billy magnussen

  • De Bruce Lee film Birth of the Dragon opent in de States

    Pin it!

    Toch vreemd dat de nieuwe Bruce Lee biopic Birth of the Dragon (2016) geen releasedatum krijgt bij ons, ook al ging de film in september van 2016 in premiere op het Toronto International Film Festival. Is de film dan zo slecht?! Op Imdb haalt hij nauwelijks 3.8/10, ook al zijn deze scores nooit echt een referentie en dat is een score van slechts 900 mensen.

    birth_of_the_dragon_2016_poster.jpg

    Korte inhoud: De film draait rond het beruchte gevecht tussen de jonge Bruce Lee (Philip Ng) en de legendarische kungfu-meester Wong Jack Man (Yu Xia) in Noord California in de jaren 60. Het wordt verteld vanuit het oogpunt van een jonge student wiens trouw aan beide vechters op de proef wordt gesteld. Tot op de dag van vandaag voeren mensen de discussie over wie het privé gehouden gevecht heeft gewonnen. Een ding is zeker: na dit gevecht met Wong heeft Bruce Lee zich herontdekt.

    De regisseur van dienst was George Nolfi die hiermee zijn tweede film maakte na de niet onaardige The Adjustment Bureau (2011). Spijtig genoeg was het script van het schrijversduo Stephen J. Rivele en Christopher Wilkinson - bekend voor hun script van Ali en Nixon dan toch niet zo overtuigend, want na de eerste screenings werd de film opnieuw naar de montagetafel gestuurd voor een grondige re-edit met minder scenes met het verzonnen personage van Steve McKee (Billy Magnussen) en meer scènes met Wong. In de eerste cut was Steve McKee zelfs een beetje het hoofdpersonage terwijl op de affiche toch wordt uitgepakt met "a 'true' Bruce Lee movie". Dit is toch wel een foute inschatting van zowel de scenaristen, de regisseur als de producer.

    De dochter van Bruce Lee, Shannon Lee, heeft zich in ieder geval gedistantieerd van deze prent. Ze vond dat de film, zoals anderen over haar vader zoals Dragon: The Bruce Lee Story (1993), 'geen volledig begrip vertoonden van zijn filosofieën en kunstenaarschap. Ze zouden de essentie van zijn overtuigingen in de vechtsporten niet hebben kunnen ontrafelen.' Ze beweerde tevens dat Bruce Lee niet in straatvechten was betrokken toen hij aankwam in Amerika. Zij verklaarde verder dat om een "echte" Bruce Lee film te maken, de film een drama moet zijn en niet een typische vechtsportfilm.

    Het budget van de film blijft wel een mysterie. Deze prent werd niet gesteund door grote filmstudio's. Het werd gemaakt door WWE Studios, die eigenlijk een filmstudio is verbonden aan de Professional Wrestling Corporation, WWE, en hoofdzakelijk films maken waarin WWE vechters hun plaats hebben (The Rock, John Cena, Steve Austin, Triple H,...), ook al maakt deze film hier toch een uitzondering op. Daarnaast was er Blumhouse Productions, de Amerikaanse studio die voornamelijk films maken tussen de 5 en 10 miljoen dollar. Ik vermoed dat deze prent dus rond de 10 miljoen dollar moet hebben gekost. Reken daar nog een marketing en distributiekost bij en deze prent zou toch een kleine 30 miljoen moeten opbrengen om nog maar break-even te zijn. Maar daarvoor moet de film eerst in de zalen komen. Vandaag zou de film in de States moeten uitkomen. Benieuwd hoe de weekend box-office zal zijn - zeker nu iedereen in een "fighting spirit" is met de opkomende boksmatch tussen Conor McGregor vs Floyd Mayweather.

