ben kingsley

  • The Jungle Book (2016) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De DVD en Blu-ray van The Jungle Book (2016) is uiteindelijk uitgebracht! NIEMAND had verwacht dat deze film zomaar eventjes een klein miljard dollar zou opbrengen. En de kloof was enorm met de sprookjes-actiefilm The Huntsman: Winter's War (2016) die op hetzelfde moment uitkwam, die zich moest tevreden stellen met met 164 miljoen dollar (en dat met een productiebudget van 120 miljoen). Anderzijds was er wel niet zo heel veel concurrentie met films als de komische actiefilm Keanu (2016) en de romantische komedie Mother's Day (2016) met Jennifer Aniston.

    the_jungle_book_2016_blu-ray.jpg

    Ik had nooit kunnen denken dat een 3D-film gebaseerd op Disney's The Jungle Book (1967) mij zo zou kunnen bekoren. De beelden van The Jungle Book hebben zelfs iets Spielberg-achtig. Een gelijkaardig onderkoeld gevoel had ik bij de aankondiging van een filmversie van het comic-personage Iron Man. Maar toen ik de eerste trailer van deze adaptatie te zien kreeg, was ik meteen verkocht. Wel, hiervoor is hoofdzakelijk één man te danken, regisseur Jon Favreau. Die kerel is gewoon geniaal!

    Korte inhoud: Mowgli (Neel Sethi) is een mensenkind dat door een familie van wolven is opgevoed. Wanneer de gevaarlijke tijger Shere Khan (Idris Elba) terugkeert in de jungle, ontdekt Mowgli dat hij niet langer meer welkom is. Gedwongen om zijn vertrouwde plek te verlaten, begint Mowgli aan een fascinerende reis naar zelfontdekking en wordt hij bijgestaan door de panter Bagheera (Ben Kingsley) en Baloo de beer (Bill Murray). Onderweg ontmoet Mowgli andere wezens uit de jungle die het ook op hem voorzien hebben.

    Disney is nog steeds bezig om als zijn tekenfilms te loodsen naar het witte doek, en met succes. Vorig jaar hadden ze met hun Cinderella (2015) zomaar eventjes 542 miljoen dollar opgehaald tijdens zijn bioscoop-release. Het jaar daarvoor was er zelfs Maleficent (2014) met een recette van 758 miljoen dollar. Het is dus booming-business. En er zitten nog meer projecten aan te komen, met ondermeer Tim Burton en zijn Dumbo (201?), Alex Ross Perry is bezig met een schrijven van een filmversie van Winnie the Pooh (201?) en Reese Witherspoon zou binnenkort te zien zijn in Tinker Bell (201?).

    En er zijn ook nog live-action filmversies van Mulan (201?), Pinocchio (201?), Prince Charming (201?) en Genies (201?), de prequel op Aladdin. Het is een nog onontgonnen terrein en de studio's hebben er hun tanden in gezet.

    the_jungle_book_2016_pic01.jpgthe_jungle_book_2016_pic03.jpgthe_jungle_book_2016_pic02.jpg
    the_jungle_book_2016_pic04.jpgthe_jungle_book_2016_pic06.jpgthe_jungle_book_2016_pic05.jpg

    In de nieuwe Jungle Book film zien we nog meer bekende figuren, dan diegene die we hierboven al hebben voorgesteld. De rol van Kaa zou ingesproken worden door Scarlett Johansson (pics) de python met haar hypnotiserend gesis, en King Louie wordt dan weer ingesproken door Christopher Walken. Ook Oscar-winnares Lupita Nyong'o is van de partij en zij vertolkt de stem van de moederwolf Raksha.

