamora (Zoe Saldana) en Drax the Destroyer (Dave Bautista).

    Het lijkt wel op een soort Star Wars opera, maar dan een stuk meer abstract en iets meer wacko zoals Serenity (2005), met een mengeling van Buck Rogers (1979) en een vleugje Flash Gordon (1980). Voldoende redenen om mijn interesse op te wekken. Naast bovenvermelde cast hebben we tevens nog heel wat bekende koppen, zoals Benicio Del Toro, Djimon Hounsou en Glenn Close.

    Toen ik de marketing-campagne van de film zag had ik toch zo'n John Carter gevoel. Groot budget, heel veel visuele effecten, een hoofdacteur die niet mega-populair is en een project die niet meteen bekend in de oren klinkt voor het breed publiek. Toch denk ik dat de film wel een stuk beter zal zijn. De nieuwe character posters zien er in ieder geval wel bad ass uit. Laten we hopen dat de film al even stoer uitpakt. De promotie is een beetje laat op gang gekomen maar ze draait in ieder geval nu op volle toeren. De Belgische release is voor 13 augustus 2014.

    Ondertussen werd deze week een 4de trailer online-gezet, dus mocht je nog niet goed weten wie al die karakters zijn, is hier een nieuwe poging om al die figuren hun momentje te geven. En tot nu toe heeft elke trailer wel voldoende indruk kunnen maken. Maar het potentieel voor een zware teleurstelling aan de box-office blijft wel groot. Het productiebudget van de film bedraagt 170 miljoen dollar, en dat betekent dat ze een slordige 340 miljoen moeten ophalen om uit de kosten te komen.

    guardians_of_the_galaxy_2014_poster_star_lord.jpgguardians_of_the_galaxy_2014_poster_rocket_groot.jpgguardians_of_the_galaxy_2014_poster_gamora.jpgguardians_of_the_galaxy_2014_poster_drax.jpg

    James Gunn heeft ook een rolletje gegeven aan de knappe Mikaela Hoover. Deze Spaans-Italiaanse furie is misschien maar 1m56 groot, maar haar verschijning valt telkenmale op. Mochten jullie niet meteen weten over wie we het hebben, dan kunnen jullie hieronder genieten van een aantal geslaagde foto's van de actrice. Uiteraard heeft ze in Guardians of the Galaxy, maar het is zeker wel een aanwinst voor het oog.

    *** Guardians of the Galaxy trailer #4 ***

  • American Hustle (2013) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het stond in de sterren geschreven dat American Hustle (2013) van David O. Russell in de prijzen zou vallen. Tijdens de uitreiking van de Golden Globes kreeg de film de prijs voor Beste Film, Beste Actrice en Beste Actrice in een bijrol. Vreemd genoeg kreeg de film geen enkele Oscar ondanks zijn 10 nominaties. Toch is het niet zozeer het verhaal gebaseerd op de FBI ABSCAM operatie eind jaren 70, begin jaren 80 dat bij mij indruk heeft gemaakt, dan wel de sterke vertolkingen.

    American Hustle,david o russell,Christian Bale,Amy Adams,Bradley Cooper,Jennifer Lawrence,robert de niro,jeremy renner,Silver Linings Playbook,the fighter,goodfellas,Eric Singer

    Korte inhoud: Irving Rosenfeld (Christian Bale) is een geniale oplichter die samen met zijn geraffineerde Britse compagnon en minnares Sydney Prosser (Amy Adams) wordt geforceerd om te werken voor de wilde en losgeslagen FBI-agent Richie DiMaso (Bradley Cooper). DiMaso lanceert ze in de betoverende maar riskante onderwereld van de 'power brokers' (oplichters die mensen omkopen om op een bepaalde persoon te stemmen) en de maffia. De bedoeling was om corrupte ambtenaren en politici te klissen.

    Het script onder de naam American Bullshit van Eric Singer stond in 2010 op de Black List van sterke scenario's die nog niet verfilmd waren. Het script werd opgekocht door Columbia Pictures en zou gaan naar Ben Affleck om de film in goede banen te leiden, maar uiteindelijk ging de eer naar David O. Russell. En zoals we van de regisseur gewend zijn is het wederom een acteursfilm, die op de set heel veel ruimte hadden voor improvisatie, en dat maakt alles des te meer aanstekelijk. Qua verhaal heb je niet meteen de grootste intrige die je zou kunnen verwachten, maar het is wel gebaseerd op echte feiten en dat bezorgt de film toch een zekere integriteit.

    De film begint met een schitterende scène waarin we Christian Bale aan het werk zien met een dikke buik die zijn toupetje op zijn hoofd kleeft om nadien alles netjes toe te dekken met een comb over. Dit is een film waar uiterlijke schijn alles is, en de waarheid verborgen diep verborgen zit tussen de diep gedecolleteerde glitterpakjes en de 70's haarsnit. En tussen de FBI, bedriegers, maffia en corrupte ambtenaren, is er nog een romance tussen een oplichtster met het alter ego van een Britse upperclass prima donna en een ordinaire oplichter met een droogkuiszaak. Tijdens een poolparty in putje winter hebben ze elkanders blikken gekruist en was het ijs meteen gebroken. Maar hun liefde werd op stand bye gezet omdat ze geklist werden door een ambitieuze FBI agent die zijn haar in krulletjes legt en nog bij zijn moeder woont, die hen wil inzetten om een grote vogel te vangen met de hulp van een verkleedde oliesjeik.

    american hustle,david o russell,christian bale,amy adams,bradley cooper,jennifer lawrence,robert de niro,jeremy renner,silver linings playbook,the fighter,goodfellas,eric singeramerican hustle,david o russell,christian bale,amy adams,bradley cooper,jennifer lawrence,robert de niro,jeremy renner,silver linings playbook,the fighter,goodfellas,eric singeramerican hustle,david o russell,christian bale,amy adams,bradley cooper,jennifer lawrence,robert de niro,jeremy renner,silver linings playbook,the fighter,goodfellas,eric singer
    american hustle,david o russell,christian bale,amy adams,bradley cooper,jennifer lawrence,robert de niro,jeremy renner,silver linings playbook,the fighter,goodfellas,eric singeramerican hustle,david o russell,christian bale,amy adams,bradley cooper,jennifer lawrence,robert de niro,jeremy renner,silver linings playbook,the fighter,goodfellas,eric singeramerican hustle,david o russell,christian bale,amy adams,bradley cooper,jennifer lawrence,robert de niro,jeremy renner,silver linings playbook,the fighter,goodfellas,eric singer

    Russell werk graag samen met mensen die hij kent. Hij had eerder al samengewerkt met Christian Bale en Amy Adams in The Fighter (2010) en met Bradley Cooper, Robert De Niro en Jennifer Lawrence in Silver Linings Playbook (2012). En ook al vielen de vrouwen in de prijzen moet ik toch toegeven dat Cooper en Bale een briljante vertolking brachten. Het was acteervuurwerk van de bovenste plank die je nog maar zelden ziet. Maar het verhaal is niet van het niveau van bijvoorbeeld een Goodfellas, daar het iets teveel op de oppervlakte blijft. De romance komt uiteindelijk nooit echt van de grond en halverwege de film verlies je toch wat interesse in het verhaal en ben je afgeleid door de 70s glitter. Maar het was de keuze van de regisseur om zijn acteurs op de voorgrond te zetten in plaats van de intrige en de focus op karakter-ontwikkeling in balans te brengen zoals bij een Donnie Brasco (1997).

    Een paar dagen geleden zag ik een docu over Amerika waarin een Amerikaan de Amerikaanse droom uit de doeken deed: "Als je niet tevreden bent met wie je bent, of wie mensen denken dat je bent; word dan iemand anders. " Deze Amerikaanse droom is uiteindelijk de hoeksteen van American Hustle, maar het is een droom die heel veel schade kan toebrengen en niet altijd even idyllisch is alsof men het vaak voorstelt. Breng daarbij de hippe 70s mode, de golvende kapsels, de overvloed aan zoetzure nagellak in een leuk en aangrijpend verhaaltje en je zit 138 minuten op het puntje van je stoel mee te genieten.

    Vanaf 10 juli 2014 is American Hutsle beschikbaar op DVD en Blu-ray en op de schijf staan NUL extraatjes. Ik snap het ook niet, maar het lijkt er wel op dat ze nog een special edition willen uitbrengen op het einde van het jaar. In ieder geval bestaan er bijvoorbeeld al deleted scenes die op internet rondzwerven zoals Jennifer Lawrence die een nummer van Santana zingt en die niet in de film voorkomt of zelfs behind the scenes footage. Er is echter vandaag een andere, Franse Blu-ray editie op de markt die bol staat van de extraatjes, tevens ook fors duurder dan dit exemplaar. Let dus op wat u kiest.

    ***Related Post***
    04/10/2013: American Hustle posters

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 19 juni 2014

     

    *** American Hutsle trailer #2 ***

  • Bradley Cooper in het vizier als nieuwe Indiana Jones

    Pin it!

    Eind vorig jaar heeft Disney de rechten van Indiana Jones opgekocht van LucasFilm. Er was op dit moment nog geen sprake van een nieuwe Indiana Jones prent onder Buena Vista bewind, maar dat zou wel het logische gevolg zijn van zo'n aankoop. De deal geeft zowel distributie als marketing rechten voor toekomstige Indy films. Paramount blijft wel betrokken als partner. En zo heeft Disney nog maar eens een zeer lucratieve franchise kunnen binnenhalen.

    Bradley Cooper als indiana Jones

    Na de zwaar tegenvallende Indiana Jones and the Kingdom of the Crystal Skull (2008) zat niemand echt te wachten op een 5de Indiana Jones met Harrison Ford. Laten we eerlijk zijn, Harrison Ford is niet langer een garantie op een box-office succes; de Top Flop 2013 lijst kan hiervan getuigen. Het werd zeker tijd voor nieuw bloed en als we de geruchten mogen geloven zou Bradley Cooper in het vizier staan als mogelijke opvolger.

    Volgens de mensen van Latino Review zou Bradley aan het hoofd staan van een lijstje van acteurs die de hoed en zweep van Ford zullen overnemen. Frank Darabont (The Shawshank Redemption, The Green Mile), die eeder een véél beter script had geschreven voor Crystal Skull had geschreven die uiteindelijk niet werd gekozen, zou nu opnieuw aan het roer zitten van de nieuwe film. En als we de makers mogen geloven zouden ze van het personage een soort 007 figuur willen maken. iets wat uiteindelijk ook de bedoeling was van Steven Spielberg en George Lucas. Indiana Jones was hun James Bond.

