bioware

  • BioWare maakt opnieuw indruk met Mass Effect 3

    Pin it!

    Met Mass Effect en vooral Mass Effect 2 heeft Bioware zichzelf de lat heel hoog gelegd voor hun sluitstuk in deze epische sci-fi trilogie. De verwachtingen voor Mass Effect 3 waren dan ook torenhoog. In eerste instantie ben ik iemand die in hart en nieren van film hou, en de cinematografie in een game is het allereerste dat mij aantrekt. Mass Effect 2 was op dat vlak een zeldzaam pareltje.

    mass effect,mass effect 2,mass effect 3,bioware,star wars

    En wat een verbluffende start van een verhaal. Jouw schip ('The Normandy') werd aan flarden geschoten en je stierf in een laatste heroïsche daad! En dan dacht ik even: "Heh?!? WTF? Oh...flash forward misschien. Crap, ik sterf dus..." Maar net erachter kreeg je de reconstructie sequentie: Je dode lichaam wordt gereconstrueerd door een geheimzinnige tycoon, 'the Illusive Man' (wiens stem werd vertolkt door niemand minder dan Martin Sheen), die er het BNP van een tros sterrenstelsels voor over heeft om jouw terug tot leven te wekken. Het deed me een beetje aan Steve Austin denken, 'the six million dollar man'. Rebuilt, better, stronger, faster,...

    De personages die je tegenkomt in ME2 zijn heel sterk ontwikkeld en hun verhalen raken je dan ook . The zelfmoord-missie op het einde van ME2 was de kers op de taart, een zeer mooi opgebouwde en spannende actie-sequentie, waar al je keuzes die je tijdens het spel gemaakt had tot hun ontplooiing kwamen. Dus ik verwacht niks anders en misschien zelfs nog beter van ME3! De live action trailer pakte al groots uit. Dit zou het sluitstuk moeten zijn van deze ruimte-trilogie, maar net zoals bij alle sluitstukken in de filmgeschiedenis, blijven er altijd nieuwe delen opduiken (cf. Star Wars, Final Destination, Saw, A Nightmare on Elm Street,...)

    Desondanks de apocalyptische taferelen waren de eerste momenten in het spel voor mij dan ook een beetje "underwhelming". Geen mooi opgebouwde intro...de Reapers (de synthetische aliens die het universum om de zoveel eeuwen om zeep schieten) zijn al aangekomen op de aarde! Je moet namelijk weten dat er downloadable content (DLC) en een hoop cross-media bestaat (comics o.a.) die ook de verhaallijnen in het Mass Effect universum vooruit helpen. Zo is er een serieuze kloof die je als gamer van ME2 naar ME3 niet ingevuld krijgt als je deze DLC en cross-media niet volgt. Niet dat deze nodig zijn voor de plotontwikkeling van ME3, maar er zijn een aantal dingen die je toch even doen fronsen. Sheppard is plots geen kapitein meer, je krijgt een nieuw personage te zien dat niet echt een introductie krijgt, je weet eigenlijk niet echt wat er allemaal met je crew en jezelf is gebeurd na de destructie van de Collector base.

    mass effect,mass effect 2,mass effect 3,bioware,star wars,martin sheen,keith david,tricia helfer,lance henriksenmass effect,mass effect 2,mass effect 3,bioware,star wars,martin sheen,keith david,tricia helfer,lance henriksen

    Anyhow, dat was toen, nu zijn de Reapers er en hier is je schip terug, go kick some ass! Ik moest toch even slikken bij de graphics. Mijn import van mijn ME2 karakter naar ME3 wil grafisch eigenlijk niet goed lukken. Dit is niet dezelfde kop die ik had, maar goed, dan modeleer ik maar een nieuwe kop, niet zo erg. Mijn nieuwe female Shep ziet er knap uit, hoewel ik moet wennen aan de lelijke bekken die in sommige scènes toch wel doen schrikken. Ik heb alvast niet de indruk dat hier grafisch vooruitgang is gemaakt. Later in het spel stoorden de graphs mij veel minder, misschien ook omdat er dan meer aliens in beeld komen en die zien er altijd goed uit. Alleen blijft die indruk wat hangen, dat de afwerking van de intro wat overhaast in elkaar is gestoken.

    Het verhaal blijft echter spannend. Niet enkel de reapers zijn mijn tegenstander, maar nu ook Cerberus en ‘the Illusive Man’, die zijn eigen plannen heeft voor de Reapers. Speltechnisch is alles in orde, dit is nog steeds het oude, met een paar nieuwe perks zoals heavy melee attacks en in één tijd over obstakels springen. Naast de oude power level ups zijn de skill trees nieuw en bieden je wat meer flexibiliteit. Ook de stemcast ontgoochelt niet, met ondermeer bekende stemmen van Martin Sheen, Lance Henriksen, Tricia Helfer en Keith David.

