billy bob thornton

  • Whiskey Tango Foxtrot (2016) Blu-ray recensie ***

    Pin it!

    Nog een film die in België geruisloos op Blu-ray en dvd verschijnt, is Whiskey Tango Foxtrot (2016) (de titel staat voor de afkorting ‘WTF’ in het internationaal militaire alfabet). In de Verenigde Staten kon de film 23 miljoen van zijn budget van 35 miljoen dollar terugverdienen en ook in Europa brak de film geen potten. Dat ligt misschien aan de cast zonder grote publiekstrekkers, maar vooral aan de onevenwichtigheid van de film die zelf niet goed lijkt te weten of het nu een oorlogsfilm of een komedie is. Toch zijn er zeker ook pluspunten aan Whiskey Tango Foxtrot, en dat zijn vooral de look en de cast.

    whiskey_tango_foxtrot_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Op een dag komt journaliste Kim Baker (Tina Fey) plots tot het besef dat ze een nieuwe draai aan haar leven moet geven. Haar relatie is een sleur, haar job als bureaujournaliste geeft haar totaal geen voldoening meer en de mensen rondom haar lijken veel succesvoller dan zij. Tijdens een meeting vraagt haar baas aan alle ongetrouwde collega’s zonder kinderen of er vrijwilligers zijn om live verslag te doen van de oorlog in Afghanistan.

    Baker besluit deze kans te grijpen en een week later landt ze al op de luchthaven van Kabul. Daar wordt ze opgewacht door Fahim Ahmadzai (Christopher Abbott) die haar fixer wordt in de Afghaanse wereld. Logeren doet Baker samen met alle andere journalisten in een bewaakt compound (het funhouse) waar ze vrienden wordt met de enige andere vrouwelijke journaliste in de regio, Tanya Vanderpoel (Margot Robbie).

    Al snel ontdekt Baker dat het leven in Afghanistan geen lachertje is, en zeker niet voor een vrouw. Toch besluit ze er volledig voor te gaan en trekt ze zelfs naar het front in de hoop het perfecte verhaal te vinden. Want ondertussen is ook de oorlog in Irak uitgebroken en verhuist Afghanistan naar de achtergrond van het internationale nieuws (de film speelt zich een tiental jaar geleden af). Gelukkig zijn er generaal Hollanek (Billy Bob Thornton) en de Schotse fotograaf Iain MacKelpie (Martin Freeman) die een oogje in het zeil houden.

    Whiskey Tango Foxtrot is gebaseerd op waargebeurde feiten. De echte Kim Barker (met ‘R’) schreef in 2011 het boek ‘The Taliban Shuffle: Strange Days in Afghanistan and Pakistan’ over haar ervaringen als reporter in oorlogsgebied. Een week na de release van het boek had Tina Fey reeds een optie op de verfilming genomen. Het was ook al snel duidelijk dat Fey zelf de hoofdrol zou spelen.

    Het moet zowat de eerste niet puur komische hoofdrol zijn voor Fey en ze kwijt zich eigenlijk uitstekend van haar taak. Fey zet haar personage goed neer en toont bij momenten hoe het voelt als vrouw in Afghanistan (bijvoorbeeld wanneer ze zelf een boerka moet aandoen om over straat te mogen). Af en toe mag er ook gelachen worden en je voelt dat dit meer Feys natuurlijk biotoop is en ze zelfzekerder acteert in de komische scènes dan in de dramatische scènes.

    Comic relief komt ook van het personage van Martin Freeman die met zichtbaar veel plezier een grofgebekte Schotse oorlogsfotograaf speelt. Zijn personage Iain MacKelpie is een adrenalinejunk die flirt met elke vrouw die hij tegenkomt. De interactie en chemie tussen Fey en Freeman is geloofwaardig en vormt de (eigenlijk overbodige) romantische verhaallijn doorheen de film.