    Persoonlijk vind ik het een goede zaak dat we niet noodzakelijk een steeds maar oudere Indiana Jones aan het werk moeten zien. De James Bond reboot met Daniel Craig heeft bewezen dat zelfs wanneer iedereen moord en brand schreeuwt, de franchise uiteindelijk nog nooit zo succesvol is geweest. Uiteraard zullen ze het goed moeten inkaderen. James Bond werd gemoderniseerd en we zaten niet meer in de Koude Oorlog met schurken in kostuum die met lederen handschoen hun witte kat streelden. Of Indiana Jones een gelijkaardige update zal krijgen valt nog af te wachten. Archeologie is misschien iets meer tijdsgebonden dan het spionage-verhaal, en dus zijn de Nazi's misschien nog niet meteen van de kaart. Wordt vervolgd...

    ***Related Post***
    19/09/2012: Hier is de Indiana Jones Quadrilogy Blu-ray pack
    17/09/2009: Mogelijks Sean Connery in Indiana Jones 5
    15/10/2008: Steven Spielberg en George Lucas hebben Indiana Jones verkracht
    05/10/2008: Harrison Ford klaar voor Indiana Jones 5

  • Lex Luthor en Nightwing vervoegen Batman vs Superman

    Pin it!

    En het nieuws over een mogelijke Lex Luthor rol in de opkomende Batman vs. Superman (2015) duikt weer de kop op. Eerder werd Breaking Bad acteur Bryan Cranston getipt als Lex Luthor, maar dat bleek een vals gerucht te zijn want de acteur in kwestie was hiervoor zelfs nooit aangesproken. Nu lijkt dat regisseur Zack Snyder zelfs zijn pijlen te hebben gericht op Lost-acteur Terry O'Quinn.

    lex luthor,nightwing,Zack Snyder,batman vs superman,man of steel,Gene Hackman,The Avengers,the avengers age of ultron,Adam Driver,Penn Badgley,Ezra Miller,wonder woman,Terry OQuinn

    Het heeft er dus alle schijn van dat we naast Wonder Woman nu ook een Lex Luthor zullen aantreffen. De casting van Terry O'Quinn is op zich geen slechte keuze, ook al loop ik zelf niet meteen warm van de keuze. Quinn is verre van een slecht acteur, maar een Gene Hackman zal hij niet worden.Hij heeft niet die panache die Hackman of zelfs een Spacey hebben. Begin 2012 was er zelfs nog een losgeslagen gerucht dat Bradley Cooper de criminele kaalkop Luthor zou gaan spelen, maar gelukkig werd dit snel ontkend.

    Het wordt dus geen gewone Man of Steel sequel, maar eerder een soort prequel op de Justice League film die van 2014 werd verschoven naar 2017. Een soort DC versie van The Avengers (2012), waarmee Marvel echt wel mee scoorde aan de box-office en waarvan The Avengers: Age of Ultron (2015) binnenkort in de zalen komt. Inderdaad, op hetzelfde moment als Batman vs. Superman, weliswaar met meer dan 2 maanden uit elkaar.

    De film zal geen directe adaptatie worden van Frank Miller’s The Dark Knight Returns, maar zal er wel zijn inspiratie uit halen. We zullen een verbitterde en oudere Batman zien die zweert bij het vigilante principe, tegenover een meer idealistische klassieke en iets meer naïeve Superman. Hoe Luthor, Wonder Woman en Night Wing betrokken zullen zijn in het plots is op dit ogenblik nog niet bekend. In ieder geval is het wel een slimme zet van de makers om Batman iets ouder te maken en zo de afstand iets te vergroten van de Nolan films die ons nog veel te fris in het geheugen zitten.

    Naast Wonder Woman zien we nog een karakter opduiken, met name Nightwing, die een side-kick van Batman zou worden. Acteurs Adam Driver, Penn Badgley en Ezra Miller komen allen in aanmerking voor de rol. Ik kijk in ieder geval al uit naar die hete comic-zomer van 2015.

    ***Related Posts***
    02/05/2014: We zijn nog niet klaar voor een R-rated versie van Batman
    29/04/2014: Zack Snyder regisseert Justice League na Batman vs Superman
    02/02/2014: Jesse Eisenberg is Lex Luthor, Jeremy Irons is Alfred
    04/12/2013: Gal Gadot gecast als Wonder Woman in Batman vs Superman
    28/08/2013: Breaking Bad acteur Bryan Cranston getipt als Lex Luthor
    23/08/2013: Ben Affleck krijgt de rol van Batman
    13/08/2013: Orlando Bloom getipt voor de rol van Batman
    22/07/2013: Batman in Man of Steel 2
    01/07/2013: Jon Hamm in de running voor Lex Luthor in Man of Steel 2
    14/06/2013: Man of Steel review

  • American Hustle nieuwe character poster en trailer

    Pin it!

    We hebben hier nog niets geschreven over American Hustle (2013), de nieuwe film van David O. Russell, een man die de reputatie had een kort lontje te hebben maar onlangs nog indruk maakte met zijn Silver Linings Playbook (2012) (productiebudget van 21 miljoen dollar en haalde maar liefst 236 miljoen dollar op aan de box-office), en nu zowat op wolken zit.

    Korte inhoud: Irving Rosenfeld (Christian Bale) is een geniale oplichter die samen met zijn geraffineerde Britse compagnon en minnares Sydney Prosser (Amy Adams) wordt geforceerd om te werken voor de wilde en losgeslagen FBI-agent Richie DiMaso (Bradley Cooper). DiMaso lanceert ze in de betoverende maar riskante onderwereld van de 'power brokers' (oplichters die mensen omkopen om op een bepaalde persoon te stemmen) en de maffia. De bedoeling was om corrupte ambtenaren en politici te klissen.

    American Hustle,david o russellAmerican Hustle,david o russellAmerican Hustle,david o russellAmerican Hustle,david o russellAmerican Hustle,david o russell

    Het script is hoofdzakelijk geschreven door Eric Singer ( The International), wiens script op de 8ste plaats stond van de 2010 blacklist, en is gebaseerd op de Abscam operatie van d FBI begin de jaren 70. De productie van de film liep vertraging op nadat ze geconfronteerd werden met een lockdown in Boston na de bomaanslag in april van dit jaar. In de casting treffen we ook nog Jeremy Renner en Robert De Niro , alsook de blonde stoot Elisabeth Röhm, "House of Lies" actrice Dawn Olivieri en de stand-up komiek Louis C.K.. Maar de actrice waar iedereen, na het uitbrengen van de character-posters, op zit te geilen is waarschijnlijk Jennifer Lawrence.

    Sony heeft al laten weten dat deze film een Oscar-contender zal worden, en bijgevolg de derde voor Russell na zijn Silver Linings Playbook en The Fighter (2010). En gezien het aanwezige talent en de fijne trailer zouden ze wel eens gelijk kunnen hebben. De film zou begin volgend jaar bij ons in de bioscoop moeten komen, net op tijd voor de Oscar-nominaties.

    *** American Hustle trailer ***

    ***Related Post***
    13/01/2014: American Hustle review

  • The Hangover part III (2013) * Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik was toch wel onder de indruk van de trailer van The Hangover part III (2013) van Todd Phillips (poster). Het zag er allemaal een stuk donkerder uit en ik had de indruk dat de makers de formule over een compleet andere boeg wilden gooien. En maar goed ook want de copy-paste sequel The Hangover part II (2011) was toch wel een zware teleurstelling. Deze threequel is iets beter dan de sequel, maar The Hangover (2009) blijft de enige geslaagde film uit de trilogie.

    the hangover,the hangover 2,the hangover 3,todd phillips,bradley cooper,ed helms,zach galifianakis,ken jeong,john goodman,heather graham,justin bartha,melissa mccarthy,due date,kanye west,johnny cash

    Korte inhoud: Deze keer is er geen huwelijk. En dus ook geen vrijgezellenfeest. Er kan niets misgaan, toch? Wanneer Alan (Zach Galifianakis) na de dood van zijn vader door een diep dal gaat, is de 'Wolfpack' het enige wat hij nog heeft. Het gezelschap komt samen wanneer ze door een zaak uit het verleden achtervolgd worden. Maar Las Vegas is slechts één van hun stopplaatsen...

    De film start met een groots opgezette beginscène in een Thaise gevangenis waar een muiterij is uitgebroken . De gevangenisdirecteur begeeft zich naar een lege cel. En net zoals in The Shawshank Redemption (1994) trekt hij een poster van de muur om erachter een ontsnappingstunnel aan te treffen. Je zou denken dat dit een schitterend begin zou kunnen zijn van een geflipte hangover, maar neen, we volgen Chow (Ken Jeong) die zich door het tunnel complex naar de buitenwereld begeeft. Uiteindelijk een vrij klassieke afwikkeling en je hebt zoiets van: "That’s it?! " Visueel allemaal wel knap, maar inhoudelijk zitten we op het niveau van een ordinaire Scary Movie spoof. En dit alles met een personage dat in de vorige verhalen slechts een bijrol had en nooit echt grappig was/wordt.

    Daarna komt Zach Galifianakis aan de beurt met een scène die we al hadden gezien in de trailer, met de giraf op de snelweg die een lage brug niet overleeft en in de nasleep een enorm accident veroorzaakt. We krijgen een shot van Zach die naar het accident kijkt en we verwachten een soort hilarische punchline, … maar er komt niks. Los van het feit dat deze scène compleet uit de lucht komt vallen en niets te maken heeft met het Hangover concept, was deze ervaring van teleurstelling de rode draad doorheen de film. Het luie script slaagt er niet om de vorige films te overtreffen en zoekt voldoening met getelefoneerde scènes en flauwe grappen. Gezien het aanwezige acteertalent, de talentvolle regisseur, het gigantische productiebudget (meer dan 80 miljoen dollar!), en de middelen die voorhanden waren; is deze Hangover III een mislukking. We krijgen zelfs geen 'hangover' te zien, met uitzondering van een kleine uitsmijter te midden van de eindgeneriek – wat op zich nog de grappigste scène was uit de gehele film. De release zal dankzij zijn wel geoliede promotie-campagne wel voldoende geld in het laatje brengen, maar het publiek zal hier niet veel plezier aan beleven.