    The Jungle Book is ondertussen uitgekomen op DVD en Blu-ray (3D) mét audio-commentaar van regisseur Jon Favreau, naast 3 making of documentaires.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 19 december 2016

     

    *** The Jungle Book trailer ***

  • The Walk (2015) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Eigenlijk hadden jullie deze film moeten zien in de bioscoop. Maar nu is The Walk (2015) is ondertussen uit op DVD en Blu-ray. Het was een film die in de States op Imax wel een buzz was met zijn Virtual Reality (VR) waarbij je in als toeschouwer op een gespannen koord hoog tussen de torens van het World Trade Center balanceert. De demo werd toen gepresenteerd op 'Project Morpheus' – een nieuw VR-systeem van Sony Computer Entertainment dat de beleving op de PlayStation 4 naar ongekende hoogtes stuwde en een lik wierp op de toekomst van het gamen.

    the_walk_2015_poster.jpg

    Met Morpheus ervaren spelers het levensechte gevoel dat ze ter plekke aanwezig zijn, alsof ze zich werkelijk in de virtuele wereld van het spel bevinden. Dat gevoel is te danken aan de visuals van hoge resolutie, geavanceerde tracking, 3D-audiotechnologie en de kracht van de PS4. Dit unieke VR-systeem is sinds de onthulling van Morpheus in maart 2014 met grote belangstelling en enthousiasme onthaald in de sector. De Morpheus heeft een OLED-display van 5,7 inch met een resolutie van 1920 x RGB x 1080, een output van 120 fps, negen leds voor een nauwkeurige positionele tracking met de PlayStation Camera en een gebruiksvriendelijk ontwerp. In de eerste helft van 2016 wordt dit product in de winkels verwacht.

    En wat beter om de techniek te gebruiken voor een film als The Walk. In de prent krijgt Philippe Petit (Joseph Gordon-Levitt) onder leiding van zijn mentor in het echte leven, Papa Rudy (Ben Kingsley), hulp van een ongewone groep internationale handlangers. Ondanks verraad, tweedracht en tal van riskante situaties proberen ze samen om hun knettergekke plan tot een goed einde te brengen – ook al is de kans klein dat het lukt. Oscarwinnaar Robert Zemeckis, regisseur van meesterwerken als Forrest Gump, Cast Away, Back to the Future, Polar Express en Flight, gebruikt opnieuw revolutionaire technologie om een emotioneel, karaktergedreven verhaal te vertellen.

    De innovatieve fotorealistische technieken maken van The Walk échte cinema voor het grote scherm, de uitgelezen kans voor bioscoopbezoekers om te achterhalen hoe het voelt om letterlijk met je hoofd in de wolken te zitten. Het is ook een van de zeldzame films die voor zowel jong als oud geschikt is en bioscoopbezoekers van 8 tot 80 jaar kan bekoren. Bovendien is hij gebaseerd op een waargebeurd verhaal. The Walk, eerder al uitverkoren tot openingsfilm van het New York Film Festival, is niet alleen een liefdesverklaring aan het Parijs en New York City van de jaren 1970, maar ook en vooral aan de torens van het World Trade Center.

    Deze film, naar een scenario van Christopher Browne en Robert Zemeckis en geregisseerd door die laatste, is gebaseerd op het boek ‘To Reach the Clouds’ van Philippe Petit. Steve Starkey, Robert Zemeckis en Jack Rapke zijn de producers. Can You Walk the Walk nodigt de gebruikers uit om zelf Petits stoute schoenen aan te trekken. Om op het koord te gaan staan en die historische afstand tussen de twee torens af te leggen. Petit trainde jarenlang om zijn huzarenstukje tot een goed einde te brengen. Wij kunnen deze prestatie alleen in virtual reality overdoen.

    the_walk_2015_pic01.jpgthe_walk_2015_pic02.jpgthe_walk_2015_pic03.jpg

    Sony Pictures gaf het team van Create Advertising Group in Culver City de opdracht om de VR-ervaring 'Can You Walk The Walk' te ontwikkelen. In een reactie op de aankondiging zei Dwight Caines, voorzitter bioscoopmarketing: "Can You Walk the Walk’ is een bloedstollende ervaring. Met Morpheus kunnen gewone mensen voortaan ontdekken hoe het voelt om op 400 meter hoogte de afstand van 40 meter tussen de World Trade Centers te overbruggen. Je inbeelden om je op die dunne koord te wagen, is al heel wat. Maar het is nog heel wat anders als het echt aanvoelt alsof je daar staat – en dat kan alleen met VR. 'Can You Walk the Walk' laat je iets zien wat maar één persoon ooit heeft gezien of ooit zal zien. Bovendien krijgt de filmervaring die Robert Zemeckis aan het creëren een extra dimensie. "