     

    *** Birth of the Dragon trailer ***

  • Bridge of Spies (2015) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    We hebben er niet zo heel veel van gehoord en de film werd een beetje overschaduwd in de States door The Martian, maar Bridge of Spies (2015) is wel degelijk de nieuwe Steven Spielberg film met Tom Hanks in de hoofdrol.

    bridge_of_spies_2015_poster2.jpg

    Korte inhoud: De film vertelt het waargebeurde verhaal van James Donovan (Tom Hanks), een verzekerings-advocaat die zich in het centrum van de Koude Oorlog bevindt wanneer hij door de CIA gerekruteerd wordt om een haast onmogelijke missie uit te voeren: onderhandelen over de vrijlating van een door de Russen gevangen genomen Amerikaanse piloot Gary Powers (Austin Stowell) in ruil voor de Russische spion Rudolf Abel (Mark Rylance), die hij eerder voor de rechtbank had verdedigd.

    Niemand kan betere popcornfilms maken dan Steven Spielberg, ook al klinkt dat misschien een beetje 'minachtend' voor iemand die bewees dat hij ook volwassen drama's kon maken, zoals met zijn meesterwerk Schindler's List (1993). Maar hoe je het ook draait of keert, zijn genialiteit als regisseur komt het meest aan bod in een film als E.T. the Extra-Terrestrial (1982) dan in het meer serieuze Close Encounters of the Third Kind (1977), of nog Jaws (1975) is een betere film dan Munich (2005), Raiders of the Lost Ark (1981) is een betere film dan Lincoln (2012). En ga zomaar door.

    En spijtig genoeg hebben we opnieuw zo'n serieuze Spielberg prent. Het is een interessant verhaal, en had een intrigerende spy thriller kunnen zijn. Laat me duidelijk zijn, het acteerwerk, de regie en de fotografie zijn van een dusdanig niveau dat de Bridge of Spies wel nooit echt gaat vervelen, maar verander één van deze 3 elementen en je hebt een zondagfilm waarvan niemand echt opkijkt. De film krijgt in een 92% van Rotten Tomatoes! Toch wel wat overladen, maar het is al een tijdje dat het ratings-systeem niet meer is wat het geweest is - zeker met de toevloed aan journalisten van onbekende sites en filmblogs. Wat mij betreft: Do not believe the hype! Bridge of Spies is niet een meesterwerk waarover veel journalisten ons van willen overtuigen. Het is geen slechtste spionnenfilm, maar je kunt het geen thriller noemen en qua drama ben je nooit echt meegevoerd met de gebeurtenissen.

    Het beste zit hem in de eerste act, waar we de sfeer opsnuiven van Amerika in een web van paranoia tijdens de Koude Oorlog. Alles draait rond die vreemde kerel Abel die meer blijkt te zijn dan een talentvolle schilder en we worden verwend met een geweldige achtervolging in het na-oorlogse New York City. De film laat ook de haat zien op alles wat Soviet is. Iets wat nog steeds relevant aanvoelt de dag van vandaag, ook al hebben de Moslims nu de plaats ingenomen van de Russen. Het begin van Bridge of Spies gaat ook over burgerrechten en of dezelfde rechten gelden voor een Amerikaanse burger als voor een spion, iets wat dan weer deed denken aan de affaire met Snowden. Het script van Matt Charman en de Coen Brothers Ethan en Joel bouwt alles goed op en zorgt er voor dat we meteen sympathie beginnen krijgen voor de underdog Abel en zijn advocaat.

    bridge_of_spies_2015_pic01.jpgbridge_of_spies_2015_pic02.jpgbridge_of_spies_2015_pic03.jpg
    bridge_of_spies_2015_pic04.jpgbridge_of_spies_2015_pic05.jpgbridge_of_spies_2015_pic06.jpg

    Maar alles viel een beetje in mekaar vanaf het moment dat de CIA aan de advocaat vroeg om voor hen een gevangenen-swap te organiseren. Het was voor mij allemaal net iets te banaal en veel minder interessant dan het eerste gedeelte van de film. Ook de dialogen missen scherpte. Bij de scene van de swap zegt Abel tegen James dat hij een geschenk heeft voor hem. James antwoordt dat hij het spijtig vindt dat hij niet gedacht heeft aan een geschenk voor hem. Wij als kijker zouden al voldoende hebben met een veelzeggende blik van Abel dat die gevangenenwissel eigenlijk al een geschenk is. Maar neen, Abel verwoordt het voor ons nog eens letterlijk om er zeker van te zijn dat iedereen de boodschap begrepen heeft. En daarna herhaalt hij alles nog een keer.

