boek

  • The Light Between Oceans (2016) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Met Michael Fassbender, Alicia Vikander en Rachel Weisz beschikt regisseur Derek Cianfrance over een topcast. Als verhaal dient de gelijknamige bestseller van M.L. Stedman. En toch is The Light Between Oceans (2016) geen mokerslag zoals Cianfrances vorige films Blue Valentine of The Place Beyond the Pines. Daarvoor zijn de rauwe emoties deze keer iets te gepolijst, voorspelbaar en sentimenteel. Het maakt van The Light Between Oceans absoluut geen slechte film, maar wel eentje die wellicht niet voor iedereen is weggelegd.

    light_between_oceans_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: We schrijven 1919. Tom Sherbourne (Michael Fassbender) keert na vier jaar gevochten te hebben in de Eerste Wereldoorlog terug naar West-Australië. Daar krijgt hij een baan als vuurtorenwachter van Janus Island, een belangrijk punt tussen de Indische en de Zuidelijke Oceaan. Wel eentje dat 150 kilometer van de bewoonde wereld ligt en enkel per boot bereikbaar is. Aanvankelijk is het een tijdelijke functie, maar omdat de vorige vuurtorenwachter zelfmoord pleegt, krijgt Tom de job permanent aangeboden.

    Op het vasteland leert hij Isabel Graysmark (Alicia Vikander) kennen, een jonge vrouw voor wie hij haast onmiddellijk valt. De twee starten een briefwisseling, maar het duurt niet lang voordat Tom en Isabel trouwen en Isabel mee verhuist naar de afgelegen vuurtoren en zijn bijhuis. Daar leidt het koppel een idyllisch bestaan dat enkel wordt verstoord door twee miskramen.

    Tom en Isabel rouwen nog steeds om het verlies van hun tweede baby wanneer er vanuit de open zee een roeiboot aanspoelt. Daarin het lijk van een jonge man, maar ook een krijsende baby. Tom en Isabel besluiten het kindje te houden en op te voeden als hun eigen dochter, Lucy. Hun gezinsleven lijkt compleet en perfect totdat ze tijdens een bezoekje aan het vasteland te weten komen dat Lucy eigenlijk Grace heet en de dochter is van Hannah Roennfeldt (Rachel Weisz).

    The Light Between Oceans is een verfilming van het gelijknamide populaire boek van M.L. Stedman. Zelf heb ik het boek niet gelezen, maar uit online commentaren blijkt dat de filmmakers het boek vrij getrouw hebben gevolgd. Het scenario werd geschreven door Derek Cianfrance die meteen ook de regie voor zijn rekening nam.

    Deze Cianfrance heeft al eerder interessante films gemaakt, zoals het bekroonde Blue Valentine en The Place Beyond the Pines. The Light Between Oceans is de eerste film waarvoor Cianfrance niet zelf een origineel scenario schreef, maar verder vallen er wel parallellen te trekken met zijn vorige films. Ook in The Light Between Oceans gaat Cianfrance voor rauwe emoties en biedt hij zijn acteurs de kans om te schitteren.

    In de eerste plaats is dit de getalenteerde Michael Fassbender, die de rol van de getormenteerde Tom Sherbourne op een ingetogen manier speelt. Je ziet op Fassbenders gezicht zijn traumatische oorlogsverleden en de innerlijke strijd of ze Lucy moeten houden of niet, maar evengoed zie je zijn diepe liefde voor Isabel en Lucy. Fassbender is een man van vele talenten en is de ideale Tom Sherbourne.

    Isabel wordt gespeelt door de Zweedse rising star Alicia Vikander, die zichzelf uitnodigde voor een auditie omdat ze graag wou samenwerken met Fassbender. En het moet gezegd dat het op het scherm enorm klikt met Fassbender. De twee vormen een geloofwaardig en sterk koppel. Overigens zou het niet alleen klikken op het scherm maar kregen Fassbender en Vikander tijdens de opnames een relatie.

    light_between_oceans_2016_blu-ray_pic01.jpglight_between_oceans_2016_blu-ray_pic02.jpg
    © Entertainment One Benelux

    De derde grote rol is weggelegd voor Rachel Weisz, die als de biologische moeder van Lucy/Grace vooral moet rondlopen met betraande ogen in het tweede gedeelte van de film. Haar personage Hannah Roennfeldt zorgt voor de emotionele breuk tussen Tom en Isabel, een gegeven waar ook Hannah het niet gemakkelijk mee heeft. Ondanks de relatief kleine rol, speelt Hannah een belangrijke rol in het verhaal.

