beowulf

  • War for the Planet of the Apes (2017) ***½ recensie

    Pin it!

    Wat een schitterende prequel trilogie is deze Planet of the Apes geworden. Regisseur Rupert Wyatt had de toon gezet met Rise of the Planet of the Apes (2011), maar om onverklaarbare reden haakte hij af van de sequel omdat hij vond dat 20th Century Fox iets te vroeg de film wou, ook al lag er een script klaar die goedgekeurd was. Momenteel heeft Wyatt zelfs problemen om interessante filmprojecten te vinden.

    war_for_the_planet_of_the_apes_2017_poster01.jpg

    De gelukzak die het project in zijn schoot geworden kreeg was regisseur Matthew Reeves. De sequel Dawn of the Planet of the Apes (2014) was een box-office succes en werd op handen gedragen door pers en publiek en Reeves kreeg meteen ook de sleutels van de The Batman franchise. Zo zie je maar dat één keuze in je leven wel determinerend kan zijn voor de rest van je carrière.

    En volgende week komt dus War for the Planet of the Apes (2017) uit, en het is een uitstekend slot op een knappe filmreeks. Het contrast met Tim Burton’s Planet of the Apes (2001) is kon nauwelijks groter zijn. Deze franchise slaagt er in het gegeven opnieuw relevant te maken voor een hedendaags cinema-publiek. Bijgevolg zijn ze dan ook afgestapt van die onnozele time-travel nonsense in Escape from the Planet of the Apes (1971) en hebben ze geopteerd voor genetische manipulatie.

    De karakters en de verhaallijn zijn zo sterk, dat je in de eerste film de beperkingen van de motion capture-apen nog wel door de vingers zag, heb je nu zo goed als perfecte cgi wezens, met wederom een fantastische vertolking van Andy Serkis waarvoor hij dringend eens een Oscar-nominatie mag voor krijgen, want motion capture verschilt eigenlijk niet zo heel veel van een acteur met making-up. De moeilijkste film was Rise, maar Dawn en War zijn rijk aan actie en zijn net iets boeiender, zowel inhoudelijk als visueel.

    Korte inhoud: Ondanks al zijn inspanningen om een oorlog te vermijden, is Caesar alsnog in een onvermijdelijke strijd geraakt met de mensen. Caesar moet tot het uiterste gaan terwijl hij geplaagd wordt door herinneringen aan zijn voormalige vriend en verrader Koba. Kan Caesar zijn volk leiden tijdens deze moeilijke tijden?

    De cgi is geweldig, en dat is voornamelijk te danken aan de wizards van de Weta Digital. In een bepaalde scène zien we dat honderden apen gevangen zijn genomen, en voor geen seconde denk ja aan cgi. Rise was een film die zich afspeelde in een huis en labo. In Dawn ontplooide het verhaal zich in een bos en een verlaten stad. In deze War worden de landschappen breder en krijgen we sneeuw en regen. En op een moment waar het publiek sympathie begint te krijgen voor de apen, en eigenlijk hoop dat de mensheid uitgestorven zal worden, heb je beter goede motion capture. En met deze prent zijn we mijlenver verwijderd van Beowulf (2007).

    war_for_the_planet_of_the_apes_2017_pic01.jpgwar_for_the_planet_of_the_apes_2017_pic02.jpgwar_for_the_planet_of_the_apes_2017_pic03.jpg
    © 2017 20th Century Fox, All rights reserved.

    De verwachtingen waren hoog voor deze prent, en het resultaat is grotendeels donkere en eigenlijk ook wel wat deprimerend: en voor dit climax gedeelte van deze Apen-saga is het zeker wel een waardige afsluiter, maar misschien had ik toch iets meer van een crescendo verwacht. Het einde is ook een beetje verwarrend met één groep van mensen die aangevallen wordt door een andere groep mensen, en de apen worden dan wat opzij geschoven in een soort The Great Escape (1963) subplot. Ook de dialogen zijn behoorlijk droog. De film heeft ‘WAR’ in de titel, maar ik had de indruk dat er meer oorlog was in Dawn dan in deze prent. Hier heb je voornamelijk momenten van kwetsbare schoonheid en verdriet.