     The Hangover part 3 animated picture The Hangover part 3 animated picture The Hangover part 3 animated picture
    the hangover,the hangover 2,the hangover 3,todd phillips,bradley cooper,ed helms,zach galifianakis,ken jeong,john goodman,heather graham,justin bartha,melissa mccarthy,due date,kanye west,johnny cashthe hangover,the hangover 2,the hangover 3,todd phillips,bradley cooper,ed helms,zach galifianakis,ken jeong,john goodman,heather graham,justin bartha,melissa mccarthy,due date,kanye west,johnny cashthe hangover,the hangover 2,the hangover 3,todd phillips,bradley cooper,ed helms,zach galifianakis,ken jeong,john goodman,heather graham,justin bartha,melissa mccarthy,due date,kanye west,johnny cash

    De slechterik van dienst is deze keer niet Mike Tyson maar wel John Goodman, in een veel te kleine rol. Iets wat ook al het geval is voor Ed Helms en Bradley Cooper die allemaal is de schaduw lopen van Zach Galifianakis. Het is al het ware zijn film geworden, maar de grappen van deze Amerikaanse Iwein Segers komen niet altijd aan. En dat had ik ook al ervaren met Due Date (2010). Galifianakis is een one-trick-pony die vooral op mijn zenuwen begon te werken in plaats van op de lachspieren. Maar in zijn verdediging, ligt het vooral aan de belabberde kwaliteit van het script.

    Je zou verwachten van een R-rated Hangover film dat we heel wat politiek incorrecte humor zullen horen en zien, maar alles is wel heel braaf ingepakt. De "foute humor" blijft steken bij een paar homo-grapjes, maar verder komen we niet. Nochtans hebben ze alles uit de kast willen halen, met zelfs een vreemde scène met een zwangere Heather Graham en haar jong zoontje (de baby uit de eerste film) die een intieme babbel heeft met Zach, en een scène waarin Zach een lollie deelt met love-interest Melissa McCarthy die hier vreselijk wordt getypecast als de dikke, vuilgebekte troela. Ook Justin Bartha is weer van de partij, maar zijn deelname beperkt zich tot een screentime van hooguit 10 minuten.

    the hangover,the hangover 2,the hangover 3,todd phillips,bradley cooper,ed helms,zach galifianakis,Ken Jeong,John Goodman,Heather Graham,Justin Bartha,Melissa McCarthy,Due Date,Kanye West,johnny cashthe hangover,the hangover 2,the hangover 3,todd phillips,bradley cooper,ed helms,zach galifianakis,Ken Jeong,John Goodman,Heather Graham,Justin Bartha,Melissa McCarthy,Due Date,Kanye West,johnny cashthe hangover,the hangover 2,the hangover 3,todd phillips,bradley cooper,ed helms,zach galifianakis,Ken Jeong,John Goodman,Heather Graham,Justin Bartha,Melissa McCarthy,Due Date,Kanye West,johnny cashthe hangover,the hangover 2,the hangover 3,todd phillips,bradley cooper,ed helms,zach galifianakis,Ken Jeong,John Goodman,Heather Graham,Justin Bartha,Melissa McCarthy,Due Date,Kanye West,johnny cashthe hangover,the hangover 2,the hangover 3,todd phillips,bradley cooper,ed helms,zach galifianakis,Ken Jeong,John Goodman,Heather Graham,Justin Bartha,Melissa McCarthy,Due Date,Kanye West,johnny cash
    the hangover,the hangover 2,the hangover 3,todd phillips,bradley cooper,ed helms,zach galifianakis,Ken Jeong,John Goodman,Heather Graham,Justin Bartha,Melissa McCarthy,Due Date,Kanye West,johnny cashthe hangover,the hangover 2,the hangover 3,todd phillips,bradley cooper,ed helms,zach galifianakis,Ken Jeong,John Goodman,Heather Graham,Justin Bartha,Melissa McCarthy,Due Date,Kanye West,johnny cashthe hangover,the hangover 2,the hangover 3,todd phillips,bradley cooper,ed helms,zach galifianakis,Ken Jeong,John Goodman,Heather Graham,Justin Bartha,Melissa McCarthy,Due Date,Kanye West,johnny cashthe hangover,the hangover 2,the hangover 3,todd phillips,bradley cooper,ed helms,zach galifianakis,Ken Jeong,John Goodman,Heather Graham,Justin Bartha,Melissa McCarthy,Due Date,Kanye West,johnny cashthe hangover,the hangover 2,the hangover 3,todd phillips,bradley cooper,ed helms,zach galifianakis,Ken Jeong,John Goodman,Heather Graham,Justin Bartha,Melissa McCarthy,Due Date,Kanye West,johnny cash

    Ik bekeek de film met misschien iets teveel hoge verwachtingen, maar achteraf had ik spijt van de verspilde tijd. Todd Phillips teert enerzijds op het succes van zijn eerste film en wil hier blijkbaar, in een vlaag van verstandsverbijstering of uit puur verveling, een actiefilm maken naar het model van de Rush Hour films. Het enige verschil is dat Rush Hour volledig gedragen wordt door zijn acteurs en hier schiet onze gebaarde man en zijn Aziatische vriend toch schromelijk tekort. Maar ik ben hoe dan ook tevreden dat ze hier een definitief punt hebben gezet achter de Wolfpack. De eerste was een schot in de roos maar de twee andere pijlen hebben toch hun doel gemist.

    Maar laat ik misschien afsluiten met een positieve noot: ik vond de muziekkeuze geweldig! We gaan van Fred Neil’s Everybody’s Talking at Me naar Can We Get Much Higher? van Kanye West, afgewisseld met Carlos and the Bandidos Down in Mexico” en niet te vergeten de Johnny Cash versie van Hurt.

    Op de Blu-ray van de film, die op 2 oktober 2013 in de handel ligt, vinden jullie een pak outtakes en extended scenes. Daarnaast ook heel wat film reportages, zoals The Wolfpack's Wildest Stunts, Pushing the Limits, Inside Focus: The Real Chow en Replacing Zach: The Secret Auditions. Spijtig genoeg geen audio-commentaar van de regisseur. Ik heb in ieder geval het vermoeden dat deze film de laatste nagel is in de Hangover kist.

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 28 september 2013

    *** The Hangover part III trailer ***

  • The Place Beyond the Pines (2012) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    The Place Beyond the Pines is een film die hier vrij geruisloos is gepasseerd. Jammer want het is een intens psychologisch drama met een uitstekende cast, een goede structuur en knap scenario. Het is vooral Ryan Gosling die er — alweer — bovenuit steekt, maar ook de rest van de cast haalt een erg hoog niveau. Regisseur Derek Cianfrance bevestigt met The Place Beyond the Pines (2012) zijn status na Blue Valentine (ook al met Gosling) en is iemand waarvan we nog veel moois gaan zien. Zijn volgende film gaat overigens over een drummer van een heavy metalband die zijn gehoor verliest.

    the_place_beyond_the_pines_2012_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Luke Glanton (Ryan Gosling) is een getalenteerd motorcrosser die zijn brood verdient als stuntrijder op kermissen. Wanneer hij in Schenectady is, verneemt hij dat Romina (Eva Mendes), met wie hij eerder een relatie had, zijn zoontje gekregen heeft: Jason. Luke wil zijn verantwoordelijkheid als vader opnemen, en dient zijn ontslag in op de kermis en vestigt zich in de buurt van Romina en haar nieuwe vriend Kofi (Mahershala Ali). Door een toevallige ontmoeting kan Luke aan de slag als automonteur, maar zijn financiële zekerheid, en die van Jason, blijft onzeker.

    Op aanraden van zijn baas Robin (Ben Mendelsohn) besluit Luke om banken te gaan overvallen. Als ervaren motorrijder heeft hij daarvoor het ideale vluchtmiddel. Een tijdje loopt alles goed en kan Luke Jason en Romina de nodige levensvoorzieningen en cadeautjes geven, maar Luke wil steeds meer en berooft de ene bank na de andere. Tijdens een van de overvallen loopt er echter iets gruwelijk mis. De dramatische gebeurtenissen hebben niet alleen gevolgen voor de betrokkenen maar ook voor hun nageslacht.

    Het lange openingsshot waarin Luke van zijn trailer naar de kermistent loopt om zijn act ‘Globe of Death’ op te voeren, zet meteen de toon: The Place Beyond the Pines is een film die het moet hebben van zijn personages, de sfeer en het verhaal. Wat niet wegneemt dat Cianfrance niet aan de verpakking denkt en enkele enorm knappe shots in de film heeft gestoken, zie bijvoorbeeld ook de scène waarin Gosling op een motor door een bos scheurt of zijn kermisact, je voelt bij de beelden de adrenaline pompen. Het spreekt voor Cianfrance dat hij ruim de aandacht besteed aan de opbouw van het verhaal maar het visuele niet uit het oog verliest.

    Het is haast ontroerend hoe Gosling gestalte geeft aan de stoere, vol getatoeëerde Luke die de adrenaline opzoekt en al de nodige dingen op zijn kerfstok heeft, maar die verandert in een zacht eitje in het bijzijn van zijn zoontje. Gosling draagt het eerste deel van de film en dat merk je vooral wanneer de focus daarna verschuift naar een ander personage. Dat is Avery Cross (Bradley Cooper), een agent die het pad kruist van Luke en daar fysiek en professioneel de gevolgen van ondervindt. Hun beider verhalen vormen de eerste twee delen van de film.

    the_place_beyond_the_pines animated picturethe_place_beyond_the_pines animated picturethe_place_beyond_the_pines animated picture
    the_place_beyond_the_pines animated picturethe_place_beyond_the_pines animated picturethe_place_beyond_the_pines animated picture

    Tenslotte maken we in het derde luik van kennis met Avery’s zoon AJ die vijftien jaar na de confrontatie tussen Luke en Avery, is uitgegroeid tot een etter op high school. Daar komt hij in contact met Jason, de zoon van Luke die, getekend door zijn zware jeugd, een getroebleerde puber is geworden. Zo komen de levens van Luke en Avery vijftien jaar na hun confrontatie opnieuw samen in hun zonen. En zo leidt het ene verhaal naar het andere en vormen de drie samen een mooi consistent geheel. Zowel AJ als Jason worden overigens prima neergezet door jonge acteurs Emory Cohen en Dane DeHaan.

