bigger stronger faster

  • Sex and the City promo-hype draait op volle toeren

    Pin it!

    De producenten van filmmaatschappij Warner Bros zijn in de wolken zo te zien. Het succes van Sex and the City (2008) van Michael Patrick King overtreft hun stoutste dromen: in het openingsweekend in de Verenigde Staten bracht de film al 55 miljoen dollar op en kwam binnen op de eerste plaats.

    "Dit is bijna twee keer het bedrag dat we hadden verwacht", stelt Warner-distributeur Dan Feldman tegenover CNN. "De resultaten van SATC zijn werkelijk verbluffend." Dat vond ook persbureau Reuters, dat grapt: "Als er dit weekend geen vrouw op straat te bekennen was dan kwam dat omdat zij allemaal in de bioscoop zaten."

    Het zou de eerste keer zijn dat een film die alleen gericht is op vrouwen, zo goed scoort. Het persberichte pakte graag uit met het feit dat SATC de kaskraker Indiana Jones and the Crystal Skull (2008) van de eerste plaats had verstoten, en ook in Groot-Brittannië en Duitsland bereikte de film nummer één. Filmanalisten zouden in het duister tasten over de vraag hoe Carrie Bradshaw en haar kwebbelende vriendinnen de stoere Indiana Jones hebben kunnen overtreffen. In de filmindustrie wordt immers het grootste geld verdiend aan jonge mannen, die massaal uitrukken om van een actiefilm een kaskraker te maken. SATC laat dus zien dat een vrouwen ook een zeer lucratieve doelgroep kunnen zijn. "Dit is een blockbuster voor vrouwen", stelt dan ook Paul Dergarabedian, voorzitter van onderzoeksbureau Media By Numbers.

    Wat een marketing-gelul van die Warner Bros promo-junkies! De verwachtingen na de MEGA-promotie-campagne voor deze New Line film lagen op heel wat filmsites véél hoger dan 50 miljoen dollar bij openingsweekend. Sommige bronnen spraken van 80 zelfs 100 miljoen dollar. Zeker wanneer het populaire tv-kanaal HBO alle middelen zou inzetten om prmotie te maken. Ik vind het dus wel grappig om te lezen dat de studio nooit had gedacht de kaap van 50 miljoen te halen. Maar natuurlijk liggen deze persberichten volledig in de marketing-strategie, het is trouwens reclame waar ze niet moeten voor betalen. Nieuwsredacties die niet beter weten, en bij ons is dat bijna elke nieuwsdienst, gaan deze promo dan ook verspreiden.

    Natuurlijk is een opening van 50 miljoen dollar een mooi resultaat, maar dat zegt niets over de kwaliteit van de film. Trouwens is dit resultaat misschien toch niet zo indrukwekkend. Laten we de zaken in perspectief zetten. Er was geen echte concurrentie voor Sex and the City. Indiana Jones was al een week uit en had al een slordige 170 miljoen dollar binnengehaald in de States. Dat betekent dat bijna elke fan de film al had gezien in zijn eerste week van release. Daarnaast kwam die dag ook de bescheiden debuut-thriller The Strangers (2008) uit die wordt versleten door filmcritici als "a pile of tasteless genre garbage", de low-budget debuut documentaire Bigger, Stronger, Faster* (2008) en low-budget debuut-komedie The Foot Fist Way (2006) die na 2 jaar nu pas zijn release heeft gekregen en waarvan de kritieken niet echt enthousiast over waren.

    Laat me duidelijk zijn, Sex and the City is een draak van een film. Het is een pijnlijke 143 minuten durende ervaring in een wereld vol met holle karakters en overvloedige product placement waar je spontaan Marxistische sympathieën van krijgt. Het had trouwens veel weg van een tandartsbezoek waarbij je véél te lang in de wachtzaal zit met een verfrommelde 4 jaar oude Flair. Ook de fans van de serie vinden het maar niets en de mensen die voor het eerst de soap-opera ontdekken zijn ook niet echt laaiend enthousiast. Rotten tomatoes geeft de film amper 54% met de terugkerende kritiek dat de film een eindeloos en veel te lang durend samenraapsel is van flauwe momenten. Dit wordt omschreven als de ultieme vrouwenfilm. Ik zeg als man, “vrouwen verdienen beter”. Sommige tv-series blijven best op het kleine scherm, en zeker een serie die iets teveel probeert zijn fans te behagen.

