bolt

  • Rapunzel is eindelijk nog eens een geslaagde Disney animatie

    Pin it!

    Ik was één van de gelukkigen die de persvoorstelling van de Vlaamse versie van de Disney tekenfilm Tangled (2011) (Rapunzel) van regisseurs Nathan Greno en Byron Howard, mocht bijwonen in UGC Antwerpen. Dit in het bijzijn van de Vlaamse stemmencast, crew en enkele bekende journalisten. Ik vreesde dat mijn enthousiasme van korte duur ging zijn, daar ik geen voorstander ben van vertaalde animatiefilms. Als kind niet, en als volwassene al zeker niet. Ook vond ik de Tangled trailer niet overtuigend. Ik vrees trouwens dat deze film maar matig gaat worden onthaald aan de Europese kassa vanwege de inferieure marketingcampagne…

    tangled_poster.jpg

    Ook heeft Disney (als ik hun goudhaantje Pixar even buiten beschouwing laat) de laatste jaren een wat mindere reputatie wat betreft eigen animatieproducties. Buiten Bolt (2008) en The Princess And The Frog (2009) is het maar magertjes geweest. Tijd voor een comeback dacht de post-Walt Disney clan. En liefst zónder helpende hand van Pixar. Wijselijk werd er op veilig gespeeld en teruggegrepen naar de basisformule: een klassiek sprookje van de gebroeders Grimm verfilmen.

    Korte inhoud: nadat de hoogzwangere koningin zwaar ziek wordt brengen paleiswachters soelaas door het toedienen van een drankje, onttrokken uit een magische bloem die enkel te vinden is aan de rand van het koninkrijk waardoor de koningin op miraculeuze wijze geneest en een klein prinsesje ter wereld kan brengen: Rapunzel (Deborah De Ridder). De magische krachten van de bloem zitten nu verweven in het alsmaar langer wordende goudblond haar van de prinses.

    Echter overleeft de slechte heks Gothel (Kirsten Cools) al eeuwen op de magische krachten van de betoverde bloemen. Ze vindt er geen meer en besluit om Rapunzel te ontvoeren. Ze wordt opgesloten in een toren zodat de heks kan profiteren van de magische krachten die haar terug jong maken. Rapunzel is ondertussen een tiener en verliet nooit de toren. Ze is er van overtuigd dat Gothel haar echte moeder is maar dringt elk jaar op haar verjaardag aan om buiten te mogen, al was het maar voor één dag.

    Op een dag vindt vluchtende vrouwenmagneet/ bandiet Flynn Rider (Jelle Cleymans) de toren en ziet daarin de ideale schuilplaats om zich te verstoppen voor de Koninklijke garde, die hem zoeken voor het stelen van de kroon van de koningin. Rapunzel betrapt Flynn en de harde tante kan hem verschalken. Rider zit gevangen maar kan een deal sluiten met de prinses:

    Hij toont haar de échte buitenwereld voor haar 18de verjaardag en zei geeft de kroon terug. Een magisch avontuur staat op til vol gevaar, spanning, avontuur en liefde tussen Rapunzel en Flynn Rider… Concurrerende studio’s luwen ondertussen om de hoek met steeds beter wordende producties. Denk maar aan de uitstekende Ice Age (2002) trilogie van Fox, Shrek (2001-2004) 1 en 2 (Deel 3 en 4 waren teleurstellingen van jewelste) maar ook How To Train Your Dragon (2010) van Dreamworks.

    Rapunzel is verrassend genoeg één van Disney’s betere werken en kan wedijveren met de betere tekenfilm. Rapunzel is zeker geen klassieker in wording zoals Sneeuwwitje, Bambi of Dumbo: daarvoor mist de film de authentieke ‘Disney-magie’ van weleer. Maar hij kan zich wel meten met kassuccessen als The Beauty and The Beast of Alladin.

    tangled_pic01.jpgtangled_pic02.jpgtangled_pic03.jpg

    Tangled is werkelijk een geslaagde film tout-court. De 3D-animatie ziet er voor de eerste keer echt overtuigend uit en brengt een meerwaarde. De animaties en de tekenstijl zijn feilloos en magistraal mooi in beeld gebracht. Van minimalisme geen sprake: een feest van kleuren en sierlijke beelden die mooi over het scherm vloeien. Rapunzel straalt een haast ongeziene warmte en positivisme uit. Dorpen, bossen, het koninklijk kasteel, de toren… ze werden allemaal mooi met eentjes en nulletjes in beeld getoverd. Hoogtepunt: het lichtfeest, waar elke dorpeling uit het koninkrijk een lichtgevende zuil de lucht in stuurt.

