bloodsport

  • Jean-Claude Van Damme toch geen hartaanval?

    Pin it!

    Gisteren werd bekend dat onze nationale actieheld Jean-Claude Van Damme, die een paar dagen geleden nog in Belgenland was om zijn 50ste verjaardag te vieren, een hartaanval zou gehad hebben op de set van zijn film Weapon (2011) in regie van Ernie Barbarash.

    De aan lager wal geraakte acteur filmt tegenwoordig B-actie films die gedoemd zijn om meteen op dvd uit te komen. Voor zijn laatste film zat hij in Roemenië, waar het kostenplaatje heel wat minder is dan in het dure Hollywood. Toch zat hij deze week 3 dagen te filmen in New Orleans, maar de productie zou nu "on hold" zijn naar aanleiding van de hartaanval. Zijn vrouw, Gladys Portugues, zou ook meteen zijn overgevlogen om haar man naar België te brengen voor wat rust. Verdere berichten zeggen dat de acteur aan de betere hand is. Dat stond in ieder geval te lezen op het magazine Twitch.

    jean-claude_van_damme.jpg

    Maar JCVD zelf ontkent in alle talen op zijn facebook pagina en zegt dat hij zich aan het voorbereiden is voor zijn grote gevecht tegen de Thaïse muay-thai olympische medaille-winnaar Somrak (zie video). Wat er nu van aan is, weet ik niet, en om eerlijk te zijn interesseert het me ook niet echt. De man is niet meer van de jongste en hij zal het sowieso wat rustiger moeten doen. Wat betreft zijn opkomende gevecht, denk ik wel dat Van Damme hier een serieus risico neemt, tegen een veel jongere en professionele vechter met stevige kick en groot uithoudingsvermogen. De klappen die Van Damme zal krijgen zullen deze keer NIET gefaked zijn, zoals op een filmset.

    Weapons gaat over rivaliserende huurdoders (Van Damme en Scott Adkins) die een pact sluiten met mekaar om een drug-kartel aan te pakken die beschermd wordt door de DEA. Elke huurdoder heeft een speciale gave met een bepaald wapen, kwestie om de film wat meer pit te geven. Je zou denken, Van Damme’s wapen moet toch een stevige back-round-kick zijn, maar nee. Zoveel inspanningen zitten er waarschijnlijk niet meer in en zal hij waarschijnlijk een pistool of mes trekken. Wie meet, misschien wat explosies gebruiken.

    Ik hoop in ieder geval dat hij snel terug op de been is, want ik wacht nog altijd op Bloodsport 2 … lol.

  • Universal Soldier: Regeneration (2009) *

    Pin it!

    Het is teleurstellend om onze Belgische actieheld zo te zien afglijden in het actie B-circuit. Een paar jaren geleden was er nog een sprenkeltje hoop met geruchten over een mogelijke comeback met een Bloodsport remake of Bloodsport sequel voor de aan lager wal geraakte acteur.

    universal-soldier-regeneration01

    Maar het bleef stil rond Jean-Claude Van Damme en uiteindelijk doken er plannen op voor Universal Soldier: Regeneration (2009) in regie van een derderangs regisseur John Hyams (zoon van Peter Hyams, die met JCVD zowel Timecop als Sudden Death heeft gemaakt). Bij de eerste berichten over de film was er nog spraken van een andere derderangs regisseur, maar deze is blijkbaar nog slechter, want de film is meteen op dvd verschenen.

    Korte inhoud: Terroristen dreigen Chernobyl's nucleaire reactor op te blazen, wat duizenden levens zou kunnen kosten. Om dit tegen te houden wordt er een team soldaten op af gestuurd, maar die staan voor een grote verrassing: een nieuwe, dodelijkere UniSol (Andrei Arlovski). De enige die de terroristen nu nog kan tegenhouden is Luc Deveraux (Jean-Claude van Damme), een Universal Soldier van het eerste uur. Deze moordmachine gaat het goed af, totdat hij tegenover een verrassing komt te staan. Het blijkt dat er in het geheim nog een UniSol bij is gehaald en deze keer is het een bekende van Deveraux, namelijk Andrew Scott (Dolph Lundgren). Nu zal Luc alles op alles moeten zetten om niet alleen twee van de dodelijkste soldaten ooit te stoppen, maar ook nog de bommen te ontmantelen!

