brad anderson

  • Stonehearst Asylum (2014) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik had niet al teveel verwacht van Stonehearst Asylum (2014) van Brad Anderson (The Call, The Machinist, Transsiberian), maar het resultaat van deze gekkenhuis-thriller was beter dan verwacht. En dat was zeker niet te danken aan de vertolking van de acteurs alleen, maar wel aan de niet onaardige en beklemmende sfeer. Gekkenhuizen zijn en blijven een uitstekende locatie voor thrillers. Het enige wat enigszins tegenviel was het script van Joe Gangemi, gebaseerd op een kortverhaal van Edgar Allan Poe.

    stonehearst_asylum_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Edward Newgate (Jim Sturgess), een recent afgestudeerde arts, krijgt al snel een positie bij een psychiatrische instelling onder leiding van Silas Lamb (Ben Kingsley). Daar ontmoet hij de prachtige patiënte Eliza Graves (Kate Beckinsale), waar hij op slag verliefd op wordt. Hij heeft echter geen weet over een recente, gruwelijke personeelswisseling binnen de instelling.

    De eerste 40 minuten zijn het beste van de film, maar nadien vervallen we in onwaarschijnlijke plotwendingen en platgaten. Je kan er moeilijk iets over vertellen zonder te spoilen, maar in grote lijnen doen de personages bijzonder onlogische handelingen en het einde slaat nergens op. Maar ik kon echt wel genieten van de vertolkingen. De Underworld ster mag dan wel meespelen in luchtige actiefilms, ze is en blijft een talentvolle actrice en zeker in de rol van een breekbare en psychologisch onstabiele Victoriaanse aristocrate. Zelfs de kleinere bijrollen zijn van genietbaar niveau, ik denk dan maar aan deze van David Thewlis, Brendan Gleeson, Michael Caine, Jason Flemyng en Sophie Kennedy Clark.

    Indien jullie op zoek zijn naar een intelligente psychologische Victoriaanse thriller, dan zijn er betere exemplaren te vinden met A Dangerous Method (2011) van David Cronenberg, Augustine (2012) van Alice Winocour of zelfs Shutter Island (2009) van Martin Scorsese. De vrouwen in Stonehearst Asylum zijn gewoon collateral damage in een oorlog tussen mannen. En net zoals de tagline: 'No One Is What They Seem' heeft iedereen ook wel een verborgen identiteit, tot op het randje van het onwaarschijnlijke.

    Er is niet bijzonder veel mysterie, maar de film maakt veel goed door zijn slimme gebruik van zijn omgeving. Dat het er vroeger niet al te plezierig aan toe ging in het asiel wordt hier ook aangekaart. En de primitieve praktijken die de dokters uithalen met hun patiënten schept niet altijd een goede band tussen beiden, en er zijn al heel wat films op de markt waarin de zotten het opnemen tegen de mannen met de witte schorten.

    stonehearst_asylum_2014_blu-ray_pic01.jpgstonehearst_asylum_2014_blu-ray_pic02.jpgstonehearst_asylum_2014_blu-ray_pic03.jpg
    stonehearst_asylum_2014_blu-ray_pic05.jpgstonehearst_asylum_2014_blu-ray_pic04.jpgstonehearst_asylum_2014_blu-ray_pic06.jpg

    Poe mag dan wel een horrorschrijver zijn, hij heeft bijzonder veel gevoel voor (zwarte) humor en dat hebben de makers van deze film ook begrepen. Het verhaal is doorweven met satire en past perfect bij zijn toon van zijn werk. Ook het feit dat we hier twee veteranen als Kingsley en Caine aan het werk zien in een drama is altijd wel een plezier om naar te kijken. Kingsley in het bijzonder legt net iets meer in de schaal voor deze rol. Hij mag dan ook de leukste dialogen debiteren, zoals "We zullen ons verwarmen met het vuur van ons smadelijke verleden!" Heerlijk! De DVD en Blu-ray komt spijtig genoeg wel zonder extraatjes.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 16 maart 2015