    Het doel van het spel is om alle rassen in het galactisch bestel achter je te scharen om zo een piepkleine kans te bekomen om de Reapers te verslaan. Je hebt hiervoor een monitor in de war-room op de Normandy die je Effective Military Strength bijhoudt, en of je deze al dan niet boven een zeker percentage krijgt zal zich weerspiegelen in één van de mogelijke eindes. Je kan die doen stijgen door missies op te lossen, allianties aan te gaan, ontdekkingen doen via exploratie én door de multiplayer te spelen (er bestaat zelfs Ipad en Iphone app “Mass Effect Infiltrator” die hierop inwerkt).

    De exploratie van planeten is ook iets anders. Je moet nu geen volledige planeten meer gaan scannen zoals in ME2, maar je doet dit nu op de map van het sterrenstelsel, via radarpulsen uit je schip. Dit is echter niet zonder risico, want de Reapers kunnen deze radarpulsen ook opvangen, en kunnen het systeem dat je aan het exploreren bent binnenvallen om jacht op je te maken.

    mass effect,mass effect 2,mass effect 3,bioware,star wars,martin sheen,keith david,tricia helfer,lance henriksenmass effect,mass effect 2,mass effect 3,bioware,star wars,martin sheen,keith david,tricia helfer,lance henriksen

    Er is al wat fankritiek gekomen op de eindes die in ME3 mogelijk zijn omdat ongeacht alle complexe keuzes die de speltrilogie toelaat, je toch uiteindelijk op dezelfde plaats uitkomt. Bioware liet echter al weten om in toekomstige DLC zijn fans tegemoet te komen.

    Een mooie kers op de taart van ME3 is zijn multiplayer platform. Ik ben persoonlijk geen grote fan van shooter multiplayers, maar deze vond ik wel de moeite waard. Het is geen fragfestijn tussen spelers, maar wel een coöperatie van maximum 4 spelers tegen steeds zwaarder wordende vijandige waves (een beetje zoals de Zombie multiplayer in Call of Duty). In de elfde wave moet je team het overleven tot hun extractie op het slagveld. Je hebt ook een drietal niveaus waarin je die coöp kan aangaan (bronze-silver-gold). Het toffe is dat je hier niet als Sheppard, maar als een ander karakter kan spelen, dus ook alien rassen. Met een Krogan je vijanden een headbutt rammen kan hier dus en biedt je net iets anders dan het main game. Zeer leuke additie!

    Al bij al vond ik de opbouw van ME2 sterker, net zoals de beste Star Wars film ook Star Wars: Episode V - The Empire Strikes Back (1980) is en niet Star Wars: Episode VI - Return of the Jedi (1983). Het zal voornamelijk liggen in het feit dat zowel ME2 als The Empire Strikes Back beginnen met een fantastische premisse, een heel duister plot ontwikkelen en eindigen met een climax. De afsluiter in een trilogie heeft de ondankbare taak om het gewicht van een hele trilogie te balanceren in zijn slot, en ondanks de Ewok-teddybeertjes in Return of the Jedi en de terug samenkomende eindes in ME3, denk ik dat beiden toch degelijk werk hebben geleverd. Speltechnisch is ME3 de betere. De Mass Effect trilogie blijft een sterke aanrader voor iedereen met een liefde voor sci-fi. Dit is een unieke ervaring in een uniek universum.

  • Star Wars: The Old Republic bindt de strijd aan met WoW

    Pin it!

    Het laatste Star Wars online multiplayer game, The Old Republic, ligt in de winkel, dus laat de stormloop maar beginnen. Tenminste als je nog steeds een grote fan bent van het Star Wars universum, want je moet er wel iets voor over hebben, met name geld. Net zoals World of Warcraft moet je een abonnement hebben om als Jedi of Sith rond te dolen in het universum.