    Het getuigt van enige pathetiek dat deze twee 80’ties helden blijkbaar moeten spelen in een film waar de cage-fighter kampioen Andrei Arlovski de show moet stelen en publiek aantrekken. Het heeft er alle schijn van dat zowel Lundgren als Van Damme deze film hebben gedaan voor het geld, en zich niet echt bekommerden om de zo goed als talentloze regisseur, het belachelijk idiote script van de nobele onbekende Victor Ostrovsky of nog hun ondergeschiktheid aan de non-acteur en vechtersbaas Andrei Arlovski op de affiche. Hoe seniel moet je zijn als filmmaker om niet te beseffen dat mensen (als ze al interesse hebben) in de eerste plaats naar JCVD en Dolph Lundgren komen, en geen fluit geven voor Andrei “Pitbull” Arlovski. De twee voormalige film-iconen lopen er doelloos rond en zijn slechts schimmen van hun personages. Al het geld dat in deze film is gegoten, zo’n 14,5 miljoen dollar (wat al een super low budget is voor aan actie-prent) is weggesmeten geld, want het ziet eruit alsof het gemaakt werd met 14 miljoen minder budget. De eerste Universal Soldier was smakelijk, de sequel was grappig, maar dit is om schaamrode wangen van te krijgen. Hoe kan je een sequel op een succesvolle actieprent, met de oorspronkelijke cast, zo om zeep helpen, is mij een groot mysterie.

    Ik heb ergens gelezen, ik denk in het magazine Mad Movies dat Jean-Claude Van Damme contractueel verplicht was om in deze film te spelen. Dat zou meteen ook duidelijk maken waarom hij er ongeïnspireerd rondloopt en zijn desinteresse laat merken. Van Damme had trouwens eerder al te kennen gegeven dat hij afstand wou nemen van het actie-genre – en daarom een rol heeft geweigerd in The Expendables (2010) van Sylvester Stallone. Wat betreft Dolp Lundgren, wel hij duikt pas na 60 minuten op en heeft misschien maar 15 lijnen tekst. Ik denk dat dit al genoeg zegt.

    Aan de makers van deze film: "als jullie geen inspiratie hebben en deze franchise niet ernstig nemen, blijf er dan met jullie pollen van af".

    *** Universal Soldier: Regeneration trailer ***

  • Jean-Claude Van Damme in Bloodsport 2

    Pin it!

    Now we're talking! Als er één goede martial art-actieprent was met Van Damme, dan was dat toch Bloodsport (1988) van Newt Arnold. Was de film geregisseerd door een betere drama-regisseur en had het een sterker scenario dan was het een echte kaskraker naast een cult-klassieker, want alle ingrediënten waren aanwezig: een uitstekende cast van vechters, een talentvolle cameraman, een geroutineerd editor (die goed kon samenwerken met JCVD voor de vecht-sequenties) én een spannend plot. Een verhaal gebaseerd op het leven van Frank Dux (was trouwens vecht-coördinator tijdens opnames) , een Amerikaanse militair die mee doet aan een kumite in Hong Kong, een illegale martial-arts competitie, waar zwaar gewonden en doden niet ongewoon zijn. Voor dit toernooi zijn vechters van over de hele wereld uitgenodigd, die allemaal een verschillende stijl hebben van vechten. Chong Li (Bolo Yeung), is al jarenlang de favoriet en tevens meest bloeddorstige krijger.