    Dat de stijl wat doet denken aan de Shrek quadrilogie neem ik er graag bij. Gelukkig kan Rapunzel zich hiervan distantiëren door nog scherpere beelden, meer detail in de animaties en een eeuwenoud sprookje dat de tand des tijds kan weerstaan: de ruggengraat voor het geheel. Het is een geslaagde combinatie: de oude tekenstijl die steeds in Disney films van de jaren ’90 werd gehanteerd, gemengd met grafische elementen in 3 dimensies.

    Bolt regisseur Byron Howard en zijn team animatoren hebben hier mooi werk geleverd en bevestigen hun kunnen. Dezer dagen is de lat van moderne animatie zo hoog gelegd door de Pixarschool, dat het wel heel moeilijk is geworden om maar aan de hielen te komen van deze vakmannen. Zonder hun helpende hand dergelijke kwaliteit leveren, dat verdient een pluim.

    tangled_pic04.jpgtangled_pic05.jpgtangled_pic06.jpg

    Wat ik echter mis in de film is de ondermaatse chemie tussen onze held Flynn en Rapunzel. Maar er zijn aspecten genoeg die dit teniet doen. Het is vooral lachen geblazen als de randpersonages in beeld komen. Rapunzels’ huisdier, een kameleon is al zeer grappig, maar Maximus, het moedige paard dat een haat-liefde relatie heeft met Flynn, is de kampioen van de film. Hij steelt de show. Zijn menselijke trekjes zijn schitterend. Het stemmenwerk kon me bekoren. Heel de Vlaamse cast leverde uitmuntend werk al strookt de vertaling een beetje met de oorspronkelijke gezichtexpressies en dialogen. Jelle Cleymans (Dat mormel uit Spring) springt hier in het oog, hij doet het uitstekend als Flynn Rider.

    Ik raad voor de allerjongsten de Vlaamse versie aan, maar voor ouderen zal het aangenamer zijn om de Engelse cast aan het werk te horen. Bekende stemmen van onder Ron Perlman en Mandy Moore geven de film toch een extra dimensie. Vele critici in België vinden Rapunzel maar een slap filmpje vanwege het cliché verhaaltje en de achterhaalde personages. Nonsens vind ik. De film is gebaseerd op een simpel sprookje voor kleine kinderen waar er nu eenmaal geen verrassende wendingen in te vinden zijn en de personages weinig diepgang kennen. Het is en blijft een familiefilm en vooral de kinderen moeten zich hiermee kunnen vereenzelvigen. Daar slaagt de film in alle opzichten in. Disney had trouwens de intentie niet om iets nieuws te brengen. Niets mis mee. Liever deze aanpak dan bijvoorbeeld Disney’s met veel poeha aangekondigde mislukking Alice in Wonderland (2010) van Tim Burton. Het is niet altijd opportuun om een sprookje ‘heruit te vinden’ of donkerder te maken.

    Disney wil naar eigen zeggen nieuwe wegen inslaan en het klassieke romantische prinsessen verhaal hoort daar na de huidige Rapunzel film niet meer bij. Dit is dus zogezegd de laatste in het genre. Daar hecht ik weinig geloof aan maar ik begrijp Disney wel. Ze moeten terug innoveren zoals ome Walt dat enkele generaties geleden deed. Nu hopen dat de moeder van alle animatiefilms op dit elan verdergaat. Deze rasechte Disney familiefilm is een aanrader voor jong en oud. Voel je je wat futloos en depressief tijdens dit barslechte winterweer, ga dan deze Rapunzel zien en je zult er snel bovenop zijn!

    *** Tangled trailer ***

  • Schietende cavia's in Disney's G-Force

    Pin it!

    Na het succesverhaal van ratten in Ratatouille (2007), de muizen in Stuart Little (1999) en een hamster in een plastieken bol in Bolt (2008), zijn nu de cavia's aan de beurt om de show te stelen in de nieuwste Disney 3D-prent G-Force (2009) van Hoyt Yeatman. Het redden van de wereld kan gerust over gelaten worden aan deze door de overheid getrainde geheimagenten Darwin, Blaster en Juarez. Verwacht hier geen aaibare troeteldiertjes die de hele dag in hun hok als gekken in een draaiend rad zitten te lopen.

    00

    Korte inhoud: De Amerikaanse overheid heeft besloten om dieren te trainen om in de spionage te werken. Het lot van de wereld komt in de handen terecht van twee cavia's, Darwin (Sam Rockwell) en Juarez (Penélope Cruz), wanneer zij op pad worden gestuurd om een plan te stoppen van een gestoorde miljardair. Hierbij worden ze bijgestaan door de cavia Blaster (Tracy Morgan), de hamster Bucky (Steve Buscemi), de vlieg Mooch (Dee Bradley Baker) en computerspecialist Speckles (Nicolas Cage), een mol.