     

    *** Stonehearst Asylum trailer ***

  • The Machinist (2004) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    The Machinist (2004) is wel heel buitengewone thriller. De film gaat over Trevor Reznik die al in een jaar letterlijk geen oog meer heeft dicht gedaan en uitgemergeld rondloopt als een wandelend skelet. De rol wordt gespeeld door Christian Bale die in deze prent letterlijk tot op het bot gaat met een vermageringskuur van 30 kg. Het verhaal werd geschreven door Nine Inch Nails fan Scott Kosar

    review,the machinist,filmbespreking,christian bale,jennifer jason leigh,aitana sanchez-gijon,john sharian,michael ironside,brad anderson

    Korte inhoud: Trevor Reznik (Christian Bale) is een machinewerker in een fabriek en lijdt aan zware slapeloosheid. Hij heeft al bijna een jaar geen oog meer dichtgedaan en is graatmager. Stevie (Jennifer Jason Leigh), het hoertje dat hij dagelijks bezoekt en de koffiedame in de nachtbar van het vliegveld zijn de enige vrienden die Trevor heeft. Het hoertje is intussen van hem gaan houden. Op een dag ontmoet hij een nieuwe collega, Ivan (John Sharian). Ivan heeft een kaal hoofd, sterke lichaamsbouw en is tamelijk breed. Het tegenovergestelde van Trevor. Trevors slapeloosheid wordt de oorzaak genoemd wanneer collega Miller (Michael Ironside) zijn arm verliest bij een incident waar hij de schuldige van is. Wanneer Trevor steeds gele memobriefjes op zijn koelkast ziet hangen, waarop hij door het spel galgje een naam of een woord moet invullen, en wanneer hij ontdekt dat zijn nieuwe collega Ivan helemaal niet bestaat, komt hij te weten dat er iets vreselijks gaat gebeuren. Maar zijn vrees wordt erger. Het lijkt erop dat hij ook de contacten met het hoertje en de koffiedame Marie (Aitana Sánchez-Gijón) gaat verliezen en dat iedereen zich tegen hem keert. Trevor begint aan zijn eigen verstand te twijfelen en gaat op zoek naar de realiteit. Want is zijn waarheid wel de waarheid of lijdt hij aan wanen en hallucinaties?

    Bij het zien van de film is het eerste wat in het oog springt, de toegetakelde Bale, die werkelijk veel mee heeft van de uitgeteerde figuur uit de Stephen King verfilming Thinner of zelfs van het Sloth-slachtoffer uit Se7en. Dit alleen is schokkend om te zien. En het grote verschil met de "give-me-an-oscar" make-up van Charlize Theron in Monster, is dat Bale hier werkelijk heel ver is gegaan in de portrettering van zijn ambigue personage. Zeker niet te vergelijken met de dromerige staat van het hoofdpersonage uit Insomnia of Memento.

    the_machinist.gif

    De film zal omwille van zijn underground en kleinschalig karakter zelfs nooit een kans maken om ook maar genomineerd te worden bij de oscars. So who cares? They don't. In zijn vorige films zette Bale altijd wel een knap staaltje acteerwerk neer (American Psycho, Equilibrium), en we mogen zeker opnieuw genieten of geschokt worden door zijn prestatie in The Machinist. Let wel, dat Bale een acteur is die nooit zijn personage groter zal maken dan de film, en dat deed hij ook in deze film niet. Zijn vlijmscherpe karakterstudie van zijn personage schaadt de geloofwaardigheid allerminst, maar versterkt de intrige.