    Zemeckis is een regisseur die ons kan verbazen (cf. Back to the Future, Forrest Gump, Cast Away), ook al zijn al zijn films niet meteen een schot in de roos. The Walk begint als een intrigerende studie van de motivaties van een man en draait uit op een soort bloedstollend heist. Zijn reis van Frankrijk naar de VS voelt als een noodoplossing totdat we hij aan zijn 'walk' begint. Cinematografisch steekt de film wel goed in mekaar. Dit is misschien wel de enige film vorig jaar waarin de 3D eigenlijk een bijdrage levert aan het filmgenot. En wat voor ervaring is deze prent! Uiteraard zou je deze film op een gigantische IMAX scherm moeten zien, maar wees gerust, het kippenvel-inducerende effect krijg je ook thuis met deze Blu-ray 3D. Op de Blu-ray vinden jullie tevens verwijderde scènes en making of filmpjes.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 4 maart 2016

     

    ***The Walk trailer ***

  • Self/less (2015) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    De actiethriller Self/less (2015) kreeg in België afgelopen zomer niet eens een bioscooprelease en na het bekijken van de film kunnen we daar wel begrip voor opbrengen. De film hinkt constant op twee gedachten, nu eens wil de prent een 100% actiefilm zijn, dan weer willen de makers je doen nadenken over ethische kwesties. In theorie zijn deze perfect te combineren maar de makers vergeten hier beide elementen voldoende te verbinden waardoor Self/less vooral rommelig aanvoelt. En stijve hark Ryan Reynolds was misschien ook niet de beste keuze voor de hoofdrol…

    selfless_2015_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Damian Hayes (Ben Kingsley) is een steenrijke vastgoedmagnaat die schijnbaar eigenhandig New York heeft bebouwd. Hij heeft zich naar de top geknokt, met de nodige consequenties, zo ziet zijn dochter Claire (Michelle Dockery) hem liever gaan dan komen. Damian weet dat hij niet lang meer te leven heeft, een uitgezaaide kanker geeft hem nog hoogstens enkele maanden. ‘Toevallig’ krijgt hij een kaartje in handen van een schimmig bedrijf dat zich specialiseert in het overplaatsen van de geest van zieke mensen naar een gezond lichaam.

    Nadat Damian in een soort MRI-scan wordt geduwd, wordt zijn geest wakker in het lichaam van Mark (Ryan Reynolds). Na een lange revalidatie kan Damian weer de straat op, genietend van zijn nieuwe luxueuze leventje. Maar al snel krijgt hij visioenen van een vorig leven en ontdekt hij dat zijn nieuwe lichaam toch niet op zo’n onschuldige wijze is verkregen zoals de bedrijfsjongens hem willen doen geloven. Wat volgt is een zoektocht naar de ware aard van de praktijk. Needless to say dat het bedrijf onder leiding van dr. Albright (Matthew Goode) daar niet zo blij mee is en er alles aan zal doen om Damian te stoppen.

    Op het doosje van de film staat dat Self/less zich wil voegen in het rijtje van recente futuristische actiethrillers als Looper en Source Code. Qua thematiek is dit zeker het geval, maar voorgaande films waren toch iets boeiender om te volgen en met zijn 120 minuten is Self/less een aan de lange kant. De basispremisse van Self/less (het wisselen van geest en lichaam) is misschien een beetje vergezocht maar dat gebeurt in het actiegenre wel eens meer. De uitwerking is helaas niet helemaal wat het moet zijn.