    Er zijn al heel wat games op de markt gekomen (Rogue Squadron, Empire At War, Knights of The Old Republic) maar dit zou dus het ultieme Star Wars game moeten zijn. In 2000 introduceerde Microsoft al samen met LucasArts en Sony het Massively Multiplayer Online Role Playing Game Star Wars Galaxies, maar het sloeg niet aan en werd snel afgevoerd. De makers hebben geleerd uit hun fouten en zouden hier iets moeten maken die misschien niet zal kunnen wedijveren met WoW, maar toch rendabel genoeg zijn om alles draaiend te houden. En gezien er al lange tijd over de komst van dit game is gepraat, zijn de verwachtingen torenhoog, en dus loert de teleurstelling om de hoek.

    star wars,the old republic,george lucas,bioware,world of warcraft

    De tijdslijn van SWTOR is zo’n 3000 jaar vóór de komst van Darth Vader. Het is een tijd van intergalactische oorlog tussen de 'Republic', verdedigt door de Jedi Order en de 'Empire', onder leiding van de Sith. Veel is er niet anders aan de universe in vergelijking met de latere films. Alleen zijn er meer Sith, veel meer Sith. Vecht voor de overwinning van jouw zijde! Dit is jouw avontuur doorheen het Star Wars universum!

    Als we alleen op de high-res filmpjes mochten afgaan die Bioware ons voorlegde, dan zou dit een Star Wars spektakel zijn die de vorige media doet verbleken. Mocht je die nog niet gezien hebben, dan zijn die alvast een aanrader. Dit is wat we van Star Wars verwachten! Maar helaas, pindakaas, daar blijft het dan ook bij: verwachtingen...

    Zoals ik al eerder heb aangehaald is SWTOR een MMORPG, zoals de bekendste onder alle World of Warcraft(WoW), en bij deze ga je dan ook de vergelijking niet uit de weg. De basiselementen zijn dezelfde, je kiest je zijde, je kiest een ras en een klasse, je boetseert jouw karakter en plakt er een naam op. Je eerste stappen in de wereld verlopen tutorial gewijs. Je wordt ingewijd in het ‘combat’-systeem waarin je vertrouwd wordt met verschillende skills die je in het game zal kunnen gebruiken. Na je eerste skirmishes heb je genoeg “experience” en kan je gaan “levelen” zoals dat heet (een niveau stijgen in je klasse en beroep). Zo wordt je personage per level steeds sterker, kan het met verminderd risico meer van de wereld gaan exploreren, steeds moeilijkere gevechten aan, en natuurlijk steeds mooiere en betere uitrusting vinden, en dit alles met of zonder medespelers, naargelang je eigen keuze.

    star wars,the old republic,george lucas,bioware,world of warcraft,lucasartstar wars,the old republic,george lucas,bioware,world of warcraft,lucasartstar wars,the old republic,george lucas,bioware,world of warcraft,lucasart

    Het universum is opgebouwd uit zones. Elke zone is een voorstelling van een planeet of een plaats in het Star Wars universum die ons bekend voorkomt en waarbinnen je een reeks quests kan oplossen, en voornamelijk je klasse-quest wil vooruit helpen. Zo’n zone is een sandbox, waar je allerhande zaken kan gaan doen: combat, questing, een beroepuitoefenen (dingen bouwen die je kan gebruiken in de wereld, of verkopen aan andere spelers), exploring,...

    De zones in SWTOR missen echter een beetje ziel. Daar waar een WoW mij in bepaalde zones kon betoveren met een minimalistisch muziekje en fantastisch geanimeerde landschappen, heb ik in SWTOR dat effect niet. Het panorama is niet slecht, zeker niet, maar het mist...“leven”. Animatie van de wereld is enorm belangrijk, en je let er eigenlijk nooit op tenzij die afwezig is. Toch wel opmerkelijk voor een Star Wars franchise, als je het mij vraagt. Misschien de volgende keer eens bij George zelf aankloppen. George: "Listen, I think we can fit another womprat in that dead corner of the screen there!" Ook de personages zelf die je in de avonturen tegenkomt blijken allemaal last te hebben van identieke animaties. Bummer!

    De spelwereld in SWTOR voelt ook wat ingesloten. Er zijn geen vloeiende transities tussen de quest-plaatsen en de rest van de zone, maar wel laad-schermen die je volledig uit de sfeer halen. Veel van de content staat ook los van de rest van de wereld en is enkel toegankelijk voor je party of jezelf.