    Hieruit mag al blijken dat The Light Between Oceans vooral een dramatische film is, maar toch nemen de emoties de film niet helemaal over. De film is vooral een ode aan de sterke liefde tussen man en vrouw en de moeilijke keuzes die er soms genomen moeten worden. Toch kan je Cianfrance een beetje verwijten dat de film er te gepolijst uitziet en de melodramatische richting die de film soms inslaat niet altijd even goed werkt.

    Maar dit wordt deels goedgemaakt door de adembenemende shots van het afgelegen, eenzame landschap van Tasmanië (waar de opnames plaatsvonden), de rustige momenten die Cianfrance inlast om zijn publiek even te doen bekomen en de prachtige dromerige muziek van Alexandre Desplat. The Light Between Oceans is een trage film, maar wel eentje die er enorm knap uitziet en met stevige acteerprestaties.

    Op de blu-ray van de film vind je naast een audiocommentaar nog twee extra’s, namelijk ‘Bringing The Light to Life’ en ‘Lighthouse Keeper’. De eerste feature gaat over de ervaringen van de cast en crew op Cape Campbell waar ze 6 weken lang samenleefden. ‘Lighthoude Keeper’ gaat over de vuurtoren van Cape Campbell en wat het leven als vuurtorenwachter in de vroege 20ste eeuw inhield.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 15 juni 2017

     

    *** The Light Between Oceans trailer ***

  • The 9th Life of Louis Drax (2016) *** DVD recensie

    Pin it!

    Aangetrokken door de trefwoorden ‘mysterie’ en ‘thriller’ besloot ik het voor mij onbekende The 9th Life of Louis Drax (2016) een kans te geven. In Nederland werd deze film in november 2016 uitgebracht, België moet het stellen met een direct-to-dvd release. Toch zitten er tussen deze films vaak interessante pareltjes en ook deze prent heeft zijn interessante momenten hoewel er na het bekijken toch een beetje het gevoel overheerst dat hier meer had ingezeten.

    the_9th_life_of_louis_drax_2016_dvd.jpg

    Korte inhoud: Louis Drax (Aiden Longworth) is een jongetje dat al verscheidene keren door het oog van de naald is gekropen. Maar voedselvergiftigingen, kinderziektes, giftige spinnenbeten of een elektrocutie hebben de jongen tot nu toe niet klein gekregen. Wanneer Louis op zijn negende verjaardag tijdens een picknick met zijn ouders van een klif valt, lijkt zijn laatste en negende leven – naar analogie met de negen levens van een kat – voorbij te zijn.

    Louis belandt in een coma waarvan de dokters niet weten of hij er ooit nog uit zal ontwaken. Zijn moeder Natalie (Sarah Gadon) waakt aan Louis’ ziektebed, terwijl zijn vader Peter Drax (Aaron Paul) spoorloos verdwenen lijkt te zijn. De speurders vermoeden dat Peter, gescheiden van zijn moeder, Louis een klein duwtje heeft gegeven zodat de jongen zijn evenwicht verloor en van de rots viel.

    Dokter Allan Pascal (Jamie Dornan) is specialist in comateuze toestanden bij kinderen en neemt de zaak van Louis ter harte. Op een dag recht Louis zich plots op in zijn bed waarna de jongen terug neerzijgt en opnieuw in zijn comateuze toestand beland. Dokter Pascal is geïntrigeerd door Louis en bijt zich vast in de zaak. Ondertussen ontstaat een nauwe band tussen Natalie en de dokter. Samen met rechercheur Dalton (Molly Parker) leert dokter Pascal ook meer over het verleden van de Drax-familie.

    Het grootste probleem met The 9th Life of Louis Drax is dat de film niet goed weet in welk genre hij nu precies wil thuishoren. De makers gebruiken elementen van bovennatuurlijke films, horror, thriller, mysterie, drama en zelfs romantiek en komedie en klutsen alles samen tot een onsamenhangend en verwarrend geheel. Beter was geweest om resoluut voor één genre te kiezen om het geheel consistenter te maken.