    Zoals gezegd in de inleiding weten de makers niet helemaal waar ze met hun film naartoe willen. Een actieprent pur sang is dit niet, daarvoor werpen de makers aan het begin te veel ethische vraagstukken op, die bovendien niet beantwoord worden en alleen maar de vaart uit de film halen. Daardoor komt de ongeloofwaardigheid van het van lichaam wisselen nog eens extra in beeld.

    Achter de camera staat Tarsem Singh die met The Cell ooit een film wist te maken waarin Jennifer Lopez niet op de zenuwen werkte. Zo visueel indrukwekkend als The Cell of The Fall is Self/less niet, maar je merkt wel dat er een regisseur aan het werk is voor wie mooie beelden heel belangrijk zijn en die weet hoe je iets in beeld moet brengen. Hoewel Singh zich hier wat lijkt in te houden, zijn er op visueel vlak veel slechtere films dan deze Self/less.

    selfless_2015_blu-ray_pic01.jpgselfless_2015_blu-ray_pic02.jpgselfless_2015_blu-ray_pic03.jpg
    selfless_2015_blu-ray_pic04.jpgselfless_2015_blu-ray_pic05.jpgselfless_2015_blu-ray_pic06.jpg

    Helaas rammelt het scenario van de Spaanse broers David en Alex Pastor af en toe net iets te hard. Het begin is nochtans veelbelovend – het concept onsterfelijkheid boeit al menige generatie – en tijdens de scènes waarin Ben Kingsley de oude en zieke Damian Hayes speelt, zit je helemaal mee in het verhaal. Maar nadat Kingsley uit beeld verdwijnt en zijn nieuwe ik in de vorm van Ryan Reynolds verschijnt, stuikt het scenario in elkaar en verzandt Self/less in een zeer matige en voorspelbare actiefilm.

    Het helpt ook niet dat de nieuwe Damian gespeeld wordt door Ryan Reynolds, een acteur die niet meteen bekendstaat voor zijn dramatische rollen en enthousiaste spel. Het contrast met Kingsley is erg groot. Natuurlijk wordt Reynolds niet geholpen door een sprankelend script, maar overtuigen doet hij alleszins niet. In de bijrollen zien we nog Victor Garber en Natalie Martinez opduiken.

    Self/less kabbelt na een sterk begin clichématig voort en naarmate de film vordert, verzwakt de aandacht van de kijker. Jammer want Singh is een boeiende regisseur en het interessante onderwerp (wat is onsterfelijkheid?) hadden beter doen vermoeden. Een middelmatig scenario en een stijve vertolking van Reynolds doen de film echter rechtstreeks in de categorie 'straight to dvd' belanden. Hier zat veel meer in. De Blu-ray van Self/less is inmiddels verkrijgbaar.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 18 januari 2016

     

    *** Self/Less trailer ***

  • Exodus: Gods and Kings (2014) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Op 29 april 2015 is de DVD en Blu-ray van Exodus: Gods and Kings (2014) van Ridley Scott uitgekomen. Bij aanloop van deze release kregen we op regelmatige basis van 20th Century Fox enigmatische codes doorgestuurd, en even dachten we dat er een nieuwe Bijbelfilm op komst was. Dat was het gelukkig niet. Wij hebben het hier zo niet voor Bijbelfilms, en ook deze Exodus werd door ons maar koeltjes onthaald. Gelukkig hebben we opnieuw een interessante audio-commentaar piste van de regisseur om alles wat goed te 'praten', en vinden we ook een aantal verwijderde en extended scènes. Spijtig genoeg geen making-of op de gewone Blu-ray maar enkel op de 3D versie.

    exodus_gods_and_kings_2014_poster04.jpg

    Films moeten tegenwoordig psychologisch onderbouwd zijn met oog voor realisme (het liefst zo donker mogelijk), en dat heeft niet altijd het gewenste effect. Ik kan nog genieten van een sprookjes-verfilming zoals Snow White and the Huntsman (2012) die zonder afbraak van de magie er toch in slaagt een realistisch beeld te scheppen van Sneeuwwitje en de evil queen. Ik heb dan weer meer moeite met de Halloween remakes van Rob Zombie, omdat hier de psychologie van de seriemoordenaar alle gruwel en horror uit de film zuigt. En ook bij de recente Bijbelfilms krijgen we een 'reality-check', maar daar waar ik nog kon genieten van Noah (2014), die een mooie balans wist te vinden tussen realisme en science-fiction, heb ik me toch strontverveeld bij deze nieuwe Ridley Scott film.