    Ik herinner me een artikel die ik toevallig las in de New York Times, op een verlaten moment in een hotel-lobby, over de National Rifle Association die kritiek had op de anti-vuurwapen speeches van Obama en de zogenaamde anti-vuurwapen wave in Hollywood. Wanneer ik naar deze film kijk heb ik zo het gevoel dat de mensen van NRA bitter weinig afweten van Hollywood. Hier lopen hamsters rond in vol arselaal.

    De producent van dienst is niemand minder dan Jerry Bruckheimer (The Rock, Armageddon, Pearl Harbor, Pirates of the Caribbean) en zit de film wel goed qua financiering. En het idee om populaire beestjes te mixen met spionage is een slim bedachte formule. Zoals Bruckheimer het zelf verwoordt: "Het is leuk om films gebaseerd op bekende, klassieke thema's een twist te geven en te kijken wat er gebeurd. Films over geheimagenten bestaan al lang voor James Bond, zo worden ook al een tijdje films gemaakt met pratende dieren die ieder hun eigen karakter hebben. Wat nog niet eerder getoond is, is een film over geheimagenten die toevallig dieren zijn, gemaakt in een combinatie van live action, animatie en digitale 3D."

    Zoals geheimagenten betaamt hebben de drie leden van de G-Force een arsenaal aan gadgets en technische snufjes. Dit lost ook meteen iets heel belangrijks op in de film: communicatie. Via de headsets kunnen de harige knuffelbeestjes praten met de mensen. Wanneer de rijke industrieel Leonard Saber (Bill Nighy) het plan heeft de wereld te verwoesten ligt het in de pootjes van de caviaatjes dit te voorkomen. Hierbij worden ze geholpen door de mol en informatiespecialist Speckles (Nicolas Cage) en de vlieg en verkenner Mooch (Dee Bradley Baker). Ook worden ze gesteund door de oprichter van G-Force en excentrieke wetenschapper Dr. Ben Kendall (Zach Galifianakis) en de dierenarts Marcie Hollandsworth (Kelli Garner). Natuurlijk gaat het allemaal niet van een leien dakje en is daar speciaal agent Kip Killian (Will Arnett) die het liefst G-Force wilt ontmantelen.

    Gelukkig ondervinden ze onderweg versterking uit de dierenwinkel van de dikke en vrolijke cavia Hurley (Jon Favreau) en grappige en opgefokte hamster Buckey (Steve Buscemi). Jullie horen het al, deze film zit afgeladen met grote namen. Voor G-Force zijn de nieuwste 3D technieken gebruikt van Sony Pictures Imageworks. Dit zorgt ervoor dat de mix tussen realiteit en animatie erg vloeiend verloopt. Daarnaast belooft de film een overdosis aan actie, humor en avontuur. Allen daarheen dus? Om eerlijk te zijn, …ik zou me niet reppen. Het ziet er allemaal wel een beetje…dom uit. Bij het zien van de trailer heb je echt het gevoel dat de makers eigenlijk geen flauw idee hadden om 90 minuten te vullen met G.I.-cavia’s. De beestje zien er wel goed uit, maar de mensen die in de animatie voorkomen zijn dan weer een pak minder geslaagd. Hier zal niets terug te vinden zijn van de originaliteit en de van Pixar. This… is… Disney! Jullie zijn gewaarschuwd ;)

    De film is vanaf 29 juli 2009 bij ons in de zalen.

    *** G-Force trailer ***

  • Bolt, een echte Disneyfilm op Pixars wijze

    Pin it!

    De tijd dat Disney de plak zwaaide op alles wat naar animatie rook is ondertussen voor goed voorbij. Disney is ondertussen onder invloed gekomen van de mannen van Pixar en concurrent DreamWorks (Shrek) begint ook steeds meer interessante animatiefilms uit te brengen. Dankzij Steve Jobs kreeg Pixar het voor elkaar om ondanks de overname van Disney toch zelfstandig aan de slag te blijven. Die andere Pixar-man John Lasseter werd samen met Ed Catmull aangesteld als manager van Disney Features Animation. Een stap die waarschijnlijk gezet is om Disney uit het slop te halen, aangezien de studio sinds CGI zijn intrede deed geen enkel doorslaand succes meer heeft gehad sinds Tarzan (1999). Disney hield krampachtig vast aan tradities maar begon in te zien dat hun films niet meer konden overtuigen aan de box-office. Maar het tij is gekeerd en hier is het nieuwe Disney met Bolt (2008).