    The Place Beyond the Pines The Place Beyond the Pines

    The Place Beyond the Pines is een verhaal over verantwoordelijkheid en keuzes maken. Over de worsteling van de personages met hun demonen. Daarbij komen ze meermaals voor keuzes te staan die de rest van hun leven zullen bepalen. Geeft Luke zijn roekeloze leven op en is zijn zoon nu het belangrijkste in zijn leven? Wat doet Avery als hij corruptie binnen zijn politiekorps (onder leiding van Ray Liotta) ontdekt? En wat zijn de gevolgen van foute keuzes als tiener? Cianfrance brengt het allemaal zeer knap en overtuigend in beeld.

    De titel verwijst overigens naar Schenectady, New York waar de gebeurtenissen zich afspelen en de letterlijke betekenis is van het woord Schenactady in de Mohawk-taal. De dvd komt zonder extra’s, wat een beetje jammer is want bijvoorbeeld een audiocommentaar van Cianfrance was zeker een aanwinst geweest. (quotering Karen: 3/5)

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 05 september 2013

     

    *** The Place Beyond the Pines trailer ***

  • Bradley Cooper in derde Lance Armstrong film

    Pin it!

    Acht jaar geleden waren al concrete plannen op een Lance Armstrong film met Matt Damon in de hoofdrol, maar deze plannen raakten niet echt van de grond gezien er ook niet echt een verhaal was, buiten een soort lofrede van een grote sportman.

    Maar daar kwam uiteraard verandering in op 24 augustus 2012 toen het USADA zijn zeven toerzeges afnam naar aanleiding van een grootschalig dopingonderzoek. Het UCI ging niet in beroep en leek dus ook het grondig onderzoek te bevestigen, maar zij hadden zelf boter op hun hoofd en naar verluidt ook wel een Gedoogbeleid voeren voor bepaalde charismatische renners. Voor het publiek werd de schuldbekentenis concreet toen Lance bij Oprah Winfrey schuld bekende, maar terzelfdertijd zweeg hij over zijn mogelijke partners-in-crime, zoals Johan Bruyneel.

    Vandaag zouden er maar liefst drie Lance Armstrong films op stapel staan. Zo zou Bradley Cooper ook al aan het onderhandelen zijn met Warner Bros om ofwel de hoofdrol te spelen of de rol van zijn ploegmaat bij US Postal Service, Tyler Hamilton. In het programma 60 Minutes klapte Hamilton uit de biecht over zijn triomfantelijke teamgenoot, en later ook op BBC HardTalk. Het is op dit ogenblik nog niet bekend wanneer Red Blooded American (20??) in productie zal gaan. Bradley zou in ieder geval de film mee helpen produceren. De film zou geschreven worden door Scott Z. Burns (The Bourne Ultimatum, Contagion, Side-Effects).

    Terwijl het Matt Damon project is blijven steken zien we dat er ook een Lance Armstrong film op komst is met Ben Foster is de hoofdrol, naar een script van John Hodge (Trance en de Irvine Welsh adaptaties Trainspotting en de opkomende sequel Porno). Dit product zou dus wel eens gortig kunnen worden. De regie van deze biopic zou in handen zijn van Stephen Frears.

    Maar ook J.J. Abrams is bezig met een Lance Armstrong film. Deze prent zou gebaseerd zijn op het boek Cycle of Lies: The Fall Of Lance Armstrong en uitgebracht worden door Paramount Pictures. Ik ben dus wel benieuwd welke film het meest zal onthullen. Enkel spijtig dat er geen film op komst is over de rol van het UCI.

    ***Related Posts***
    23/01/2013: JJ Abrams wil leugens van Lance Armstrong op het witte doek
    01/08/2005: Lance Armstrong vertolkt door Matt Damon?

  • The Hangover part III teaser trailer

    Pin it!

    Ze hebben er dan uiteindelijk een trilogie van gemaakt. Hier is de eerste teaser trailer van The Hangover part III (2013), opnieuw geschreven en geregisseerd door Todd Phillips. En deze keer geen bachelor party, maar wel een soort uit de hand gelopen vendetta op Las Vegas. Er zijn hier en daar wel wat grappen te rapen, maar de toon lijkt wel iets donkerder dan de vorige twee films.

    the hangover,the hangover 2,the hangover 3,bradley cooper,todd phillips,zach galifianakis,justin bartha,heather graham,ed helms,jamie chung,ken jeong,melissa mccarthy,john goodman,mike tyson

    Korte inhoud: Deze keer is er geen huwelijk. En dus ook geen vrijgezellenfeest. Er kan niets misgaan, toch? Wanneer Alan (Zach Galifianakis) na de dood van zijn vader door een diep dal gaat, is de 'Wolfpack' het enige wat hij nog heeft. Het gezelschap komt samen wanneer ze door een zaak uit het verleden achtervolgd worden. Maar Las Vegas is slechts één van hun stopplaatsen...

    Mensen worden aan flarden geschoten, we zien giraffen die op de autosnelweg onthoofd worden, we duiken onder in een gevangenis waar een gigantische opstand losbreekt en John Goodman heeft zichtbaar een slecht humeur. De vorige films waren al een beetje over-the-top, hier is het duidelijk: the sky is the limit. Hoe zotter hoe beter.

    Ook de oude garde is terug van de partij. Zo zien we Bradley Cooper, Justin Bartha, Heather Graham, Ed Helms, Jamie Chung en Ken Jeong in de credits staan. Actrice Melissa McCarthy zien we ook in de trailer opduiken. En ja, ook Mike Tyson heeft weer een klein rolletje in de film.

    De poster, een halve parodie op de Harry Potter and the Deathly Hallows: Part 2 (2011) poster, vind ik dan weer geweldig. The Hangover part II (2011) Bracht wereldwijd 467 miljoen dollar op, de sequel The Hangover part II (2011) deed er nog een schepje bovenop met een slordige 581 miljoen dollar. Benieuwd hoe het laatste deel zal uitpakken, maar mijn gevoel is dat het zich geen zorgen hoeft te maken over zijn succes. De film komt bij ons uit op 29 mei 2013.

    *** The Hangover part III teaser trailer ***

  • Silver Linings Playbook (2012) ***½ recensie

    Pin it!

    Rom-coms bieden al jaren een garantie op een geslaagde box office en dat overal ter wereld. En Hollywood grijpt maar al te graag terug naar deze formule die hen al zo vaak succes heeft bezorgd. Maar zelden breken ze door tot het podium van de awards. Maar Silver Linings Playbook (2012) van David O. Russell (The Fighter, Three Kings) is hierin een uitzondering, en haalde zomaar eventjes 8 Oscar nominaties binnen waaronder deze voor Beste Film.

    silver linings playbook,david o russell,bradley cooper,robert de niro,jennifer lawrence,jacki weaver,the fighter,brea bee,Chris Tucker

    Korte inhoud: Het leven loopt niet altijd volgens plan. Pat Solatano (Bradley Cooper) is door de jaren heen alles verloren: zijn huis, zijn baan en zijn vrouw. Na 8 jaar in een psychiatrische instelling gezeten te hebben, trekt hij weer in bij zijn ouder, Pat Sr. (Robert De Niro) en Dolores (Jacki Weaver). Pat is vastberaden om zijn leven weer op de rails te krijgen door positief te blijven en zijn vrouw Nikki (Brea Bee) terug te winnen. Maar wanneer Pat de mysterieuze Tiffany (Jennifer Lawrence) ontmoet, een meisje met haar eigen problemen en verleden, wordt het leven van Pat over hoop gegooid.

    Het is maar moeilijk te schatten, dat Silver Linings Playbook werd gemaakt door dezelfde regisseur als The Fighter (2010). Hoe rauw The Fighter wel niet was, zo zachtaardig en vertederend is Silver Linings Playbook. Maar er is wel enige overeenkomst terug te vinden in beide films. David O' Russell zoekt het opnieuw in het leven van alledag, waaraan hij die leuke twist weet te geven die de film net dat tikkeltje meer geeft. Daarnaast rekent hij wederom op sterke acteerprestaties om zijn verhaal ook op het doek te doen werken.

    Maar wat is nu juist dat beetje extra dat Silver Linings Playbook die 8 Oscarnominaties heeft bezorgd. Enerzijds is er de alternatieve benadering waarop de regisseur een romantische komedie benadert, daarnaast geven alle acteurs vonken op het scherm (met Oscar-nominaties voor Cooper, De Niro, Weaver en Lawrence!) en uiteindelijk is er het intelligente script die het niveau van de gemiddelde romcom ver overstijgt. Hoe onvoorspelbaar de personages ook zijn, toch zijn de diepe emoties enorm herkenbaar. De Oscarnominaties zijn dus zeker niet misplaatst. Zelfs acteur Chris Tucker speelt een niet onaardig cameo-rolletje.

    silver linings playbook,david o russell,bradley cooper,robert de niro,jennifer lawrence,jacki weaver,the fighter,brea bee,Chris Tuckersilver linings playbook,david o russell,bradley cooper,robert de niro,jennifer lawrence,jacki weaver,the fighter,brea bee,Chris Tuckersilver linings playbook,david o russell,bradley cooper,robert de niro,jennifer lawrence,jacki weaver,the fighter,brea bee,Chris Tucker
    silver linings playbook,david o russell,bradley cooper,robert de niro,jennifer lawrence,jacki weaver,the fighter,brea bee,Chris Tuckersilver linings playbook,david o russell,bradley cooper,robert de niro,jennifer lawrence,jacki weaver,the fighter,brea bee,Chris Tuckersilver linings playbook,david o russell,bradley cooper,robert de niro,jennifer lawrence,jacki weaver,the fighter,brea bee,Chris Tucker

    Maar Silver Linings Playbook is bovenal een zeer sterke romance tussen twee vreemde snuiters. Het zijn personages die ergens in hun leven een mentaal litteken hebben opgelopen waar ze nog steeds mee af te rekenen hebben. Zo is er Pat (Cooper) die nadat hij zijn vrouw betrapt met een andere man een mentale instorting heeft en het liedje van zijn openingsdans niet meer kan horen, of Tiffany (Lawrence) die haar man verloor maar er leuk op rond wist te neuken na de dood van haar echtgenote om haar verdriet te onderdrukken.

    Dit alles is te danken aan de scherpe pen van O' Russell (genomineerd voor Beste Script en Beste Regie), die als geen ander interessante personages weet te creëren en later nog eens ijzersterk in beeld weet te brengen. Silver Linings Playbook was een degelijke feel good film met een hoek af, die mede door een sterke cast zich onder de radar van The Academy begaf. David O' Russell heeft bewezen dat hij ook de romcom aankan, en met verve. Kortom, deze film is sterk, maar misschien niet vernieuwend en diepgaand genoeg om tot de tien beste films (volgens The Academy) van de afgelopen 11 maand te behoren. De film draait vanaf 27 februari 2013 bij ons in de bioscoop.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 29 januari 2013

     

    *** Silver Linings Playbook trailer #2 ***

  • JJ Abrams wil leugens van Lance Armstrong op het witte doek

    Pin it!