    Korte inhoud Mozes (Christian Bale) werd als kind te vondeling gelegd door zijn wanhopige moeder en werd gevonden door de dochter van de Farao. Hij groeide op bij de Egyptische koninklijke familie samen met toekomstige Farao Ramses II (Joel Edgerton). Maar wanneer hij een brandende doornstruik ziet die met de stem van God sprak raakt Mozes ervan overtuigd dat hij de Israëlitische slaven moet bevrijden van de slavernij, wat leidde tot het splijten van de Rode Zee en een veertigjarige pelgrimstocht door de woestijn op zoek naar het Beloofde Land.

    Gezien ik hier ook heel veel van had verwacht was mijn ontgoocheling ook dermate groot. Exodus komt nauwelijks goed op gang, halverwege dommel je bijna in slaap, en het einde is misschien het meest troosteloze wat ik ooit in een 140 miljoen dollar film heb gezien. Het grootste probleem met deze Bijbelverfilming is dat Ridley alles heeft benaderd alsof het ging om historisch accurate feiten. Alle poëzie uit het verhaal werd met de scalpel uit het script gesneden ten voordele van een min-of-meer "plausibel" relaas van een man die zijn volk uit de slavernij haalde. Wat was uiteindelijk de bedoeling? Mensen ga je hiermee niet bekeren (integendeel) en een goeie film zal je er ook niet mee maken. Scott is één van de meest talentvolle regisseurs van de laatste 30 jaar, en moet zijn projecten goed uitkiezen gezien de man ondertussen al 77 jaar oud is. Je snapt dus niet waarom hij zijn tijd verspilt aan Bijbelfilms, en al zeker niet met zo'n smaakloze benadering.

    De verfilming van Noah van Darren Aronofsky had op z'n minst de merite het personage uit het Oude Testament te benaderen op een compleet nieuwe manier, met inbegrip van de aanwezigheid van een Goddelijk wezen. In Exodus is er in essentie niets nieuws te zien (de slavernij, de plagen, de tocht doorheen de woestijn, de splitsing van de zee, de 10 geboden, ...) en komt er ook een god (of beter een boodschapper in de vorm van een ongeduldige en geprikkelde puber - een geniale keuze van Ridley wat mij betreft). Maar de film benadert alles alsof God eigenlijk de grote afwezige was. Er zijn hier geen mirakels, en de scenaristen Adam Cooper, Bill Collage, Jeffrey Caine en Steven Zaillian (4 stuks!) komen dan met van de pot gerukte theorieën om alles te gaan verklaren; zoals reuze krokodillen die vissers in stukken bijten om zo de zee rood te kleuren.

    Het is duidelijk dat 20th Century Fox zowel een film voor ogen had voor het religieuze (met de figuur van Mozes) als voor het grote publiek (Hollywood acteurs en epische actie-taferelen). Het zou me niet verbazen mocht geen van beide partijen echt tevreden zijn met het resultaat. Zelfs voor de meerwaardezoeker is het een verspilling van tijd, want buiten de wijde massashots en de cgi weet ik niet meteen wat de meerwaarde was van deze verfilming. En dan heb je die filmmakers die alles zo authentiek mogelijk willen houden, maar dan allemaal blanke acteurs opstellen. De casting van John Turturro als Seti wringt aan alle kanten. Ook de Amerikanen Sigourney Weaver en Aaron Paul of de Australiër Ben Mendelsohn maken een verdienstelijke beurt maar passen gewoon niet in het plaatje. En uiteraard mocht de getypecaste Ben Kingsley niet ontbreken.