    Omdat Fey de film produceerde met haar productiehuis Little Stranger had ze inspraak in de keuze van de regisseur. En ze koos er meteen twee, namelijk het duo Glenn Ficcara en John Requa die eerder samen I Love You Phillip Morris en Crazy, Stupid, Love maakten. Je merkt wel dat Ficcaro en Requa iets minder voeling hebben met de dramatischere scènes. Maar verder is dit een redelijk onopvallende regie van de twee.

    whiskey_tango_foxtrot_2016_blu-ray_pic01.jpgwhiskey_tango_foxtrot_2016_blu-ray_pic02.jpgwhiskey_tango_foxtrot_2016_blu-ray_pic03.jpg
    whiskey_tango_foxtrot_2016_blu-ray_pic04.jpgwhiskey_tango_foxtrot_2016_blu-ray_pic05.jpgwhiskey_tango_foxtrot_2016_blu-ray_pic06.jpg

    Visueel ziet de film er prachtig uit, de opnames gebeurden in Albuquerque, New Mexico in een landschap dat veel gelijkenissen vertoont met dat van Afghanistan. Hulde dus voor de setdressers die knap werk hebben afgeleverd. Ook de muziekkeuze is opvallend. Zo worden grote hits als ‘Without You’ van Harry Nilsson of ‘Jump Around’ van House of Pain op oorlogsscènes gemonteerd. Het voelt een beetje raar aan maar je onthoudt het wel.

    Tijdens een van de extra’s op de blu-ray zegt een van de castleden dat Whiskey Tango Foxtrot de eerste warmedy uit de filmgeschiedenis moet zijn. Een komische oorlogsfilm dus. En daar ligt ook het grootste probleem van deze film. Whiskey Tango Foxtrot is te weinig grappig om van een geslaagde komedie te spreken maar is ook te soft om een echte oorlogsfilm te zijn. Resultaat is een vrij onevenwichtige film die niet genoeg de diepte opzoekt. Een iets meer kritische toon over de oorlog in Afghanistan en de situatie op het terrein had de film naar een hoger niveau getild. Nu blijft het een aardige film die lekker wegkijkt, maar ook niet lang blijft hangen.

    De blu-ray ligt inmiddels in de winkels. Daarop ook enkele korte extra’s zoals een ‘making of’, een setbezoek, korte interviews met cast en crew en deleted en extended scenes.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 16 oktober 2016

     

    *** Whiskey Tango Foxtrot trailer ***

  • Our Brand is Crisis (2015) *** DVD recensie

    Pin it!

    Ik had nog nooit van het komische drama Our Brand is Crisis (2015) gehoord toen ik de vraag kreeg om deze film te recenseren. Niet verwonderlijk als je merkt dat de film in onze contreien niet eens tot in de bioscoopzalen is geraakt en in de VS zijn budget van 28 miljoen dollar niet kon terugverdienen. Wel verwonderlijk als je kijkt naar de cast: Sandra Bullock en Billy Bob Thornton zijn toch bekende namen. En achteraf bekeken halen er veel mindere film wél de bioscoopzaal. Our Brand is Crisis is misschien geen topfilm, maar een leuke zaterdagavondfilm.

    our_brand_is_crisis_2015_dvd.jpg

    Korte inhoud: ‘Calamity’ Jane Bodine (Sandra Bullock) was ooit een succesvol politiek marketingleider die zelfs de grootste underdog verkozen wist te krijgen. Na een publiek schandaal leeft ze eenzaam in een hutje in de bergen waar ze zich moe van het publieke leven en het gekonkelfoes achter de schermen heeft teruggetrokken.

    Daar wordt ze opgezocht door Ben (Anthony Macky) en Nell (Ann Dowd) die bezig zijn met een campagne om de Boliviaanse politicus Castillo (Joaquim de Almeida) verkozen te krijgen. Castillo, voormalige president van het Zuid-Amerikaanse land, ligt zwaar achter in de peilingen en moet vooral de populaire kandidaat Rivera (Louis Arcella) ver boven zich dulden in de polls.

