beyond the walls

  • Beyond the Walls (2016) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    De Franse miniserie Beyond the Walls (2016) (originele titel Au-delà des Murs) lijkt op het eerste gezicht een zoveelste haunted house-variant waarin Veerle Baetens een bezeten huis erft. Niets is echter minder waar want Beyond the Walls is een verrassend frisse serie die een mix brengt van oude en nieuwe horrorelementen gesitueerd in prachtige sets, met prima vertolkingen, een boeiend mysterie en een bevredigende ontknoping.

    -

    Korte inhoud: Logopediste Lisa (Veerle Baetens) erft het huis van haar overbuurman André Bainville. Merkwaardig, aangezien Lisa Bainville helemaal niet kende en de man dertig jaar dood in zijn huis zat zonder dat zijn lijk ontdekt werd. Zonder een boodschap voor zijn notaris om het huis te betreden op een welbepaalde datum, zou de man zelfs nooit gevonden zijn. Merkwaardig ook omdat Lisa nog niet eens geboren was toen de man stierf.

    Geprikkeld door een Bijbelse referentie en een rode rechthoek op de erfenisdocumenten besluit Lisa in het huis in te trekken. Hoewel er reeds dertig jaar geen levende ziel in het huis is geweest, hoort ze ’s nachts een meisje lachen. Geïntrigeerd door een mysterieus patroon op het behangpapier begint Lisa in het midden van de nacht een oude schoorsteenmantel open te breken.

    Daarachter ontdekt ze een heel gangenstelsel. Ze kruipt door de opening – die onmiddellijk weer verdwijnt – en verdwaalt in een geheime wereld waar niet is wat het lijkt. Al gauw ontmoet ze Julien (François Deblock), die naar eigen zeggen reeds drie jaar opgesloten zit in het doolhof. Samen trekken ze door het labyrint zoekende naar een uitweg en op de vlucht voor zijn bewoners met een zwarte olie-achtige huid.

    Aan het begin van Beyond the Walls leren we Lisa kennen als een ietwat asociaal personage. Ze slaat het aanbod van haar collega’s af om iets te gaan drinken na het werk en draagt een trouwring zodat ze getrouwd lijkt en een gezin heeft. Haar appartement is op een tafel, stoel en matras leeg en Lisa lijkt vooral in zichzelf gekeerd.

    Er wordt nooit expliciet vermeld dat Lisa een getraumatiseerd personage is, maar haar gedrag doet vermoeden dat er vroeger iets is gebeurd met Lisa waardoor ze een dergelijk leven leidt. De bijna dagelijkse nachtmerries waarin ze regelmatig haar bed onderplast doen hier nog een schepje bovenop. Hoewel de makers deze mogelijkheid nooit expliciet suggereren, zouden het labyrint dus wel eens een fantasie in Lisa’s hoofd kunnen zijn.

    Beyond the Walls is een mysterieuze miniserie waarvan de opzet mij een beetje deed denken aan Pan’s Labyrinth van Guillermo Del Toro. Ook in deze Franse serie fungeren ontmoetingen met bijzondere figuren als metafoor voor dingen uit Lisa’s leven. Zo komt ze haar jongere zusje tegen die verdronken is toen Lisa even niet oplette, wat haar een levenslang schuldgevoel opleverde. Haar zusje redden uit het labyrint lijkt dan ook een metafoor voor het echte leven.

    beyond_the_walls_2016_blu-ray_pic01.jpgbeyond_the_walls_2016_blu-ray_pic02.jpgbeyond_the_walls_2016_blu-ray_pic03.jpg

    De decors en het uitzicht van de serie zijn knap gedaan. Vanaf het moment dat Veerle Baetens achter de muur kruipt, beland je in een mysterieuze wereld waar achter elk hoekje een nieuwe verrassing schuilt. De decorbouwers en setdressers hebben prima werk geleverd om de geheimzinnige sfeer achter de muren zo goed mogelijk over te brengen. De kamers in het huis springen van een Victoriaans interieur naar een gotische kerk of naar een in dikke mist gehuld bos. Erg knap gedaan.

    Ook regisseur Hervé Hadmar (“Les Témoins") levert uitstekend werk af en weet de claustrofobische sfeer in het labyrint naar het kleine scherm over te brengen. Je weet niet wie of wat er schuilt achter elke nieuwe deur en Lisa en Julien zijn enkel op zichzelf aangewezen. Veerle Baetens en François Deblock spelen hun personages met overgave en vakmanschap.

    In de derde aflevering belandt Lisa – nog steeds in het huis – op een weidse open vlakte waar aan een meer het huis staat van Rose (Geraldine Chaplin). Daar komt Lisa ook haar overleden zus Sophie (Lila-Rose Gilberti) tegen en zet ze een aantal gebeurtenissen in gang die zware consequenties zullen hebben en zullen leiden tot de ontknoping van de serie.

    Beyond the Walls vormt een afgerond geheel en na drie aflevering (of 140 minuten) zit de reis van Lisa erop. Verwacht echter niet om een antwoord te krijgen op alle vragen die worden opgeworpen maar het einde sluit deze miniserie op een bevredigende manier af. De blu-ray is inmiddels verkrijgbaar, daarop helaas geen extra’s.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 6 januari 2017

     

    *** Beyond the Walls trailer ***