    Er zit ook een beetje humor in de prent, afkomstig van Bad Ape vertolkt door Steve Zahn. Het ruwe element in de film komt dan weer van The Colonel, vertolkt door een overheerlijke Woody Harrelson die zijn inspiratie heeft gevonden in Colonel Kurtz uit Apocalypse Now (1979). Om hem dan ook nog een keertje zijn hoofd te laten scheren en op de muur “APE-POCALYPSE NOW” te schrijven vond ik zelf net iets teveel van het goede. Het mocht allemaal wel iets subtieler. En om eerlijk te zijn, de dreiging komt eigenlijk niet echt van hem. War for the Planet of the Apes komt bij ons uit op 12 juli 2017.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 4 januari 2017

     

    *** War for the Planet of the Apes trailer ***

  • The Adventures of Tintin (2011) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    België kwam vorig jaar in de kijker met twee comic-verfilmingen, enerzijds had je voor de allerkleinsten The Smurfs (2011) (productiebudget: $ 110 miljoen – box-office: $ 564 miljoen) en voor de iets meer volwassen bioscoopbezoeker was er The Adventures of Tintin: The Secret of the Unicorn (2011) (productiebudget: $ 130 miljoen – box-office: $ 374 miljoen). En ook al deed deze laatste het beduidend minder goed aan de kassa, was hij wel stukken beter dan die smurfenprent. Dat de Tintin-film werd geregisseerd door Steven Spielberg zal daar wel iets te maken mee hebben.

    The Adventures of Tintin,tintin,steven spielberg,The Secret of the Unicorn,peter jackson,Jamie Bell,daniel craig,andy serkis,nick frost,simon pegg,Steven Moffat,Edgar Wright,Joe Cornish,the smurfs,herge,Beowulf

    Korte inhoud: De nieuwsgierige reporter Kuifje (Jamie Bell) en zijn trouwe hondje Bobbie ontdekken dat een model van het prachtige oude zeilschip 'De Eenhoorn' een geheim met zich meedraagt. Meegevoerd in een eeuwenoud mysterie, krijgt hij het aan de stok met de boosaardige Sakharine (Daniel Craig), die weet dat Kuifje een belangrijke aanwijzing bezit naar een grote schat. Geholpen door de moedige Bobbie, de onstuimige kapitein Haddock (Andy Serkis) en de stuntelige detectives Thomson (Nick Frost) en Thompson (Simon Pegg), reist Kuifje de halve wereld af, constant op de hielen gezeten door de vijand. Hij moet slimmer en sneller zijn dan de rest om het Geheim van de Eenhoorn te ontrafelen...

    De film deed het voornamelijk slecht in de States, waar hij niet hoger kwam dan 77 miljoen dollar, ruim onder het productiebudget. Bijgevolg zal de sequel, die door Peter Jackson moet gemaakt worden, misschien langer op zich laten wachten. En nochtans vond ik het een ijzersterke film. Het leek bij momenten wel op een Europese Indiana Jones film. De lezers van de Kuifje albums zullen wel gemerkt hebben dat de scenaristen Steven Moffat, Edgar Wright en Joe Cornish heel wat vrijheden hebben genomen met de albums van Hergé.

    Enerzijds kent Tintin in de film Haddock nog niet, terwijl hij in het album een maquette voor hem koopt. Ook professor Zonnebloem is niet van de partij en dus zien we de onderzeeër in haaienvorm zoals in het album. Ook het einde van het verhaal is niet zoals in het album, maar wie zal erom malen wanneer je de finale te zien krijgt die Spielberg voor ons in elkaar heeft geknutseld. En om eerlijk te zijn komen al deze wijzigingen enkel maar de film ten goede. Het resultaat is een spannend avontuur die geen moment verveelt, en ook de ontmoeting met de opvliegende dronkaard Haddock is bijzonder wel uitgewerkt en het hondje Milou onderscheidt zich als een essentiële metgezel in hun speurtocht. Wie had tevens ooit kunnen denken dat iemand deze strip kon omtoveren tot een blockbuster actieprent?