    exodus_gods_and_kings_2014_pic01.jpgexodus_gods_and_kings_2014_pic02.jpgexodus_gods_and_kings_2014_pic03.jpg
    exodus_gods_and_kings_2014_pic04.jpgexodus_gods_and_kings_2014_pic05.jpgexodus_gods_and_kings_2014_pic06.jpg

    Het is dan ook niet verbazingwekkend dat de dialogen uit de mond van die verkeer gecaste acteurs fout aanvoelt. Op een gegeven moment vraagt Mozes: "Let my people go." Waarschijnlijk een letterlijke vertaling van wat er staat in het Oude Testament. Maar dan antwoord Ramses, gespeeld door de Australiër Joel Edgerton, iets in de stijl van 'From an economic standpoint alone, what you are asking is problematic'. Zoiets klinkt als een tang op een varken, en zo zitten er nog meer van dat hedendaags Engels die stoot tegen letterlijke vertalingen van oude quotes uit het boek.

    Volgens Ridley Scott had hij moeite om 140 miljoen te vinden voor een film zonder blanke hoofdacteurs, en was deze keuze dan ook snel gemaakt. Ik heb hier moeite mee om dit te geloven. Ridley heeft toch al voldoende zijn kwaliteiten bewezen en dit is toch geen popcorn film à la Prince of Persia: The Sands of Time (2010). De enige acteurs die wél passen in Exodus zijn verdreven naar de achtergrond, zoals María Valverde als Zipporah, Indira Varma als de hoge priesteres en Golshifteh Farahani als Nefertari. Maar dat is dan weer het probleem met Exodus die ons laat zien hoe goed deze prent had kunnen worden! Eigenlijk had Ridley Scott het voorbeeld moeten nemen van Aronofsky met zijn Noah en zijn cast volledig "wit" gemaakt. Het heeft op z'n mist de verdienste om consequent te zijn. Hier heb je nu zelfs een soort klassesysteem waar de machtige personages 'blank' zijn en hoe lager je gaat op de sociale ladder, hoe etnischer de acteurs worden. Buitengewoon bespottelijk. Je zou van iemand van het kaliber van Ridley Scott toch meer nuance en schranderheid verwachten.

    Maar naast het script, dat werd leeggezogen van al zijn dramatische, morele en emotionele slagkracht, is het acteerwerk hier ook tenenkrullend slecht. Het zijn allemaal kartonnen borden met iets teveel make-up op hun smoel. Je gelooft er voor geen seconde in en het werkt bij momenten zelfs op de zenuwen. Ik ken overigens geen enkele teenager die 150 minuten van zijn tijd zal spenderen aan een historische Bijbelfilm. Exodus is gemaakt voor een volwassen publiek. Spijtig genoeg komt het niveau niet hoger dan dat van een 12-jarige. En in contrast met zijn PG13 rating zitten er dan nu en dan scènes in van brutaal geweld die deze rating dan weer in vraag stellen.

    exodus gods and kings animated pictureexodus gods and kings animated picture

    Ja, visueel ziet het er allemaal wel schitterend uit. De film werd tevens opgenomen met 3D-camera technologie om alle effecten nog iets meer in de verf te zetten. De grootse grondoffensieven zien er indrukwekkend uit, en de scene met de oversteek van de zee is ongezien, maar dat is het minste wat je kan verwachten van een prent met zo'n mega-budget. En net zoals bij elke idioot-Hollywoodscript komen de gevechten op geregelde tijdstippen om zo de spanning erin te houden. En nog een geluk, want de personages zijn zo banaal dat je snakt naar wat visueel vertier. Hadden de personages meer om het lijf, dat mochten al die battle-sequenties wat mij betreft met de scalpel verwijderd worden. I couldn't care less.