    Na het weinig verrassende interview van dopingkoning Lance Armstrong met Oprah Winfrey, regent het onthullingen van datgene wat Lance vergat of weigerde te vertellen. Het is ondertussen duidelijk geworden waarom de gevallen coureur koos voor de zachte aanpak van Oprah, in plaats van een diepgaand en gefundeerd interview met 60 Minutes. Meestermanipulator Lance kijkt naar eigenbelang en vindt de opgelegde straf van USADA te streng, dus was een braaf interview misschien een manier op wat manoeuvreerruimte te krijgen.

    Maar misschien krijgen we het volledige plaatje in de verfilming van het boek Cycle of Lies : The Fall of Lance Armstrong van Juliet Macur van de New York Times. Zij is sportverslaggeefster voor The New York Times en heeft Armstrong meer dan tien jaar gevolgd. Ze schreef over zijn successen, maar ook over de beschuldigingen van dopinggebruik die Armstrong eerst nog hardnekkig ontkende. Blijkbaar zouden de rechten zijn opgekocht door Paramount en J.J. Abrams.

    Het was Sony Pictures die eerder al het plan had om een soort biopic te maken over Armstrong. Vriend van de wielrenner, Jake Gyllenhaal en Matt Damon zouden in aanmerking komen om de hoofdrol te spelen in het heldhaftige verhaal van een atleet die tegenspoed had overwonnen. Toen echter duidelijk werd dat Armstrong de boel had belazerd, was dat filmproject snel van de baan. Er is wel een documentaire gemaakt, Lance Armstrong: The Road Back (2013), met Matt Damon als narrator, maar ik heb zo de indruk dat de producers nu druk in de weer zijn om de montage wat aan te passen na de bekentenis van Lance.

    Ik ben zelf geen wielerfanaat, en toen het nieuws in 2005 bekend werd dat er een brave Lance Armstrong film in de maak zou zijn, was ik er niet meteen onder de indruk. Ik had toen al, net zoals iedereen met een gezonde dosis realiteitszin, een vermoeden dat je niet zonder doping 7 keer de tour kon winnen. Maar nu hebben we dus een geheel ander verhaal en ik hoop dat we ook een schokkende en controversiële prent zullen krijgen over wat er zich echt allemaal afspeelde achter de schermen van het grootste wielerevenement in de wereld; de verschillende dopingmanieren, de beschermende hand van het UCI, de druk van de sponsors, de ingenieuze systemen van de ploegen, de complotten, de leugens, … Ik hoop echter wel dat Abrams niet zelf de film zal maken, maar dit over zal laten aan regisseurs niet meer bezig zijn met inhoud en minder met lens flares.

    Update 28/01/2013: Bradley Cooper gaat helemaal niet de rol van Lance Armstrong vertolken in een film over de gevallen wielerheld. "Onzin", zegt de acteur over het BBC-artikel. De Britse omroep meldde eerder dat Cooper op de rol zou azen. "Oh mijn God, dat is zo'n grote onzin!", reageerde Bradley tegenover Access Hollywood. Volgens de BBC kon de acteur niet wachten om Lance te spelen. Hij zou hem een geweldig personage hebben genoemd. "Ik wist helemaal niet waar het over ging", zegt Cooper. Voilà, dat is dan ook duidelijk.

    ***Related Post***
    01/08/2005: Heldhaftige Lance Armstrong film in de maak

  • Nieuwe Drive voor Ryan Gosling met The Place Beyond the Pines

    Pin it!

    Ik heb echt de indruk dat we de reünie tussen regisseur Derek Cianfrance (Blue Valentine) en Ryan Gosling opnieuw kunnen bewieroken, want de trailer van The Place Beyond the Pines (2012) ziet er behoorlijk aangrijpend uit.

    The Place Beyond the Pines,Ryan Gosling,Derek Cianfrance,drive,Bradley Cooper,Eva Mendes,Ray Liotta,Blue Valentine

    Korte inhoud: Luke (Ryan Gosling) is niet alleen een professionele motorrijder, maar ook iemand die bankovervallen pleegt om z’n pasgeboren zoon te onderhouden. Maar wanneer hij het pad kruist van een jonge politieagent (Bradley Cooper) leidt hun destructieve confrontatie tot een gespannen ruzie tussen generaties.

    Ryan heeft duidelijk de smaak te pakken voor dergelijke thrillers waarin hij een anti-held vertolkt die naast zijn day job ook nog een paar nachtelijke activiteiten heeft die het daglicht niet mogen zien. De trailer heeft dus ook wel iets weg van de genrefilm Drive (2011) van het Deense filmtalent Nicolas Winding Refn. Laten we hopen dat deze film al even adembenemend zal worden. De aanpak lijkt in ieder geval van hetzelfde hout gesneden: R-rated, beperkt budget, karaktergedreven drama, gewelddadig, stijlvol camerawerk en een scenario waar scherpe dialogen worden afgewisseld met suspensvolle actiescènes.

    Geen stuntman met snelle wagens, maar wel met moto’s deze keer, en in plaats van het accent te leggen op de romance met Romina (Eva Mendes) hebben we hier een spanningsveld tussen een flik en een bankrover. Cooper speelt hier eigenlijk een soort goeie flik die alles volgens het boekje wil doen, en wordt op zijn beurt geconfronteerd met de wat onconventionele aanpak van zijn oudere partner Deluca, gespeeld door de overheerlijke Ray Liotta. Ik vond Blue Valentine (2010) al één van de beste films van 2010, dus heb ik er eigenlijk wel vertrouwen in dat deze The Place Beyond the Pines een indruk zal nalaten. Toch spijtig dat we moeten wachten tot 27 maart 2013, terwijl de film al door heel wat mensen is gezien.

    Dit zijn in ieder geval de films waar ik verzot op ben. Ik moet dan altijd wel glimlachen wanneer gefrustreerde nerds komen zagen dat ik films als The Deep Blue Sea (2011) of Meek's Cutoff (2010) niet heb opgenomen in mijn Top 10 Beste Films en nadien in een opwellende vlaag van verstandsverbijstering ook nog eens The Hobbit afschrijven als een kinderfilm. Ik heb nu eenmaal niet de gewoonte om mij blindelings te laten leiden door filmprijzen, de Humo of Imdb-ratings, laat staan door achterhaald cliché-denken dat mainstream films ondergeschikt zou zijn aan arthouse cinema. Films als Drive of Blue Valentine (naast comic adaptaties uiteraard) zijn het soort films die mij aanspreken. Het zijn niet alleen films die blijven nazinderen, maar ook heel vernieuwend zijn in hun aanpak, relevant blijven en dit alles zonder hun publiek te verliezen.

    *** The Place Beyond the Pines trailer ***

  • The Hangover part II (2011) *½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Met het succes van The Hangover (2009) lag een vervolgfilm in het verschiet, en The Hangover part II (2011) van Todd Phillips heeft niet ontgoocheld. De sequel heeft het financieel nog stukken beter gedaan dan de eerste film. Maar dit bewijst in ieder geval één ding; een betere box-office wil nog niet zeggen dat de film beter is dan het origineel. En spijtig genoeg is deze sequel allesbehalve vernieuwend.

    The Hangover,the hangover 2,Todd Phillips,Bradley Cooper,Zach Galifianakis,Justin Bartha,Jamie Chung,Mason Lee,Bridesmaids,Mike Tyson,Ken Jeong,Craig Mazin,Scot Armstrong,Rachael Harris,Heather Graham

    Korte inhoud: Phil (Bradley Cooper), Stu (Ed Helms), Alan (Zach Galifianakis) en Doug(Justin Bartha) reizen af naar het exotische Thailand voor de bruiloft van Stu met Lauren (Jamie Chung), de zus van de vervelende Teddy (Mason Lee). Na het onvergetelijke vrijgezellenfeest in Las Vegas wat uitliep op een grote ravage kiest Stu nu voor een veilige, ingetogen 'pre-bruiloft' brunch. Echter, dingen gaan (weer) niet zoals gepland. What happens in Vegas, may stay in Vegas, maar wat het gezelschap in Bangkok staat te wachten overtreft al hun verwachtingen...

    'Wanneer de kat van huis is dansen de muizen', en je zou het een beetje kunnen zien als de tegenhanger van Bridesmaids (2011). Maar alle Hangover ingrediënten zijn aanwezig, van de de exotische dieren tot zelfs Mike Tyson en Mr. Chow (Ken Jeong) toe. Scenaristen Craig Mazin en Scot Armstrong hebben het werk van hun voorgangers Jon Lucas en Scott Moore gewoon klakkeloos overgenomen. Het is dus vrijwel hetzelfde concept maar in een ander kleedje op een andere locatie. En dit is toch zeker wel een beetje van een teleurstelling. Dat dit dan uiteindelijk het principe is van een sequel, kan ik begrijpen, maar hier hadden ze toch wel iets meer moeite kunnen doen.

    Je zou denken dat ze met een locatie als Bangkok toch iets origineler uit de hoek kunnen komen met dezelfde karakters. Maar ik heb de indruk dat het script er snel moest komen en niet voldoende tijd had om te rijpen. En dus krijg je een film waar het ene cliché op het andere wordt gestapeld. Zach Galifianakis moet de humor brengen in de film, maar als de acteur geen teksten krijgt aangereikt met leuke insteken, dan kan je hem ook geen verwijten naar de kop gooien. Het is duidelijk dat het een product is die de wereld wordt ingestuurd om geld te maken, en minder de bedoeling had om een geslaagde komedie te brengen.

    In de film zit er zelfs geen nevenplot die de moeite waard is om te vertellen. In de eerste prent had je nog de ingewikkelde relatie van Stu die onderdrukt werd door zijn vrouw Melissa (Rachael Harris), en plots gevoelens kreeg voor de stripper Jade (Heather Graham). In deze sequel heeft Stu al de vrouw van zijn leven gevonden. Wat hem echter te doen staat is het vertrouwen te winnen van zijn irritante schoonvader. Een slap equivalent die waar weinig vonken geeft. Als kijker voel je je totaal niet betrokken bij de situatie, en dit is nog maar eens te danken aan het luie script die voorhanden was. Er zitten wel degelijk nu en dan grappige interventies in, maar je kunt ze op één hand tellen.