    Een ander pijnpunt is dat potentieel interessante personages worden geïntroduceerd en tevens een mogelijke romance tussen Donovans dochter Carol (Eve Hewson) en zijn assistent Doug Forrester (Billy Magnussen), maar die verhaallijnen verdwijnen plots. Als kijker vragen we ons af waarom die set-up er dan uiteindelijk is gekomen. En ik zwijg nog over de drie eindes, die nog eens veel te lang duren.

    Kortom, Bridge of Spies is een uitstekende film, maar 92% rating lijkt me wel wat aan de hoge kant. Het is een film die ons erop wijst dat we bij een conflict best ook eens door de bril van de andere moeten bekijken - iets wat behoorlijk toepasselijk is bij ons huidige crisis. Het is ook een pleidooi voor gezond verstand die wordt onderstreept met een scène van een vrouw op een metrotrein in het begin en op het einde van de film, en wiens oordeel over Donovan radicaal is veranderd. Maar net zoals Lincoln is het een gevecht van één man die de grondwet wil verdedigen. Bridge of Spies zit vol goede bedoelingen en kwaliteit, maar het is geen film die me zal bijblijven.

    De DVD en Blu-rayBridge of Spies komt deze week op 6 april 2016 uit. Zoals we van de films van Steven Spielberg gewend zijn, vinden we geen audio-commentaar track, daarentegen wel een hele reeks making of filmpjes, met ondermeer een terugblik op de slotscène, een film over de U-2 spy plane en een filmpje over de koude oorlog en de muur. De film heeft 6 Oscar-nomiaties gekregen en kon de Oscar voor Beste Acteur in een Bijrol verzilveren voor Mark Rylance.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 30 november 2015

     

    *** Bridge of Spies trailer ***

  • Koude oorlog in Bridge of Spies van Steven Spielberg met Tom Hanks

    Pin it!

    Morgen komt onze bespreking van Jurassic World (2015), die we al een week geleden gezien hebben maar omwille van een idiote embargo de review nog even moeten inhouden. Maar ondertussen werd de trailer vrijgegeven van de nieuwe Steven Spielberg film Bridge of Spies (2015).

    bridge_of_spies_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: De film vertelt het waargebeurde verhaal van James Donovan (Tom Hanks), een verzekerings-advocaat die zich in het centrum van de Koude Oorlog bevindt wanneer hij door de CIA gerekruteerd wordt om een haast onmogelijke missie uit te voeren: onderhandelen over de vrijlating van een door de Russen gevangen genomen Amerikaanse piloot in ruil van een Russische spion.

    Van nature uit heb ik wel interesse in een geslaagde historisch-biografische-dramatische-militaire-cold war-politieke-spionage-actie-thriller, een beetje zoals The Hunt for Red October (1990). Toch moet ik bekennen dat de trailer me niet meteen razend benieuwd maakt of nog maar prikkelt op deze prent te gaan ontdekken in de bioscoop. Hij laat wat mij betreft iets teveel in zijn kaarten zien en een sterke hand kun je het toch niet noemen. Maar misschien ligt het ook aan de montage van de trailer die meer lijkt op een aaneenschakeling van shots waarin Tom Hanks vol verbazing opkijkt. Ook het verhaal lijkt op het eerste gezicht vooral een politieke kwestie in plaats van een spionage intrige, ondanks de verwoede poging om er een luguber kantje aan te geven. En hoe historisch accuraat is het allemaal? De trailer wil ons ook doen geloven dat de twee spionnen op hetzelfde tijdstip werden gevangen, maar die Amerikaan zat in werkelijkheid al 4 jaar lang vast. Maar dit is hoe dan ook een Steven Spielberg film, en zal de film op het einde van de rit wel een belevenis zijn.

    Ja, visueel ziet alles er wel knap uit en dat heeft Spielberg opnieuw te danken aan Director of Photography Janusz Kaminski die wederom een fascinerende sfeer in zijn film wist te steken. De muziek komt voor een keertje niet van John Williams (die wegens ziekte moest passen voor deze film), maar wel van de al even talentvolle Thomas Newman. In de casting zien we nog Amy Ryan, Billy Magnussen en Alan Alda. Het verhaal zou geschreven zijn door de Coen Brothers en in scenario gegoten door Matt Charman, de scenarist van Suite Française (2014). Bridge of Spies komt bij ons uit op 4 november 2015.