    Tegen haar zin laat Bodine zich toch overtuigen om haar ervaring te gebruiken in de campagne voor Castillo. In Bolivia aangekomen ontdekt ze dat de campagne van concurrent Rivera geleid wordt door Pat Candy (Billy Bob Thornton), haar aartsvijand die haar in het verleden enkele keren in het zand deed bijten. Zo ontaardt de Boliviaanse verkiezingscampagne ook in een persoonlijke strijd tussen Bodine en Candy.

    Sandra Bullock is een actrice die met wisselend succes de dramatische (Gravity, The Blind Side of Crash) of de thrillertoer (Murder by Numbers, Premonition) opgaat, maar eigenlijk nog altijd het beste tot haar recht komt in het komische en romantische genre. In deze genres speelt ze eigenlijk al jaren hetzelfde soort rol: een ietwat klunzige, neurotische en/of sarcastische vrouw die haar mannetje staat in een door mannen gedomineerd beroep (zie: The Team, Miss Congeniality of Speed).

    Het is een nicherol die Bullock zich in de loop der jaren heeft toegeëigend en waarin ze nog steeds weinig concurrentie ondervindt, enkel een Melissa McCarthy lijkt de laatste jaren over hetzelfde komische sarcastische talent te beschikken. Maar wat mij betreft zie ik Bullock graag bezig in zulke rollen en hoewel ze telkens een gelijkaardig personage speelt en de films zelf meestal weinig om het lijf hebben, zijn het wel perfecte zaterdagavondfilms.

    Regisseur van dienst is David Gordon Green wiens bekendste film Pineapple Express is, een komedie uit 2008 met James Franco en Seth Rogen. Het scenario is geschreven door Peter Straughan die eerder Tinker Tailor Soldier Spy, The Debt en The Men Who Stare at Goats schreef. Zowel Gordon Green als Straughan spelen in Our Brand is Crisis op veilig, zowel de regie als het scenario durven geen grote risico’s te nemen.

    Zeker wat betreft het scenario is dat jammer aangezien de film zich toch afspeelt in de politieke wereld, een wereld waar de inspiratie voor het grijpen ligt. Maar verder dan ‘alle politici zijn slecht en sjoemelen en de peilingen zijn niks waard’ komt het verhaal niet. De focus ligt vrijwel volledig op Bodine en Candy en hun pogingen om elkaar te destabiliseren.

    our_brand_is_crisis_2015_dvd_pic01.jpgour_brand_is_crisis_2015_dvd_pic02.jpgour_brand_is_crisis_2015_dvd_pic03.jpg

    En dat is jammer want de film is gebaseerd op een documentaire van Rachel Boynton uit 2005 die gaat over de presidentsverkiezingen in Bolivia in 2002 waar Amerikaanse verkiezingsstrategieën werden gebruikt. Maar het lijkt erop dat men een zo groot mogelijk publiek wou bereiken met deze film en dus alle politieke incorrectheid overboord kieperde en het zo luchtig mogelijk wilde houden.

    Nochtans begint het allemaal best wel goed. Het eerst deel van de film is zeer genietbaar en Bullock blijft een krak in fysieke komedie. Het verbale steekspel tussen Bodine en Candy is amusant om volgen en je bent benieuwd hoe het campagneteam Castillo uit de penarie zal halen. Maar dan zakt het geheel een beetje ineen. Bodine en Candy beginnen wel erg kinderachtig te doen en out of the blue krijgt Bodine een geweten wat resulteert in een erg vreemd einde van de film.

    Our Brand is Crisis is geen absolute topfilm, daarvoor blijft het geheel te oppervlakkig en gericht op makkelijk scoren (Bullock kan als geen ander over haar eigen voeten struikelen, maar vernieuwend is het niet). Toch is deze film zeker het bekijken waard want Bullock die over haar eigen voeten struikelt… ze kan het als geen ander.