    Nochtans is de Franse regisseur Alexandre Aja vooral thuis in één welbepaald genre, namelijk de horrorfilm. Met Haute Tension, de remake van The Hills Have Eyes, Mirrors en Horns heeft Aja zijn sporen voornamelijk verdiend in horrorfilms. Zijn hand kan je duidelijk zien als dokter Pascal in het ziekenhuis hallucinaties krijgt over een in zeewier gehuld monster. Aja is geen topregisseur maar deze scènes werken wel. De rest van de film is naar Aja’s normen behoorlijk ingetogen en bloedeloos.

    the_9th_life_of_louis_drax_2016_pic01.jpgthe_9th_life_of_louis_drax_2016_pic02.jpgthe_9th_life_of_louis_drax_2016_pic03.jpg
    © Entertainment One Benelux

    Vooral het script van Max Minghella rammelt af en toe en zit niet altijd even logisch in elkaar. Het is echter de eerste keer dat de zoon van de betreurde regisseur Anthony Minghella een scenario schrijft, dus enige beginnersfouten kunnen we de 32-jarige Minghella nog wel vergeven. Hij baseerde zijn script overigens op een boek van Liz Jensen wiens werk in Groot-Brittannië al verschillende malen genomineerd werd voor literaire prijzen.

    Het titelpersonage is meteen ook het meest interessante personage en de humor van Louis Drax komt vooral tot uiting in zijn conversaties met zijn psychiater Michael Perez (Olivier Platt). Louis toont zich in deze scènes een droge observator en accepteert zijn fatale lot met de nodige humor. Jamie Dornan komt minder uit de verf als de ietwat kleurloze dokter Pascal die meer aandacht heeft voor Louis’ moeder dan voor zijn patiënt. Fans van “Breaking Bad" moeten zich tevreden stellen met weinig screentijd van Aaron Paul als Louis’ vader. Enkel Olivier Platt en veterane Barbara Hershey als Louis’ oma weten hun bijrol wat kleur mee te geven.

    The 9th Life of Louis Drax is door zijn onderwerp en brutale hoofdpersonage een verfrissende film, die echter genekt wordt door een rommelig scenario. Het predicaat ‘spannende thriller’ op het hoesje is een beetje overdreven, eerder is dit een magisch-realistische film. Toch weet de film de aandacht van de kijker vast te houden door de knappe droombeelden en sfeersetting van Aja en de dromerige muziek van Patrick Watson. De dvd ligt inmiddels in de winkelrekken.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 31 mei 2017

     

    *** The 9th Life of Louis Drax trailer ***

  • The Girl on the Train (2016) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Laat ik maar meteen met de deur in huis vallen: ik ben geen al te grote fan van Het meisje op de trein, het boek van Paula Hawkins waarop The Girl on the Train (2016) is gebaseerd. Het is zeker geen slecht boek, maar wat mij betreft iets te veel opgehemeld als dé beste thriller van het jaar 2015, terwijl er thrillers zijn die veel beter geschreven zijn en met een veel spannendere plot. Toch wou ik graag de filmversie zien, en helaas lijdt de film een beetje aan hetzelfde manco als het boek.

    the_girl_on_the_train_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Rachel Watson (Emily Blunt) spoort elke dag naar haar werk in Manhattan. Op een dag ziet ze hoe in een van de huizen langs haar route een misdaad wordt gepleegd. Rachel is geschokt want ze beschouwde het echtpaar Megan (Haley Bennett) en Scott (Luke Evans) dat er woont als het perfecte paar. Het is immers niet de eerste keer dat Rachel het koppel ziet. Door werken aan het spoor mindert haar trein elke dag vaart ter hoogte van hun huis.

    Het dagelijkse fantaseren over dit schijnbaar perfecte paar houdt Rachel op de been na haar scheiding van Tom (Justin Theroux). Tom woont nu samen met zijn nieuwe vriendin Anna (Rebecca Ferguson) enkele huizen verder van het perfecte paar. Na de scheiding heeft Rachel zich in de drank gestort wat haar haar baan kostte. Toch blijft ze elke dag naar New York sporen waar ze rondhangt in de bibliotheek en in parkjes gin tonic binnen giet.