    *** Bridge of Spies trailer ***

  • Disney's Into the Woods is de eerste ensemble sprookjesfilm

    Pin it!

    Disney is een paar jaar geleden begonnen met het ontwikkelen van een ambitieus project waarbij verschillende sprookjes in één film samengebracht worden, gebaseerd op het boek van James Lapine en tevens in scenario-vorm gegoten door de auteur. De muziek(-teksten) komen dan weer van Stephen Sondheim. Een beetje zoals Marvel deed met The Avengers (2012) en DC Comics binnenkort met zijn Justice League (2017). Deze week hebben ze hun filmposter van Into the Woods (2014) online gezet en onderaan kan je al een glimp opvangen van de film met de trailer.

    disney_into_the_woods_2014_poster.jpg

    Korte inhoud: De film speelt zich af in een alternatieve wereld gebaseerd op de sprookjes van de Gebroeders Grimm. Zo weeft de film verschillende personages door mekaar en volgt de gevolgen van datgene wat ze hadden gewenst. In deze ensemble film zien we ondermeer Roodkapje / Red Riding Hood (Lilla Crawford), Rapunzel (Mackenzie Mauzy) en haar prins (Billy Magnussen), Assepoester / Cinderella (Anna Kendrick), haar prins Chris Pine en stiefmoeder (Christine Baranski) en de twee stiefzussen Lucinda (Lucy Punch) en Florinda (Tammy Blanchard), de Wolf (Johnny Depp), Jack (Daniel Huttlestone) en de reus (Frances de la Tour). Het verhaal draait wel rond een bakkers-gezinnetje. Wanneer een bakker (James Corden) en zijn vrouw (Emily Blunt) te weten komen dat ze door een heks (Meryl Streep) vervloekt zijn en kinderloos zullen blijven, beslissen ze een tocht naar het woud te maken om datgene te vinden wat de vloek ongedaan kan maken. Het resultaat is een boeiend sprookje over verantwoordelijkheidszin, de gevolgen van de wensen die we kunnen hebben en de erfenis die we laten aan onze kinderen

    Het werk van Lapine werd al eerder op een succesvolle manier in een musical gegoten, maar in deze trailer komt er geen gezang in voor. Toch had het de bedoeling moeten zijn hiervan een musical te maken, de vraag is of het 100% zang is of slechts sporadisch. Er zijn in het verleden al verschillende pogingen geweest om het verhaal in productie te brengen maar tot op heden is hiervan niets terecht gekomen; eerst met Robin Williams als bakker en Goldie Hawn als bakkers vrouw via Columbia Pictures, nadien met Billy Crystal en Meg Ryan. Maar Disney heeft er in 2012 dan toch werk van gemaakt en meteen Rob Marshall, iemand die eigenlijk al heel wat ervaring heeft met musicals (Nine, Chicago). Daarnaast heeft Anna Kendrick ook wel een zangstem en heeft Depp bewezen met Sweeney Todd (2007) het musical-genre onder de knie te hebben.

    Disney lijkt in ieder geval voor een iets ouder publiek te willen gaan in plaats van pubers. De sfeer lijkt "grimm'iger". Ook de tagline: "Be careful what you wish for" belooft niet veel goeds. Het oorspronkelijke verhaaltje had eigenlijk wel wat volwassen kantjes. Zo was de relatie tussen Roodkapje en de wolf seksueel van aard, Rapunzel werd vermoord en de prins had er een relatie met de vrouw van de bakker. Maar Disney heeft hier de schaar in gezet en wijzigingen doorgevoerd. Ik noem het "wijzigingen", want je kunt het evengoed puriteinse censuur noemen. Maar dat zijn nu eenmaal de regels binnenin de sprookjeswereld, die nog steeds afwijken van de regels uit het echte leven. Into the Woods komt bij ons uit op 31 december 2014.

    *** Into the Woods trailer ***