    the adventures of tintin,tintin,steven spielberg,the secret of the unicorn,peter jackson,jamie bell,daniel craig,andy serkis,nick frost,simon pegg,steven moffat,edgar wright,joe cornish,the smurfs,herge,beowulfthe adventures of tintin,tintin,steven spielberg,the secret of the unicorn,peter jackson,jamie bell,daniel craig,andy serkis,nick frost,simon pegg,steven moffat,edgar wright,joe cornish,the smurfs,herge,beowulfthe adventures of tintin,tintin,steven spielberg,the secret of the unicorn,peter jackson,jamie bell,daniel craig,andy serkis,nick frost,simon pegg,steven moffat,edgar wright,joe cornish,the smurfs,herge,beowulf
    the adventures of tintin,tintin,steven spielberg,the secret of the unicorn,peter jackson,jamie bell,daniel craig,andy serkis,nick frost,simon pegg,steven moffat,edgar wright,joe cornish,the smurfs,herge,beowulfthe adventures of tintin,tintin,steven spielberg,the secret of the unicorn,peter jackson,jamie bell,daniel craig,andy serkis,nick frost,simon pegg,steven moffat,edgar wright,joe cornish,the smurfs,herge,beowulfthe adventures of tintin,tintin,steven spielberg,the secret of the unicorn,peter jackson,jamie bell,daniel craig,andy serkis,nick frost,simon pegg,steven moffat,edgar wright,joe cornish,the smurfs,herge,beowulf

    Ik was in het begin wel wat sceptisch over de animatie-techniek, na een aantal vorige pogingen die niet meteen konden overtuigen, zoals Beowulf (2007), maar de techniek brengt ons in een indrukwekkende nieuwe wereld. Veel van de shots in deze prent zouden met bestaande filmcamera’s en green key veel te duur zijn om te maken of zelfs onmogelijk. En het visueel vertier begint al bij de begingeneriek met een samenvatting van alle avonturen van onze reporter. Spielberg bewijst met deze film dat hij nog steeds de meester is van de mainstream entertainment. En na het zien van deze film ben je gewoon benieuwd naar de versie van Peter Jackson.

    Ik heb op dit ogenblik nog niet de 3D versie van de film kunnen beoordelen, maar hopelijk kan ik spoedig deze film nog in de bus krijgen. Op de DVD vinden jullie in ieder geval 50 minuten aan extra’s die iedereen wel zal kunnen waarderen. Enkel de audio-commentaar van Spielberg ontbrak, maar misschien komt deze nog wel uit op een andere schijf.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 12 maart 2012

    ***Related Posts***
    22/06/2011: Brussel mag de wereldpremière van Kuifje organiseren
    17/05/2011: The Adventures of Tintin: The Secret of the Unicorn posters en trailer
    20/09/2008: Kuifje is voor Universal te duur
    12/03/2007: Spielberg heeft interesse in Kuifje

     

    *** The Adventures of Tintin trailer #2 ***

  • Robert Zemeckis bezig met spooky prent over Charles Fort

    Pin it!

    Het is ruim 11 jaar geleden dat Robert Zemeckis met Cast Away (2000) nog eens een life-action film had ingeblikt, zonder te stoeien met motion-control systemen, zoals The Polar Express (2004), Beowulf (2007) en A Christmas Carol (2009). De dure flops hebben er toe geleid dat Disney de animatiestudio van Zemeckis heeft verzegeld. Misschien wel de enige sluiting die met veel handgeklap en gejuich ontvangen werd door het publiek.

    Robert Zemeckis,The Polar Express,Charles Fort,Beowulf,A Christmas Carol,Flight,Here There Be Monsters,Evan Spiliotopoulos

    En na al die onzin heeft Zemeckis (Back to the Future, Forrest Gump, Contact) zijn zinnen gezet op minstens 3 filmprojecten. Zo is er ondermeer Flight (2012) een film met Denzel Washington, John Goodman en Don Cheadle over een lijnvlucht-piloot die zijn toestel weet te redden van een crash, maar waarbij toch heel wat vreemde zaken opduiken bij een onderzoek. Daarnaast is er Here There Be Monsters (2012) over een geblameerde Britse marine-officier die wordt ingehuurd om de verdwijning van een handelsschip te gaan onderzoeken in het noorden van de Atlantische Oceaan waar zich naar verluidt een reuzenslang zou bevinden. En er is ook nog de verfilming van het verhaal van Charles Fort, een Amerikaans journalist, romanschrijver en onderzoeker in abnormale fenomenen. Hij wordt een beetje beschouwd als een soort 'Ghostbuster' avant la lettre.