    Wanneer Megan verdwijnt en bovendien Toms babysit blijkt te zijn is Rachels nieuwsgierigheid gewekt en trekt ze op onderzoek naar wat er precies aan de hand is in het huis en bij uitbreiding de straat. Met een paar leugentjes om bestwil dringt ze het leven van de bewoners binnen en begint ze zich met vanalles en nog wat te bemoeien. Met alle gevolgen vandien.

    Het meisje op de trein werd in 2015 dus een bestseller in de boekenlijsten. De filmrechten werden al snel verkocht en met Emily Blunt in de hoofdrol hoopten de makers het succes van het boek te evenaren. Dat lukte aardig want met 70 miljoen dollar opbrengst wist de film zijn budget van 45 miljoen terug te verdienen en ook bij ons liep de film meerdere weken in de bioscoopzalen.

    the_girl_on_the_train_2016_pic01.jpgthe_girl_on_the_train_2016_pic02.jpgthe_girl_on_the_train_2016_pic03.jpg
    © 2016 eOne Benelux

    Maar dat alles maakt nog geen goede film en de bedenkingen die ik had na het lezen van Het meisje in de trein gelden helaas ook voor de film. Het verhaal wordt verteld vanuit het standpunt van drie vrouwen (Rachel, Megan en Anna) waardoor het verhaal constant switcht van vertelperspectief en je je aandacht bij het verhaal moet houden. Dit schept onnodige verwarring.

    De hoofdpersonages komen niet bijster sympathiek over waardoor het moeilijk is om met hen mee te leven. Rachel is verslaafd aan alcohol en vertelt niet altijd de waarheid waardoor ze een onbetrouwbare verteller is en constant in het midden gelaten wordt wat de waarheid is. Een cruciale scène in het verhaal is Rachel door haar drankgebruik grotendeels vergeten wat haar geloofwaardigheid niet bevordert.

    Emily Blunt is wel uitstekend gecast als Rachel Watson. Blunt is een actrice die niet vaak gecast wordt als vrolijke spring in’t veld en haar ietwat serieuzere uitstraling maken dat ze een geschikte Rachel Watson is. Op overtuigende wijze weet Blunt de wanhoop en depressiviteit van Rachel weer te geven. De actrice weet ook Rachels alcoholprobleem overtuigend te brengen waardoor haar oprechtheid als verteller en observator meermaals in twijfel wordt getrokken.

    the_girl_on_the_train_2016_blu-ray_pic01.jpgthe_girl_on_the_train_2016_blu-ray_pic02.jpgthe_girl_on_the_train_2016_blu-ray_pic03.jpg
    © 2016 eOne Benelux

    Verder in de cast zien we bekende namen als Justin Theroux, Allison Janney, Lisa Kudrow, Laura Prepon en Luke Evans. Helaas zijn hun personages veel te eendimensionaal waardoor hun talent er nooit echt uitkomt. Scenariste Erin Cressida Wilson (Secretary, Chloe) geeft de film dezelfde vaart als het boek wat maakt dat het verhaal langzaam op gang komt en pas in het laatste deel snelheid krijgt. Doorwinterde thrillerfans zullen ook niet verrast zijn van de grote plottwist.

    Regisseur van dienst is Tate Taylor die in 2012 een nominatie voor de Oscar voor beste film kreeg voor The Help. Op Taylors regie valt weinig af te dingen en met zijn donkere beelden weet de Amerikaan het geheimzinnige sfeertje in The Girl on the Train goed vast te leggen. Dit alles maakt van The Girl on the Train geen slechte film, maar al bij al kan het verhaal toch niet overtuigen om van deze film een echte topper te maken.

