ben gazzara

  • The Spanish Prisoner (1997) *** recensie

    Pin it!

    Het is misschien niet zijn beste werk, maar The Spanish Prisoner (1997) is toch wel één van de betere werken van David Mamet. De man is nog steeds één van de leidende figuren uit de Amerikaanse theaterwereld. De man heeft al 44 werken geschreven, gaande van The Untouchables tot Hannibal van Ridley Scott. Als regisseur was hij iets minder gevleugeld en is dit misschien ook wel zijn beste film achter de camera.

    the spanish prisoner,david mamet,campbell scott,steve martin,ben gazzara,rebecca pidgeon,felicity huffman,ed oneill

    Korte inhoud: In The Spanish Prisoner heeft Joe Ross (Campbell Scott) een nieuw proces voor het bedrijf waar hij werkt bedacht dat heel veel geld voor het bedrijf zal betekenen. Joe wil er zeker van zijn dat hij zal meedelen in de winst. Iedereen in zijn omgeving biedt hem aan te zullen helpen. Maar wie kan hij vertrouwen?

    De meeste van Mamet's verhalen gaan over verraad met meester zwendelaars en de manier waarop ze tewerk gaan brengt het voor de hoofdpersonages bijzonder moeilijk om te weten wie ze al dan niet kunnen vertrouwen. The Spanish Prisoner is trouwens een verwijzing naar een oude oplichterij truuk. Het lijkt misschien op een stationsromannetje die verbleekt tegenover een uit de kluiten gewassen Hitchcock suspensfilm, maar het is wel bijzonder wel geacteerd en als kijker ga je een heel eind mee met het hoofdpersonage zonder kwaad opzet te vermoeden. Mamet maakt ook gebruikt van de zogenaamde McGuffin, een Hitchcockiaans plot-devise die de intrige op gang krijgt zonder dat te kijker ooit te weten komt wat het precies omvat (cf. 'the rabbit's foot' in Mission: Impossible III). In The Spanish Prisoner draait alles rond een bepaalde formule ('the process') die iets zou doen met de wereldeconomie. Wat het precies is weet niemand, maar dat het een bom geld kost is meteen duidelijk tijdens een trip in de Caraïben bij aanvang van de film.

    De film zit boordevol intrigerende karakters, te beginnen met Jimmy Dell, een fascinerende rijke ondernemer gespeeld door een geweldige Steve Martin die Joe aanraadt om een advocaat onder de arm te nemen omdat hij vermoedt dat Mr. Klein (Ben Gazzara) Joe aan het belazeren zijn. Hij wordt bevriend met de curieuze Susan Ricci (Rebecca Pidgeon) en komt in contact met een FBI agente genaamd Pat McCune (Felicity Huffman) en de Team Leader (Ed O'Neill).

    Je zou de film goed kunnen omschrijven als een partijtje blufpoker. Een ingewikkelde labyrint waarin iedereen gemanipuleerd wordt en de protagonist - alsook de kijker - zichzelf in verliest. Niemand kan je vertrouwen en er zijn geen zekerheden in deze wereld. Het verhaal deed me zelfs wat denken aan Franz Kafka's 'The Trial', over Joseph die ook een 'process' had ontwikkeld, ook verraden werd en niets leek wat het was. Maar bovenal heeft de film een geniale constructie, die van bij het begin beetje per beetje wordt ontrolt. Mamet vertelt ons net genoeg om verder te gaan, maar nooit teveel. Visueel is de film wel niet zo indrukwekkend en ziet het er allemaal wel wat gewoontjes uit. Maar wat verwacht je van een film met zo'n cast en slechts 10 miljoen productiebudget.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 2 december 2016

     

    *** The Spanish Prisoner trailer ***

  • 13 remake met Jason Statham en Mickey Rourke

    Pin it!

    De Georgische regisseur Géla Babluani heeft 6 jaar geleden indruk kunnen maken met de Franse thriller 13 Tzameti (2005). En gezien het tegenwoordig in de mode is om alles in het Amerikaans te vertalen, heeft Babluani nu ook de kans gekregen om zijn eigen film een remake te geven.

    13,13 Tzameti,gela babluani,alexander skarsgard,jason statham,mickey rourke,Emmanuelle Chriqui,50 Cent,Michael Shannon,Ray Winstone,Ben Gazzara,loft,erik van looy,David Zayas,Sam Riley

    Korte inhoud: De film volgt Vince (Sam Riley), een jonge klusjesman die door een vreemde speling van het lot instructies in handen krijgt die voor iemand anders bedoeld zijn. Vince besluit ze zelf op te volgen, onwetend dat hij gevolgd wordt door de messcherpe rechercheur Larry Mullane (David Zayas). Aan het eind van de aanwijzingen bereikt hij een afgelegen huis waar voor veel geld illegale weddenschappen worden afgesloten. Op mensenlevens. Vince heeft de identiteit van de onbekende man aangenomen en blijkt deelnemer te zijn...

    Het meest indrukwekkende aan deze 13 (2010) is toch wel zijn casting. Alexander Skarsgård, Jason Statham, Mickey Rourke, Emmanuelle Chriqui, 50 Cent, Michael Shannon, Ray Winstone en Ben Gazzara. Indrukwekkende cast. Zelfs Erik Van Looy moest het maar stellen met slechts één bekende Hollywood naam voor zijn Amerikaanse Loft (2011) remake, ook al moet het ene scenario niet onderdoen voor het andere. Erik heeft trouwens ook heel wat meer regie-ervaring dan Babluani en zijn Loft (2008) heeft uiteindelijk zelfs meer geld opgebracht dan 13 Tzameti. En laten we eerlijk zijn, het script van Loft is zelfs meer mainstream dan dat van 13 en had een sterrencast eigenlijk wel kunnen gebruiken. Nu heb ik de indruk dat de makers van 13 heel veel van hun underground-krediet zullen verliezen.

    In tijden van (onophoudelijke) economische crisis komt deze film ook hard aan. Snel geld verdienen bestaat niet en in deze prent wordt hier zelfs een harde prijs voor betaald. De originele film was in zwart/wit, met vrij onbekende acteurs, en dit heeft er voor gezorgd dat het menselijk drama nog grauwer was. Je dook in een zwarte en uitzichtloze nachtmerrie, waar diegene aan de onderkant van de sociale ladder hun leven letterlijk op het spel zetten in de hoop uit hun miserabel bestaan te stappen. Nu krijgen we een Hollywood casting, met een meer afgelikte kleur-fotografie. Persoonlijk denk ik dat de impact hierdoor minder sterk zal worden. Anderzijds heb je nu te maken met talentvolle acteurs die ook wel het onderste uit de kan weten te halen.

    Ik denk niet dat de film bij ons nog een bioscooprelease zal krijgen. In ieder geval werd hij slecht ontvangen in de States en werd deze remake uitgebracht op dvd. Het is verbazend dat je zo’n slechte beurt kan maken met zo’n casting. Maar de film werd ook slecht gepromoot met belachelijk slechte posters (cf. poster 1 en poster 2), en dat heeft de film ook geen windeieren gelegd. Jullie zullen dus een andere manier moeten vinden om deze prent alsnog te zien. Of ga gewoon de originele film kopen voor een paar euro’s.

    ***Related Post***
    13/06/2006: 13 Tzameti verknalt door spoiler trailer