    Charles Fort verdiepte zich ondermeer in het fenomeen van teleportatie, spontane ontbranding, levitaties, poltergeist toestanden, en ga zomaar verder. Zijn bevindingen beschreef hij in vier boeken; The Book of the Damned in 1919, New Lands in 1923 Lo! in 1931 en Wild Talents in 1932. Stof genoeg om er een spooky film van te maken. The Hollywood Reporter schreef het volgende:

    Universal Pictures is plotting a spooky feature called Charles Fort with producer Robert Zemeckis and screenwriter Evan Spiliotopoulos. Fort, which is being described by some who know the material as a "period Ghostbusters," is the first project set up under Zemeckis and his Imagemovers' newly minted first-look deal with the studio.

    Het was Dark Horse Comics die van het personage een comic-reeks maakte in 2002, getiteld Fort: Prophet of the Unexplained, waarin Fort werd gefigureerd als een ware held die de strijd aanging met aliens en moordenaars uit het 19de eeuwse NY. Zemeckis zal zich dus ook baseren op de comics voor zijn verfilming. Ben benieuwd naar het resultaat.

  • Disney sluit animatiestudio van Robert Zemeckis

    Pin it!

    Niet alleen George Lucas (Industrial Light & Magic), Steven Spielberg (DreamWorks Animation), Peter Jackson (Weta Workshop) en Michael Bay (Digital Domain) hebben hun eigen animatie studio, maar ook Robert Zemeckis heeft zijn studio, met name ImageMovers Digital. De studio heeft ondermeer Cast Away, What Lies Beneath, The Polar Express en Beowulf (2007) gemaakt, en specialiseerde zich de laatste jaren in de motion capture techniek. De studio werd in 2007 opgekocht door Disney.

    En de eerste Disney productie die van de band rolde was A Christmas Carol (2009), in regie van Robert Zemeckis naar een verhaal van Charles Dickens met Jim Carrey in de geanimeerde hoofdrol. Maar het werd een gigantische flop. De film had een productiekost van 200 miljoen dollar, maar bracht ondanks zijn ruime release in de States slechts 137 miljoen dollar in het laatje. Maar om eerlijk te zijn, los van het feit dat niemand stond te wachten op een 3D versie van dit verhaal, was deze animatiefilm ook niet bijzonder geslaagd. Het was voornamelijk een demonstratiefilm van wat de studio met motion capture allemaal kan doen, maar er was zo goed als geen interessante uitwerking van het verhaal. Je had geen 3D bril nodig om te zien dat deze prent nergens op sloeg.

    beowulf_pic christmas_carol_pic polar_express pic

    En wat blijkt nu, vandaag heeft Disney beslist om IMD op te doeken, nadat hun laatste film Mars Needs Moms! (2010) volledig is afgerond. Een woordvoerder van Disney Alan Bergman zei: "given today's economic realities, we need to find alternative ways to bring creative content to audiences and IMD no longer fits into our business model." Ongeveer 450 mensen zullen vanaf 2011 een nieuwe baan mogen zoeken, waarschijnlijk in kleinere productiestudio’s.