    Our Brand is Crisis is nu verkrijgbaar op dvd.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 5 september 2016

    ***Related Post***
    29/09/2015: Eerste trailer Our Brand Is Crisis met Sandra Bullock

     

    *** Our Brand Is Crisis trailer ***

  • Red Machine (2015) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het gebeurt niet vaak dat je bij een B-horrorfilm zoveel bekende koppen ziet opduiken? Anderzijds vind ik low budget horrorfilms vaak véél beter werken dan hun dure Hollywood versies met hun afgelikte belichting en hun Beverly Hills cast. Deze Red Machine / Into the Grizzly Maze (2015) heet een kleine 10 miljoen dollar gekost en had eigenlijk al in 2013 moeten uitkomen onder de naam Red Machine. Ondertussen is de film uit op DVD en Blu-ray met Nederlandstalige ondertitels.

    grizzly_2014_poster.jpg

    Wanneer ik aan Red Machine en beren denk, komt Grizzly Man van Werner Herzog met Timothy Treadwell bij me op. Een film over een man die verzot was op beren en angst koesterde voor één beer die hij 'The Big Red Machine' noemde. Diezelfde beer zou uiteindelijk de oorzaak zijn van zijn dood en die van zijn vriendin. Adrien Brody en Gerard Butler hadden eigenlijk de hoofdrollen moeten spelen in deze prent, maar dit project ging niet door. Ook Hayden Christensen en Paul Walker kwamen in aanmerking.

    Korte inhoud: Twee broers, Rowan (James Marsden) en Beckett (Thomas Jane), proberen de band met hun vriendinnen, Michelle (Piper Perabo) en Kaley (Michaela McManus), terug op te pikken met een trektocht van 2 dagen in de wildernis van Alaska. Maar plots worden ze opgeschrikt door een achtervolgende Grizzly beer die op een wel heel gruwelijke manier tekeer gaat, en de mensheid blijkbaar een lesje wil leren.

    De regie is in handen van David Hackl die 6 jaar geleden zijn debuut maakte met Saw V (2008) - misschien wel dé slechtste Saw film van de franchise. Spijtig genoeg heeft de lan in tussentijd geen regie-lessen gevolg, want spannend kan je deze film nooit noemen. Het verhaal werd geschreven door J.R. Reher en het script komt van Guy Moshe, en tussen de regels zat er wel een spannende film in. Naast de hoofdacteurs zien we ook nog Billy Bob Thornton in een getypecaste rol van een zonderling en Scott Glenn. De beer in de film is tevens geen cgi-beest, maar een mix van een Animatronic-berenpak (pic01, pic02, pic03) en een echte beer, met name Bart the Bear, die we al zagen opduiken in films als An Unfinished Life, Into the Wild, Zookeeper alsook de top-serie Game of Thrones.

    Het had een tweede Jaws (1975) kunnen worden, zeker met de anekdote in het begin van de film die moet verwijzen naar de komende gruwel, maar het resultaat is toch teleurstellend. Naast Grizzly Man van Werner Herzog zijn er nog heel wat films geweest waarin beren een belangrijke rol speelden. Zo denk ik aan de 70'ties film Grizzly (1976), de exploitation prent Grizzly Rage (2007), The Edge (1997) van Lee Tamahori naar een script van David Mamet en recentelijk nog Backcountry (2014), een film die bij ons nog niet is uitgekomen.

    grizzly_2014_pic01.jpggrizzly_2014_pic02.jpggrizzly_2014_pic03.jpg
    grizzly_2014_pic04.jpggrizzly_2014_pic05.jpggrizzly_2014_pic06.jpg

    In tegenstelling tot het karakterdrama in The Edge of de slimme stealth-horror prent Backcountry hebben we hier een meer lijnrechte en conventionele horrorfilm met behoorlijk voorspelbare scenes en personages die onderling uitwisselbaar zijn. En toch verveelt deze prent voor geen seconde, en dat is dan weer te danken de aanwezige acteurs die we hier aan het werk zien. Maar ook de climax mag er best wezen, ook al zit er iets belachelijks in met cirkel van vuur, maar ik ga verder niet spoilen. Een ander positief punt is dat de film zichzelf niet al teveel 'au serieus' neemt, en je je als volgt een stuk toleranter gaat opstellen.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 5 november 2015

    *** Into the Grizzly Maze trailer ***

  • Eerste trailer Our Brand Is Crisis met Sandra Bullock

    Pin it!