    review,the machinist,filmbespreking,christian bale,jennifer jason leigh,aitana sanchez-gijon,john sharian,michael ironside,brad andersonreview,the machinist,filmbespreking,christian bale,jennifer jason leigh,aitana sanchez-gijon,john sharian,michael ironside,brad andersonreview,the machinist,filmbespreking,christian bale,jennifer jason leigh,aitana sanchez-gijon,john sharian,michael ironside,brad anderson
    review,the machinist,filmbespreking,christian bale,jennifer jason leigh,aitana sanchez-gijon,john sharian,michael ironside,brad andersonreview,the machinist,filmbespreking,christian bale,jennifer jason leigh,aitana sanchez-gijon,john sharian,michael ironside,brad andersonreview,the machinist,filmbespreking,christian bale,jennifer jason leigh,aitana sanchez-gijon,john sharian,michael ironside,brad anderson

    De film is geregisseerd door Brad Anderson (van Session 9 - een intelligente horror-prent in ...ja u raadt het, een instelling voor geestesgestoorde.) en speelt in deze film op een David Lynch-achtige wijze met flash-backs, visioenen, schaduwen en lugubere personages. Wat hij in zijn vorige films bewees, is dat zijn acteurregie onfeilbaar is en zijn verhaalopbouw heel zorgvuldig en efficiënt. En het is met vreugde dat ik een film heb kunnen zien die geen concessies maakt en voluit gaat voor een thriller-verhaal vanuit de diepste kelders en de donkerste zwarten van het Hitchcock-tijdperk.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 10 juli 2012

     

    *** The Machinist trailer ***
  • Vanishing on 7th Street met Hayden Christensen

    Pin it!

    Je zou denken dat de nieuwe horrorfilm van Brad Anderson (Transsiberian, The Machinist, Session 9) gebaseerd was op het werk van Stephen King, maar Vanishing on 7th Street (2010) zou een origineel verhaal zijn geschreven door Anthony Jaswinski.

    Wanneer je echter de trailer bekijkt zie je meteen dat de makers zich wel geïnspireerd hebben op de horror-meester. In de hoofdrol treffen we opnieuw Hayden Christensen, naast Thandie Newton en John Leguizamo.

    vanishing on 7th street,postervanishing on 7th street,postervanishing on 7th street,poster

    Korte inhoud: Door een mysterieuze en globale zonsverduistering verdwijnen ontelbare bevolkingsgroepen van de aardbodem waarbij alleen hun kleding en bezittingen achterblijven. Een handjevol overlevenden, een verslaggever (Hayden Christensen), een verpleegster (Thandie Newton) en een metrobestuurder (John Leguizamo), zitten gezamenlijk in een zwak verlichte herberg op 7th Street. Ze moeten de handen inéén slaan in een poging de strijd aan te gaan tegen de apocalyptische verschrikkingen. Als de duisternis langzaam intreedt realiseren ze zich dat ze misschien wel de laatste mensen op aarde zijn.

    We bevinden ons opnieuw in het post-apocalyptische register, een genre die de laatste jaren steeds meer op de voorgrond treed (cf. I Am Legend, 28 Days/Weeks Later, Children of Men, The Book of Eli, The Road, Doomsday,…). Het is in ieder geval een genre waar veel mee te doen is. Je kan zowel het menselijk drama in de verf zetten of gewoon de horror-toer op gaan, en beiden werken ze uitermate goed. Toch ben ik niet geheel overtuigd door de trailer, hoewel ik ben aangetrokken door de sfeer en de premisse van de film. Ik heb een probleem met Hayden Christensen, die voor mij niet echt past in het plaatje. Ik moet trouwens nog een eerste film zien met hem waar zijn vertolking het tv-niveau overstijgt. En misschien lukt dat wel met een rol als …eu, tv-reporter.

    De trailer heeft zo een beetje een vibe van films zoals The Mist (2007), waar de kijker niet weet met welke dreiging de personages te maken hebben. Je tast in deze film letterlijk en figuurlijk in het donker over de redenen waarom de mensen zijn verdwenen en wat voor kwaad hier achter zit. En uiteraard wordt in dergelijke films ook heftig gespeculeerd naar de mogelijke oorzaken. Het geloof en demonische theorieën zijn dus nooit ver weg. Maar uiteindelijk volgt het wel hetzelfde patroon als de slasher film, waar de karakters hoofdzakelijk moeten weglopen van het gevaar.