    Kortom, Exodus: Gods and Kings is een slechte film, op zoveel vlakken dat de uitmuntende fotografie van Dariusz Wolski en de set design van Arthur Max , eigenlijk compleet overschaduwd worden door het gebrek aan een dramatische en emotionele verhaallijn met karakters die je wil ontdekken en volgen. Zelfs de muziek van Alberto Iglesias komt er op geen enkel moment uit. De dialogen klinken fake en de witter-dan-wit casting druist in tegen de ijver om alles op een meer authentieke en realistische manier te presenteren dan Cecil B. DeMille's The Ten Commandments (1956). Maar deze epische, Oscar-winnende soap-opera klassieker was op z'n minst nog een prent die op geen enkel moment vervelend was. Exodus is humor- en emotieloze schooltelevisie, die alle gebeurtenissen op een realistische manier in beeld brengt en waar niemand echt een boodschap aan heeft. Het neemt geen standpunt in, laat staan risico's met zijn verhaallijn. Het is al zo smaakloos als kauwgom waarop iets teveel werd herkauwd. De enige emotie die voelbaar was kwam op het allerlaatste moment, wanneer we een zwarte pancarte te zien kregen: In dedication to my brother Tony, die zich 2 jaar geleden het leven had ontnomen.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 4 mei 2015

     

    *** Exodus: Gods and Kings trailer #3 ***

  • The Boxtrolls makers brengen 3 nieuwe stop-motion films uit

    Pin it!

    De nieuwe stop-motion film The Boxtrolls (2014), een beetje in de schaduw van de Disney's en de Pixar's, slaagt er toch in om zijn positie in de top 5 van de box-office te behouden, en dit met hun tweede week naast kleppers zoals de potentiële Oscar-film Gine Girl (2014) en The Conjuring spin-off Annabelle (2014). Het productiebudget van de film lag op 60 miljoen dollar en ondertussen zitten de makers nog in het rood, maar ze hebben er vertrouwen in dat ze nog een positieve beurt kunnen maken.

    the Boxtrolls poster animatie Laika

    The Boxtrolls komt van het Amerikaanse animatiehuis Laika die in samenwerking met Focus Features indruk maakten met Coraline (2006) en ParaNorman (2012). Nu kijken ze uit om hun samenwerking te verlengen voor drie nieuwe films.

    Korte inhoud: We bevinden ons in het Victoriaanse tijdperk in de stad Cheesebridge. Een stad waar de inwoners met de vrees leven van trollen die onder de straten van de stad wonen en 's nachts te voorschijn komen om kinderen en kaas te stelen. De twee zaken die ze het meest waardevol achten. De jonge weesjongen Eggs (Isaac Hempstead Wright), die opgevoed is door de ondergrondse trollen, probeert zijn vrienden te redden van de kwaadaardige verdelger Archibald Snatcher (Ben Kingsley).

    De film is gebaseerd op de roman 'Here Be Monsters' van Alan Snow en geregisseerd door Graham Annable en Anthony Stacchi. Wat mij zo aanspreekt bij deze Laika films is hun aandacht voor detail. Uiteraard zijn ze geen Disney of Pixar en werken ze niet met dezelfde budgetten en personeel, maar hun films zijn uiterst creatief en hebben een hart op de juiste plaats. Bij de stemmetjes zien we ondermeer Toni Collette, Elle Fanning, Simon Pegg en Tracy Morgan.

    Het is een streling voor het oog om geen afgelikte cgi vormen te zien. The Boxtrolls met hun vrolijke bewegingen en oneven kartonnen outfits zijn een plezier om naar te kijken. Maar ook de schots en scheve gebouwen van Cheesebridge, de potsierlijke kostuums van de menselijke personages, de technologische systemen die de Boxtrolls in elkaar flansen uit een boeltje gestolen troep, de grappige setdecoratie, en natuurlijk die zorgvuldig gemaakte kazen. Bekijk hier het making-off filmpje van deze prent.

    Laika's vorige film, het uitstekende ParaNorman van Chris Butler en Sam Fell heeft niet zoveel succes gekend aan de box-office, en hopelijk doen ze beter met The Boxtrolls, want het zou spijtig zijn dat deze studio de deuren zou moeten sluiten. De animatiefilm komt bij ons uit op 15 oktober 2014. Ga deze gaan bekijken en steun hiermee deze creatieve en talentvolle individuen !