    De regisseur David Gordon Green is één van die rare vogels die zowel uitpakt met komedies als romantische films of independent low budget drama's. Je weet nooit echt wat je van hem kan verwachten. Ook deze Our Brand Is Crisis (2015) is geen zuivere komedie, maar gebaseerd op een documentaire uit 2005 die analyseert hoe Amerikaanse politieke strategieën worden gebruikt in Zuid-Amerika.

    our_brand_is_crisis_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: De Boliviaanse presidentskandidaat Pedro Gallo (Joaquim de Almeida) staat slecht in de peilingen en leidt tot de aantrekking van een Amerikaans team van adviseurs, dat een briljante strateeg, 'Calamity' Jane Bodine (Sandra Bullock) genaamd, ter beschikking stelt. Jane leeft van een eigenhandig opgebouwd pensioen na een grof schandaal en ziet haar kans schoon om terug te slaan tegen haar aartsrivaal Pat Candy (Billy Bob Thornton), die de oppositie coacht. Jane wordt ondergedompeld in een persoonlijke crisis, evenals haar team, dat er alles voor over heeft om aan betere cijfers te komen.

    De gebeurtenissen in de film zijn gebaseerd op de verkiezingen in Bolivia in 2002, maar het lijkt erop dat scenarist Peter Straughan (Frank, The Debt, Tinker Tailor Soldier Spy) de toon van de film wat luchtiger heeft gemaakt. De trailer deed me wat denken aan Erin Brockovich (2000), ook al een drama gebaseerd op waar gebeurde feiten over een sterke vrouw, met een luchtige toon. En qua verhaal lijkt het wel op een soort Wag the Dog (1997), een film die het Amerikaanse verkiezingsapparaat ontrafelt. Het script behoort tevens uit de 2008 Blacklist van veelbelovende scenario's die nog niet werden verfilmd.

    De rol van Pat Candy had eigenlijk moeten gaan naar George Clooney, waar hij kon zich blijkbaar niet vrijmaken en werd vervangen door Billy Bob Thornton. Clooney is wel producent van deze prent en Bullock tevens uitvoerend producent. De opnames gebeurden voornamelijk in New Orleans, LA en Puerto Rico. Toc zijn er ook een aantal shots gedraaid in La Paz, Bolivia, misschien wel de eerste grote Hollywoodfilm die op deze plaats ging draaien.

    Op 30 oktober 2015 zou de film uitkomen in de States en pas op 6 april 2016 in Frankrijk, dus het kan nog wel een poos duren alvorens deze film bij ons te zien is. Tevens voor de filmgeeks, de foto die werd gebruikt van de jonge Sandra Bullock in de trailer op 7 sec is deze van The Net (1995), zie dat truitje uit deze afbeelding.

     

    *** Our Brand Is Crisis trailer ***

  • Boyhood wint de Golden Globe voor Beste Film

    Pin it!

    Het stond een beetje in de sterren geschreven dat Boyhood (2014) de Golden Globe zou winnen voor Beste Film. Hij stond ook al in onze Top 10 Beste Films van 2014. De film won tevens 3 van de 5 beeldjes (Beste Film, Beste Regisseur voor Richard Linklater en Beste Actrice voor Patricia Arquette. Beste komedie ging dan weer naar The Grand Budapest Hotel (2014).

    golden_globes_awards.jpg

    De Beste Acteur award ging vreemd genoeg niet naar Steve Carell voor Foxcatcher (2014), maar wel naar Michael Keaton voor Birdman (2014). De serie "Fargo" (2014) viel in de prijzen voor Beste Mini-Televisieserie en beste acteur: hoofdrolspeler Billy Bob Thornton. Eigenlijk ook een beetje een vreemde keuze, gezien "True Detective" (2014) eigenlijk met kop en schouders een betere miniserie was met veel betere vertolkingen. De Beste Drama Serie ging dan weer verdiend naar "The Affair", alsook de award voor Beste Actrice Ruth Wilson. Beste Acteur in een drama serie ging naar Kevin Spacey oor "House of Cards". Maar dit zijn nu eenmaal de Golden Globes en hier is geen ruimte voor logica. Maar zoals we dat wel gewoon zijn, kunnen de Oscars deze kaarten nog compleet door mekaar gaan schudden.