    The Hangover,the hangover 2,Todd Phillips,Bradley Cooper,Zach Galifianakis,Justin Bartha,Jamie Chung,Mason Lee,Bridesmaids,Mike Tyson,Ken Jeong,Craig Mazin,Scot Armstrong,Rachael Harris,Heather GrahamThe Hangover,the hangover 2,Todd Phillips,Bradley Cooper,Zach Galifianakis,Justin Bartha,Jamie Chung,Mason Lee,Bridesmaids,Mike Tyson,Ken Jeong,Craig Mazin,Scot Armstrong,Rachael Harris,Heather GrahamThe Hangover,the hangover 2,Todd Phillips,Bradley Cooper,Zach Galifianakis,Justin Bartha,Jamie Chung,Mason Lee,Bridesmaids,Mike Tyson,Ken Jeong,Craig Mazin,Scot Armstrong,Rachael Harris,Heather Graham
    The Hangover,the hangover 2,Todd Phillips,Bradley Cooper,Zach Galifianakis,Justin Bartha,Jamie Chung,Mason Lee,Bridesmaids,Mike Tyson,Ken Jeong,Craig Mazin,Scot Armstrong,Rachael Harris,Heather GrahamThe Hangover,the hangover 2,Todd Phillips,Bradley Cooper,Zach Galifianakis,Justin Bartha,Jamie Chung,Mason Lee,Bridesmaids,Mike Tyson,Ken Jeong,Craig Mazin,Scot Armstrong,Rachael Harris,Heather GrahamThe Hangover,the hangover 2,Todd Phillips,Bradley Cooper,Zach Galifianakis,Justin Bartha,Jamie Chung,Mason Lee,Bridesmaids,Mike Tyson,Ken Jeong,Craig Mazin,Scot Armstrong,Rachael Harris,Heather Graham

    Kortom, als je de eerste film nog niet hebt gezien, dan zou ik niet beginnen met deze prent, ook al heb je niet meteen voorkennis nodig. Anderzijds zal je de sequel waarschijnlijk als een betere film ervaren als je niets van de eerste film af weet. Het feit dat de inspiratieloze scenaristen de copy-paste techniek hebben toegepast is het grootste minpunt van deze prent. En ik verwacht zelfs dat ze er nog een derde film zullen uitpersen, zeker na dit box-office succes. Maar net zoals Ocean's Eleven (2001) en zijn flauwe sequels, zal het nooit het origineel overtreffen. Misschien moeten ze voor het mogelijke derde deel net niets minder diep in het glas kijken alvorens een script op papier te zetten.

    rating

    Beoordeling: 1,5 / 5
    Recensie door op 20 november 2011

    ***Related Posts***
    18/05/2011: Vrouwelijke Hangover film
    27/02/2011: The Hangover part II trailer
    11/05/2010: Hangover spin-off voor bejaarden
    06/01/2010: Top 10 Beste Films 2009
    25/11/2009: The Hangover filmbespreking

     

    *** The Hangover part II trailer ***

  • The Crow reboot krijgt het aan de stok met Weinstein broers

    Pin it!

    De reboot van The Crow (1994) van Alex Proyas met ster-acteur Bradley Cooper en 28 Days Weeks Later regisseur Juan Carlos Fresnadillo, zal nog niet voor meteen zijn. Bob en Harvey Weinstein hebben een rechtszaak aangespannen tegen Relativity Media, omdat die willen doorgaan met de reboot ZONDER de Weinsteins. Het zijn de mensen van Deadline die met het nieuws komen.

    the crow, harvey weinstein,bob weinstein,bradley cooper,reboot,City of Angels,watchmen,Ryan Kavanaugh,Relativity Media,Juan Carlos Fresnadillo,rechtzaak

    Don’t you just love when this happens? Harvey and Bob’s The Weinstein Co against Ryan Kavanaugh’s Relativity Media seeks injunctive relief and claims there’s “a written contract signed by everybody” which gives the Weinsteins exclusive worldwide distribution rights on The Crow reboot. The original was distributed by the Weinsteins at Miramax back in 1994 and grossed $50.6M domestic. The Weinsteins and Kavanaugh went back and forth on “a number of issues” before the lawsuit was filed this afternoon.

    Enerzijds ben ik tevreden dat ze een rechtszaak beginnen nog voor de productie van de reboot is begonnen. Niemand wil een tweede Watchmen-debacle. Anderzijds is het weer typisch dat de Weinsteins in actie schieten nu ze zien dat het aanwezige talent op de reboot wel eens in staat zou kunnen zijn een kaskraker af te leveren. The Weinstein Company beweert dat er een schriftelijk akkoord bestaat die hen de rechten toekent voor de wereldwijde distributie van de film. Maar producers Jeff Most en Ed Pressman zijn niet onder de indruk en vinden dat de twee broers zich gedragen als bullies.

    Ik hoop dat Relativity Media uiteindelijk wel hun gelijk zullen halen en de reboot dan toch op de rails kunnen zetten. Met alles respect van TWC, maar zij hebben jarenlang niets met de franchise aangevangen, en zelfs met The Crow: City of Angels (1996) het personage "definitief gedood" en begraven. Maar nu dat de broers in de mot krijgen dat de nieuwe ploeg deze franchise kunnen reanimeren tot een succesverhaal, willen ze meteen mee aan tafel zitten. Ze zijn tevens dringend op zoek naar een bioscoop-hit na een reeks box-office tegenvallers.

    Zelfs zit ik niet meteen te wachten op een reboot van The Crow, maar met een regisseur als Juan Carlos Fresnadillo aan het roer zou dit wel eens een interessante reboot kunnen worden. Hopelijk komen ze snel tot een vergelijk. Producer Ryan Kavanaugh was trouwens onlangs in het nieuws nadat hij een groot opgezet vrijgezellen feestje gaf in Saint tropez (Cabo San Lucas) met ondermeer Leonardo DiCaprio en Bradley Cooper. Ik denk niet dat de Weinsteins een invitatie hebben gekregen.

  • The Hangover part 2 teaser trailer

    Pin it!

    Succesformules zijn gedoemd of beloond (het is zoals je het bekijkt) met sequels. The Hangover (2009) was een schot in de roos en producers stonden meteen klaar om ere en vervolg aan te breien, ook al was het verhaal uiteindelijk zo goed als uitgeklaard. Er was zelfs melding van een Hangover spinoff met senioren. Deze week kwam in ieder geval de teaser trailer van The Hangover part II on-line.

    the hangover,the hangover 2,zach galifianakis,bradley cooper,justin bartha,ed helms,craig mazin,scot armstrong,todd phillips,mel gibson,liam neeson

    Korte inhoud: Phil (Bradley Cooper), Stu (Ed Helms), Alan (Zach Galifianakis) en Doug (Justin Bartha) reizen naar het exotische Thailand voor het huwelijk van Stu. Na de chaos van het vrijgezellen-feestje in Las Vegas is wil de toekomstige bruidegom het op “veilig” spelen, en kiest hij voor een eenvoudige pre-wedding brunch. Spijtig genoeg verloopt alles niet volledig volgens plan. What happens in Vegas may stay in Vegas, but what happens in Bangkok can't even be imagined…

    De teaser onthult maar bitter weinig over het plot, maar wat we zien is dat Justin Bartha er opnieuw niet bij zit. Het zou dus kunnen dat hij opnieuw zoek is en dat de drie mannen hem proberen terug te vinden. Waarschijnlijk hebben ze opnieuw pillen geslikt, of op z’n Kim Geybels een aantal louche drugs-types ontmoet die hen in het zak wilden zetten. Met een scenario die zich in Bangkok afspeelt kan je alle kanten uit en denk ik dat het humor verzekerd is.

    De regie van de film is opnieuw in handen van Todd Phillips, en het scenario werd geschreven door Scot Armstrong (Road Trip, Old School, Starsky & Hutch) en Craig Mazin (Scary Movie 3, Scary Movie 4). Eigenlijk hadden we ook Mel Gibson verwacht in de film in een rolletje van een tattoo-artiest, maar acteur Zach Galifianakis kon hier niet mee leven. De rol in kwestie werd dan maar ingevuld door Liam Neeson.

    Update 09/04/2011: Volgens de mensen van Access Hollywood zou Liam Neeson uit The Hangover 2 geknipt zijn. Regisseur/acteur Nick Cassavettes nam in extremis zijn plaats in. Niet dat een veteraan als Liam Neeson plots niet meer zou kunnen acteren, maar enkele scènes van zijn rolletje als tattoo-artiest uit Bangkok in The Hangover 2 moesten opnieuw geschoten worden en Neeson, die in oktober 2010 had toegezegd, was helaas niet meer vrij voor de 'reshoot'.

    Oorspronkelijk werd 'zijn' rol overigens toegekend aan Mel Gibson, wat diens slabakkende carrière zou kunnen gered hebben, maar de rest van de cast protesteerde daartegen. Regisseur van The Hangover 2, Todd Philips, moest Liam Neeson dus in de montagekamer slachtofferen, maar hij was best tevreden met de prestatie van zijn collega Nick Cassavettes, die in allerijl opgeroepen werd.

    *** The Hangover part II trailer ***

    ***Related Posts***
    20/11/2011: The Hangover part II filmbespreking
    11/05/2010: Hangover spin-off met Jack Nicholson?
    06/01/2010: Top 10 Best Movies 2009
    25/11/2009: The Hangover filmbespreking
    03/05/2009: The Hangover trailer

  • Mark Wahlberg voor The Fighter aan de steroïden?

    Pin it!

    Sommige acteurs hebben alles over voor hun kunst. Sommige acteurs gaan kilo’sverdikken (Robert de Niro in Raging Bull), sommige gaan op een graatmager dieet (Christian Bale in The Machinist), en sommige nemen anabole steroïden om hun lichaam op te pompen. Dat deed eerder Arnold Schwarzenegger en Sylvester Stallone, maar nu ‘waarschijnlijk’ ook Mark Wahlberg voor zijn nieuwe film, The Fighter (2010) van David O. Russell.

    the_fighter_poster.jpg

    Korte inhoud: 'The Fighter' vertelt het verhaal van "Irish" Mickey Ward (Mark Wahlberg), een vechter uit Boston die op het punt staat zijn handschoenen in de ring te gooien, als zijn halfbroer, voormalig bokser Dicky Eklund (Christian Bale), na een gevangenisstraf van vijftien jaar weer in zijn leven komt. Om weer met zichzelf in het reine te komen, helpt hij zijn halfbroertje door hem te trainen voor de kampioenschappen in de lichtgewichtcategorie.