    En er is een nieuwe trend in Hollywood. Video-On-Demand release nog voor de film in de bioscoop heeft gedraaid. Uiteraard geldt dit niet voor de grote filmproducties, maar voor kleinere films zie je dat steeds meer gebeuren. Er zal nog een bioscoop-release volgen, maar datums zijn op dit ogenblik nog onbekend.

    *** Vanishing on 7th Street trailer ***

  • The Wire 5 het einde van een buitengewone serie

    Pin it!

    Het heeft me een tijdje gekost maar ik heb uiteindelijk de 5 seizoenen van "The Wire" van David Simon verslonden en zal deze spoedig ook aan mijn ondertussen opgelopen Top 15 Beste TV-series voegen.

    The Wire

    Na de terroristische aanslag van 11 september zijn de ordediensten met man en macht bezig in de war on terrorism context. Hierdoor gebeurt het, dat er te weinig mankracht is om de alledaagse criminaliteit zoals drugsdealers en moordenaars te onderzoeken. En in deze sfeer ontrolt een schokkend drama met "echte karakters"; politieagenten, junkies, drugdealers, corrupte politici, officieren, journalisten en noem maar op.

    In tegenstelling tot de vele andere politie-series, laat men in The Wire de twee lanten van de medaille zien. Er is ook niet meteen zoiets als 'the good guys' en de ‘bad guys’. Zowel bij de flikken zit er uitschot en bij de ex-drugdealers zitten ook grote weldoeners. Het resultaat heeft een bijna bijna documentair karakter en geeft een bijna authentiek beeld weer van het leven op de straten van Baltimore. De vergelijking met The Shield is natuurlijk snel gemaakt maar het wezenlijke verschil tussen deze twee series is dat The Wire minder op sensatie is belust en eerder mikt op karakter-ontwikkelingen en situationele conflicten. Let wel, in The Wire steekt ook wel geweld, naakt en moordpartijen, maar tekens binnen een specifieke context.

    Het acteerwerk staat hier dus centraal en de mix van acteurs en echte mensen (echte journalisten, politiemannen) zorgt voor een groter gevoel van realisme. Het personage dat het meest in de kijker komt is Jimmy McNulty, gespeeld door de Engelse Dominic West. Ook heeft HBO de regie niet aan de eerste de beste overgelaten. Zo zijn er in het eerste seizoen afleveringen geregisseerd door Brad Anderson (The Machinist), Agnieszka Holland (Europa, Europa, schrijfster van Trois Couleurs: Bleu), Clark Johnson (S.W.A.T.), Joe Chappelle (Takedown) en Peter Medak (Species II).

    Onlangs is de DVD met het 5de en laatste seizoen van The Wire uitgekomen. Het is iets korter dan de vorige seizoenen (met 10 afleveringen in plaats van de gebruikelijke 12 à 13 afleveringen), maar daarom niet minder intens. De focus ligt in dit deel niet op de haven of de school, maar wel op de journalistiek. Het is ook in dit seizoen een zekere crisis. Redacties worden afgeslankt, ervaren journalisten worden door jonge reporters vervangen, kranten gaan in steeds grotere conglomeraten op en sensatie wint het van grondig onderzoek. Ook de politie moet besparen en Jimmy McNulty ziet hoe de grote criminelen door de mazen van het net dreigen te vallen. Hij heeft een plan om de media te bespelen om zo meer geld naar de politiediensten te sluizen, maar heiligt het doel de middelen…? En bij deze valt het doek over één van de meest complexe, diepgravende en realistische politieseries die ooit voor het kleine scherm werd gemaakt.

    ***Related Post***
    09/02/2006: Top 15 Beste TV-series