    De hosting door Amy Poehler en Tina Fey was opnieuw zeer genietbaar, maar ik mis toch Ricky Gervais. Toch zaten er wel wat rake grappen in. Zo wordt ook de draak gestoken met Bill Cosby en uiteraard de Noord-Koreanen. De beste speech kwam van George Clooney die de Cecil B Demille Award in ontvangst mocht nemen. Hier vinden jullie een link naar de volledige show. De volledige lijst van de winnaars vinden jullie hier.

  • Robert Downey Jr en Robert Duvall in The Judge

    Pin it!

    Eindelijk nog eens een niet comic superheld-rol voor Robert Downey Jr.! We zullen hem binnenkort aantreffen in The Judge (2014) van David Dobkin (The Change-Up, Fred Claus, Wedding Crashers), naar een script van Bill Dubuque en Nick Schenk (Gran Torino).

    robert duvall,robert downey jr,the judge,Janusz Kaminski,Thomas Newman,Vincent DOnofrio,Billy Bob Thornton,Vera Farmiga,Melissa Leo,Leighton Meester,David Dobkin,Bill Dubuque,Nick Schenk

    Korte inhoud: Hank Palmer (Robert Downey Jr.) is een bekende advocaat uit de grote stad. Hij keert terug naar zijn geboortedorp waar zijn vader Joseph (Robert Duvall), de rechter van het dorpje die lijdt aan Alzheimer, verdacht wordt van moord. Ondanks het feit dat Hank van zijn vader vervreemd is geraakt gaat hij toch op zoek naar de waarheid en ondertussen haalt hij de banden met zijn familie opnieuw aan.

    De film lijkt te beginnen met Downey als een soort geslepen, ego-centrische Tony Stark, maar slaat halverwege toch een nieuw pad in met een menselijke hoofdfiguur die de band met zijn vader terug wil oppikken. Wat meteen opvalt is dat naast die twee klasbakken van acteurs ook heel wat acteertalent rondom hen staan, gaande van Vincent D'Onofrio tot Billy Bob Thornton , Vera Farmiga, Melissa Leo en Gossip Girl Leighton Meester (pics).

    Achter de camera treffen we ook de Oscar-winnende Director of Photography Janusz Kaminski aan (Saving Private Ryan, Shundler's List, Minority Report), wat er meteen zal op wijzen dat deze prent visueel de juiste sfeer zal weten neer te zetten. Voor de muziek hebben ze dan weer Thomas Newman (The Shawshank Redemption, American Beauty) ingeschakeld - die reeds 12 Oscar-nominaties op zak heeft en vreemd genoeg nog geen enkel beeldje veroverd. The Judge is in ieder geval een film die volgepakt is met Oscargenomineerden en Oscarwinnaars.

    The Judge zal op 15 oktober 2014 bij ons in de zalen draaien. Hieronder kunnen jullie reeds de eerste trailer bekijken. Die voelt wel een beetje vreemd aan, gezien je de indruk hebt naar een komedie te kijken, nadien voelt alles aan als een licht familiedrama om dat compleet te kantelen in een somber drama. Ik had hier misschien wel iets meer van verwacht, zeker met al dat aanwezige talent voor en achter de camera. Misschien hadden ze gewoon de iets te vrolijke soundtrack in de trailer moeten veranderen in iets met meer dramatisch gewicht. Oordeel zelf.

    *** The Judge trailer ***