    The Girl on the Train is inmiddels verkrijgbaar op Blu-ray. Daarop een audiocommentaar van regisseur Tate Taylor, gewiste en enkele extra scènes en twee specials achter de schermen.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 27 maart 2017

    ***Related Post***
    12/10/2016: The Girl on the Train filmbespreking (Dave)

     

    *** The Girl on the Train trailer ***

  • Me Before You (2016) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik beken: romantische, zeemzoeterige drama’s, het is niet echt mijn voorkeursgenre van film. Als er nog maar de schijn van te veel stroop, prekerige levenslessen en voorspelbare romances aanwezig zijn, loop ik meestal met een grote boog rond dergelijke films. En als ze dan nog op een romantisch boek zijn gebaseerd, wordt het wel heel erg louche. Toch wekte de zeer positieve reviews van Me Before You (2016) mijn interesse. Zou het dan toch? En jawel, Me Before You wist mij op een positieve manier te verrassen en bleek een intens liefdesdrama te zijn met emotioneel einde.

    me_before_you_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: De 26-jarige Lou Clark (Emilia Clarke) werkt als dienster in een theehuis. Ze woont samen met haar werkloze vader Bernard (Brendan Coyle), haar moeder Josie (Samantha Spiro), haar zus Katrina (Jenna Coleman) en haar grootvader (Alan Breck). Wanneer Lou op een dag wordt ontslagen belandt het gezin in diepe crisis aangezien Lou de enige kostwinner is. Haar vader kan wegens de crisis geen werk vinden.

    Wanneer Lou bij het interimbureau gaat bedelen voor een geschikte baan, geeft de consulent haar de job om voor een verlamde man te zorgen. Dit blijkt de jonge Will Traynor (Sam Claflin) die twee jaar eerder door een motorongeluk een dwarslaesie heeft opgelopen en sindsdien verlamd is vanaf zijn bovenlichaam. Will woont samen met zijn ouders Camilla (Janet McTeer) en Stephen (Charles Dance) in een riant kasteel en kan rekenen op zijn vaste kinesist Nathan (Stephen Peacocke).

    Omdat zijn ouders zich zorgen maken over Wills bedrukte humeur zoeken ze gezelschap om hem op te vrolijken. Het wordt de taak van de excentriek geklede, maar optimistische Lou om de dagen van Will draaglijk te maken en zijn zin in het leven weer te doen terugkeren. Maar dat dit geen evidente opgave is ondervindt Lou al bij hun eerste ontmoeting. Will blijkt immers allesbehalve het zonnetje in huis te zijn.

    De grote aantrekkingskracht van Me Before You is de charmante vertolking van Emilia Clarke die we allemaal kennen als drakenmoeder Daenerys Targaryen uit “Game of Thrones". Clarke speelt hier een totaal andere rol waarin ze geen werelden moet veroveren en legers in goede banen moet leiden, maar eigenlijk een ganse film op haar schouders moet nemen. De film staat of valt met haar vertolking van Lou Clark. En dat doet ze uitstekend. Bovendien is de chemie met tegenspeler Sam Claflin geloofwaardig en hoewel Claflin alleen met zijn hoofd kan acteren weten ze beiden levensechte emoties over te brengen.

    De film is gebaseerd op het gelijknamige boek van de Britse schrijfster Jojo Moyes die een van de weinige auteurs is die reeds tweemaal de Romantic Novel of the Year Award heeft gewonnen. Het boek kwam uit in 2012 en het werd al snel duidelijk dat er een filmversie van zou komen. Moyes schreef ook zelf het scenario van de film. Ik heb het boek niet gelezen dus ik weet niet of Moyes’ scenario trouw is gebleven aan het boek, maar het is alleszins een goede zaak dat de auteur ook meewerkt aan het filmscript.

    me_before_you_2016_pic01.jpgme_before_you_2016_pic02.jpgme_before_you_2016_pic03.jpg

    De regie is in handen van Thea Sharrock die met Me Before You haar filmdebuut maakt nadat ze eerder afleveringen van o.a. “Call the Midwife" en “The Hollow Crown" regisseerde. Sharrock brengt het er goed vanaf in haar debuut, ze heeft oog voor de details en de gevoeligheid van de thematiek en probeert het verhaal op een serene manier te vertellen.

    En dat is volgens tegenstanders van de film niet helemaal gelukt want er ontstond heel wat protest naar aanleiding van de film. Tegenstanders vonden immers dat (SPOILER) de film het goedpraat dat zwaar gehandicapte mensen vrijwillig uit het leven stappen omdat ze het ervaren een last te zijn voor hun omgeving (/SPOILER).