    *** The Boxtrolls trailer B ***

  • Wordt Ender's Game de 2de grootste flop van 2013?

    Pin it!

    Het heeft er alle schijn van dat Ender's Game (2013) van Gavin Hood de 2de grootste filmflop van 2013 zal worden achter The Lone Ranger (2013), iets wat ik al in juni had voorspeld na het zien van de eerste trailer en posters. Een bestseller is geen garantie op een geslaagde film (cf. The Da Vinci Code), en blijkbaar ook niet op een geslaagde box-office. Ook al vermoed ik dat ik uiteindelijk Ender's Game nog wel een 'ok' film zal vinden, hebben de makers iets teveel vergissingen begaan bij hun casting, regisseurskeuze en de gehele aanpak van de marketing. En die fouten betaal je cash eenmaal de film in première komt.

    enders game,harrison ford,ben kingsley,Asa Butterfield,science-fiction,after earth

    Korte inhoud: Het is ondertussen al 70 jaar geleden dat er nog een alien invasie is gebeurd waarin de mensen het moesten opnemen tegen de Formics, het alien-ras. Maar nog steeds worden getalenteerde jongeren naar een space trainingskamp onder leiding van Colonel Hyrum Graff (Harrison Ford) gestuurd, om klaargestoomd te worden voor een mogelijke nieuwe invasie, ondermeer Ender Wiggin (Asa Butterfield). Ender lijkt een bijzondere leerling te zijn en wordt ook begeleid door een voormalige Formic oorlogsheld Mazer Rackham (Ben Kingsley).

    Met een productiebudget en een promotiekost die nabij de 220 miljoen dollar ligt heeft de film na twee weken nog maar 47 miljoen opgebracht in de States. De eerste berichten over andere landen voorspellen tevens ook niet veel goeds en blijft steken op 7 miljoen dollar zonder de cijfers van zwaargewichten als China en Mexico. Met dergelijke cijfers heeft de film een half mirakel nodig om nog maar te stranden op het niveau van het oerslechte After Earth (2013) die ook een science-fiction was met een kind-acteur in de hoofdrol.

    Maar het verschil was dat Sony de marketing van After Earth veel slimmer heeft aangepakt dan Lionsgate. Niets weerhield hen om de nog steeds populaire Will Smith te gebruiken als uithangbord, terwijl zijn screentime uiteindelijk heel beperkt bleef. De posters zagen er ook veel overtuigender uit en ondanks de bedenkelijke reputatie van Shyamalan, zag de trailer er verre van verkeerd uit. De naam van Shyalaman stond zelf niet op vele affiches. Ben Kingsley en Harrison Ford, met alle respect voor hun filmcarrière, hebben de charisma niet meer van een Will Smith om weken voor de première op diverse talkshows letterlijk de show te stelen. Marketing is een essentieel onderdeel geworden voor een filmproductie. Je kunt niet genoeg over een film praten en slechtste reviews zijn veel beter dan geen reviews. Ender's Game kreeg veel lovende kritieken, daar waar After Earth al van in het begin met de grond gelijk werd gemaakt. Resultaat is dat die laatste film tot nu toe veel meer heeft kunnen overtuigen met een box-office recette van 244 miljoen dollar. Ik moet soms lachen met embargo's die journalisten krijgen bij persvisies van Vlaamse langspeelfilms. Zo mocht mijn review van Het Vonnis (2013) pas gepubliceerd worden een week voor de première ... dan is het meestal al te laat voor een doeltreffende buzz te creëren.

    Tussen de review van NY Daily News en deze van Total Film kunnen de meningen over Ender's Game niet verder uit mekaar liggen. De waarheid zal waarschijnlijk ergens in het midden liggen. Van zodra iemand van ons de film zal zien, zullen we het niet nalaten deze hier te bespreken.

    ***Related Post***
    26/06/2013: Ender's Game met bejaarde Harrison Ford en getatoueerde Ben Kingsley