    Of er al dan niet een sequel komt valt nog maar te bezien, want de "novelty" is nu zeker weg. Ik betwijfel tevens dat er een tweede stormloop zal zijn na deze ontgoocheling. Trouwens denk ik niet dat de actrices (Sarah Jessica Parker, Kim Cattrall, Kristin Davis, Cynthia Nixon) korting zullen geven op hun royale gages, integendeel. De productiekost van deze film bedraagt 65 miljoen. Reken daar nog bij de peperdure mediacampagne en distributiekosten en je weet dat deze film op z'n minst 150 miljoen dollar moet opbrengen om comfortabel te zijn. Daar is deze prent nog ver van af. Ter info: de vrouwen krijgen al een miljoen dollar per aflevering, dus denk ik dat ze voor deze film minstens 5 keer zoveel hebben gekregen - wat mij doet vermoeden dat de film waarschijnlijk meer kost dan 65 miljoen, ...but who cares.

    ***Related Posts***
    02/03/2008: Loonsverhoging voor de Sex and the City cast
    27/05/2007: Sex and the City krijgt regisseur
    12/04/2005: Kim Cattrall laat niet met haar sollen
    26/03/2005: Sex and the City cast voorbereidingen

  • Bigger, Stronger, Faster* van Chris Bell

    Pin it!

    De documentaire Bigger, Stronger, Faster* (2008) van Chris Bell zal een bittere pil worden om te slikken voor heel wat atleten. Amerika is het land van de superlatieven. Amerika vindt zichzelf het grootste, het sterkste en het snelste land ter wereld. Is het een wonder dat zoveel Amerikaanse helden doping gebruiken? Regisseur en ex-gebruiker Chris Bell gaat op zoek naar de oorsprong van de "wij zijn de beste" cultuur. Hij onderzoekt ook hoe en waarom zijn twee broers lid zijn geworden van een zogenaamde steroïde subcultuur.

    bigger_stronger_faster_poster 3 bigger_stronger_faster_poster bigger_stronger_faster_poster 4

    In een 2 uur durende film ontbloot de documentaire de harde realiteit van de wereld van de steroïden die in de pop-cultuur van de jaren '80 een sterke opgang kende, voornamelijk met figuren als Arnold Schwarzenegger en Sylvester Stallone. De drug bleef echter niet enkel in de wereld van de bodybuiding maar het prestatieverhogend middel nam greep op diverse sporttakken. Wat de documentaire indrukwekkend maakt is dat Bell het onderwerp niet in zwart/wit termen benadert, maar gaat wel te rade bij zijn eigen broers die het spul al enige tijd gebruiken om hun bodybuilding-carrière vorm te geven.

    Voor de documentaire kregen de makers de hulp van Jim Czarnecki en Kurt Engfehr, de co-producers van Fahrenheit 9/11 en Bowling for Columbine, en dat is te merken. In plaats van een opeenstapeling van gegevens wordt een intrigerend verhaal verteld. Maar uiteraard zijn de feiten in het verhaal bij verschillende bronnen geverifieerd. Het is dus verre van een propaganda film die de drug en de gebruikers de verdoemenis willen insturen.

    bigger_stronger_faster_poster 5 bigger_stronger_faster_poster 2 bigger_stronger_faster_poster 6

    Bell probeerde Arnold Schwarzenegger te interviewen voor zijn documentaire, maar dat lukte hem niet. Schwarzenegger zegt in talkshows dat hij het gebruik van anabolen wil aanpakken, maar laat de atleten die meedoen aan "zijn" wedstrijden niet testen. Chris Bell is overigens geen tegenstander van anabolengebruik. "Bodybuilding is an extreme sport", zegt hij. "We allow people to ski straight down a mountain, dive off a cliff, bungee jump, hang glide - all these competitive sports where you could basically die. In bodybuilding, people are taking drugs to get bigger and going to doctors to get prescriptions. They're not breaking any laws. What's the big deal?"

    Het is nog niet zeker of de documentaire ooit in onze zalen zal draaien, maar zo niet moeten jullie maar uitkijken voor een DVD-release. Hieronder vinden jullie de trailer.