    Zonder hier een standpunt over te willen innemen vind ik eigenlijk dat Sharrock en co te weinig aandacht besteden aan de motieven van Will. De film neemt een neutrale, objectieve houding aan en danst een beetje om het heikele onderwerp heen. Sharrock focust daarentegen volledig op de relatie tussen Lou en Will en daardoor blijft de emotionele impact aan het einde van de film toch eerder beperkt.

    Op de soundtrack, die redelijk prominent aanwezig is in de film, staat gevoelige muziek van o.a. Ed Sheeran en Imagine Dragons. De blu-ray van Me Before You is inmiddels beschikbaar en bevat ook een paar extra’s zoals deleted scenes, bloopers en een feature ‘From page to screen’.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 3 november 2016

     

    *** Me Before You trailer ***

  • The Maze Runner (2014) *** recensie

    Pin it!

    De persvisie van The Maze Runner (2014) in Antwerpen betekende de Europese première van Barco Escape, het nieuwste technologische snufje van Kinepolis en Barco. In telkens één zaal in Kinepolis Antwerpen en Brussel zal The Maze Runner immers tegelijkertijd met drie projectoren op drie schermen vertoond worden. Naast het grote vertrouwde scherm in het midden komen er twee kleinere schuine schermen aan de zijkant bij waardoor een groot panoramisch beeld een nog intensere kijkervaring moet bieden. Voorlopig is dit uniek in Europa, in de V.S. zijn er momenteel vijf complexen uitgerust met Barco Escape.

    the_maze_runner_2014_poster02.jpg

    Het is geen toeval dat net The Maze Runner de première van Barco Escape krijgt, want het is de perfecte film om de nieuwe ervaring te testen. De film gaat immers over jongeren die opgesloten zitten in een doolhof en door de drie schermen krijg je het gevoel mee opgesloten te zitten in het labyrint. Omdat bij het filmen van The Maze Runner geen rekening werd gehouden met de technologie (er werd pas na de opnames beslist om de film met Barco Escape uit te brengen), geeft de film enkel een voorsmaakje wat er mogelijk is. Maar de enkele scènes waarin gebruik wordt gemaakt van de drie schermen (het merendeel van de film wordt nog vertoond op het middenscherm), tonen dat er zeker potentieel in zit en dat dit wel eens een nieuwe (r)evolutie in bioscoopervaring kan zijn.

    Inhoud: De zestienjarige Thomas wordt wakker in een roestige lift die met een rotvaart naar boven dendert. Als de lift eindelijk tot stilstand komt, worden de deuren opengemaakt door een groep jongens die Thomas vol verwachting aankijken. Hij blijkt het nieuwe maandelijkse groentje te zijn dat, samen met nieuwe voorraden, wordt gedropt in een gemeenschap mannelijke tieners die moeten zien te overleven in een kleine open ruimte omgeven door een gigantisch, altijd veranderend, doolhof.

    De jongens proberen al drie jaar een uitweg te zoeken uit het labyrint waarvan de deuren van zonsopgang tot zonsondergang geopend zijn. De ‘lopers’ proberen in die tijd een uitweg te zoeken vooraleer de deuren zich weer sluiten. Niemand heeft ooit een nacht overleefd in het doolhof dat ’s nachts bevolkt wordt door de ‘grievers’ (een soort monster met kenmerken van een spin, schorpioen en robot). Thomas weet een van de ‘grievers’ te doden, verdient daarmee respect van de groep en wordt gepromoveerd tot ‘loper’. Daarmee krijgt hij de toekomst van de gemeenschap in zijn handen.

    Dystopische jeugdliteratuur is momenteel ontzettend hip in Hollywood. Vooral post-apocalyptische adolescentenreeksen als The Hunger Games (Suzanne Collins) en Divergent (Veronica Roth) lusten filmmakers tegenwoordig wel. The Maze Runner, gebaseerd op een young adult-boek van James Dashner, is de volgende die op het witte doek verschijnt. En met Gone (Michael Grant) of de ‘Chaos’-trilogie van Patrick Ness is het vaatje nog lang niet leeg getapt dus verwacht je maar aan nog meer van dit soort films in de toekomst.