    En het is trouwens niet de eerste keer dat Disney een succesvolle concurrent opkoopt, om deze na wat knabbelwerk uit te spuwen en voor dood achter te laten. In 1996 had Walt Disney Studio nog Dream Quest Images opgekocht die sinds 1982 indruk maakte met heel wat projecten gaande van Total Recall, The Abyss, Gremlins, Blade Runner tot zelfs The Mask, Waterworld en The Rock. Met Disney aan boord kwamen heel wat derderangs projecten in de pijplijn, zoals Bicentennial Man, Inspector Gadget, Stigmata en Planet of the Apes. Uiteraard bleef het publiek weg. En 2 jaar later werd het gehele zootje door Disney opgedoekt. En dat was het einde van een succesvolle studio. Ook de makers van de Lilo & Stitch film werden opgeslorpt door Disney om nadien weer uitgebraakt te worden op de straatstenen. Gelukkig konden deze mensen nog werk vinden bij DreamWorks Animation. Maar goed, het zijn de wetten van de vrije markt, en dit komt de kwaliteit zeker niet altijd ten goede. Zoveel is duidelijk.

    ***Related Posts***
    31/10/2012: Disney koopt Lucas Films voor 3,5 miljard euro
    10/10/2012: Stan Lee Media eist 3,9 miljard euro van Disney
    02/09/2009: Disney koopt Marvel Entertainment
    24/01/2006: Disney koopt Pixar Animation Studios

  • Kong: King of Skull Island in de maak

    Pin it!

    Ik ben geen grote fan van de King Kong (2005) versie van Peter Jackson. Het was allemaal iets te afgelikt en de karakters konden me nauwelijks boeien, laat staan dat ik werd aangetrokken door het verhaal. De film leek trouwens langer te duren dan de extended version van The Lord of the Rings trilogie.

    Geef mij maar de originele versie uit de jaren 30 of die ietwat lichtere King Kong (1976) versie van Dino De Laurentiis. Maar er zit alweer een nieuwe King Kong film aan te komen. Variety schreef het volgende:

    De producenten van Spirit Pictures hebben de rechten verkregen van het boek Kong: King of Skull Island (2010), dat is geschreven door Joe DeVito en Brad Strickland. Het boek werd gelijktijdig met de productie van Peter Jackson’s King Kong gepubliceerd.

    Het verhaal draait om de ontstaansgeschiedenis van Skull Island en hoe de grote gorilla uiteindelijk de koning van het eiland werd. De prequel van King Kong zal volzitten met gorilla's en dinosaurussen die in de eerdere films nauwelijks in beeld kwamen.

    karl_lindberg_kong_skull_sland.jpg
    Concept Artist Karl Lindberg © Industrial Light and Magic

    De makers zijn van plan een soort motion-capture film af te leveren in de stijl van Beowulf (2007) en The Polar Express (2005). Hopelijk wordt het stukken beter dan deze twee voorbeelden. Indien alles realistisch genoeg blijft, een beetje in de stijl van The Curious Case of Benjamin Button (2008) met zijn contour-camera techniek, denk ik wel dat deze techniek zijn vruchten kan afwerpen. Peter Jackson heeft trouwens ook gebruik gemaakt van motion capture voor zijn gorilla, en deze zag er bijzonder realistisch uit.

    Toen ik een paar maanden geleden aan een Amerikaanse filmproducer vroeg welk soort film het moeilijkste was om te produceren, antwoordde hij mij enigszins laconiek: "een originele film". En daar heb je het. Het is voor Hollywood veel simpeler om een remake, prequel, sequel uit te brengen, dan een origineel scenario onder de arm te nemen en dit met genoeg middelen te ondersteunen. Het bioscooppubliek ‘moet moeite doen’ om de film te ontdekken en je hebt zelden te maken met een instant blockbuster. Originele verhalen moeten een rijpingsproces ondergaan en zullen pas na een aantal jaren erkend worden als klassieker of zelfs meesterwerk.

    Zijn jullie al klaar voor alweer een nieuwe King Kong film?

    ***Related Posts***
    04/06/2009: King Kong van producer Dino De Laurentiis
    18/12/2005: King Kong van Peter Jackson

  • The Curious Case of Benjamin Button met Brad Pitt

    Pin it!

    Het is vreselijk tricky om het verouderingsproces bij een acteur realistisch te maken met make-up. Denk maar aan de weinig overtuigende make-up van Anthony Hopkins in Legends of the Fall (1994) of Mel Gibson Forever Young (1992). Maar tegenwoordig is de techniek zo verbeterd dat je nauwelijks nog aan make-up moet denken. En in The Curious Case of Benjamin Button (2008) is ook het gros van het geld gespendeerd aan deze revolutionaire Contour camera-techniek waarbij een perfect 3D model van het gezicht wordt gemaakt en achteraf in post-productie bewerkt. En als je de trailer bekijkt hebben ze hiermee werkelijk grenzen verlegd.