    Grafisch lijkt er wat slijt te zitten op het spel. Hoe goed de high-res filmpjes ook zijn, ingame is een ander verhaal. Misschien een kwestie van smaak, ongetwijfeld, maar de artwork lijkt me compleet fout. Het landschap lijkt te willen gaan voor realisme, maar de personages zijn cartoonesk...Of je gaat voor het ene, of voor het andere. WoW koos cartoonesk over de gehele lijn en dat was een schot in de roos. Men had hier misschien beter gekozen voor de Star Wars Animated look over de hele lijn, zoals in The Clone Wars.

    star wars,the old republic,george lucas,bioware,world of warcraft,lucasartstar wars,the old republic,george lucas,bioware,world of warcraft,lucasartstar wars,the old republic,george lucas,bioware,world of warcraft,lucasart

    De User Interface ziet er 'ok' uit, maar heeft al bakken kritiek te verwerken gekregen omdat die customiseerbaar (aanpasbaar) moet zijn, wat nog niet het geval is. De voice-acting is dan weer geweldig. Dit was de feature waarmee dit spel gepromoot werd en er is dus geen ontkomen aan. Tot de kleinste missie, waar je iets moet verzamelen of bezoeken, krijg je een compleet verteld relaas te horen. Misschien zelfs tot vervelens toe, maar dat zal dan misschien ook iets met mijn speelfrequentie te maken hebben :)

    Spelgewijs kan SWTOR tippen aan een vanilla WoW, hoewel het niets innoveert. Al wat je al jaren in WoW deed kan je nu ook in dit game komen doen. Dit is een goede WoW clone,...en dat zet de betekenis van de “Clone Wars” plots in een ander licht ;P

    Overall is dit een goed spel. Het is geen WoW-killer maar SWTOR heeft potentieel en als het erin slaagt om enkele jaren te overleven, dan wordt dit een contender op de markt. Als je nieuw bent in het MMORPG genre, dan is dit ook een goede plaats om te starten. Ik denk niet dat we nog moeten wachten op aardverschuivingen in het MMORPG landschap. Iedere nieuwe MMORPG die er nu nog bijkomt is er eentje die zich met dezelfde spelerbase moet voeden, tenzij misschien je het genre heruitvindt en dat was voor SWTOR niet de bedoeling.

    ***Related Post***
    16/11/2011: Star Wars: The Old Republic is voor binnenkort
    05/06/2009: Star Wars: The Old Republic cinematic trailer

  • Star Wars: The Old Republic is voor binnenkort

    Pin it!

    We hebben er lang op moeten wachten maar binnenkort is het nieuwe game Star Wars: The Old Republic (2011) in de handel. De mensen van De FilmBlog werden al een aantal weken geleden uitgenodigd om het Massively Multiplayer Online Role Playing Game on-line uit te testen, en geloof ons, het is bangelijk.

    star wars,the old republic,george lucas,bioware,lucasart

    Mensen die al fan waren van Star Wars: The Force Unleashed (VG 2008) of Star Wars: Knights of the Old Republic (VG 2003) zullen hier meer plezier aan beleven dan alle Star Wars fans die geconfronteerd werden met de prequels.

    Star Wars: The Old Republic vindt plaatst nadat het Treaty of Coruscant werd ondertekend en er een nieuwe verdeling van de galaxy is ontstaan. Het spel introduceert de terugkeer van het Sith Empire - dat terugkeerde na hun nederlaag tijdens de Great Hyperspace War om wraak te nemen op de Galactic Republic en haar Jedi Order - dat nu de helft van galaxy beheerst na hun overwinning op de Great Galactic War.

    Wat ons vooral is opgevallen is dat het verhaal, die uiteraard werd beïnvloed door George Lucas, bijzonder goed is uitgewerkt en ontdaan van alle Jar Jar Binks frivoliteiten waarvan we hier nog niet bekomen zijn. Maar ook qua actie moet het game niet onderdoen voor Call of Duty: Modern Warfare 3 (VG 2011). De light-saber gevechten zijn zowel visueel als auditief één van de grote pluspunten. Het enige minpuntje is dat de camera-controle bij de personages misschien iets vlotter had kunnen zijn. Een uitstekende cameravoering is vooral handig wanneer je wordt aangevallen door tientallen vijanden. Bij momenten is het dus wat verwarrend. Misschien hadden de developpers misschien nog wat meer tijd moeten vrijmaken om dit aan te pakken.

    Anderzijds is de force-power een ander groot pluspunt. Je moet – net zoals elke goede Jedi/Sith – wel wat oefenen om die krachten op een efficiënte manier te kunnen gebruiken in een gevecht. Op het eerste zicht zou je eerder kiezen om de light saber te gebruiken in plaats van jouw speciale krachten, maar goed getrainde vechters zullen ‘the way of the force’ wel op het juiste moment kunnen gebruiken.

    Het game is ontwikkeld door BioWare en LucasArts. De officiële release date is 20 december 2011 in Noord-Amerika, en in Europa 22 december 2011.

    *** Star Wars: The Old Republic trailer ***

    ***Related Post***
    05/06/2009: Star Wars: The Old Republic trailer

    Categories: Games 5 comments