    Het basisgegeven van geïsoleerde jongeren die moeten overleven in een vijandige omgeving is natuurlijk geen origineel idee en stamt af van The Lord of the Flies (1954) van William Golding (verfilmd in 1963 en 1990). Ook in 1954 stelden jongeren zich al vragen bij de veeleisende samenleving en spraken dystopische verhalen net als nu tot de verbeelding. De film The Maze Runner is echter duidelijk minder maatschappijkritisch dan Lord of the Flies, en wil vooral entertainment en spanning bieden.

    En daar is de film goed in geslaagd want The Maze Runner is snelle popcorncinema aan een razend tempo. Er is geen tijd voor een rustige inleiding, de eerste scène waarin Thomas wakker wordt in de lift biedt meteen suspense. Wie is die jongen en waar bevindt hij zich? Net als Thomas ben je als kijker onwetend waar je in belandt bent. Daarna neemt het tempo een beetje af om de personages en de setting voor te stellen, maar de actie neemt snel weer toe als de ‘lopers’ in actie treden om het labyrint te gaan ontdekken.

    the_maze_runner_2014_pic01.jpgthe_maze_runner_2014_pic02.jpg

    Het is vooral in de actiescènes in het doolhof dat de mogelijkheden van het Barco Escape-systeem duidelijk worden. Door de projecties op de zijschermen, zit je immers middenin de actie. Of zoals ze bij Barco zelf zeggen: "You’re not going to the movies anymore, you’re going into the movies". In The Maze Runner beperkt het zich nog tot enkele sleutelscènes, maar in de toekomst zullen er ook volledige films in de nieuwe technologie vertoond worden. En het systeem beperkt zich ook niet tot films, want het volgende project in Barco Escape is het duoconcert van Lady Gaga en Tony Bennett van 22 september 2014 op de Brusselse Grote Markt.

    De regisseur van The Maze Runner is Wes Ball voor wie het zijn eerste langspeelfilm is. Ball heeft al wel enkele credits als grafisch en visueel ontwerper (o.a. van ‘Star Trek’-videogames) op zijn naam staan. Je verwacht dus dat The Maze Runner dan ook uitblinkt op visueel vlak. En dat is ook zo, de actiescènes zijn knap gefilmd en het steeds veranderende doolhof wordt knap en claustrofobisch in beeld gebracht. Ietwat jammer dat de personages iets minder goed uitgewerkt zijn, en nogal sterk beantwoorden aan de voorspelbare clichés.

    the_maze_runner_2014_poster03.jpgthe_maze_runner_2014_poster04.jpgthe_maze_runner_2014_poster06.jpgthe_maze_runner_2014_poster07.jpgthe_maze_runner_2014_poster05.jpg

    In de cast vinden we vooral jonge acteurs als Dylan O’Brien (‘Teen Wolf’), Aml Ameen, Ki Hong Lee, Blake Cooper, Thomas Brodie-Sangster (‘Game of Thrones’), Will Poulter, Dexter Darden, Kaya Scodelario (een lookalike van Kristen Stewart), Chris Sheffield, Joe Adler (‘The Mentalist’) of Alexander Flores. De bekendste naam is wellicht die van Paricia Clarkson. Het boek werd in een filmscenario omgevormd door debutanten Noah Oppenheim, Grant Pierce Myers en T.S. Nowlin.

    Doorheen de film stel je jezelf al vragen met welk einde de filmmakers op de proppen zullen komen. Speelt de film zich af in het heden of de toekomst? Op aarde of op een andere planeet? Is er een vijand, en zo ja wie? Is het een gruwelijk spel of een test? Het uiteindelijke einde kwam mij een beetje vreemd en haastig over en laat heel veel ruimte voor vragen. Het valt dan ook niet te verwonderen dat er al een tweede deel op stapel staat: Maze Runner: Scorch Trials verschijnt in 2015 in de bioscoopzalen. Dat wordt ongetwijfeld opnieuw een groot succes (ondertussen zit The Maze Runner op een opbrengt van 200 miljoen dollar, daarmee is zijn budget van 34 miljoen dollar al ruimschoots terugverdiend). Kortom, The Maze Runner is prima entertainment met degelijke vertolkingen, een boeiend verhaal en een open einde.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 15 oktober 2014

    ***Related Posts***
    22/06/2015: Maze Runner: The Scorch Trials poster en trailer
    20/03/2014: Jongeren aan hun lot overgelaten in The Maze Runner

     

    *** The Maze Runner trailer ***