    bloodsport_1988_pic02.jpgbloodsport_1988_pic01.jpgbloodsport_1988_pic03.jpg

    Er waren eerder al geruchten van een Bloodsport remake, maar nu zou het dus gaan over een echte sequel. En ik heb het dus niet over die straight-to-dvd sequels (Bloodsport 2, Bloodsport III en Bloodsport 4: The Dark Kumite) met derderangsacteur Daniel Bernhardt. De verantwoordelijke voor deze drie freakshows was Alan Mehzer. Hij kocht de franchise op voor een prikje (maar verkreeg NIET het recht op de naam van 'Frank Dux') en regisseerde en produceerde zijn eigen reeks. De films waren zo afschuwelijk dat de oorspronkelijke Bloodsport snel werd vergeten. Als je zou spreken van een remake met een betere crew dan zou je in principe ook een andere acteur moeten nemen, maar wat is nu een Bloodsport zonder JCVD?

    Met deze prent maakte hij zijn doorbraak in Hollywood en in navolging van Sylvester Stallone met zijn Rambo en Rocky franchise wil nu ook Van Damme terugkeren naar zijn roots met een "echte" Bloodsport 2. Ook al lijkt me dit een project die nooit van de grond zal komen.

    bloodsport_1988_pic05.jpgbloodsport_1988_pic04.jpgbloodsport_1988_pic06.jpg

    "You know, like, we’re gonna do Bloodsport 2," he told us in a recent interview. "Which was my first movie. And I want to do it now in a very mature way, where the guy from Bloodsport is a complete bum, maybe abusing his son."

    They told me, "No, no, no! You cannot make a movie in America where a father is abusing his son physically! It’s wrong. And you cannot be a guy on drugs doing karate and shit like that." I said, Why? Why? Tell me why. "It’s against the rules of success. But I believe the other rules of success. To show something real."

    Ik moet bekennen dat ik ook mijn bedenkingen heb om nu plots Frank Dux te zien als een kinder-mishandelaar, maar ik geef JC het voordeel van de twijfel. Laat iemand de film uitwerken en we zien wel hoe alles loopt. Als producer zou ik in ieder geval een aantal top scenaristen warm maken voor het idee. Er is geen beter vertrekpunt voor een film dan een ijzersterk scenario. Maar zoals ik al zei, dit lijkt me een verlangen die nooit echt realiteit zal worden: (1) Bloodsport is gebaseerd op waar gebeurde feiten, de sequel niet, (2) Het Bloodsport verhaal werd afgerond met de eerste film (3) Kickboxer zou je kunnen zien al een mogelijke vervolgfilm en deze deed het stukken minder goed aan de box-office (4) Van Damme is een dagje ouder (5) Bloodsport 2 (1996) ZONDER Jean-Claude Van Damme was crap, om nog maar te zwijgen van Bloodsport 3 (1996).

    Ik ben een grote fan van de film, en heb al deelgenomen aan menig forum-discussies over de film, zoals de fameuze 'Bloodsport coin trick' discussie (zie afbeelding) en hoe Frank Dux uiteindelijk de weddenschap won tegen Sadiq Hossein door het verwisselen van de US quarter met een Hong Kong penny. De scène is behoorlijk slecht geregisseerd, maar Dux neemt hier niet alleen het muntstuk weg, maar verwisselt het. Wat denken jullie van een mogelijke sequel?

    bloodsport_coin_trick.jpg

    Voor de fans (en ENKEL voor de fans) zijn hier een aantal quotes uit de film die van toepassing kunnen zijn bij bepaalde gelegenheden. Enjoy!

    Als je een dvd met krassen terug brengt naar de videotheek.
    "You break my record, now I break you, like I break your friend."

    Je bent tandarts en je moet je volgende patiënt binnenroepen.
    "You Are NEX!"

    Je vriendin ziet je naakt uit de douche stappen. Zeg dan:
    "Well, you just gonna stand there or you gonna grab something?"

    Je woont een show bij van David Copperfield en ga zonder schroom in het midden
    van de voorstelling op het podium.
    "Now I show you some trick or two."

