ben wheatley

  • Free Fire (2016) **** recensie

    Pin it!

    Het Brussels International Fantastic Film Festival (BIFFF) kan niet meer stuk voor mij. Na de geslaagde zombie-prent The Girl with All the Gifts (2016) heb ik gisteren genoten van Free Fire (2016), de nieuwe film van Ben Wheatley (High Rise). Het is een overheerlijke Reservoir Dogs-achtig shootfest geworden om je vingers van af te likken.

    free_fire_2016_poster.jpg

    Korte inhoud: Boston, 1978. Justine (Brie Larson) heeft een bijeenkomst opgezet in een verlaten pakhuis tussen twee Ieren (Cillian Murphy, Michael Smiley) en een bende onder leiding van Vernon (Sharlto Copley) en Ord (Armie Hammer) die hen een voorraad wapens wil verkopen. Maar wanneer twee handlangers, Stevo (Sam Riley) en Harry (Jack Reynor), tot een handgemeen komen ontploft het kruidvat en probeert iedereen deze hel te overleven.

    Het is niet geheel verbazingwekkend dat Martin Scorsese actief was als uitvoerend producent. Maar het is vooral de slimme regie van Wheatley en zijn te gekke script die hij schreef met Amy Jump (tevens de monteuze van de film), die van deze R-rated prent een instant classic hebben gemaakt. Het lijkt op het eerste gezicht op een stijloefening, met een conflict op één locatie met een minimum aan middelen (10 miljoen dollar), maar het is uitgedraaid tot een heerlijk stukje cinema. De plot is zo simpel dat je het gemakkelijk in enkele woorden kan navertellen, maar de uitwerking ervan is briljant. We krijgen een tiental schutters te zien die proberen te overleven, en geregisseerd door een minder talentvolle regisseur had dit een wel heel verwarrende en vervelende prent geweest. Wheatley mag in ieder geval dankbaar zijn voor zijn talentvolle director of photography Laurie Rose die hier echt wel deze mexican standoff naar een hoger niveau tilt en het overzicht volledig bewaard.

    Maar naast de regie en het script zijn de vertolkingen overheerlijk. Vooral Sharlto Copley (Elysium, District 9) zet hier een uniek personage neer met een dik accent. Maar ook Armie Hammer en Brie Larson brengen enerzijds wat menselijkheid binnen deze geschifte boel, maar ook de stoner gespeeld door Sam Riley brengt een hilarisch personage en Michael Smiley zet ook een schitterende rol neer. In tegenstelling tot Quentin Tarantino's Reservoir Dogs voelen we dat deze prent van Britse makelij is, met iets meer 'in your face' vertolkingen en minder fake bloed.

    free_fire_2016_pic01.jpgfree_fire_2016_pic02.jpgfree_fire_2016_pic03.jpg
    free_fire_2016_pic04.jpgfree_fire_2016_pic05.jpgfree_fire_2016_pic06.jpg
    © A24 & Splendid Film

    Meestal zijn films van 90 minuten nauwelijks de moeite waard om te zien, maar deze zwarte komedie is hiervan een uitzondering. Had de film langer geduurd was er misschien verveling opgetreden, ook al had ik wel zin naar meer. De spetterende vuurgevechten en de onophoudelijke humor blijven komen. En ondertussen legt Weatley interessante klemtonen in dit schietschouwspel. Zo zijn er de kleine karaktertrekjes van de personages en het feit dat personages 'pijn' hebben; van splinters tot de psychologische pijn van een schampschot, en dit allemaal terwijl de kogels letterlijk in het rond vliegen. Free Fire heeft nog geen releasedatum bij ons, maar hopelijk komt hierin verandering.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 6 april 2017

     

    *** Free Fire trailer ***

  • High-Rise zou wel eens een cult-klassieker kunnen worden

    Pin it!

    Een bizar filmpje die mijn aandacht trok was deze High-Rise (2015) van Ben Wheatley. De reden voor mijn interesse, naast zijn intrigerende trailer, is dat de film gebaseerd is op de roman van J.G. Ballard, die eerder al Steven Spielberg's Empire of the Sun (1987) en David Cronenberg's Crash (1996) heeft geschreven.

    highrise_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: Dr. Robert Laing (Tom Hiddleston), een jonge arts, laat zich verleiden door de levensstijl in een elegante veertig verdiepingen tellende torenflat, een geïsoleerde gemeenschap die zich heeft afgesneden van de rest van de maatschappij in een luxueuze torenblok, ontworpen door architect Anthony Royal. Laing neemt zijn intrek op de vijfentwintigste verdieping en ontdekt een wereld van complexe loyaliteiten. Hij begint ook een relatie met Charlotte (Sienna Miller), de toegewijde assistente van Royal (Jeremy Irons). Wanneer Laing bevriend raakt met Richard Wilder (Luke Evans), een documentairemaker die verbannen is naar de tweede verdieping en vastberaden is om de sociale ongelijkheid aan te klagen die zo'n torenblok met zich meebrengt, ontstaat er een gevaarlijke sociale situatie en valt het torenblok uiteindelijk uit elkaar in gewelddadige bendes.

    De trailer moet het minder hebben van karakter en meer van de atmosfeer, de kleur en de muziek, maar het intrigeert me wel. Het heeft precies iets Kubrikiaans. Ook de visuele stijl waarin de film werd gedraaid spreekt me aan. Het moet in ieder geval geen eenvoudige klus geweest zijn om dit verhaal te adapteren tot een film, en van wat ik kan zien in de trailer lijken ze in hun opzet geslaagd. De film werd reeds vertoond op heel wat filmfestival en ook al zijn de meningen verdeeld lijkt dit toch een verdienstelijke film te zijn. Komt daar nog bij dat ik wel een grote fan ben van de hoofdacteur, die stilaan meer projecten krijg als hoofdacteur in dure filmproducties, zoals met Crimson Peak (2015).

    High-Rise lijkt op een bijzonder grappige satire over blind consumptiegedrag en het absurde klassensysteem. Het gebouw voldoet aan alle behoeften van de inwoners en bijgevolg is er voor hen geen reden om de toren te verlaten. Er zijn twee trailers, één is een teaser waarbij we gewoon de beginsfeer opsnuiven en de onderstaande trailer die al iets meer van de intrige loslaat. Op dit ogenblik is er nog geen releasedatum bekend voor België, maar de film zou toch ergens in april 2016 moeten uitkomen.

     

    *** High-Rise trailer ***