    Benjamin Button

    Het gevaar bij films die qua technologie grensverleggend willen zijn is dat ze op dramatisch vlak voor teveel afleiding zorgen. Neem nu Beowulf (2007), een film die 3D animatie naar een nieuw niveau tilt, maar uiteindelijk was de film maar koeltjes onthaald. De kritiek dat de film zich achter het karretje van de nieuwste technologische snufjes laat spannen is dan ook niet onterecht. Maar hier heb je een film van David Fincher, en dat is niet de eerste de beste regisseur. Hij is een regisseur die open staat voor nieuwe technologieën (HD, Red Cam, realistische 3D, …), zonder dat hij zijn oog verliest op de sfeer van de film en de acteerprestaties.

    Korte inhoud: "Ik ben geboren onder bizarre omstandigheden." Zo begint Benjamin Button, gebaseerd op het klassieke verhaal uit de jaren 20 van F. Scott Fitzgerald over een man (Brad Pitt) die wordt geboren rond zijn tachtigste en steeds jonger wordt. Een man, zoals ieder van ons, machteloos tegen de tijd. We volgen zijn verhaal, gesitueerd in New Orleans, vanaf het einde van de eerste wereldoorlog in 1918 tot de 21e eeuw. Een verhaal, even bizar als het leven van ieder ander individu. ‘Benjamin Button' is een tijdreizigersverhaal over de mensen en plaatsen die Benjamins pad kruisen, de liefdes die hij verliest en vindt, de vreugde van het leven en de droefheid van de dood, en alles wat met de tijd blijft bestaan.

    De eerste beelden zien er verbluffend uit. Vooral de scène waarin Brad Pitt, als ogenschijnlijk oude Benjamin Button voor een publiek van enthousiaste mensen, leert lopen is geweldig. Zijn wat kromme glimlach en oude fonkelende oogjes verraden tegelijk zijn jonge geest in een oud en versleten lichaam. En het heeft er niet echt de schijn van dat het de effecten zijn die de film zo bijzonder maken, dan wel de sfeer de scènes en de uitstraling van de sterrencast. De gehele productie van de film staat als een huis. Het originele verhaal is van F. Scott Fitzgerald, bekend van The Great Gatsby werd in scenariovorm gegoten door scenarist Eric Roth (Forrest Gump). Hoofdrolspelers Brad Pitt, Cate Blanchett en recente Oscar-winnares Tilda Swinton behoeven al helemaal geen introductie. De fotografie is in handen van Claudio Miranda die de Gaffer was op heel wat films van Fincher en sinds een aantal jaartjes ook DoP is geworden op een aantal producties.

    En als we de trailer bekijken wordt dit in ieder geval een oogverblindende reis doorheen de tijd, van de beschieting van een oorlogsboot waar Benjamin Button zich op bevindt, naar een balletdansende Cate Blanchett, die nog maar een tipje van haar sensualiteit toont als ze haar hals ontbloot voor een opgewonden Benjamin, die langzaam naar haar toe kruipt. De camera begeleidt hen in een lichte zijwaartse beweging. New Orleans zag er nog nooit zo mooi uit, zelfs niet voor de orkaan Katrina de stad verwoestte. Zo lijkt het David Fincher gelukt om de koude technologie te gebruiken om een hartverwarmend verhaal te vertellen in een prachtig sfeervol stadje. Het zal u niet ontgaan zijn dat we hier te maken hebben met een grote contender voor de Oscars. Wij moeten spijtig genoeg nog wachten tot 28 januari 2009 alvorens de film bij ons in de bioscopen loopt.

    *** The Curious Case of Benjamin Button trailer ***

    ***Related Posts***
    14/08/2008: Krijgt The Dark Knight een Best Picture nominatie?
    28/07/2006: Een verjongingskuur voor Brad Pitt