    In bed met je vriendin. Je komt met je hoofd terecht tussen haar benen
    en ze begint haar rug te buigen.
    "I never eat here."

    Je hebt een Amerikaanse neef die metser is.
    Hij komt binnen op een familiebijeenkomst. Je zegt:
    "Its the american shithead who make tricks with bricks"

    Je bent een nieuwe priester in een kleine parochie en
    ontmoet het koortje van jonge knapen.
    "Time to separate the men from the boys..."

    Op café ontmoet je een zwarte met huidproblemen.
    "You Jackson?, you look like a Jackson"

    Je wordt bediend door een Belgische ober in een Japans restaurant.
    Je kunt hem afsnauwen met:
    "You are not Japanese! You are not a Tanaka!"

    Wanneer die ober geen reactie geeft, zeg je:
    "You didn’t flinch, you have fighting spirit."

    Die ober geeft je de kaart. Je bekijkt de menu en zegt:
    "What the HELL is a Dim-Mak??"

    Als die ober je dan stomverbaast aankijkt:
    "Say it!...SSSSSAAAAAYYY IT!"

    ***Related Post***
    08/09/2005: Jean-Claude Van Damme wil Bloodsport remake

  • Jean-Claude Van Damme wil Bloodsport remake

    Pin it!

    Hoe zou het trouwens zijn met onze ‘Muscles from Brussels’? Het is al een tijdje geleden dat we nog iets van hem gehoord hebben, tenzij jullie regelmatig eens een straight-to-videofilm huren zoals Wake of Death of In Hell. Dat Van Damme al een tijdje de pedalen verloren heeft is duidelijk. De spierenbundel stapelt de ene B-film na de andere op. De glorieperiode van Bloodsport (1988) van Newt Arnold, een film die nota bene gemaakt is met een kleine 1 miljoen euro (wat evenveel is als de gemiddelde Belgisch langspeelfilm), wil Van Damme nu herbeleven met een remake. Hier is trouwens een review van de film voor de niet-ingewijden. Filmtotaal.nl schrijft het volgende:

    Van Damme lijkt misschien toch niet zo zeker van de potentie van Kumité (2006) (een film die hij zelf heeft geschreven en zelf regisseert), de Belg heeft aangekondigd dat hij voor de zekerheid ook maar een nieuwe versie maakt van de film waardoor The Muscles From Brussels in 1988 internationale bekendheid kreeg: Bloodsport. Daarin was Van Damme te zien als Frank Dux, die deelnam aan een geheime en illegale knok-competitie. De film genereerde al een aantal opvolgers, drie om precies te zijn, maar die hadden weinig met het origineel te maken.

    Bloodsport : A New Beginning zal geschreven worden door Sheldon Leitch, die dat ook al voor het origineel deed. De opnames voor de film moeten in 2006 van start gaan.

    Van Damme is en blijft een fenomeen. Zijn citaten en interviews maken in het Francophone gedeelte van de wereld furore. Helaas vind ik zijn films maar flauwtjes en is eigenlijk Bloodsport de enige film waar ik als jonge knaap verzot op was. Een remake, waarom niet, maar ik zie niet meteen het nut erin. Zelfs betwijfel ik of het project financieel rendabel is. Tenzij Bloodsport iets nieuws kan bieden, met misschien nieuwe plotwendingen en een confrontatie met Jet Li... ik zeg maar wat.

    ***Related Posts***
    31/01/2009: Jean-Claude Van Damme in Bloodsport 2
    20/07/2007: Jean-Claude Van Damme komt naar België
    20/04/2007: Van Damme werkt aan zijn comeback
    11/01/2007: Jean-Claude Van Damme als Terminator?
    10/07/2006: Jean-Claude Van Damme in Rush Hour 3?
    14/04/2006: Jean-Claude Van Damme aan lager wal geraakt
    27/10/2005: Jean-Claude Van Damme vs Wesley Snipes ?
    12/02/2005: Tony Jaa neemt plaats in van Jean-Claude Van Damme