    Toch valt het me op, wanneer ik het parcours van Mickey Ward bekijk, dat de man uiteindelijk niet zo heel veel belangrijke kampen heeft gewonnen, en had moeite met doodgewone middelmoot boksers. Dit is dus geen verhaal van een kleine bokser die een grote kampioen verslaat (cf. Cinderella Man, Rocky). Het verhaal draait dan ook meer rond zijn relatie met zijn broer en zijn gemeenschap. Anderzijds is Rocky een fictie film en Cinderella Man een verbloeming van de realiteit, en zal dit verhaal misschien iets dichter staan bij wat echt is gebeurd. En dat kan ik alleen maar toejuichen. Het zal een vergaal worden van een bokser die niet met zijn vuisten, maar met zijn hart bokst, terwijl het leven hem niet mee zit.

    Mark Wahlberg aan de anabole steroïden? Laat het me zo stellen. Een acteur kan op korte termijn fors wat spieren ontwikkelen (bekijk Bradley Cooper in The A-Team) maar de spieren van Wahlberg waren zo perfect gevormd toen hij nog maar 19 was (cf. Calvin Klein pics) dat ik mijn twijfels heb dat hij toen niet aan de pillen zat. Hij was een succesvol model en je gaat mij niet vertellen dat in dat wereldje alles volgens de regels gebeurt. Mocht het op een natuurlijke manier gebeurd zijn, dan zou het heel veel tijd en discipline hebben gekost, en ik betwijfel dat de acteur meer bezig zou zijn met zijn lichaam, dan met zijn carrière. Maar de discussie ligt open en we zullen het nooit weten…

    In de film is er ook een vrouwelijke hoofdrol weggelegd voor Amy Adams, maar voor de rest zien we niet meteen bekende namen in de casting. De film heeft op dit moment nog geen releasedatum, maar de film zou in principe in januari 2011 bij ons in de zalen moeten draaien.

    *** The Fighter trailer ***

  • Valentine's Day (2010) * Blu-ray recensie

    Pin it!

    Love Actually. Ik zal lang niet de enige zijn die na het bekijken van de romantische komedie Valentine’s Day moet denken aan deze Britse romcom uit 2003. Maar dat hebben de makers grotendeels aan zichzelf te danken, want Valentine’s Day doet ook erg weinig moeite om te verbergen dat het een Amerikaanse poging is om het succes van Love Actually te evenaren. Maar waar de Britten met een grote dosis humor en sympathieke personages met interessante verhaallijnen konden uitpakken, blijft Valentine’s Day steken in een krampachtige en geforceerde poging tot vrolijkheid en romantiek en wordt het niet meer dan een flauw afkooksel van de Britse variant. Om niet helemaal van plagiaat te kunnen worden beschuldigd, hebben de Amerikanen wel een andere feestdag gekozen. Verder bewijst Valentine’s Day echter vooral dat één van de indrukwekkendste ensemblecasts van de laatste jaren niet voldoende is om een boeiende film te maken.

    valentines_day_2010_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Met een twintigtal hoofdpersonages is het natuurlijk onbegonnen werk om alle verhaallijnen tot in de kleinste details neer te schrijven. Maar de situatie is ongeveer als volgt: Ashton Kutcher is een bloemist die op Valentijnsdag zijn vriendin Jessica Alba ten huwelijk vraagt. Kutchers beste vriendin Jennifer Garner heeft dan weer een oogje op de getrouwde dokter Patrick Dempsey. Garner woont in hetzelfde gebouw als tiener Taylor Swift, die verliefd is op Taylor Lautner en naar dezelfde school gaat als Emma Roberts. Roberts is de babysitter van de tienjarige Bryce Robinson die smoorverliefd is, maar geen gehoor vindt bij zijn grootouders Hector Elizondo en Shirley MacLaine en dan maar bloemen gaat bestellen bij Kutcher.

    Topher Grace heeft het op zijn beurt aangelegd met Anna Hathaway die werkt bij een sekslijn, terwijl American Footballster Eric Dane een geheim meedraagt waar zelfs zijn agent Queen Latifah geen weet van heeft. Latifahs assistente Jessica Biel heeft dan weer een ‘anti-Valentijnclubje’ opgericht. Sportjournalist en notoir Valentijnhater Jamie Foxx is kandidaat voor Biels clubje wanneer hij van zijn meedogenloze baas Kathy Bates een romantische reportage moet draaien, terwijl hij liever iets over de carrière van Dane wil maken. Ondertussen bevinden Julia Roberts en Bradley Cooper zich hoog boven de wolken in een vliegtuig.

    Met zoveel personages kan je natuurlijk niet verwachten dat alle karakters even goed worden uitgewerkt en de meesten blijven dan ook vooral steken in eendimensionaliteit. Alleen Kutchers personage krijgt wat meer body en screentime, omdat de bloemist zowat fungeert als het centrale personage en aanspreekpunt van de film. Want zoals wel vaker in dit soort films met een megacast hebben sommige verhaallijnen wat meer om het lijf dan andere. Het verrassendste (lees: minst te voorspellen) verhaal is dat rond Julia Roberts, Bradley Cooper en Eric Dane waarbij je vrij lang in het ongewisse wordt gelaten over hun onderlinge relatie.

    Valentine’s Day is echter overduidelijk een Amerikaanse productie gemaakt om bij een ruim publiek te scoren tijdens die artificieel romantische periode van het jaar. De film blijft dus wel heel braaf en netjes binnen de lijntjes, zelfs al schreeuwen sommige verhalen om een beetje meer durf en pit. Maar met regisseur Garry Marshall die in 1990 de carrière van Julia Roberts lanceerde met Pretty Woman, kan je bijna niet anders verwachten dan kleffe romantiek. Net als Runaway Bride of The Princess Diaries kan Marshall ook met deze Valentine’s Day het succes van Pretty Woman niet evenaren en blijft hij steken op het niveau van een doorsnee liefdesverhaaltje.

    Een grote cast betekent dat er voor alle generaties wel een min of meer herkenbaar personage in de film steekt. Zo zullen tieners in volle Eclipse-mania vooral de aanwezigheid van Taylor Lautner opmerken. Dat leidt alvast tot een tongue in cheek grapje wanneer Lautners personage zegt: "I don't feel comfortable taking my shirt off in public." En zou het overigens toeval zijn dat Patrick Dempsey wéér een dokter speelt? Verder vallen vooral Anne Hathaway en Jessica Biel op, die niet toevallig de meest flamboyante personages van de hele bende spelen en vrijwel de enigen zijn die met hun acteerprestatie zorgen voor de vrolijke noot.

    Marshall hoopt overigens zijn cast opnieuw samen te brengen voor een sequel die zich afspeelt rond Nieuwjaarsdag. Hopelijk zijn er toch een paar sterren die passen, zodat de cast wat kan worden afgeslankt. Met een twintigtal hoofdpersonages is het immers makkelijk om je met een personage verwant te voelen, maar Valentine’s Day mist vooral wat het zelf 2 uur lang wil verkondigen: een ziel en een hart.

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 19 juli 2010

     

    *** Valentine's Day trailer ***

  • Hangover spin-off Last Vegas met Jack Nicholson

    Pin it!

    Met het success van The Hangover (2009) was er al snel sprake van een sequel die zich in Mexico of Thailand zou afspelen. De drie hoofdacteurs Bradley Cooper, Ed Helms en Zach Galifianakis ontvingen een slordige 300’000 dollar voor hun deelname aan de eerste film. Voor The Hangover 2 (2011) zullen de acteurs elk afzonderlijk ongeveer 5 miljoen dollar krijgen én nog eens 4% van de netto inkomsten. De regisseur Todd Phillips krijgt 10 miljoen + 10% van de nettowinsten. We zijn ver weg van de 35 miljoen die Johnny Depp zal krijgen voor de 4de Pirates film of de belachelijke 20 miljoen + 20% van de nettowinsten die Chris Tucker kreeg voor die idiote Rush Hour 3 (2007) film, maar het blijft afschuwelijk veel geld.

    Maar er is nog meer Hangover nieuws te rapen, en dan nog wel van een stel Hollywood veteranen, die nog eens voor een laatste keer Las Vegas onveilig willen maken, in de Hangover spin-off Last Vegas (2012). Wat opmerkelijk is aan deze Grumpy Old Men-achtige prent is de casting, want de studio mikt op grote namen. Zo wordt Jack Nicholson aangesproken, maar ook de teruggetrokken Gene Hackman, alsook Richard Jenkins en Morgan Freeman.

    Scenarist Dan Fogelman (Cars, Fred Claus) werd aangesteld om het script te verzorgen. Het zal van de kwaliteit ervan afhangen of deze 4 heren daadwerkelijk hun deelname zullen toezeggen, maar het lijkt me wel een boeiend idee om deze mannen tezamen aan het werk te zien. Het verhaal lijkt ook op het lijf van Nicholson geschreven. Hij zou een oude playboy spelen die uiteindelijk na al die jaren in het huwelijksbootje zal stappen, en dit wil vieren met zijn jeugdvrienden. Het valt nog af te wachten of we een Mike Tyson achtig equivalent zullen krijgen in deze prent, misschien in de vorm van Joe Frazier. Afwachten …

    ***Related Post***
    02/09/2013: Last Vegas trailer
    20/11/2011: The Hangover part II filmbespreking
    06/01/2010: Top 10 Best Movies 2009
    25/11/2009: The Hangover filmbespreking
    03/05/2009: The Hangover trailer

  • The A-Team trailer is veelbelovend

    Pin it!

    Oh yes they DID! The A-Team (2010) ziet er beter uit dan verwacht. Het vrolijke viertal is terug en bestaat uit: Hannibal (Liam Neeson), het sigaren rokende brein, ritselaar Face (Bradley Cooper), spierbundel met vliegangst B.A. (Quinton 'Rampage' Jackson) en de kierewiete piloot Murdock (Sharlto Copley). En natuurlijk hun onafscheidelijke GMC “bestelbusje”.

    Hoewel de kogels en de ontploffingen blijkbaar in de aanbieding waren, blijft de sfeer eerder aan de luchtige kant. Maar de teneur is duidelijk, Joe Carnahan (Smokin' Aces, Narc, Pride and Glory) wil er geen frivole prent van maken, maar wel een stevige actiefilm naar het voorbeeld van Iron Man met uitzinnige actie-sequenties gewisseld met humor. En bij het zien van de trailer denk ik dat er deze keer wel degelijk ‘doden’ zullen vallen, in tegenstelling tot de oorspronkelijke tv-serie.

