born on the fourth of july

  • Oliver Stone keert met Pinkville terug naar Vietnam

    Pin it!

    Het heeft er alle schijn van dat Oliver Stone voor United Artists (Tom Cruise en Paula Wagner) een nieuwe Vietnam-film zal draaien. Dit zal zijn 4de Vietnamprent worden na Platoon (1986), Born on the Fourth of July (1989) en Heaven & Earth (1993). Het project heet Pinkville (2009) en onderzoekt het bloedbad van My Ling (Pinkville was de benaming van het dorp door de Amerikanen) op 16 maart 1968. De productie zou begin volgend jaar van start gaan met een budget van $40 miljoen. Na het teleurstellende Alexander (2004) en World Trade Center (2006) begint het echt weer tijd te worden dat Oliver zijn mojo terug vindt. Het onderwerp van de film lijkt interessant genoeg voor een controversiële Stone-touch.

    De My Lai slachting in Vietnam in 1968 werd aangericht door Amerikaanse soldaten tegen burgers, meest vrouwen en kinderen, uit de Vietnamese plaats My Lai. Tijdens de Vietnamoorlog gingen vele Amerikaanse troepen er van uit dat bepaalde delen van Zuid-Vietnam als thuisbasis gebruikt werden door de guerrillastrijders van de Vietcong, en werden deze dorpen geregeld getrakteerd op een offensief, wat in het geval van de nederzetting van My Lai veel weg heeft van een genocide. Het succes van die operaties werd afgemeten aan het aantal dodelijke slachtoffers en moest hiermee aangeven dat de Vietcong verzwakte.

    Pinkville 001 Pinkville 003

    Soldaten werden door hun officieren aangespoord om het dodental te overdrijven om zo militair succes te veinzen, maar omdat het moeilijk was om gewapende strijders te onderscheiden van de Vietnamese burgers bestond er veelal een groot verschil tussen het officiële aantal doden en het aantal in beslag genomen wapens. Het lag voor de hand dat via deze search and destroy of body count-methode heel wat onschuldige slachtoffers het leven lieten en dat de anti-Amerikaanse gevoelens in de regio groter werden.

    Op de ochtend van zestien maart trokken vier Amerikaanse compagnieën My Lai binnen. De psychologische oorlogsvoering die de Vietcong in het oerwoud met de Amerikanen had gespeeld, gecombineerd met de stellige overtuiging dat het dorp vol zat met guerrilla's leidde ertoe dat toen de soldaten éénmaal begonnen waren met schieten men niet meer ophield totdat vrijwel alle dorpelingen dood waren. De meesten van hen – waaronder heel wat baby’s en kleine kinderen - werden in een greppel gegooid en vervolgens met automatische vuurwapens vermoord. Het bloedbad werd beëindigd toen een helikopter van het Amerikaanse leger tussen hun eigen troepen en de overgebleven Vietnamezen landde. Het precieze aantal slachtoffers is nooit vastgesteld, maar het monument op de plek van het bloedbad draagt 504 namen. Slechts elf bewoners van My Lai overleefden het offensief. De drie soldaten die zich in de helikopter bevonden die de dorpelingen het leven redden kregen in 1998 alsnog een medaille toegekend voor hun actie.

    Pinkville 002 Pinkville 004

    En dit nieuws wordt bekend gemaakt nadat George W. Bush zonet de terugtrekking uit de Irak-oorlog ging vergelijken met een nieuwe Vietnam-situatie. Bush verwees naar de Vietnam-oorlog, die algemeen wordt gezien als een donkere bladzijde in het Amerikaanse militaire en buitenlandse beleid, als een waarschuwing aan degenen die nu ijveren voor troepenterugtrekking. Hij sprak van 'een onmiskenbare erfenis van Vietnam' dat miljoenen onschuldige burgers de prijs van de Amerikaanse terugtrekking betaalden en dat nieuwe woorden ontstonden zoals 'bootmensen', heropvoedingskampen' en 'killing fields'. Wist Bush veel dat de killing fields niet in Vietnam maar in Cambodja ontstonden doordat toenmalig president Richard Nixon de bombardementen op Vietnam uitbreidde tot het buurland. Dit leidde tot grote consternatie van de Cambodjaanse bevolking, de val van de regering en het aan de macht komen van de Rode Khmer. Het zal Bush ook ontgaan zijn dat de aanwezigheid van de Amerikanen in Vietnam het rechtstreekse gevolg was voor meer dodelijke slachtoffers in de regio.

    Als Pinkville het groene licht krijgt zal Bruce Willis generaal William R. Peers spelen die aan het hoofd stond van het onderzoek naar de slachting op 500 My Lai dorpsbewoners. Channing Tatum zal helikopterpiloot Hugh Thompson spelen, die een halte riep aan de slachting, nadat hij zich realiseerde wat er allemaal op de grond gebeurde. Om te voorkomen dat er meer slachtoffers vielen zette hij zijn helikopter aan de grond tussen de militairen en de overgebleven dorpsbewoners, waarbij hij zelfs dreigde de Amerikaanse militairen neer te schieten als ze niet stopten met de slachting. Een film om naar uit te kijken, zoveel is duidelijk.

    ***Related Posts***
    21/01/2007: Oliver Stone maakt George W. Bush film
    04/06/2006: 20th Anniversary Collector's Edition van Platoon