    Bolt poster

    Korte inhoud: Bolt (stem: John Travolta) is een superhond. Althans, dat is hij wekelijks in zijn eigen tv-serie 'American Dog'. Al denkt hij daar zelf heel anders over. Want als hij pardoes van Hollywood in New York terechtkomt, kan hij ineens niet meer op z'n superkrachten terugvallen. Samen met de zielige huiskat Mittens (stem: Susie Essman) en Rhino (stem: Mark Walton), een aan tv verslaafde hamster in een plastic bal, moet Bolt zijn weg terug naar Hollywood proberen te vinden.

    Bolt is een film die niet zonder slag of stoot is ontstaan, want de ambities waren hoog en eveneens het prijskaartje van 150 miljoen dollar. Gezien Disney-films meestal strompelen op de 90 miljoen dollar grens aan de Amerikaanse box-office was dit geen evidente keuze. Regisseur Chris Sanders (Lilo & Stitch) werkte sinds 2005 aan de film onder de naam American Dog. Een grappig verhaal van een tv-hond die poker speelt in Las Vegas en Martini’s drinkt; een volwassen animatiefilm die op creatieve manier in elkaar stak. In 2006 werd Sanders echter aan de deur gezet en bedankt voor bewezen diensten. Men wilde een meer kindvriendelijke film (lees: meer Disney) Lasseter zei het volgende over het ontslag van de regisseur: "Chris Sanders is extremely talented, but he couldn’t take it to the place it had to be.".

    De regisseurs Byron Howard en Chris Williams verschenen op het toneel en meteen werd het project omgedoopt tot Bolt. De hond Bolt is nog steeds een populaire tv-ster, maar dit keer één die in zijn show over bovennatuurlijke krachten beschikt. Zijn baasje is de twaalfjarige Penny (Miley Cyrus), met wie hij de misdaad bestrijdt. Hij beseft echter niet dat hij in het dagelijkse leven maar een doodgewone hond. Dit wordt pijnlijk duidelijk wanneer hij na een reeks onvoorziene omstandigheden in Los Angeles belandt en zijn weg naar New York moet zien terug te vinden.

    De motivatie voor de radicale ommezwaai lag niet alleen in de voorkeur voor een meer kindvriendelijke film, maar Lasseter en Catmull hadden ook niet meteen interesse in een film volgepropt met cgi. Disney Features Animation moest zich concentreren op traditionele 2D-animatie (waarschijnlijk om niet in het vaarwater te belanden van Pixar). En dus is het scenario ook compleet herschreven. Wil dit zeggen dat er geen cgi in zit? Wel, laat het me zo zeggen, als ik naar de trailer kijk ziet het er allesbehalve "traditioneel" uit. Bekijk de schilderachtige cgi decors geïnspireerd door de Amerikaanse schilder Edward Hopper en de cinematograaf Vilmos Zsigmond, of de karakter-animatie, dat heeft nog maar weinig te maken met klassieke animatie (... en maar goed ook).

    Bolt 001 Bolt 002

    Maar het is geen Pixar deze keer! Het voelt echt aan als de nieuwe Disney. Spijtig van de iets te populaire namen in de casting die niet altijd even goede stemacteurs zijn. John Travolta is dus ook niet de meest ideale acteur voor de job. Ook het tienersterretje Miley Cyrus is misschien iets teveel ingegeven vanuit een box-office logica en minder vanuit een artistiek perspectief. Het is trouwens niet voor niets dat het meisje ook de themesong zingt, dus zie je al waar dit allemaal naar toe gaat. Mark Walton daarentegen vind ik wel een leuke aanwinst, alsook de stem van Malcolm McDowell als Dr. Calico.

    Bolt lijkt toch meer een berekend marketingsproduct te zijn dan een animatiefilm die tot stand is gekomen door gepassioneerde en creatieve producenten. Visueel ziet alles er wel verbluffend uit, maar wat had je gedacht met een budget van 150 miljoen dollar. Maar het publiek is ook veeleisend geworden en wil niet alleen vertroeteld worden met mooie beeldjes, het wil een meeslepend verhaal een slimme, grappige, subtiele dialogen. Als je de film wil uitbrengen in de bioscoop kan een film niet alleen maar zijn pijlen richten op de allerjongsten, maar moet hij ook in staat zijn een volwassen publiek aan te spreken. De critici zijn vrij positief over de film, maar het box-office resultaat blijft deze keer steken op 110 miljoen dollar in de States en dat is misschien net iets te weinig voor dit project. Op 11 februari 2009 komt de film bij ons in de bioscoop.

    *** Bolt trailer ***