    The__A_Team_pic

    Korte inhoud: Een groep Irak-veteranen is op de vlucht voor het Amerikaanse leger. Deze groep, die bekend staat als ''The A-Team'', probeert zo snel mogelijk hun naam te zuiveren, omdat ze ten onrechte te boek staan als gevaarlijke criminelen. Ze worden beschuldigd van een ernstige misdaad die ze niet begaan hebben.

    Over de casting zal nog heel wat gediscussieerd worden, met de name de keuze van Quinton 'Rampage' Jackson al B.A. en de vrij onbekende Sharlto Copley als Murdock, maar ikzelf heb niets tegen nieuwe gezichten voor zover ze een eigen inbreng hebben in hun respectievelijke rol. Ik heb eerder problemen met de cgi van de tank in mid-air die er toch niet zo overtuigend uitziet. Het doet me op momenten zelfs een beetje denken aan die Charlie’s Angels films. Maar goed, we zullen dit maar pas kunnen beoordelen eenmaal de film in de bioscopen draait. En dat kan vanaf 23 juni 2010.

    De oorspronkelijke muziek is wijselijk zoveel mogelijk weggemoffeld en het originele verhaal is een beetje aangepast naar actuele gebeurtenissen. In de casting treffen we ook nog eye-candy Jessica Biel en Watchmen-acteur Patrick Wilson. Van de oorspronkelijke cast zien we Dirk Benedict (Face) en Dwight Schultz (Murdock) terugkeren, nog onbekend wat hun uiteindelijke rol zal zijn. Vreemd genoeg is er geen sprake van Mr. T, hoewel deze acteur tegenwoordig niet meer weg te branden is in diverse reclame-campagnes. Onze stoere krijgers zijn nu veteranen van de oorlog in Irak. Voor de rest blijft de opzet hetzelfde. Het wordt in ieder geval een ferme brok nostalgie.

    *** The A-Team trailer ***

    ***Related Posts***
    18/09/2009: Jessica Biel als generaal in The A-Team film
    31/08/2009: Nieuwe B.A. gevonden voor The A-Team film
    30/01/2009: The A-Team film wordt minder campy dan de serie
    21/03/2008: The A-Team wordt verfilmd

  • The Hangover (2009) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het is een uitstekend uitgangspunt voor een geslaagde komedie. Na een uit de hand gelopen vrijgezellen-feestje weten de betrokkenen niet meer wat er precies allemaal is gebeurd. Het ligt in dezelfde lijn als Wedding Crashers (2005), hoewel de humor bij momenten wel iets slimmer mocht, maar The Hangover (2009) is hoe dan ook een leuke prent. En dat is voornamelijk te danken aan de rolverdeling. Bradley Cooper lijkt wel de nieuwe Matthew McConaughey en de revelatie van de film is zonder twijfel Zach Galifianakis.

    Hangover blu-ray

    Korte inhoud: Twee dagen voor zijn bruiloft, rijden Doug (Justin Bartha) en zijn drie vrienden Phil Wenneck (Bradley Cooper), Stu Price (Ed Helms) en Alan Garner (Zach Galifianakis), naar Las Vegas voor een spetterend vrijgezellenfeest dat ze nooit zullen vergeten. Maar wanneer de drie vrienden de volgende ochtend met knallende hoofdpijn wakker worden, kunnen ze zich niets meer herinneren. Hun chique hotelkamer is volledig vernield en de bruidegom is nergens te bekennen. Geen idee hebbend van wat er is gebeurd en met nog zo weinig tijd te gaan, moet het trio trachten om hun slechte beslissingen van de avond ervoor terug te halen om erachter te komen waar het fout is gegaan en hopelijk Doug op tijd terug in L.A. te krijgen voor zijn bruiloft. Echter, des te meer ze ontdekken, hoe meer ze zich realiseren hoe diep ze daadwerkelijk in de nesten zitten.

    De film heeft wel iets weg van What Happens in Vegas (2008) en Dude, Where is My Car? (2000), maar dan wel beter. The Hangover is een aaneenschakeling van grappen en hilarische situaties, afgewisseld met spannende momenten. Ik heb vaak de indruk dat de hoeveelheid aan grappen in schril contrast staan met de kwaliteit ervan, maar met deze The Hangover valt alles best wel mee en dat is dan weer de verdienste van de scenaristen John Lucas en Scott Moore. Met name Alan, de getikte broer van de bruid die eigenlijk niet echt bevriend is met de andere heren maar wel meegaat naar Vegas, komt elke scène weer verrassend uit de hoek met kurkdroge humor. Alleen al zijn verschijning met baard, bierbuik en wansmakelijke outfit, tekent al een glimlach op je gezicht.

    Maar ook opmerkelijk is de rol van ex-Daily Show journalist Ed Helms die de rol speelt van Stu, als sulletje die onder de duim zit bij z'n vriendin, heeft voor de film zijn stiftandje laten uithalen met dolkomische taferelen tot gevolg. Ook het kleine rolletje van Mike Tyson is te gek. Uiteraard zijn vele scènes voorspelbaar en zie je het einde van de film al aankomen, maar de efficiënte regie van Todd Phillips (Starsky & Hutch, Road Trip) maakt alles hilarisch. The Hangover is waarschijnlijk één van de grappigste komedies van 2009. Ik ik denk als je in het goede gezelschap bent en misschien ook nog eens een glaasje teveel gedronken hebt, dat de film nog grappiger wordt. Het bewijst tevens dat je geen sterren nodig hebt om een geslaagde komedie te maken.

    Op de Blu-ray vinden jullie de Uncut-versie van de film, alsook heerlijke picture-in-picture commentary, naast een aantal making-off filmpjes en de blooper-reel. En als jullie alle foto’s willen bekijken van de digitale camera’s van één van de personages in de film, dan kunnen jullie deze ook bekijken. Het enige spijtige aan deze filmervaring was dat zoveel goede momenten gespoiled werden door de vele trailers die ik voorgeschoteld kreeg.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 25 november 2009

    ***Related Posts***
    20/11/2011: The Hangover part II filmbespreking
    03/05/2009: The Hangover trailer

     

    *** The Hangover trailer ***

  • Jessica Biel als generaal in The A-Team film

    Pin it!

    Ze hebben uiteindelijk hun Murdock gevonden voor de opkomende The A-Team (2010) film. District 9 acteur Shartlo Copley zal in de huid kruipen van de wacko huurling. En wat nog, Jessica Biel zal zorgen voor het eye-candy gehalte, als een piepjonge generaal en ex-vlam van Face. De mensen van Screen Crave schrijven het volgende:

    Copley and Biel are in final negotiations to join the film in their respective roles. If all goes well, Biel will play the former love of Faceman (Bradley Cooper), an Army general who is now pursuing the team. Once these two are officially on board the cast will be complete with Bradley Cooper, Liam Neeson as Hannibal, and Quinton “Rampage” Jackson as B.A. Baracus.

    Ik ben zelf geen grote fan van Jessic Biel, maar voor een dergelijke film heb ik er uiteindelijk geen problemen mee. Ze komt in ieder geval beter weg met acteren dan haar naamgenoot Jessica Alba. En zeg nu zelf, Jessica Biel in een strak militair uniform, wie kan dat weerstaan? Who cares dat ze gezien haar jonge leeftijd en uiterlijk uiteindelijk meer geloofwaardigheid zal uitstralen als een girl scout dan als generaal, dit wil ik gewoon zien.

    Ik begin hoge verwachtingen te koesteren voor deze prent, die werd geschreven door Wanted scenarist Michael Brandt en The A-Team schrijver Stephen J. Cannell. Deze actieprent zou wel eens voor heel wat verrassingen kunnen zorgen. Ook al heeft hij een rotkarakter (als je de geruchten mag geloven), regisseur Carnahan weet perfect hoe hij met drama en actie moet omgaan. Nu blijft nog maar de vraag of ze de muziek en het busje zullen behouden…

    ***Related Posts***
    31/08/2009: Nieuwe B.A. gevonden voor The A-Team film
    30/01/2009: The A-Team wordt minder campy
    21/03/2008: The A-Team film in de startblokken
    07/04/2007: HQ pics Jessica Biel

  • Nieuwe B.A. gevonden voor The A-Team film

    Pin it!

    Er is een waardige vervanger gevonden voor de legendarische Mr. T voor de opkomende verfilming van The A-Team (2010). De lichtgewicht bokskampioen Quinton 'Rampage' Jackson zal in de huid kruipen van voor de rol van Sgt. Bosco 'B.A.' Baracus. En in tegenstelling tot de vorige acteur heeft de nieuwe krachtpatser en martial art specialist wél al acteerervaring. Weliswaar kleinere rollen maar desondanks trok hij de aandacht van regisseur Joe Carnahan (Pride and Glory, Smokin' Aces, Narc). Mogen we allemaal tevreden zijn dat ze uiteindelijk niet hebben gekozen voor 50 cent.

    Ook Liam Neeson en The Hangover/Wedding Crashers acteur Bradley Cooper (34), spelen in de nieuwe remake: Neeson zal de rol van Hannibal vertolken en Cooper neemt de rol van Face op zich. Wie de rol van Murdock zal vertolken is op dit ogenblik nog niet bekend, en gezien de cast denk ik niet dat we de namen van Jim Carrey of Woody Harrelson moeten verwachten. Het lijkt me logisch dat ze een acteur nemen die veel jonger oogt dan Liam Neeson (57). Maar we zullen het spoedig wel vernemen wie de cast zal vervoegen.

    In ieder geval hebben we al een sterke cast, een bekwame regisseur en dat voor de bewerking van een nostalgische serie waar ik als kleine pagadder verzot op was. Dit kan niet meer stuk! Ben benieuwd of in de nieuwe versie uiteindelijk iemand zal ‘bloeden’ (laat staan ‘sterven’) na beschoten te zijn met machinegeweren en in de lucht geblazen met c4-explosieven. Tenminste als ze de fans van toen willen aanspreken zullen ze iets meer maturiteit aan de dag moeten leggen. De nieuwe versie van The A-Team wordt bij ons volgend jaar in de bioscoop verwacht op 28 juli 2010.

    ***Related Posts***
    18/09/2009: Jessica Biel als generaal in The A-Team film
    30/01/2009: The A-Team wordt minder campy
    21/03/2008: The A-Team film in de startblokken